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10 hechos sobre el primer aterrizaje lunar


Han pasado más de 50 años desde que el Apolo 11 aterrizó hombres en la Luna por primera vez en una misión que definió una era. Los aterrizajes marcaron el comienzo de un período sin precedentes de avance tecnológico y lograron cimentar la destreza tecnológica de los EE. UU.

Un evento con una importancia internacional monumental, los primeros pasos tentativos de Neil Armstrong en la Luna el 20 de julio de 1969 seguirían inspirando a generaciones, y su observación en ese momento aún sonaba cierta.

"Ese es un pequeño paso para el hombre, un gran paso para la humanidad"

Fue uno de los logros más notables de la historia. Solo 66 años después de que los humanos despegaran por primera vez de la superficie de la Tierra en un avión, los astronautas Neil Armstrong y Buzz Aldrin aterrizaron en la Luna. Esta es la historia del Proyecto Apolo y cómo los humanos llegaron a la Luna.

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1. Los hombres tardaron más de 4 días en llegar a la Luna.

El Apolo 11 Saturno V despegó del centro espacial Kennedy a las 09:36 el 16 de julio de 1969 con tres astronautas, Neil Armstrong, Michael Collins y Edwin 'Buzz' Aldrin. El viaje a la Luna duraría 4 días, 6 horas y 45 minutos, aterrizando finalmente el 20 de julio de 1969.

El vehículo espacial Apolo 11 Saturno V despega del Complejo de Lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy.

2. Los astronautas encontraron algunos problemas antes de aterrizar.

Sin embargo, el viaje a la Luna no fue todo sencillo. Antes de aterrizar, sonaron una serie de mensajes de alarma que ninguno de los astronautas había escuchado previamente.

Las alarmas fueron provocadas por "desbordamientos ejecutivos" como resultado de que la computadora de guía no pudo completar todas sus tareas y tuvo que posponer algunas de ellas. Después de comprobar la alarma, los técnicos informáticos en tierra aseguraron a la tripulación que era seguro aterrizar.

Sin embargo, ese no sería el último de los problemas que enfrentaría la tripulación. La pérdida de comunicación por radio entre el módulo lunar y el control de la misión significó que la misión estaba cerca de ser abortada. A pesar de que Aldrin ajustó la antena y el control terrestre tratando de resolver el problema, las comunicaciones por radio continuaron apareciendo y desapareciendo.

Eagle (módulo lunar) en órbita lunar, fotografiado desde Columbia (módulo de comando).

3. Los astronautas no aterrizaron en el lugar previsto.

Apenas se resolvió un problema, otro asomó la cabeza. Debido a la gravedad de la Luna y algo de velocidad extra ganada, Armstrong y Aldrin habían perdido el lugar de aterrizaje por aproximadamente 4 millas y en su lugar se enfrentaron a una visión hostil de un terreno accidentado y cráteres del tamaño de un camión. Armstrong tuvo que encontrar un lugar suave para aterrizar, y rápido ...

Una fotografía de Armstrong tomada por Aldrin. Esta es una de las pocas fotografías de Armstrong en la superficie lunar; la mayor parte del tiempo tenía la cámara.

4. Armstrong tuvo 60 segundos para aterrizar el módulo lunar

La disminución de los suministros de combustible (solo el 5% de combustible restante) significaba que Armstrong tendría solo 60 segundos para aterrizar el módulo lunar antes de tener que abortar la misión, una tarea difícil agravada por el desvío no planificado. Armstrong recordó más tarde:

“Escuchamos la llamada de 60 segundos y se encendió una luz de nivel bajo. Eso, estoy seguro, causó preocupación en el centro de control ... Probablemente esperaban que aterrizáramos con unos dos minutos de combustible. Y aquí estábamos, todavía a cien pies [30 m] sobre la superficie, a los 60 segundos ".

Afortunadamente, Armstrong pudo aterrizar con solo unos segundos de sobra.

“Houston, aquí Base Tranquilidad. El águila ha aterrizado."

El astronauta Buzz Aldrin, piloto del módulo lunar, se encuentra en la superficie de la Luna. El astronauta Neil Armstrong, comandante de la misión, tomó esta fotografía con una cámara de superficie lunar de 70 mm.

5. Buzz Aldrin tomó la comunión en la Luna.

Al aterrizar en la Luna, Aldrin agradeció su seguridad tomando la comunión. En ese momento, la NASA estaba envuelta en una demanda con la prominente activista y atea Madelyn Murray O’Hair. O'Hair se opuso a la transmisión de una lectura del Libro del Génesis por parte de la tripulación del Apolo 8. Por eso Aldrin tomó la comunión en privado, lejos de las cámaras. Su botiquín de comunión fue preparado por el pastor de su iglesia presbiteriana, que aún conserva el cáliz usado en la Luna.

