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¿Qué impidió que el Imperio mongol se expandiera a Europa?


El Imperio mongol alcanzó una gran extensión según el mapa a continuación y líderes como Genghis Khan parecían derrotar a todos sus enemigos de manera consistente. Sin embargo, el imperio nunca se extendió a Europa, ni siquiera a los estados bálticos. ¿Qué les impidió invadir y tener éxito como lo hicieron los hunos, por ejemplo?


Tres factores.

1) La muerte de Ögedei Khan obligó a las hordas que arrasaban Europa bajo Subutai a separarse y regresar por Kuraltai para elegir un sucesor. Interrumpir su impulso duramente ganado y dar tiempo a los europeos para reagruparse, recuperarse, reflexionar y prepararse fue el factor decisivo; además, Talabuga no era el general Subutai.

2) Hungría es el final de la gran estepa euroasiática - el "mar de hierba" - que sostuvo la supremacía logística de Mongolia. Tuvieron éxito a corto plazo en la búsqueda de conquistas más allá de esta área, generalmente debido a la ingeniería china e islámica, cuya cooptación fue un factor significativo en su éxito, pero los reveses que sufrieron hizo El encuentro se produjo lejos de la estepa, donde se podían convocar refuerzos de decenas de miles en un orden devastadoramente corto. Los Viet y Champa en su espesa jungla, los Majapitt y su talasocracia, los mamelucos en las colinas del desierto, todos ellos contaban a la geografía como sus principales aliados. Así sucedió con los europeos que tuvieron incluso un poco de éxito contra los mongoles.

3) Algunos europeos se adaptaron más rápido que otros contra sus oponentes mongoles. Los georgianos casi los venció, los croatas y luego los serbios hizo los venció (aunque no de manera decisiva, y Serbia reconoció la soberanía de los mongoles para evitar que regresaran) - Bela IV de Hungría, y su nieto, Ladislao IV, tomaron lo que funcionó y construyeron una estrategia exitosa para repeler a la Horda de Oro cuando ellos volvieron.

  • Innumerables castillos de piedra en lugares muy defendibles, bien abastecidos y guarnecidos con fuerzas entrenadas y equipadas, capaces de apoyarse mutuamente.

  • Una estrategia de tierra arrasada, que niega a los ejércitos invasores el alimento y el suministro.

  • Tácticas de acoso tomadas de los cumanos, arqueros a caballo de la estepa similares a los mongoles que Ladislao IV había derrotado antes de la llegada de la Horda Dorada.

Los mongoles podían saquear a voluntad, pero estaban constantemente bajo ataque. Los húngaros se negaron a darles una batalla decisiva, hasta que los invasores se debilitaron y se agotaron y en condiciones favorables para los defensores, que sabían las tácticas de batalla de los mongoles gracias a la influencia de los cumanos.

¿Y qué podría ser más europeo que la estrategia fabiana?


Una razón muy importante fue la muerte de Genghis Khan, el "máximo líder" en 1227. Esto provocó que su Imperio se dividiera en cuatro "Khanates" (ver la parte inferior del enlace), Rusia (amarillo), Oriente Medio (violeta), Asia Central (rojo) y China-Mongolia (verde) en el mapa de arriba.

Ninguna de estas entidades tenía el poder del todo. Más concretamente, la mayoría de los imperios pierden "fuerza" después de la muerte del fundador porque es un "caso atípico" que ninguno de los herederos puede replicar. (En los negocios, WalMart perdió mucho impulso después de la muerte del fundador Sam Walton).


La muerte de Ogedei Khan en diciembre de 1241 es la razón más atribuida para la interrupción de la invasión de Europa. Batu, hijo de Jochi, hijo de Genghis fue el comandante supremo del asalto europeo y un candidato potencial para el sucesor de Ogedei. Sabía que era menos favorable y probablemente nunca sería un gran khan, así que quería continuar, pero la mayoría de sus generales se retiraron debido a su obligación de asistir al Kurultai. Una cosa a considerar posiblemente es que Tsubodei recibió información de sus agentes encubiertos y / o exploradores de reconocimiento de que una mayor invasión a Alemania o Italia haría que la mayoría de las naciones europeas restantes formen coaliciones y cruzadas contra ellos.


Bueno, en primer lugar, el imperio mongol se extendió por un paisaje enorme, pero de todos modos lo mantuvieron controlado. Eso requiere un alto poder militar y un absoluto control del terror sobre los pueblos de la tierra para mantener esa enorme cantidad de tierra conquistada en esos días difíciles. Sin embargo, eso no importaría si el Khan de Khans hubiera estado llevando a cabo una campaña contra Europa. No se equivoquen, los mongoles conquistaron el tamaño del paisaje debido tanto a su astucia como a su brutalidad. Podríamos estar viviendo en un mundo MUY diferente si Obedai Khan no hubiera muerto y hubiera obligado a los Kurultai a elegir un nuevo sucesor. Subutai había estado comenzando el comienzo de su campaña en Europa y ya había derrotado a Rusia y masacrado a sus fuerzas, aunque valientemente lucharon hasta casi el último hombre.


Los lituanos impidieron la expansión de la Horda Dorada (y el Islam) por toda Europa, liberaron Ucrania (Kiev) en la Batalla de Aguas Azules (1362) que aceleró el declive de la esfera de influencia occidental del Imperio mongol. Nunca pudieron recuperar la región después de ese punto.


En breve,

  1. El ejército mongol puede conquistar una ciudad, pero no puede apostar allí adecuadamente porque tienen menos tropas en comparación con las tierras que obtuvieron.

  2. Los duques y generales decentes fueron llamados de regreso para luchar por el trono; También estaban enfermos en casa y nadie quiere quedarse en una tierra extraña con culturas diferentes.


Una conjetura es que los "alemanes" invadieron desde Europa hacia el este uniéndose a la Horda de Mongolia en la aniquilación total de Bagdad. Aparentemente, hay mucho escrito en la Historia Islámica sobre un "ataque terrestre desde Occidente" junto con los Ejércitos del Este como la razón del exterminio de Bagdad. Tengo entendido que los ejércitos polacos se enfrentaron a los mongoles "para la defensa de Europa", pero también fueron aniquilados. En lo que respecta a los asentamientos, la Horda Dorada no fue más allá de Crimea, donde construyeron una fortificación masiva para evitar que los invasores atacaran desde el oeste.

Esas fortificaciones y el comercio de esclavos que era común en Crimea duraron siglos a partir de entonces.


1) Distancia: los mongoles solo podrían haber proyectado una cantidad relativamente pequeña de poder en Europa. Sí, podrían enviar una horda de mongoles, pero la marcha de sus aliados desde China habría sido otro asunto, y sus compromisos con su corazón restringirían la cantidad de poder que podían proyectar.

2) Logística: las hordas mongoles necesitaban mucha hierba, por lo que las campañas sostenidas eran difíciles. La expansión a Europa occidental habría tenido todo tipo de problemas.

3) Estructura social: los mongoles simplemente no tenían una forma efectiva de comandar y controlar un vasto imperio, y cualquier proyección sería solo una aventura sin un apoyo real. Regresar al Este porque un líder muere muestra la falta de una estructura real para gobernar grandes imperios. Sin una estructura bien definida y organizada, el imperio mongol se estaba dividiendo antes de que terminara de crearse.

4) Los mongoles no eran la fuerza invencible que a menudo se cree que eran. El factor clave en la conquista de China por parte de los mongoles fue que China estaba dividida y había aliados locales dispuestos a trabajar con los mongoles para conquistar China con la ayuda de los propios mongoles.

5) La estructura feudal de Europa la hizo bastante resistente a la conquista. Con los imperios, es fácil cortar la cabeza y el resto está acostumbrado a la servidumbre. Con una estructura feudal, cada pequeño señor era independiente, no estaba acostumbrado a obedecer a sus propios reyes y durante mucho tiempo estaba acostumbrado a la rebelión.


Expansión del Imperio Mongol bajo Ögedei

Ögedei, el tercer hijo de Genghis Khan y # 8217, tomó el relevo de su padre y gobernó el Imperio Mongol desde 1227 EC-1241 EC. Una de sus contribuciones más importantes al imperio fue su conquista de Europa del Este. Estas conquistas implicaron invasiones de Rusia, Hungría, Volga Bulgaria, Polonia, Dalmacia y Valaquia. En el transcurso de cuatro años (1237-1241), los mongoles rápidamente superaron a la mayoría de las principales ciudades de Europa del Este, solo perdonándola a Novgorod y Pskov. Como resultado de las exitosas invasiones, muchos de los territorios conquistados pasarían a formar parte del Imperio Mongol. Esta región conquistada a veces se conoce como la Horda Dorada.