Aldrin saluda a la bandera de Estados Unidos en la superficie lunar.

6. El módulo permaneció en la superficie de la Luna durante 21 horas y 36 minutos.

Armstrong fue el primer hombre en pisar la Luna, seguido 20 minutos después por Aldrin. De las 21 horas y 36 minutos que pasaron en la superficie de Moons, Armstrong y Aldrin pasaron 2,5 horas fuera del módulo recopilando datos, preparando experimentos y tomando fotografías.

También erigieron una bandera estadounidense, una tarea que resultó más difícil de lo esperado mientras luchaban por clavar el poste en la superficie dura de Moons. Aunque lograron plantar el poste a unos 18 cm de profundidad, Aldrin declaró que la bandera fue derribada más tarde por el escape del motor cuando el Apolo 11 despegó.

Las imágenes tomadas por el Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA en 2012 mostraron que al menos 5 de las 6 banderas estadounidenses levantadas durante las misiones Apolo todavía estaban en pie. Sin embargo, los científicos piensan que décadas de luz solar han decolorado sus colores.

Mientras sus copilotos exploraban la Luna, Michael Collins estuvo solo en órbita durante más de 21 horas, pilotando el módulo de mando. Durante 48 minutos de cada órbita de la luna, estuvo fuera de contacto por radio con la Tierra.

Aldrin junto al Paquete de Experimento Sísmico Pasivo con el Águila al fondo.

7. Los astronautas cayeron a la Tierra

El 24 de julio de 1969, el Saturno V chapoteó en el Océano Pacífico, 44 ​​horas después de abandonar la órbita lunar.

La nave y su tripulación fueron recuperados por un portaaviones. USS Hornet. Luego, los buzos ataron un ancla a la nave y pasaron trajes de aislamiento biológico a los astronautas antes de ayudarlos a subir a una nave salvavidas.

Debido al riesgo de contaminación patológica, se tomaron precauciones en cada etapa de la recuperación y los astronautas se mantuvieron en cuarentena durante 21 días. Esta práctica continuó durante dos misiones más antes de considerarse innecesaria.

La tripulación del Apolo 11 en cuarentena tras regresar a la Tierra, visitada por Richard Nixon.

8. Se estima que 650 millones de personas sintonizaron el evento por televisión en todo el mundo.

Se estima que 650 millones de personas vieron a Armstrong y Aldrin convertirse en los primeros hombres en la Luna, atestiguando un evento histórico que será recordado en los años venideros.

Desde el módulo lunar en la Luna, Aldrin reflexionó sobre la enormidad de la ocasión:

“Este es el piloto [del módulo lunar]. Me gustaría aprovechar esta oportunidad para pedir a todas las personas que escuchan, sean quienes estén y dondequiera que estén, que se detengan un momento a contemplar los acontecimientos de las últimas horas y den gracias a su manera ".

En un Estados Unidos tumultuoso, desgarrado por la división racial, habiendo presenciado el asesinato de su presidente y cansado por años de tensión de la Guerra Fría, el aterrizaje en la Luna ayudó a impulsar el orgullo nacional.

Desfile de cintas de teletipo para los astronautas del Apolo 11, en Manhattan, Ciudad de Nueva York el 13 de agosto de 1969. En el automóvil principal, desde la derecha, aparecen los astronautas Neil A. Armstrong, Michael Collins y Edwin E. Aldrin, Jr.

9. Un total de 6 misiones estadounidenses han llevado hombres a la Luna.

En total, 12 hombres han caminado sobre la Luna en 6 misiones de la NASA. Estas misiones se desarrollaron durante un período de tres años que finalizó en 1972. Desde 1972 ninguna otra misión tripulada ha aterrizado en la Luna, esto se debe en gran parte a los enormes costos involucrados. Todo el programa Apollo costó un estimado de $ 25.4 mil millones (alrededor de $ 156 mil millones en dólares de 2019).

China, India, Japón, Rusia y la Agencia Espacial Europea han enviado sondas o han aterrizado vehículos en la Luna. Sin embargo, Estados Unidos sigue siendo el único país que ha puesto al hombre en la Luna, lo que demuestra su estatus de potencia mundial.

Al Worden es un astronauta e ingeniero estadounidense que fue piloto del módulo de comando de la misión lunar Apolo 15 en 1971. Es una de las únicas 24 personas que han volado a la Luna.

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10. Los teóricos de la conspiración todavía insisten en que los aterrizajes en la Luna fueron falsos

Entre los anti-vacunas, los teóricos del 11-S y Flat Earthers son otro grupo. Aquellos que afirman que los aterrizajes en la Luna fueron falsificados.

La teoría de la conspiración fue iniciada por Bill Kaysing, quien en 1979 publicó un folleto titulado "Nunca fuimos a la luna: la estafa de los 30 mil millones de dólares de Estados Unidos".