& # 8220Coronación de Ögedei & # 8221 1229, por Rashid al-Din.

Las operaciones fueron dirigidas por el general Subutai y dirigidas por Batu Khan y Kadan, ambos nietos de Genghis Khan. Los mongoles habían adquirido pólvora china, que desplegaron en la batalla durante la invasión de Europa con gran éxito, en forma de bombas lanzadas mediante catapultas. A los mongoles se les atribuye la introducción de pólvora y armas asociadas en Europa. También fueron maestros en las invasiones de caballería y la guerra de asedio, que amenazaba a muchos de los principados que los mongoles esperaban capturar.


¿Por qué el Imperio mongol dejó de expandirse en Europa después de la muerte de Ogedei & # x27s?

Título. No tiene sentido para mí que la conquista llegara a un final abrupto después de la muerte de un líder, ya que la muerte de Genghis Khan no detuvo las conquistas de los mongoles.

Si mal no recuerdo, de la historia del hardcore, genghis khan se había asegurado de que ogodei lo sucedería. Sin embargo, ogodei murió temprano de alcoholismo, y la ley mongol era traer de vuelta a los generales y decidir quién sería el próximo líder. Como ogodei no tenía un sucesor competente (o varios hijos, lo olvido), la disputa de sucesión se salió de control.

La excelente serie Wrath of the Khans se puede encontrar en el sitio web de Hardcore History aquí o buscando en iTunes / su aplicación de podcast favorita. Hace un gran trabajo al sumergirse profundamente en la expansión del Imperio mongol y los problemas de sucesión después de Genghis Khan y Ögedei Khan.

Esto suena como uno de mis juegos de Crusader Kings II.

Porque Batu y el resto de los altun Tuve que regresar rápidamente a Karakorum y jugar a la política. Eso era más importante para ellos que su aventura en Occidente.

Recuerde, cuando murió Temujin, la sucesión ya estaba establecida y todos la aceptaron. Sin embargo, cuando Ogodai murió, de repente estuvo en juego. Era un alcohólico dedicado, y eso fue principalmente lo que lo mató. Si hubiera logrado recuperarse de su última enfermedad (la última de una larga sucesión de ellas) y vivir otros cinco o seis años, los mongoles bien podrían haber terminado en la costa de Francia, construyendo barcos para la invasión de Inglaterra.

Leí un argumento fascinante de que los mongoles no lo habrían tenido fácil más allá de Hungría porque no había grandes pastos para pastar a sus caballos.

La máquina de guerra mongol dependía de una gran cantidad de caballos. Cada guerrero mongol tenía múltiples remontes que lo acompañarían a la batalla y eso contribuyó a la tan cacareada movilidad de los mongoles, todos esos remontes necesitarían grandes cantidades de tierras de pastoreo para alimentarse y el último trozo de estepa euroasiática terminó en Hungría. Los otros grandes pueblos de las estepas como los magiares, los hunos y demás acabaron en Hungría y no avanzaron mucho más por la misma razón (ciertamente asaltaron, pero no se apoderaron directamente de esos territorios más allá de Hungría). Siria / Palestina (el lugar de la famosa derrota de los mongoles en Ain Jalut) fue también otro caso en el que los mongoles no pudieron reunir las mismas fuerzas debido a la falta de tierras de pastoreo.

Ahora los mongoles eran ciertamente adaptables. El sur de China era otro lugar terrible para la guerra basada en la caballería, pero desarrollaron una armada y la conquistaron después de unos 150 años. Ciertamente podrían haber tomado Europa, pero tendrían que adaptarse y no habría sido un paseo por el parque.

Muy bien, me acaban de vender la historia de los mongoles con esta declaración: "Los mongoles bien podrían haber terminado en la costa de Francia, construyendo barcos para la invasión de Inglaterra".

¿Qué me he perdido de la historia? ¿Existe un libro definitivo con el que debería empezar si quiero leer la historia de los mongoles?

Junto con esto, algunos relatos afirman que los mongoles estaban relativamente poco impresionados con la riqueza de Europa del Este. Después de conquistar los reinos de China, Asia central y Medio Oriente, estaban acostumbrados a un cierto nivel de botín y tesoro que los europeos simplemente no tenían en ese momento. La columna vertebral de su política se basó en una menor gobernanza y en impuestos más pesados ​​en forma de bienes como tributo al Khan. Sin bienes reales, sin invasión.

Lo mismo sucedió con la conquista de Song, cuando Mongke murió en 1259 debido al mal tiempo, y Kublai tuvo que regresar rápidamente para ganar la sucesión, y luego todavía tuvo que pasar años consolidando su nuevo poder antes de terminar el trabajo en China. 20 años después.

Mongoles construyendo barcos. Pensamiento divertido.

Negativo, no podían luchar en Europa porque estaban acostumbrados a las estepas que se extienden por Eurasia. Europa es montañosa y boscosa.

No me gusta esta narrativa, porque daba la impresión equivocada de que el Imperio mongol era una entidad única capaz de trabajar hacia un solo objetivo, en oposición a los confederados de pequeños kanatos en disputa que pasaban más y más tiempo luchando entre sí a medida que envejecían.

La conquista de Sung fue realizada por una sola entidad dentro de la confederada: la casa de Tului. Los kanatos de Jochian y Chagataian no tenían nada que ver con eso y probablemente no hubieran brindado ningún apoyo incluso si se les hubiera pedido. La campaña del hermano de Kublai, Hulagu en Mesopotamia, le valió la enemistad en lugar del apoyo de los kanatos chagataianos y jochianos.

La única respuesta simple de por qué los mongoles se detuvieron en las puertas de Europa: la política.

Se especuló aquí que los mongoles eran en realidad mercenarios contratados por las dinastías bancarias venecianas para proporcionarles el control monopolístico de la Ruta de la Seda. Si hubiera & # x27s verdad en eso, el cese en Europa habría tenido menos que ver con la muerte de un líder y más con & quot; misión cumplida & quot.

Curiosamente, en términos militares, solo hay unos pocos tipos diferentes de militares. Los conceptos básicos son: infantería ligera, infantería pesada, caballería ligera y caballería pesada. Cada uno tiene su contra y en la historia lo que fue lo que se pudo argumentar. Entonces, para contrarrestar la caballería ligera, lo ideal es tener una combinación de cuatro cosas. Infantería ligera en forma de arqueros, fortificaciones e infantería pesada como fuerza anti-caballos. Entonces puedes mezclar una caballería ligera para acosar.

En términos modernos, piense en los bombarderos / helicópteros ligeros como la caballería mongol, pueden moverse rápidamente y causar una devastación extrema a los que no están preparados. Pero solo pueden tomar y mantener la tierra si no hay una fuerza preparada para recuperar la tierra en el momento en que el enemigo puede poner al descubierto un ejército.

Entonces, para derrotar a una flota moderna de bombarderos ligeros, usaría una combinación de misiles de superficie a aire (arqueros), fortificaciones y los hostigaría con aviones de combate. Entonces tendrías un puñado de infantería ligera y pesada para evitar cualquier ocupación.

Así que otro factor que les impidió invadir Europa fue que los europeos lo sabían. Así que construyeron altas fortificaciones a intervalos regulares para que sus arqueros pudieran herir gravemente a los ejércitos mongoles, además, con otras fortificaciones cercanas, podían enviar caballería ligera para hostigar a los mongoles que tenían que dispersarse para buscar alimento. Por lo tanto, los mongoles tendrían un verdadero problema para montar un asedio, ya que no era algo en lo que fueran muy buenos y además permanecer en un lugar era difícil para una infantería ligera que estaba siendo continuamente acosada. Sus éxitos de asedio generalmente implicaban simplemente deambular por una sola ciudad y matarla de hambre. Puede que valga la pena el esfuerzo para una ciudad de buen tamaño, pero no para un puñado de fortificaciones.

Entonces, aunque Europa nunca reunió ningún ejército para enfrentarse a los mongoles, rápidamente hicieron que fuera demasiado difícil para los mongoles regresar y atravesarlo.

Sospecho que después de que los mongoles se hubieran recuperado un poco, habrían enviado exploradores y espías para descubrir lo difícil que iba a ser. Tal vez podrían haber seguido arrojándose a los europeos y ganar, pero eso podría haberlos dejado vulnerables a los problemas en el sur de China. Además, en ese momento, Europa no habría parecido un gran premio.

Otro dato interesante es que el caballero es completamente inútil contra los mongoles. Aquí es donde los distintos tipos de militares tienen sus contadores. La caballería ligera es el contraataque perfecto para la caballería pesada. En teoría, un solo mongol podría derrotar a un número ilimitado de caballeros. El mongol puede simplemente mantenerse fuera de su camino mientras les lanza flechas. Luego, después de un tiempo, no habrá más caballeros y un mongol con un brazo de arco cansado. Un caballero con armadura se usa mejor contra infantería ligera. Entran como un trueno y derriban a los arqueros y a los soldados con armas ligeras. El contraataque de los caballeros es la infantería pesada con picas largas que defienden formaciones de arqueros combinada con una caballería ligera hostigadora.


Sucesiones conflictivas

La muerte de Ogedai en 1241 condujo a luchas por la sucesión, un patrón para el imperio a partir de entonces. Genghis tuvo cuatro hijos, Jochi, Chagatai, Ogedai y Tolui. Después de la muerte de Ogedai, su viuda discutió para conseguir que su hijo, Guyuk, fuera elegido khan. Guyuk, sin embargo, estaba débil y murió después de solo dos años. Durante los años siguientes, Sorkhaqtani, la viuda de Tolui, trabajó para mantener unido el imperio hasta la elección de Mongke Khan, el hijo de Tolui. El imperio continuó expandiéndose hacia Bulgaria, Europa del Este e Irak en el oeste y Vietnam en el este.

El hermano de Mongke, Halagu, derrotó y ocupó Bagdad. Kublai, hermano de Mongke y Halagu, hizo campaña en Song, el estado del sur de China. En 1260, después de la muerte de Mongke, Kublai y Ariqboke, otro hermano, afirmaron ser el Gran Khan. Siguió una guerra de sucesión, que finalmente ganó Kublai en 1264. Para entonces, el gran Imperio mongol se estaba debilitando.


La influencia del Imperio mongol

Durante los siglos XIII y XIV, el comercio floreció bajo el dominio de hombres que se originaron como bárbaros tribales y nómadas. Su unión inició un aumento de la prosperidad económica y el respeto hacia los comerciantes. Influyeron en muchos territorios que abarcan varios terrenos. El Imperio mongol creó una red comercial sin precedentes en Eurasia e influyó positivamente en las economías de las áreas que conquistó.

El surgimiento del Imperio Mongol surgió con una época de estragos y desorden dentro de Eurasia. Mientras comenzaban a unirse, los bárbaros nómadas de las estepas trataron brutalmente a las poblaciones locales saqueando y quemando ciudades hasta los cimientos. Sa'di, un poeta persa que vivió durante este tiempo, escribió: “Después de la invasión de los mongoles, el mundo parecía tan enredado como el cabello de un etíope. Los hombres eran como lobos ". Pero este período de destrucción también puede etiquetarse como expansión territorial organizada. Destruir ciudades o poblaciones que se negaron a rendirse fue "una de las tácticas más exitosas empleadas por los mongoles" porque mostró una fuerza inquebrantable, así como misericordia e indulgencia para aquellos que optaron por permitir la conquista de los mongoles. Además, "además de las tácticas de intimidación, la rápida expansión del Imperio fue facilitada por la resistencia militar (especialmente durante los inviernos muy fríos), la habilidad militar, la meritocracia y la disciplina".

Genghis Khan fue un hombre que unió a las tribus nómadas de la meseta de Mongolia y continuó conquistando grandes porciones de Asia central y China, creando el imperio terrestre más extenso hasta el momento. Organizó a sus hombres y desarrolló nuevas estrategias militares complejas, como la guerra de asedio, la retirada de fintas y una caballería extensa. Los mongoles también capturaron ingenieros chinos y construyeron máquinas de asedio que ayudaron a los ataques que requerían atravesar murallas o fortificaciones de la ciudad. Sus métodos de ganar territorio fueron efectivos y humanos solo hacia su propio ejército. La administración mongol estableció un sistema de distribución de suministros que permitió que cada sección durara lo suficiente durante sus conquistas. La historiadora Mary Hull escribe:

. . . Eran una vista formidable. Cada tumen [una unidad del ejército de 10,000 soldados] estaba equipado con caballos de carga que caminaban detrás de las filas llevando equipo y armas adicionales. En la retaguardia del ejército, detrás del asedio de las máquinas y las reservas, estaba el principal tren de equipajes de camellos y vagones cargados con suministros y equipo. Las tiendas de campaña completamente ensambladas, las yurtas móviles, también se transportaban en carros. Siguiendo a los carros iban los rebaños de ovejas y cabras que proporcionaban alimento y leche al ejército.

La organización de los mongoles cuando comenzaron a formar uno de los imperios terrestres más grandes de la historia se caracterizó por la fiereza y la utilización de tácticas militares innovadoras.

Mientras los mongoles conquistaban a la gente, se apoderaron de la Ruta de la Seda y la convirtieron en una ruta comercial unificada de difusión y asimilación cultural. Los mongoles “apreciaron sus relaciones comerciales y comerciales con las economías vecinas” y crearon el primer imperio que unificó la mayor parte de Eurasia. Su presencia en China fue particularmente influyente, ya que conmocionó a los chinos y sus costumbres tradicionales. En China, los comerciantes habían estado en la parte inferior de la jerarquía china, pero cuando los mongoles se hicieron cargo, los comerciantes eran muy apreciados. Los mongoles también se deshicieron de los “impuestos confiscatorios” que los comerciantes tuvieron que afrontar a lo largo de muchas dinastías chinas. Otro cambio que hicieron los mongoles fue la creación de asociaciones de comerciantes, llamadas Ortoghs. Estos permitían a los comerciantes "juntar sus recursos para apoyar a una sola caravana", las pérdidas, los riesgos y las ganancias se compartirían entre todos los comerciantes involucrados y "ningún comerciante individual quedaría fuera del negocio". Los comerciantes involucrados en un Ortogh también calificaron para préstamos otorgados por los mongoles. Durante la dinastía Yuan, los mongoles también aumentaron la cantidad de papel moneda en circulación y garantizaron el valor de ese papel moneda en metales preciosos.

Todos estos cambios y mejoras no solo facilitaron el comercio, sino que también crearon tanta prosperidad económica y paz que los historiadores ahora consideran esta época como la Pax Mongolia. John Masson Smith Jr., profesor de la Universidad de California, Berkeley, escribió un ensayo titulado "Los mongoles y la ruta de la seda" que estaba lleno de ejemplos de los tiempos prósperos de la Pax Mongolica y los intercambios culturales que tuvieron lugar al otro lado de la Ruta de la Seda. . El escribio:

Se enviaron tejedores chinos a Samarcanda para colaborar con los tejedores musulmanes locales, y se llevaron a China tejedores musulmanes especialistas en telas de oro. Los ricos mongoles invirtieron en estas empresas y en la venta de sus productos, formando asociaciones comerciales (ortaqs) con comerciantes experimentados en el transporte por la Ruta de la Seda. . . Estos mongoles también podrían hacer arreglos para que sus socios comerciantes usaran las instalaciones del ñame para obtener provisiones, animales frescos y alojamiento seguro para sus caravanas. Aproximadamente en el siglo del dominio mongol en Eurasia, la Ruta de la Seda floreció como nunca antes.

Junto con lo bueno que atravesó la Ruta de la Seda estaba lo malo. Sin darse cuenta, los mongoles también fueron la fuente de una nueva ola de epidemias que se extendió por gran parte de Europa en el siglo XIV. La peste negra se originó en Asia y se extendió por la Ruta de la Seda hasta Europa, donde devastó a la población y causó dificultades económicas. Esto muestra la red fuerte y compleja que los mongoles crearon entre Asia y Europa.

Los territorios que los mongoles conquistaron y agregaron a su imperio variaron drásticamente, pero esto no impidió que los mongoles obtuvieran el control e implementaran su dominio. El área más fundamental sobre la que los mongoles obtuvieron el control fue China durante la dinastía Song. Kublai Khan buscó conquistar China y derrotar a la dinastía Song por tres razones. Primero, la tierra del sur de China era mucho más cultivable que la tierra del norte, que ya estaba bajo el control de los mongoles. Kublai Khan tenía como objetivo conquistar este territorio para aumentar la producción de alimentos del imperio. Una segunda razón fue que los puertos costeros de China eran muy valiosos. Aumentarían el comercio exterior del imperio y aumentarían la riqueza del imperio. Kublai Khan también temía las revueltas militares de los Song si no lograba controlarlas. Los mongoles dejaron el sistema administrativo igual, pero hicieron algunos cambios dentro del imperio. Por ejemplo, Kublai Khan estableció un sistema de servicio postal que creó un movimiento eficiente de información y proporcionó áreas de descanso para viajeros y comerciantes. También construyeron muchas carreteras, que se utilizaron principalmente para "facilitar el gobierno de los mongoles y # 8217 sobre China".