Las afirmaciones pronto ganaron terreno, a pesar de la evidencia contundente de lo contrario, incluida la evidencia geológica recuperada de la Luna e imágenes de aviones de reconocimiento que orbitan la Tierra que muestran las huellas de los motores y las huellas dejadas en la superficie de la Luna.

Explore la historia completa del coraje y el ingenio que consolidó al Apolo 13 como el mejor momento de la NASA.

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En la era de Internet, donde la información se puede compartir con el clic de un botón, esta historia alternativa ha seguido arrojando dudas en la mente de muchos. Un estudio de YouGov de 2012 reveló que 1 de cada 6 británicos cree que los aterrizajes en la Luna fueron escenificados o falsificados.


Exploración

La luna ha mantenido nuestra imaginación durante milenios, sin embargo, solo en los tiempos modernos hemos visitado este cuerpo, primero con máquinas robóticas y luego con astronautas. La exploración de la luna nos ha enseñado mucho sobre la evolución del sistema solar y sobre nosotros mismos. Hace siglos que conocemos los efectos sobre las mareas y los ciclos biológicos de una luna creciente y menguante. Pero fue necesaria la exploración de la era espacial para mostrarnos cómo la luna está conectada con la existencia humana en un nivel muy fundamental.

Llega la era espacial: Robots to the Moon

Con el impactante lanzamiento del Sputnik 1 en octubre de 1957, la luna cambió de un distante disco plateado en el cielo a un lugar real, un destino probable para sondas y personas. Los soviéticos atacaron primero, volando Luna 1 junto a la Luna en enero de 1959. Siguieron este éxito con una serie de otras sondas robóticas, que culminaron más tarde el mismo año con Luna 3, que fotografió el lado lejano de la luna, nunca visible desde la Tierra. A partir de estas primeras imágenes de mala calidad, descubrimos que el lado lejano tiene sorprendentemente poco de las llanuras oscuras y suaves que cubren alrededor de un tercio del lado cercano. Pronto vendrían otras sorpresas.

En respuesta al vuelo de 1961 del cosmonauta soviético Yuri Gagarin, el presidente John F. Kennedy comprometió a Estados Unidos a llevar a un hombre a la Luna a finales de la década. El programa Apolo aceleró enormemente el interés por explorar la luna. Para garantizar que las tripulaciones humanas pudieran aterrizar de forma segura y partir de la superficie lunar, era importante comprender su entorno, superficie y procesos. Al mismo tiempo, los precursores robóticos recopilarían información valiosa, constituyendo la primera exploración científica de otro cuerpo planetario.

El primer paso de America & rsquos fue la serie Ranger de aterrizadores duros. Estas sondas fueron diseñadas para fotografiar la superficie lunar con niveles de detalle crecientes antes de estrellarse contra la superficie. Después de varios fracasos desgarradores, Ranger 7 logró enviar imágenes de televisión detalladas de Mare Nubium (Mar de nubes) en julio de 1964. De las sondas Ranger, descubrimos que los cráteres, esos extraños agujeros que salpican la superficie lunar, varían en tamaño hasta los propios límites de la resolución. El bombardeo de micrometeoritos ha triturado las rocas de la superficie, creando un polvo fino (llamado regolito). Dos naves espaciales Ranger más volaron a la luna, culminando con las imágenes de televisión Live From the Moon de 1965 del Ranger 9, precipitándose hacia el espectacular cráter lunar Alphonsus.

Observamos mucho más de cerca la superficie lunar y rsquos a principios de 1966. Una vez más, la U.R.S.S. abrió el camino al aterrizar suavemente la nave espacial robótica Luna 9 en la llanura de la yegua, Oceanus Procellarum. Descubrió que la superficie era tierra polvorienta salpicada de algunas rocas, pero lo suficientemente fuerte como para soportar el peso de una nave espacial aterrizada. En mayo de 1966, Estados Unidos siguió con el aterrizaje de la compleja nave espacial robótica Surveyor 1. Envió imágenes de televisión a la Tierra, mostrando la superficie y sus propiedades físicas en detalle. Las misiones de Surveyor posteriores (cinco en total) recopilaron datos físicos sobre las propiedades del suelo, incluida su composición química. El análisis de la superficie lunar mostró que la maría oscura tenía una composición similar al basalto terrestre, una lava oscura rica en hierro, mientras que las tierras altas cercanas al cráter Tycho, muy fresco, tenían un color más claro y estaban extrañamente enriquecidas en aluminio. Esto condujo a una asombrosa revelación sobre la historia temprana de la luna y los rsquos después de que la tripulación del Apolo 11 devolviera las primeras muestras físicas a la Tierra.