Otra área que los mongoles conquistaron e influenciaron fue el Irán actual. El historiador George Lane escribe: "El establecimiento de la dinastía Il-Khanate en Irán a mediados del siglo XIII niega todos los mitos y relatos de la barbarie irredimible de los mongoles y su dominio como una mancha en una civilización antigua y la historia de la # 8217". También analiza cómo esta época fue "un período de renacimiento cultural iraní". Los cambios positivos que los mongoles trajeron a las áreas de las que obtuvieron el control son numerosos. En Persia, bajo los mongoles, los comerciantes recibieron mayores beneficios y exenciones fiscales en un esfuerzo por "promover el comercio". Esto muestra cómo los mongoles se esforzaron por "brindar asistencia adicional a los comerciantes". Más al norte, la capital de la Horda Dorada, Sarai, prosperó y prosperó bajo el dominio mongol. El famoso explorador Ibn Battuta escribió: “La ciudad de al-Sara [Sarai] es una de las mejores ciudades, de un tamaño ilimitado. . . ahogado por la muchedumbre de sus habitantes, y poseedor de buenos bazares y amplias calles ”. Estos ejemplos enfatizan los logros del Imperio mongol y su capacidad para seguir la expansión territorial con prosperidad económica.

Durante los siglos XIII y XIV, hubo una época de redes avanzadas y comercio próspero en toda Eurasia, gran parte del cual fue facilitado por el Imperio Mongol. Los mongoles no solo fueron religiosamente tolerantes, sino que también fueron capaces de aceptar las diferencias de otras culturas y asimilarlas a las suyas. Como dijo Genghis Khan, el Gran Khan: "Ten una mente y una fe, para que puedas conquistar a tus enemigos y llevar una vida larga y feliz".

Sara Gannon es estudiante de tercer año en la escuela secundaria Clayton A. Bouton y editora de poesía de Blackbird Review. Le gusta escribir académicamente para la escuela y de manera creativa en su tiempo libre.


Imperio mongol: Chormaquan y la conquista mongol de Oriente Medio

Era 1246, y un monje franciscano llamado John de Plano Carpini, el enviado papal a la corte mongol en Karakorum, estaba sentado escuchando muy atentamente a algunos sacerdotes rusos en la coronación de Güyük Khan. La mente de Carpini absorbió cada detalle mientras los sacerdotes rusos hablaban de los mongoles y las conquistas pasadas, recitando los nombres y ubicaciones de los generales mongoles. Y cuando terminaron de hablar, Carpini había logrado algo asombroso. Había reunido más inteligencia de la que toda la cristiandad había conocido sobre estos misteriosos y aterradores jinetes del este.

De los sacerdotes rusos, se enteró de un general en particular llamado Chormaqan que se había movido contra los países del Medio Oriente, derrotando no solo a los hombres, sino también a los monstruos genuinos. Carpini escribió más tarde que cuando Chormaqan estaba cruzando un desierto se topó con ciertos monstruos, por lo que se nos dijo como cierta verdad, que tenían forma humana, pero solo un brazo con una mano, en el medio del pecho, y una pie, y los dos dispararon con un arco y corrieron a tal velocidad que los caballos no podían seguir su pista, porque corrían saltando sobre un pie y, cuando se cansaron con este método de progreso, entonces corrieron se llevaba bien con las ruedas de los carros girando de pies y manos. Cuando esto los agotó, volvieron a correr como antes. & # 8217 Los sacerdotes rusos también le dijeron a Carpini que después de derrotarlos, Chormaqan envió a varios de los monstruos a Karakorum como enviados para pedir la paz.

Los monstruos pueden haber sido un mito, pero el general mongol de la historia sí existió. Chormaqan Noyan ha obtenido poca fama de la que ganaron sus compañeros, como Subedei, Muqali y Bayan. Pero no es por falta de logros. La mayoría de las posesiones del imperio mongol en el Medio Oriente fueron adquiridas en el curso de la campaña de 10 años de Chormaqan, pero la mayoría de los historiadores de las conquistas mongolas tienden a centrar su atención en las invasiones de China y Europa.

La primera mención de Chormaqan fue durante la invasión mongola del imperio Khwarazmian en 1219-1221. En un momento de 1221, los hijos de Genghis Khan, Jochi, Chaghatai y Ogedei, después de saquear la ciudad de Urgench, no reservaron una parte del botín para su padre. Esto enfureció mucho al gran khan. Mientras sus hijos se sentaban tímidamente ante el gran líder mongol, él los reprendió por su avaricia y desobediencia. Pocos se atrevieron a hablar abiertamente con Genghis Khan durante sus momentos de ira, pero tres keshik, o guardaespaldas imperial, intervino. Los tres miembros, Qongqai, Qongtaqar y Chormaqan, hicieron una petición a Genghis Khan, diciendo: & # 8216 Como los halcones grises que acaban de comenzar a entrenar, los hijos apenas están aprendiendo a emprender una campaña militar y, en ese momento, los reprende de esa manera. una forma, sin cesar, de desanimar a los hijos. ¿Por qué? Tememos que los hijos, teniendo miedo, se desanimen & # 8217.

Esa demostración de valor y sabiduría impresionó al gran khan. Aunque Chormaqan y sus compañeros guardias obtuvieron un respiro para los tres príncipes, también buscaron algo para ellos. Solicitaron que Genghis Khan les permitiera liderar un ataque contra Bagdad, que se encontraba fuera del reino mongol en ese momento. Genghis Khan lo consideró brevemente y luego otorgó el ascenso a Chormaqan para liderar la campaña, mientras que Qongqai y Qongtaqar permanecerían en el keshik.

Chormaqan Noyan, miembro de la tribu Sunit de los mongoles, se convirtió así en general. Sin embargo, su ejército esperaría nueve años antes de finalmente mudarse. Varios factores pospusieron la campaña. El primer problema que se resolvió fue otra guerra y un vasallo recalcitrante. La guerra había estallado después de que Inaljuq, el gobernador Khwarazmian de Otrar, masacró a una caravana comercial protegida mongol y luego mató a los enviados mongoles cuando exigieron una compensación por el ultraje. Genghis Khan, que ya estaba haciendo campaña contra el reino de Jurchen en el norte de China, rápidamente reunió otro ejército para atacar a su nuevo oponente. Sin embargo, Iluqu Burkhan, gobernante del reino Tangut de Hsi Hsia, desobedeció la orden del gran khan # 8217 de enviar tropas para la campaña Khwarazmian y su embajador incluso se atrevió a decir: `` Si las fuerzas de Genghis Khan son incapaces de subyugar a otros, ¿Por qué llegó a convertirse en khan? & # 8217 Con la lucha aún en China, Genghis Khan no pudo prescindir de los hombres para someter a los Tangut. Rather than to let the Khwarazmians go unpunished, Genghis Khan invaded their land and set aside his plans to deal with his rebellious vassal for a later date.

After destroying the Khwarazmian empire, Genghis Khan was free to move against Hsi Hsia in 1226. The Mongol armies quickly laid the kingdom to waste, but before the capital city of Ninghsia, the Mongol war machine stalled and a lengthy siege began. Genghis Khan personally led the campaign, but while hunting, the old warrior’s horse was startled and threw him from the saddle. Though seemingly uninjured at first, Genghis Khan slowly grew weaker and weaker, probably from internal injuries. He died in 1227, while the siege of Ninghsia was still going on. His last order was for the king of Hsi Hsia and the population of Ninghsia to be slaughtered. Ultimately the city fell and his last request was carried out. It is not certain if Chormaqan was present during this campaign, but with Genghis Khan’s death, no Mongol general could begin a new campaign until they had elected a new khan at the imperial capital of Karakorum. Genghis Khan’s chosen successor, Ogedei, one of his four principal sons, was not enthroned until 1229. It was not until 1230, when Sultan Jalal al-Din, an old nemesis of the Mongols, returned to revive Khwarazmian power in Persia, that Chormaqan finally got his marching orders.

Jalal al-Din had defeated Mongol forces on several occasions during the war of 1219-1221. After suffering a defeat by an army personally led by Genghis Khan, however, Jalal al-Din was forced to flee. In 1226, however, he returned to Persia to revive the empire lost by his father, Muhammad ‘Ala al-Din II. The Mongol forces sent against him in 1227 were defeated at Dameghan. Another army that marched against Jalal al-Din scored a pyrrhic victory in the vicinity of Isfahan, but was unable to follow up that success.

Believing himself to be safe from further Mongol threat, Jalal al-Din tried to carve a new kingdom out of Iraq al-Jami and the Transcaucasia region. However, in Rum, now part of Turkey, he was defeated by Sultan Ashraf of Aleppo and the Seljuk Sultan ‘Ala al-Din of Rum. An envoy of the Ismaili Assassins of Persia came to Bukhara, where Chormaqan was stationed, and informed him of that setback, which revealed Jalal al-Din’s weakness. With this information in hand and Ogedei’s consent to launch a campaign at last, Chormaqan left Bukhara at the head of 30 to 50,000 Mongol soldiers. Many of his lieutenants were commanders who had fought against Jalal al-Din in 1227 and 1228.

The Mongol army mainly consisted of lightly armored but heavily armed horse-archers. The majority of the officers were ethnic Mongols, however, many of the rank and file were various Turkic nomads who had become Mongol vassals. In addition to the light cavalry, there was a contingent of heavy cavalrymen who carried lances as well as the composite bow favored by the Mongols. With a range of almost 300 yards, the composite bow allowed the Mongols to fight a battle of concentrated firepower, rather than a whirling melee of blades. Furthermore, each Mongol trooper had a string of three to five horses that were trained to live off the land rather than fodder or grain. This allowed the Mongols to maintain their seemingly indefatigable mobility. When one horse became weary, the trooper simply switched horses.

Chormaqan did not immediately set out against Jalal al-Din. Instead, he occupied Persia and Khurasan, two long-standing bases of Khwarazmian support. Crossing the Amu Darya River in 1230 and entering Kurasan without encountering any opposition, Chormaqan passed through it quickly. He left a sizable contingent behind under the command of Dayir Noyan, who had further instructions to invade western Afghanistan. Chormaqan and the majority of his army then entered the northern section of Persia known as Mazandaran in the autumn of 1230. In doing so, he avoided the mountainous area south of the Caspian Sea. That region was controlled by the Ismailis, Shi’ite Muslims known in the West as Assassins. In providing Chormaqan with intelligence on Jalal al-Din’s location, they purchased a respite from the Mongol advance.

Upon reaching the city of Rai, Chormaqan made his winter camp there and dispatched his armies to pacify the rest of northern Persia. In 1231, he led his army southward and quickly captured the cities of Qum and Hamadan. From there, he sent armies into the regions of Fars and Kirman, whose rulers quickly submitted, preferring to pay tribute to their Mongol overlords rather than to see their states ravaged. Meanwhile further east, Dayir steadily achieved his goals in capturing Kabul, Ghaznin, and Zawulistan.

At that point, only one major stronghold in Persia, remained outside of Mongol control. This was Isfahan, where Jalal al-Din once turned over 400 Mongol prisoners to the populace to be tortured and executed. After Chormaqan discovered that it could not be quickly taken, he left a strong contingent to lay siege to it. With that obstacle neutralized, he then renewed his advance westward.

The conquest of Persia was achieved without the interference of its would-be defender. Jalal al-Din, although a great warrior, was more of a freebooter than a king. Once the Mongols invaded Persia, he tried to strike alliances with many of his former enemies. He sent emissaries to Caliph al-Nasir in Baghdad, to the Ayyubid sultan Ashraf in Aleppo, and to the Seljuk Turk sultan, ‘Ala al-Din. ‘If I am removed, you cannot resist them,’ he wrote in desperation. ‘I am to you as the Wall of Alexander. Let each one of you send a detachment with a standard to support me, and when the news of our accord and agreement reaches them, their teeth will be blunted and our army in good heart’.

Neither of the sultans nor the caliph were swayed by those words. Jalal al-Din had angered too many people during his reign. The enmity between the Abbasid caliphs and the Khwarazmian sultans harkened back to the reign of Jalal al-Din’s father. There were even rumors that the caliph himself had written to Genghis Khan, asking for assistance against the Khwarazmian Empire. As for Sultan Ashraf and Sultan ‘Ala al-Din, they had recently defeated Jalal al-Din after he had encroached upon their territories. They were eager to see him removed.

With the Mongols already in control of Persia, Jalal al-Din was isolated in Transcaucasia, whose citizens neither loved nor respected him. What he controlled was strictly through brute force, yet for all of his braggadocio and prowess, Jalal al-Din was terrified of the approaching Mongols. When he received a Mongol envoy and learned of Chormaqan’s strength, he promptly executed the ambassador for fear that his men would learn how outnumbered they were.

At no point did Jalal al-Din seek a battle with the Mongols once their army crossed the Amu Darya, but that did not discourage Chormaqan. Since the sultan would not come to meet him, he sent a force to pursue the sultan, while the rest of his army subjugated Persia.

Jalal al-Din wintered in 1230 in the lush pastures of the Mughan plain. He did not expect the Mongols, who wintered at Rai, to advance against him. He quickly learned his mistake when he received reports that Mongol forces were seen near Zinjan, a mere hundred miles from his camp. Once they reached the city of Sarab, Jalal al-Din decided to retreat further north. Only five days later, the Mongols reached his new camp and attacked, but the frantic Jalal al-Din managed to elude his pursuers. When his men returned to his headquarters to report the Khwarazmian sultan’s narrow escape, Chormaquan was furious. According to the historian Juvaini, Chormaqan asked his officers, ‘At the very moment when such an enemy had lost his strength and the veils of concealment had fallen from him, how could they then give him respite and slacken the search?’

After that, Chormaqan assigned one of his lieutenants, Taimas, with the specific mission of hunting down Jalal al-Din. In 1231, Taimas led his forces into the Mughan plain and then into Arran. Jalal al-Din tried to elude his pursuers by fleeing north towards Shirvan and then southward towards Azerbaijan. Taimas did not recklessly pursue his quarry, but took the time to establish Mongol domination in parts of Arran. Thus Jalal al-Din’s kingdom shrank further and another base of support, the vital pastures of the Mughan Plain, were cut off to the sultan. Jalal al-Din fled to the city of Ganjak but again that provided only a short respite. When Taimas’ soldiers approached, the sultan fled through Kurdistan to the city of Akhlat. There he was able to throw his pursuers off his trail, but instead of withdrawing, Taimas advanced north to Manzikert. Jalal al-Din took the opportunity to lead the remainder of his forces to Amid, where he tried to forge another alliance. As with all of his previous diplomatic overtures, he failed.

It was now winter and Jalal al-Din did not believe that the Mongols would continue their hunt until spring. Thus he dispersed his primarily mounted army, so that the available pasturage could accommodate its horses. He also sent out subordinates to report on the Mongols’ whereabouts and relaxed considerably when they reported that the Mongols had returned to Iraq and Persia. Later, when he heard that Mongol troopers were sighted within the vicinity, he dismissed it as merely a rumor. ne night, while Jalal al-Din’s camp was recovering from an evening of debauchery, Taimas’ forces struck. Again Jalal al-Din managed to escape amid the confusion, this time only because the Mongols saw one of his commanders, Orkhon, riding away with the sultan’s banner, and mistook him for Jalal-al-Din himself. That oversight was quickly rectified as another force pursued Jalal al-Din into the Sufaye Mountains. They lost the Khwarazmian sultan, but he did not escape unscathed. While he rode alone, Kurdish brigands slew him for his clothing in the winter of 1231.

Meanwhile, the Mongols did not cease in their attacks on the remaining Khwarazmian forces. The Mongol contingent that had followed Jalal al-Din raided the environs of Akhlat and Erjish. Other units departed southward towards Mardin, Nusaybin, and Khabur. Others even descended upon Irbil before returning to Persia.

While Taimas hunted the Khwarazmian sultan, Chormaqan continued to expand Mongol control into the region. In 1231, he sent an army against the city of Maragha on the eastern side of Lake Urmiya. It resisted and suffered a similar fate to that meted out to other cities that did so-once it fell, its inhabitants were massacred.

Isfahan remained the only Persian city holding out against the Mongols, but it was isolated. Meanwhile, Chormaqan had achieved several goals by sending Taimas to pursue the elusive Jalal al-Din. Keeping the sultan on the move prevented him from rallying support. Second, Taimas established Mongol domination in some of the regions he passed through, preventing Jalal al-Din from circling back and reducing his territory with each passing day. Taimas’ pursuit also disrupted other regions through which he rode, not taking the time to conquer them, but leaving them more susceptible to later Mongol attacks.

With Jalal al-Din removed and Persia firmly under Mongol control, Chormaqan moved the army into the Mughan plain in 1233. After resting his forces for a year and allowing the herds that accompanied the Mongol armies to regain their strength, he renewed his offensive. In the winter of 1234, Chormaqan led his army across the Araxes River into Arran toward Ganjak. Despite a valiant resistance, Ganjak’s walls were breached by catapult and battering ram in 1235.

At the same time, another Mongol army laid siege to Irbil. Although the city fell to the Mongols and much of its populace was massacred, the citadel continued to hold out. The Mongols eventually withdrew after the citizens of Irbil agreed to send a yearly tribute to the court of the khan.