Las misiones robóticas finales mapearon la luna completa desde la órbita por primera vez y obtuvieron imágenes de resolución extremadamente alta de los posibles sitios de aterrizaje, certificando su seguridad para las misiones Apolo que seguirían. Esta serie de U.S. Lunar Orbiter llevó a cabo cinco misiones de mapeo, en las que se podían ver rocas tan pequeñas como un par de metros. También obtuvieron vistas asombrosas de objetivos científicamente interesantes, como la primera vista del "ojo del piloto" del gran cráter Copérnico de rayos brillantes, apodado la "imagen del siglo" por los reporteros de noticias. Las personas que caminaban sobre la luna pronto obtendrían más imágenes del siglo.

De estas misiones robóticas, aprendimos que la luna estaba llena de cráteres y picada en todas las escalas. La superficie era de polvo, pero lo suficientemente fuerte como para soportar el peso de personas y máquinas. La luna no tenía atmósfera ni campo magnético global y estaba formada por tipos de rocas comunes, similares a las que se encuentran en la Tierra. Ahora el escenario estaba listo para el próximo gran salto en la comprensión de la historia lunar y planetaria.

Apolo: los humanos siguen

Apollo fue la mejor hora del programa espacial America & rsquos. En solo ocho años, habíamos pasado de tener una capacidad de vuelo espacial humano cero a aterrizar hombres en la superficie de la luna. A partir de estas misiones, los científicos desarrollaron una nueva visión del origen y evolución de los planetas y de la vida en la Tierra.

El vuelo navideño de 1968 del Apolo 8 fue un hito y los humanos abandonaron la órbita terrestre baja y alcanzaron la luna, rodeándola durante casi un día. Por primera vez, la gente miró a la luna desde la órbita. Lo encontraron desolado y gris, pero no vieron nada que impidiera viajar las últimas 62 millas hasta la superficie. En mayo de 1969, el Apolo 10 orbitó la luna, probando el módulo de aterrizaje lunar. Fue un ensayo general para el aterrizaje tripulado que se avecinaba. Cada una de las misiones Apolo y ndash y los astronautas que permanecieron en el módulo de mando en órbita durante las siguientes misiones aterrizadas y ndash tomaron cientos de fotografías de alta resolución de la superficie lunar y rsquos. Sus observaciones visuales se sumaron al creciente conocimiento de la geología lunar.

En un descenso angustioso marcado por las alarmas del programa de una computadora sobrecargada y las líneas de combustible congeladas, Neil Armstrong y Buzz Aldrin en el Apolo 11 aterrizaron con seguridad en Mare Tranquillitatis (Mar de la Tranquilidad) el 20 de julio de 1969. Caminaron sobre la luna durante más de 2 horas. , recolectando rocas y tierra y diseñando paquetes de experimentos. A partir de las muestras del Apolo 11, aprendimos que las marias oscuras son antiguas lavas volcánicas que cristalizaron hace más de 3.600 millones de años. Las muestras lunares son similares en composición química a las rocas terrestres, pero extremadamente secas, sin evidencia de agua significativa en la luna, pasada o presente. Se encontraron pequeños trozos de roca blanca en el suelo, arrojados al sitio desde tierras altas distantes. Combinado con los resultados anteriores del análisis químico del Surveyor 7 en el cráter Tycho, los científicos razonaron que la antigua luna había sido casi completamente fundida, cubierta por una capa de roca líquida. Esta idea de un "océano ldquomagma" temprano se ha aplicado desde entonces a todos los planetas rocosos. El bombardeo de micrometeoritos molió el lecho de roca y los gases del sol se implantaron en las superficies de los granos de polvo lunar. Mientras se conserva en la Luna, la mayor parte de esta historia antigua compartida se ha perdido en nuestra Tierra geológicamente activa.

En noviembre de 1969, el Apolo 12 aterrizó en Oceanus Procellarum (Océano de tormentas), cerca de la nave espacial Surveyor 3 que había aterrizado anteriormente. Esta misión demostró nuestra capacidad para aterrizar con precisión en la luna, una habilidad fundamental para navegar a sitios futuros en las tierras altas y áreas escarpadas. Los astronautas Pete Conrad y Alan Bean exploraron el sitio en dos paseos lunares. Recogieron más de 75 libras de muestras y desplegaron un paquete de experimentos de propulsión nuclear. Las lavas de este lugar de aterrizaje son un poco más jóvenes que las del Apolo 11, pero aún tienen más de 3.100 millones de años. El componente de las tierras altas aquí es diferente al del primer aterrizaje, tiene un enriquecimiento inusual en elementos radiactivos y de tierras raras, lo que sugiere que la corteza lunar y rsquos es lateralmente variable y compleja. Como beneficio adicional, la tripulación también devolvió un suelo de color claro, posiblemente parte de un "rayo" desprendido y arrojado hacia afuera durante la formación del distante cráter Copérnico y ndash 186 millas al norte del lugar de aterrizaje. La datación del vidrio de este suelo sugiere que Copérnico tiene "sólo" 900 millones de años, antiguo para los estándares de la Tierra, pero una de las características principales más jóvenes de la Luna.