Chormaqan then gathered his commanders in a quriltai or council to discuss the rest of the campaign in Armenia and Georgia. After they established specific targets, Chormaqan divided his army into several columns. Thus the Armenian and Georgian forces would not be able to concentrate their forces, as it would leave other regions vulnerable to the Mongol flying columns. Rather than launch his renewed campaign immediately, Chormaqan waited until 1238, when the forces of Batu and Subedei were also active to the north in the Kipchak steppe against nomadic tribes and the Russian principalities.

Once the appointed time of invasion arrived, five separate columns, consisting of three major corps and two smaller divisions, moved out. One column, led by Mular, struck into the Kura River valley. Chormaqan led his army into Armenia, while the third major column invaded Georgia under the command of Chaghatai Noyan. The two smaller contingents, led by Jula and Yissaur, rode into regions of Arran and eastern Armenia.

In 1238, Chaghatai Noyan and his lieutenant, Toghta Noyan, captured Lorhe whose ruler, Shahanshah, fled with his family before the Mongols arrived, leaving the rich city to its fate. Toghta then led a division against Gaian, ruled by Prince Avak. Gaian was a fortress of considerable strength. Toghta ruled out a direct assault and had his men construct a wall around it, while opening negotiations with the prince. Surprisingly, when supplies ran short in the castle, the Mongols displayed clemency and allowed many of the besieged to leave unharmed. Eventually Avak surrendered and was sent to Chormaqan’s headquarters, then located on the northwestern shore of Lake Sevan.

Toghta Noyan then reunited with his superior, Chaghatai Noyan. Together they proceeded to capture Dumanise and Shamshvilde before moving against Tiflis, the capital of Georgia. Tiflis’ fortifications had been razed by Jalal al-Din several years earlier and the city was still indefensible. Upon the Mongols’ approach Georgia’s ruler, Queen Rusudan, fled to the west, leaving an individual named Goj in charge with orders that ‘if the enemy appeared, to set fire to Tiflis, except the palace and the quarter called Isann.’ Goj, however, panicked and burned the entire city. As Chaghatai’s forces moved up the Kura River more and more Georgian nobles asked Rusudan’s permission to submit. The queen, though safe in the fortress of Kutaise, granted it, preferring to spare her subjects from further devastation.

While he completed his conquest of Georgia, Chormaqan received Prince Avak at his camp by Lake Sevan and accepted his surrender on the condition that he provide tribute and also participate in the campaign against his countrymen. Avak immediately agreed, since to refuse would surely have meant execution. In 1239 Chormaqan, accompanied by Avak, marched southward towards the Armenian capital, Ani.

Before the army arrived, Chormaqan sent envoys ahead to demand the city’s surrender. The city elders, however, pleaded that they could not surrender the city without the permission of their ruler, Shahanshah, who was already in flight after the sack of Lorhe. Days passed as they awaited word from their ruler and the populace grew increasingly agitated. It was not long before a mob seized the envoys and killed them-an unforgivable offense according to Mongol custom. The city’s fate was now sealed.

Chormaqan ordered the assault to begin. Using concentrated fire from numerous catapults, the walls were breached. Even after the city surrendered, the citizens were divided and then massacred.

The neighboring city of Kars quickly sent its submission to Chormaqan after hearing the fate of Ani. Chormaqan, however, was in no mood for clemency, ordering an assault that quickly captured the city. Chormaqan had no intention of laying waste the entire country, however. Once the conquest was complete, he issued orders to the people to return to their homes and live in peace.

While Chormaqan subdued Armenia north of the Araxes River, Mular invaded central Armenia. In 1239 his forces invaded the district of Shamkor, the realm of Prince Vahram. Prince Vahram had an opportunity to stop Mular’s vanguard, but he did nothing and waited in his fortress.

Upon arriving at Shamkor, Mular found his path blocked by a deep ditch that surrounded the city. He ordered his men to fill it with fascines. When the defenders burned them, Mular directed his men to fill their deels, or the long Mongol robes, with dirt and empty them into the ditch. In that manner, the ditch was filled and the Mongols soon breached the walls. The population of Shamkor paid for its valiant resistance by being massacred.

From Shamkor, Mular stormed and seized Prince Vahram’s other strongholds one by one-Tuerakan, Ergevank, Tavush, Kac’apet, Kavazin, Gag, and Mac’naberd all were taken by storm. Ghataghan, Mular’s lieutenant captured Gardman, Charek, Kedabek, and Varsanshod. With the complete subjugation of his kingdom, Prince Vahram had no option but to submit to the Mongols in 1239.

One of the smaller forces, led by Chormaqan’s brother Jula, invaded the Karabagh region. After ravaging the countryside, he seized Khatchen in 1238. After a putting up a spirited defense at Hohanaberd, the city’s ruler, Hasan Jalal, submitted to Jula. The Mongol general, apparently impressed by Hasan Jalal’s defense, accepted the surrender and in turn increased his territory. From that point, Hasan Jelal’s was spared from further attacks, under the conditions that he paid tribute and took part in other campaigns in western Asia alongside the Mongols.

The fifth and final corps of the Mongol army, led by Yissaur Noyan, surrounded Hrashkaberd, ruled by Prince Ulikum Orbelean, in 1238. Yissaur soon realized that he would not be able to take the city by force and resorted to diplomacy. Sending emissaries to Orbelean, Yissaur presented two clear options-surrender or starve. Prince Orbelean accepted the surrender terms and was rewarded with many gifts and appointment as a general in the Mongol forces.

By 1240, Chormaqan had completed the conquest of Transcaucasia. These lands would later be the basis of the later Mongol Il-Khanate. Although the Mongols massacred many cities, they also accepted the surrender of several princes. These would later join the Mongols in future campaigns against neighboring Muslim powers, such as the caliphate in Baghdad, the Seljuk Turks, and the many Ayyubid principalities in Syria.

Chormaqan did not overrun the kingdoms he invaded with an irresistible wave of barbarians, but through the slow, steady reduction of resistance. In Transcaucasia, the Mongols never met their opponents in open combat, but faced long arduous sieges in mountainous and hilly terrain. By choosing the summer months to campaign, as opposed to the winter months, when the Mongols usually did so, Chormaqan put the defenders at a weaker position. The summers are dry and the harvests were not in. Many of the fortresses the Mongols not captured due to any deficiencies on the part of their defenders, but due to thirst and hunger. By using several columns, he prevented the Armenians and Georgians from uniting. He further promoted discord by using those princes who submitted through negotiation, or by granting them territory for their services.

A few later Armenian chroniclers attributed the Mongol victory to divine intervention. According to Grigor of Akanc, ‘The wise princes of Armenia and Georgia realized that God was giving power and victory to them to take our countries, thus they became obedient to the Tat’ars, and agreed to give them tribute known as mal and t’agar and to come out to them with their cavalry where ever they led them.’ The truth, however, was that Chormaqan had conquered a vast amount of territory for the Mongol empire through a well-thought-out, systematic campaign worthy of history’s finest strategists.

The conquest of Armenia and Georgia marked the end of Chormaqan’s brilliant military career. He remained the military governor of Transcaucasia, though Persia gradually passed under a civil administration. According even to the conquered, he proved to be an able and fair governor. Yet, he lived only two years after completing his conquests. Later in 1240, Chormaqan suffered a stroke that robbed him of the ability to speak and left him paralyzed. His wife, Altan Khatun, ruled in his stead until he died in 1241.

To fill those positions Genghis Khan commanded that the eldest sons of his commanders of thousands come with 10 companions and a younger brother, and that the commanders of hundred-man units should send their eldest sons and five companions and a younger brother. Finally the commanders of 10 sent their eldest son, three companions, and a younger brother. The common people were not excluded from the keshik. They too could send their sons to join under the same guidelines as the commanders of 10. From that pool, Genghis Khan chose the best warriors. That arrangement gave everyone an opportunity to serve in the keshik, but it also provided the khan with hostages so that he could keep his commanders in check, should the need arise.

Timothy M. May writes from Stoughton, Wisconsin. He is a Ph. D. candidate at the University of Wisconsin-Madison, writes from Stoughton, Wis. For further reading, he recommends Rene Grousset’s The Empire of the Steppes ‘Ala al-Din Juvaini’s The History of the World Conqueror and David Morgan’s The Mongols.

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The Pax Mongolica

The Pax Mongolica ushered in an era of stability and commerce that successfully connected Europe and East Asia.

Geography, Social Studies, World History

Genghis Khan

Genghis Khan is the most famous ruler in all of Mongolia's history. Khan's empire occupied a large piece of modern day Asia, including most of China.

The Pax Mongolica, Latin for &ldquoMongol peace,&rdquo describes a period of relative stability in Eurasia under the Mongol Empire during the 13th and 14th centuries. The Pax Mongolica brought a period of stability among the people who lived in the conquered territory.

After the death of the first Mongol emperor, Genghis Khan, in 1227, the resulting empire extended from the China&rsquos Pacific coast to Eastern Europe. This meant that the Silk Road network, which had been dangerous to travel due to the warring kingdoms along the route, fell completely under Mongol control.

The resulting stability brought by Mongol rule opened these ancient trade routes to a largely undisturbed exchange of goods between peoples from Europe to East Asia. Along the Silk Road, people traded goods such as horses, porcelain, jewels, silk, paper, and gun powder. European travelers, such as the Venetian merchant Marco Polo, were able to go all the way to China and back. Polo went on to describe his experience in distant lands in a chronicle that captivated the European audience.

Aside from facilitating trade, the Mongol influence also improved the communication along the Silk Road by establishing a postal relay system. The Mongols culturally enhanced the Silk Road by allowing people of different religions to coexist. The merging of peoples and cultures from conquered territories brought religious freedom throughout the empire. Across the vast steppes of Asia, a traveler might encounter Muslims and Christians living and working alongside Mongols, who continued to practice their traditional religion.

But some of the things that made the Pax Mongolica so efficient are what caused its decline and fall in the mid-1300s. The efficient trade routes led to the rapid and unchecked spread of the bubonic plague, also known as the Black Death. The plague originated in central Asia, making its way westward to Europe where it spread further. In addition to disease, the fragmented empire endured increasing turmoil from within. This prevented further expansion and hastened its inevitable decline.

Genghis Khan is the most famous ruler in all of Mongolia's history. Khan's empire occupied a large piece of modern day Asia, including most of China.


How Poles and Hungarians Turned Back the Mongol Horde and Saved Europe

In the midst of worries about the Wuhan coronavirus, it is worth remembering that the scholarly consensus has long been that the Black Plague reached the Mediterranean in 1347 because of the Mongol invasion of Crimea. The Mongol Empire and its derivative kingdoms were, themselves, considered plagues at the time. Some modern historians celebrate Mongol religious tolerance — historian Jack Weatherford has called its capital city Karakorum “the most religiously open and tolerant city in the world at that time” [1] — but the rest of the world, whether Muslim, Christian, or Hindu, viewed the Mongols as devils.

Arguably the worst Mongol savagery was in 1258, when Hulagu Khan and his Ilkhanate Empire (along with allies from the Christian states of the Armenian Kingdom of Cilicia, the Kingdom of Georgia, and the Principality of Antioch) destroyed Baghdad, thus ending the so-called “Islamic Golden Age.” The Mongols raped and pillaged for days, destroyed the city’s libraries and universities, and murdered at least 3,000 of the city’s notables. The Mongol destruction of Baghdad was far worse for the Muslim world than the Crusades Muslims flourished in the Crusader states after the fall of Jerusalem in 1099.

The Mongols did not spare Europe. The horsemen from Central Asia invaded at a time when the formerly great state of Kievan Rus’ was fractured. On May 31, 1223, a Mongol army of approximately 20,000 defeated an alliance of Russian princes at the Battle of Kalka River, when the principalities and duchies were already exhausted after years of civil war.

Battle of the Kalka River

Mongols then raided and laid siege to all the major settlements in Russia and Ukraine. In 1237, a Mongol army burned Moscow to the ground. Three years later, Mongols took Kiev, thus conquering all Kievan Rus’ territory [2]. The “Tatar yoke” of Russia lasted until 1480, and is often invoked to explain why Russia is so culturally different from the rest of Europe. Mongol occupation may have frozen Russia in time and kept it from developing along Western European lines.

Then in 1241, the Mongols invaded the Kingdom of Hungary. The Hungarians and their allies should have had an advantage. King Bela IV had military support from his subjects in Transylvania, the Kingdom of Croatia, the Duchy of Austria, and several Catholic military orders, such as the Knights Templar and the Teutonic Knights. The Cumans, a Turkic people originally from the area north of the Black Sea, moved into Hungary because of heavy Mongol taxation and agreed to serve them, and with good reason — Batu Khan, the grandson of Genghis Khan, invaded Hungary with the intent of exterminating the Cumans [3].

The decisive engagement was the Battle of Mohi in April 1241. By mid-March, 50,000 Mongol soldiers had crossed the Carpathian Mountains into Hungary, and the battle began near the Sajo River on April 11th. Subutai Khan surprised the Hungarians by using catapults to launch not only stones but ordinance that was new to Europeans: balls of flaming tar and Chinese exploding shells. By seven that morning, the Mongols had already routed the Hungarians and their allies. However, the day seemed to turn when the Mongols began retreating. This was the famous Mongol tactic of feigned retreat, and after forcing the pursuing Europeans into a funnel, Subtai’s men cut them down. Between 40,000 and 60,000 Hungarian, Croatian, and Austrian soldiers died in the battle [4].

Burial site where the Battle of Mohi took place. [Credit Image: Sebastian.mrozek via Wikimedia]

Two days before the Battle of Mohi, the Mongols had crushed a Christian army of Polish, German, Moravian, and Templar soldiers at the Battle of Legnica. Contemporaries considered these two defeats akin to a “biblical plague” [5]. But luck spared both the Polish and Hungarian Kingdoms from Mongol subjugation — in 1242, dynastic infighting in Central Asia led to the “Golden Horde” leaving the area, despite their impressive victories.

However, the Mongols returned in 1259, when Generals Berke Khan and Burundai Khan, and an army of approximately 20,000 Mongol cavalrymen and 10,000 Ruthenian foot soldiers invaded Poland once again. Booty was the primary object of this invasion, but it was also part of a plan to punish Poland for giving shelter to Prince Daniel of Galicia-Volhynia (modern-day Ukraine, Poland, Belarus, and Slovakia), who had declared independence from the Golden Horde in 1253.

Burundai Khan forced Daniel into exile in Poland. Mongols crowned Daniel’s brother Vasilko and his son Leo/Lev as the new rulers of Galicia and Volhynia, and destroyed the fortifications Daniel had built in Ruthenia (western Ukraine). The Khan’s army then marched into Poland, sacked every settlement along the Vistula River, and laid siege to the city of Sandomierz. On the fourth day of the siege, the city’s citizens sought refuge in a church but were slaughtered along with 48 Dominican monks. Burundai’s army later invaded Lithuania and raided the Teutonic Knights in Prussia. They made off with booty and slaves before returning to Russia to fight yet another dynastic civil war.

After that, Central Europe was spared Mongol wrath until 1285. Three years earlier, the Cuman Turks in the Kingdom of Hungary had revolted against King Ladislaus IV because of tensions between the pagan Cumans and the Christian Hungarians. The king defeated the Cumans at Lake Hod in 1282, but the survivors fled into the lands of the Golden Horde, where they then persuaded Nogai Khan to invade Hungary.

Desde el Chronicum Pictum in Hungary’s National Library. The dismounted Mongols, with captured women, are on the left, the Hungarians, with one saved woman, on the right.

The second Mongol invasion of Hungary was much smaller than the first. Nogai’s army attacked the settlements along the Danube River for loot, not for conquest. Because the Cumans told Nogai about Ladislaus’s poor relations with his barons, Nogai probably thought he could easily defeat the Hungarians. He was wrong. First, the Polish Duke Leszek II kept King Leo I of Galicia-Volhynia from invading Hungary as part of the Golden Horde’s coalition. Nogai and Talabuga Khan managed to reach Buda and Pest, but their attacks failed because they did not bring siege equipment. Also, during the 1240s, Hungary had increased its number of baronies. This meant Nogai and Talabuga constantly ran into small defensive forces recruited from individual Hungarian counties. These militias were tough and durable, and one from Sáros County defeated Nogai’s troops and sent many severed heads to King Ladislaus. The king’s army then chased the defeated Mongols all the way into the Carpathian Mountains, where they were trapped by bad weather and harassed by a peasant insurgency.

When Nogai and Talabuga invaded Poland a third time in late 1287, they were defeated by a combined Polish-Hungarian force led by Duke Leszek. Regardless, Nogai’s Golden Horde still continued to raid Europe in the following years, and in the 1290s, his army forced Serbia to accept vassalage. They converted to Islam in the 14th century, and Mongol raids became infused with the fervor of jihad. The Golden Horde, which had an alliance with the Byzantine Empire thanks to Toqta Khan’s marriage to an illegitimate Byzantine princess, became the preeminent power in Eastern Europe and the Caucasus region. Despite the alliance, Mongol armies raided Byzantine territory several times in the 1300s, and in a final Mongol invasion of Poland in the 1340s, forced King Casimir III the Great to become a vassal.