La explosión de un tanque de oxígeno en el Apolo 13 impidió que aterrizara en la luna. La tripulación de tres hombres regresó a salvo a la Tierra y fue una saga memorable seguida de cerca en todo el mundo. El Apolo 14 fue enviado a un sitio en las tierras altas al este del Apolo 12, cerca del antiguo cráter Fra Mauro. Este sitio fue elegido para recolectar rocas expulsadas desde las profundidades de la luna por la formación de la gigantesca cuenca de impacto Imbrium, un cráter de más de 620 millas de diámetro y situado 3.723 millas al norte del lugar de aterrizaje. Los astronautas Alan Shepard y Edgar Mitchell realizaron dos caminatas lunares en la superficie lunar. Remolcando un carro lleno de herramientas, devolvieron más de 95 libras de roca y tierra. Las muestras de las tierras altas de Fra Mauro son brechas (mezclas complejas de rocas antiguas), quebradas y aplastadas por el impacto gigante que creó la cuenca Imbrium. A partir de estas muestras, los científicos descubrieron que el impacto de Imbrium ocurrió hace más de 3.800 millones de años, antes de que las oscuras lavas de las yeguas inundaran la superficie lunar y rsquos, pero mucho después de la formación de la corteza lunar y rsquos hace más de 4.400 millones de años. Después de este tercer aterrizaje, estaba emergiendo una nueva imagen de la evolución lunar. La luna no era un simple trozo de meteorito frío ni un infierno volcánico activo, sino un cuerpo planetario con su propia historia compleja y sutil.

En julio de 1971, con el Apolo 15, la NASA inició la primera de tres misiones denominadas "misiones" de larga duración en la Luna con un mayor enfoque en la ciencia de lo que había sido posible anteriormente. El Apolo 15, cuyo módulo lunar Falcon pasó tres días en la superficie lunar, fue la primera misión en utilizar un rover lunar y un pequeño carro eléctrico que permitió a la tripulación viajar a muchos kilómetros de su nave de aterrizaje. En tres excursiones de rover lunar, Dave Scott y Jim Irwin exploraron el hermoso lugar de aterrizaje de Hadley-Apennine y mdash un valle en la base del borde principal de la enorme cuenca Imbrium que incluía tanto mare como rocas de las tierras altas. La tripulación devolvió la & ldquoGenesis Rock & rdquo, compuesta casi en su totalidad por un solo mineral (feldespato plagioclasa), que representa las rocas de la corteza más antiguas de la luna. También encontraron pequeños fragmentos de un vidrio verde esmeralda, formado cuando el magma del manto profundo estalló explosivamente a través de la corteza en una lluvia de lava. Tomaron muestras del lecho rocoso de la yegua en el borde de Hadley Rille, un cañón gigante y un antiguo canal de lava, formado hace más de 3.300 millones de años. La misión Apolo 15 obtuvo más de 80 kilogramos de muestras y su módulo de comando llevaba sensores químicos y cámaras que mapearon casi el 20 por ciento de la superficie lunar y rsquos desde la órbita.

El Apolo 16 fue enviado al antiguo cráter Descartes, en lo profundo de las tierras altas lunares en abril de 1972. Los astronautas John Young y Charlie Duke pasaron tres días explorando el sitio. Viajaron más de 18 millas y recolectaron más de 206 libras de muestras. Desplegaron y operaron el primer telescopio astronómico en la luna. Las rocas de las tierras altas, casi todas brechas, atestiguan una larga y complicada historia de repetidos impactos desde el espacio. También se encontraron rocas de la corteza antigua, similares a la Roca Génesis del Apolo 15. Una observación desconcertante de la tripulación fue la medición de un campo magnético muy fuerte en la superficie. Aunque la luna no tiene un campo magnético global, algunas muestras lunares tienen magnetismo remanente, lo que sugiere que se enfriaron en presencia de campos fuertes. Aunque todavía no entendemos el magnetismo lunar, con el vuelo del Lunar Prospector 26 años después, el resultado del Apolo 16 se volvería un poco más claro.

La última misión humana a la luna hasta la fecha, el Apolo 17, fue enviada al borde de Mare Serenitatis (Mar de la Serenidad), otra combinación de sitio de yegua y tierras altas, en diciembre de 1972. Gene Cernan y Jack Schmitt (el primer geólogo profesional enviado a la luna) pasó tres días explorando a fondo el valle de Tauro-Littrow. Devolvieron más de 242 libras de muestras y desplegaron una serie de nuevos experimentos de superficie. Hicieron descubrimientos sorprendentes y significativos. La tripulación encontró cenizas volcánicas anaranjadas de 3.600 millones de años. De las montañas, regresaron rocas de la corteza y brechas complejas creadas durante el impacto que formó la cuenca del Serenitatis hace casi 3.900 millones de años. Las lavas en este sitio tienen más de 3.600 millones de años, lo que documenta al menos un lapso de 700 millones de años de inundaciones de lava en la luna.