Ultimately, the 14h century saw Mongol power wain in Europe and Asia. Constant infighting led to a fractured empire. Some states fared better than others. The Mongol-led Yuan Dynasty in China and Mongolia was replaced by the non-Mongol Han Ming Dynasty in 1368. The Turco-Mongol and Muslim Ilkhanate collapsed in the 1350s after being ravaged by the Black Death and several internal rebellions. The Golden Horde limped all the way into the early 16th century in Russia, but successive Muscovite princes managed to win back Mongol territory slowly but surely.

While the victories of the Hungarians and Poles in the 13th century did not stop the growth of Mongol power in Eastern Europe, they did check Mongol expansion into Central Europe. Much like the later heroism of King John III Sobieski against the Ottomans at Vienna in 1683, the Poles and Hungarians proved their might as Christian warriors against a foreign force. They did the same many times, especially during the subsequent lengthy wars against the Ottoman Turks. We owe a special debt of gratitude to the brave knights and foot soldiers who defended Central Europe and the West from the Golden Horde.

[1]: Jack Weatherford, Genghis Khan and the Making of the Modern World (New York: Three Rivers Press, 2004): 135.

[2]: Russia at War: From the Mongol Conquest to Afghanistan, Chechnya, and Beyond (Two Volumes), edited by Timothy C. Dowling (Santa Barbara, Denver & Oxford: ABC-CLIO, 2015): 979.

[3]: William Urban, The Teutonic Knights: A Military History (Barnsley, South Yorkshire: Frontline, 2018): 37.

[4]: Jason Cummins, History’s Great Untold Stories: Obscure Events of Lasting Importance (Millers Point NSW: Murdoch Books Australia, 2006): 44.

[5]: William Urban. The Teutonic Knights: A Military History, Greenhill Books, 2006, p. 39.


What stopped Muslim expansion into Western Europe?

If we want to think to the causes, we can note that in Western Europe the early Middle Ages saw the construction of Barbarian - Christian powers with good tech and high military attitude. This didn't happen in the territories of the Eastern Roman Empire and the Byzantine power wasn't that "aggressive" and expansive as the Barbarian kingdoms.

Without the Crusades [run by groups of nobles, Kings, the Pope and whatever else] the Eastern Empire would haven't enjoyed a couple of centuries of decreased pressure by Muslim powers. It was so weak that a handful of Western nobles conquered it [creating the feudal Eastern Latin Empire].

The Franks, and the Western in general, ["Franji" as the Arabs called them] demonstrated to be militarily superior to the Muslim armies. De ninguna manera. At least until XIII century the confrontation was a mismatch.

The "Reconquista" of the Spanish lands was an other clear evidence of this.

Ichon

Civil wars and outside invasions of Islamic territory drew most of their attention away from Europe. Also Europe appears to have gone through some economic/climactic problems which reduced populations and combined with Viking raids, Magyar attacks, and Islamic raids around Mediterranean led to organization of centralized powers strong enough to oppose the few coherent Muslim attempts at conquest.

Emperor of All the Romans

There were several reasons Islam failed to penetrate into Western Europe successfully.

1. The resurgence of the Byzantine empire under Basil I and the Macedonian dynasty he founded.

2. The existence of Khazaria on the steppe as a buffer state.

3. The rise of the Franks in the west.

4. Civil wars and divisions within the Caliphate.

Also, as a note, under Suleiman the Magnificent ottoman armies invaded Central Europe, but were defeated at Vienna.

Domen

Saving from becoming more enlightened and from living in a tolerant state, you mean?

In terms of being overrated, for sure.

But in reality internal problems in Spain hampered the Muslim expansion into France, not the battle of Tours:

It also should be noted, that the Arab incursion in 732 was a plundering raid, not an invasion aimed at conquering land. So the battle of Tours only prevented the Arabs from plundering several regions and capturing several thousands of prisoners. It had no other importance.

BTW - people mention Tours 732 all the time, forgetting about Constantinople 673 - 677, 717 - 718 and Akroinon 740.

Also the battle of Covadonga in 722 - which halted Muslim expansion in Northern Spain - is being forgotten for no reason.

Actually it was Covadonga in 722 which was another version of Thermopylae, considering the legendary ratio of forces.

According to some Medieval sources, at Covadonga 300 (where do we know this from?) Asturian knights defeated 187,000 Muslim warriors.

Casualties were 289 Asturian knights and 124,000 Muslim warriors (the remaining 63,000 escaped, frightened by 11 surviving knights).

But neither of those battles really ended the Arab expansion in the Mediterranean area - they continued to gain new lands durng the 9th century (conquest of Sicily 827 - 902, conquest of Sardinia 720 - 725, Balearic Islands 798, Crete 826 - 827, capture of Rome in 846).

During the 9th century, under the Aghlabid Dynasty, the Arabs captured many strongholds in Italy, Provence and even in the Alps.

So the peak of Arab expansion into Europe was actually around one hundred years después the battle of Tours.


How Climate Change Drove the Rise of Genghis Khan

I n the late 1100s, the Mongol tribes were split by dissension, a threat to no one but themselves. By the early decades of the 1200s, the tribes had become a united force that rained havoc on its neighbors, expanding in every direction on a wave of horses. Eventually the Mongols would establish the largest land empire in history, ruling over modern Korea, China, Russia, eastern Europe, southeast Asia, Persia, India and parts of the Middle East. To this day the DNA of the Mongols can be found throughout the territories that once made up their empire.

The difference was Genghis Khan, the warlord who united the tribes and launched them on their wave of unstoppable conquest. But the Mongol Empire wasn’t solely the product of Genghis&rsquos will. As a fascinating new study in the Proceedings of the National Academy of Science (PNAS) demonstrates, the rise of the Mongols may have owed just as much to beneficial changes in the climate that made the grasslands of the Mongol steppes green and verdant, fueling the horses that were the backbone of the empire&rsquos military. Climate change helped make the Mongol Empire possible.

los PNAS study came from research done by the tree-ring scientists Neil Pederson at Columbia University&rsquos Lamont-Doherty Earth Observatory and Amy Hessl at West Virginia University. On a research trip to Mongolia in 2010, Pederson, Hessl and their colleagues discovered a stand of stunted Siberian pine trees in the Khangai Mountains. The trees&mdashsome of which were still alive&mdashwere ancient, some more than 1,100 years old. Old trees provide a living history book of the climate. During warm, wet years, the trees grow more, and the rings inside the trunk that mark those years are wider. The opposite happens during dry years, when the rings would be narrow.

Counting back to the late 1100s, just before the rise of Genghis Khan, the tree-ring data indicated that the Mongol steppes had been in the grip of an intense drought, one that could have helped drive the years of division among the Mongol tribes as they competed for scarce resources. But the tree-rings showed that the years between 1211 and 1225&mdasha period of time that coincided with the meteoric rise of Genghis Khan, who died in 1227&mdashwere marked by unusually heavy rainfall and mild temperatures. It didn&rsquot turn Mongolia’s harsh steppes into Maui, but the warmer climate would have stimulated the growth of the grasslands that fed the Mongols&rsquo vital herds of horses and livestock. Given that each Mongol warrior had five or more horses, the energy represented by that additional grass would have helped fuel their astounding rate of expansion.

As Hessl put it in a statement:

The transition from extreme drought to extreme moisture right then strongly suggests that climate played a role in human events. It wasn’t the only thing, but it must have created the ideal conditions for a charismatic leader to emerge out of the chaos, develop an army and concentrate power. Where it’s arid, unusual moisture creates unusual plant productivity, and that translates into horsepower. Genghis was literally able to ride that wave.

Of course, climate change was hardly the only factor in the Mongols&rsquo wave of conquest. Genghis used that supply of horses to form the greatest cavalry force the world had yet seen, one capable of rolling over opposing militaries. But it seems likely that he benefited from that unusual bout of climate change, just as civilizations ranging from the Anasazi in the American Southwest to the Angkor in Southeast Asia were likely laid low by shifts in climate that led to sudden, devastating drought.

In recent decades Mongolia&rsquos climate has been changing even faster than in the rest of the world, with temperatures in parts of the country rising by as much as 4.5 F over the past 40 years. At the same time, the country has been hit by severe summer droughts followed by a dzud, or a long, harsh winter. The same tree rings that revealed the climactic history of the Mongol empire show that the most recent drought, from 2002 to 2009, compares in its severity only to those dry periods in the late 1100s. The droughts and the dzuds have killed millions of animals and ruined the livelihood of Mongolia&rsquos herders, forcing them to more en masse to the swollen capital of Ulaanbaatar. Climate change is still putting Mongolians on the move&mdashbut this time, there&rsquos no end in sight.