Las misiones Apolo revolucionaron la ciencia planetaria. El sistema solar primitivo fue uno de planetas en colisión, superficies derretidas y volcanes en explosión y mdash una mezcla geológica compleja y violenta. El concepto de un "bombardeo temprano" hace 3.900 millones de años es ahora ampliamente aceptado para todos los planetas, pero la evidencia real proviene del estudio de las muestras lunares. La lluvia constante de micrometeoritos muele todas las superficies planetarias sin aire, aunque este chorro de arena es extremadamente lento (la luna se erosiona a una velocidad de aproximadamente 1 milímetro por millón de años). Mientras Apolo hizo un trabajo magnífico al delinear la historia lunar, más sorpresas estaban esperando. ser desvelado.

El regreso de los robots: Clementine y Lunar Prospector

En la década de 1990, se enviaron dos pequeñas misiones robóticas a la luna. Durante 71 días en 1994, la misión conjunta Clementine de la Organización de la Iniciativa de Defensa Estratégica de la NASA orbitó la luna, probando sensores desarrollados para la defensa de misiles basada en el espacio, así como mapeando el color y la forma de la luna. Desde Clementine, documentamos la enorme cuenca de impacto del polo sur-Aitken, un agujero en la luna de 1, 616 millas de ancho y más de 8 millas de profundidad. Esta cuenca es tan grande que puede haber excavado toda la corteza hasta el manto. Los datos de color de Clementine, combinados con la información de la muestra de Apolo, nos permiten mapear las composiciones regionales, creando el primer mapa real de la luna. Finalmente, Clementine nos dio una sugerente sugerencia de que las áreas permanentemente oscuras cerca del polo sur de la luna pueden contener agua congelada depositada durante millones de años por los cometas impactantes.

Poco después de Clementine, la nave espacial Lunar Prospector trazó un mapa de la superficie lunar y rsquos desde la órbita durante su misión en 1998 y 1999. Estos datos, combinados con los de Clementine, dieron a los científicos mapas de composición global que mostraban la complicada corteza de la luna. Lunar Prospector también cartografió los campos magnéticos de la superficie por primera vez. Los datos mostraron que las tierras altas de Descartes del Apolo 16 es una de las áreas magnéticas más fuertes de la luna, lo que explica las mediciones de superficie realizadas por John Young en 1972. La misión también encontró mayores cantidades de hidrógeno en ambos polos, lo que se suma a la animada controversia sobre el perspectiva bienvenida para el hielo lunar.

La luna nos arroja piedras: meteoritos lunares

En 1982, hicimos un descubrimiento sorprendente. ¡Un meteorito encontrado en la Antártida, ALHA 81005, es de la luna! La roca es una brecha de regolito compleja, similar a las devueltas por la misión Apolo 16 en 1972. Desde entonces, hemos encontrado más de 50 meteoritos que, según lo determinado por su composición química única, provienen de la luna. Estas rocas fueron arrancadas de la superficie lunar por impactos, luego capturadas y barridas por la Tierra a medida que se mueve por el espacio. Los meteoritos lunares provienen de lugares aleatorios de toda la luna y proporcionan datos complementarios a las muestras de Apolo y los mapas globales de composición obtenidos por Clementine y Lunar Prospector.

El futuro y la importancia de la exploración lunar

Ahora nos estamos preparando para el regreso de la humanidad y los rsquos a la luna. Durante los próximos años, al menos cuatro misiones robóticas internacionales orbitarán la luna, haciendo mapas globales de una calidad insuperable. Aterrizaremos suavemente en la luna, particularmente en las misteriosas regiones polares, para mapear la superficie, examinar los depósitos volátiles y caracterizar el inusual ambiente allí. Al final, la gente volverá a la luna. Los objetivos del regreso lunar esta vez no son demostrar que podemos hacerlo (como hizo Apolo), sino aprender a usar la luna para respaldar una nueva y creciente capacidad espacial. En la luna, aprenderemos las habilidades y desarrollaremos las tecnologías necesarias para vivir y trabajar en otro mundo. Usaremos este conocimiento y tecnología para abrir el sistema solar a la exploración humana.

La historia de la historia y los procesos de la luna y los rsquos es interesante por derecho propio, pero también ha cambiado sutilmente las perspectivas sobre nuestros propios orígenes. Uno de los descubrimientos más significativos de la década de 1980 fue el impacto gigante hace 65 millones de años en México que provocó la extinción de los dinosaurios, permitiendo el posterior surgimiento de los mamíferos. Este descubrimiento (hecho posible al reconocer e interpretar los signos químicos y físicos reveladores del impacto a hipervelocidad) provino directamente del estudio de rocas de impacto y accidentes geográficos estimulados por Apolo. Los científicos ahora piensan que los impactos son responsables de muchos, si no la mayoría, de los eventos de extinción en la historia de la vida en la Tierra. La luna conserva este registro y lo leeremos en detalle a nuestro regreso.

Al ir a la luna, continuamos obteniendo nuevos conocimientos sobre cómo funciona el universo y nuestros propios orígenes. La exploración lunar revolucionó la comprensión de la colisión de cuerpos sólidos. Este proceso, que antes se pensaba que era extraño e inusual, ahora se ve como fundamental para el origen y la evolución planetarios y ndash una conexión inesperada. Al regresar a la luna, anticipamos aprender aún más sobre nuestro pasado y, lo que es igualmente importante, obtener una visión de nuestro futuro.


La historia del alunizaje: todo lo que necesitas saber

El 20 de julio de 1969, el mundo observó con anticipación cómo el módulo lunar "Eagle" del Apolo 11 aterrizaba en la superficie de la luna. Desde la primera tragedia del Apolo 1 hasta las presiones sociales que amenazaron el alunizaje en 1969, la historiadora de vuelos espaciales Amy Shira Teitel traza la historia y el legado de los primeros intentos de la NASA de llevar al hombre a la luna ...

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Publicado: 20 de julio de 2020 a las 3:05 am

El alunizaje del Apolo 11 fue un prestigioso golpe internacional y un momento de celebración mundial, pero el viaje no fue nada sencillo, ya que se produjo al final de una década turbulenta en la historia de Estados Unidos ...

El 16 de julio de 1969, a las 9.32 am hora local, los cinco motores F-1 del Saturn V del Apolo 11 cobraron vida con un rugido. Miles de personas esparcidas a lo largo de la costa de Merritt Island, Florida, vieron el fuego y se agotaron una fracción de segundo antes de escuchar el estruendo; muchos se detuvieron en carreteras y playas, mientras que otros miraban desde los balcones de sus hoteles. Millones de personas más en todo el mundo vieron el lanzamiento en la televisión. Vieron cómo el cohete se convertía en un punto en el cielo y desaparecía, llevando a los astronautas Neil Armstrong, Buzz Aldrin y Michael Collins a la luna para el primer intento de aterrizaje lunar tripulado de la NASA.

Para Estados Unidos, este día tardó casi una década en prepararse.

JFK y los orígenes del alunizaje

Cuando el presidente John F Kennedy asumió el cargo el 20 de enero de 1961, heredó un país encerrado en una Guerra Fría con la Unión Soviética. Pero independientemente de las preocupaciones que pudiera haber tenido la nación sobre el desarrollo de satélites y misiles soviéticos, el presidente entrante trató de tranquilizar la mente. El apuesto hombre de 43 años le dio a Estados Unidos la impresión de que estaba al borde de una época dorada en la que el gobierno podría resolver los mayores problemas de la nación.

El 12 de abril de 1961, la Unión Soviética puso a Yuri Gagarin en órbita alrededor de la Tierra, demostrando que la ingeniería soviética era mucho más avanzada que cualquier cosa que poseyera Estados Unidos. Cinco días después, Kennedy sufrió otra vergüenza con la fallida invasión de Bahía de Cochinos, cuando exiliados respaldados por Estados Unidos hicieron un desastroso intento de derrocar al líder cubano Fidel Castro. Buscando la redención, el presidente buscó en la NASA una forma de salvar las apariencias. La recomendación de la agencia fue llevar a un hombre a la luna.

Un aterrizaje lunar no era algo que Estados Unidos pudiera hacer de inmediato en el momento en que la NASA solo tenía en su haber la misión suborbital Mercury del astronauta Alan Shepard, que tuvo lugar el 5 de mayo de 1961. Esa misión de 15 minutos le había proporcionado a Shepard solo cinco minutos de ingravidez , muy lejos de ir a la luna, pero un alunizaje tampoco era algo que los soviéticos pudieran hacer. Un aterrizaje lunar era un objetivo lo suficientemente distante que niveló el campo de juego entre las dos naciones y dio a los ingenieros de la NASA mucho tiempo para descubrir cómo llegar allí. El resultado, si tiene éxito, sería una demostración no agresiva pero definitiva de la superioridad tecnológica de Estados Unidos. Kennedy comprometió a Estados Unidos al alunizaje el 25 de mayo de 1961, cuando le pidió al Congreso que apoyara un programa que se completaría dentro de la década, en el que prometió que la NASA llevaría a un hombre a la luna y lo devolvería sano y salvo a la Tierra.

Desafíos para el plan de alunizaje de Kennedy

La Guerra Fría se intensificó a raíz de la promesa de aterrizaje lunar de Kennedy. Después de la fallida invasión de Bahía de Cochinos, Kennedy se enfrentó con el primer ministro soviético Nikita Khrushchev en octubre de 1962 después de descubrir que los soviéticos estaban instalando emplazamientos de misiles en Cuba. Kennedy anunció un bloqueo naval de la nación insular y el enfrentamiento posterior duró dos semanas antes de que se resolviera la situación. Al año siguiente, Kennedy aumentó la participación de Estados Unidos en Vietnam en un intento por frenar la expansión del comunismo.

Mientras tanto, la NASA estaba envuelta en la cuestión fundamental de cómo llegar a la luna. La forma más obvia era ir directamente allí con una nave espacial que pudiera aterrizar en posición vertical y estuviera lista para despegar de la superficie nuevamente para regresar a la Tierra. Esta misión podría haber funcionado en ciencia ficción, pero en realidad esta nave espacial sería tan pesada que necesitaría un cohete insondablemente grande y costoso llamado Nova para sacarlo de la Tierra en primer lugar.

Una posible solución alternativa era lanzar la nave espacial en mitades en dos cohetes Saturno más pequeños, pero los riesgos de un lanzamiento fallido o la imposibilidad de conectar (acoplar) las mitades en órbita complicaron la misión. Surgió un tercer método conocido como "encuentro de la órbita lunar". This left the heavy mothership in lunar orbit while a small, dedicated lander reached the surface. It was complicated, and astronauts would have to dock the spacecraft while in lunar orbit, but the mission was light enough to launch on a single Saturn rocket.

NASA finally settled on the method of a lunar orbit rendezvous in July 1962. This decision made, NASA now had to figure out how to live and work in space. The Mercury programme [the US’s first human spaceflight programme] couldn’t do that the spacecraft was too basic and didn’t have any hardware for docking, so NASA added an interim program to its Apollo planning called Gemini.

The cost of research and development caused NASA’s budget to rise, and Kennedy became increasingly concerned that the amount of money he was spending on this moon mission would destroy his reputation. So, believe it or not, he tried to cancel the Apollo project. Before the 18th General Assembly of the United Nations on 20 September 1963, Kennedy called to replace Apollo with a joint US-Soviet mission to the moon that would foster peace and cooperation instead of competition.

A month later, on 22 November, Kennedy was assassinated during a motorcade in Dallas. His death threw the nation into mourning, but it also saved Apollo: NASA couldn’t let the fallen president’s dream die. It helped, too, that Kennedy’s successor, President Lyndon Baines Johnson, was a big space proponent. He threw his support behind the programme after taking office on the same day Kennedy was assassinated.

A turbulent decade for the USA

Not long into his presidency, Johnson introduced programmes that attempted to free the United States from poverty and racial injustice. Social programmes like Medicare and Medicaid Head Start and Job Corps sought to give Americans a “helping hand rather than a hand out”, but the cost of these programmes clashed with the commitment he’d inherited from Kennedy to stop the spread of communism in Asia. Before long, America entered a full-scale war against the communist Viet Cong, which forced a new wave of conscription in the United States, known as ‘the draft’. Civil rights was also becoming an increasingly volatile issue. In 1964, Johnson pushed a Civil Rights Act through Congress that prohibited discrimination based on race in public spaces, but that didn’t eliminate the racist strain present in large parts of the country, or offset the poverty of many black urban areas.

Against this backdrop, NASA operated in something of a vacuum, the agency remaining laser-focused on taking strides towards the moon. Between 1965 and 1966, NASA launched 10 manned Gemini missions that demonstrated all the functionality the agency would need on a lunar mission. This programme proved, firstly, that a spacesuit offered sufficient protection outside the spacecraft, which was necessary for walking on the moon’s surface secondly, that fuel cells could power the spacecraft for the necessary two-week mission thirdly, that astronauts could manoeuvre their spacecraft to a rendezvous and docking as they would do in lunar orbit and, lastly, that the crew could survive in space for 14 days.

Apollo hardware, meanwhile, was nearing flight readiness: the Saturn V that would launch the mission the conical command module mothership the cylindrical service module with all the crew’s consumables and the bug-shaped lunar module that was custom-designed to support two men for a limited stay on the moon. As 1966 wound to a close, the agency was ready for its first manned Apollo mission.

Early tragedy for Apollo

Apollo 1 was intended to be a so-called “shakedown cruise”, a simple test of the command-service module in orbit before taking on more pointed objectives like a duration mission or a rendezvous test. But, tragically, it never got off the ground. During a routine pre-launch test on 27 January 1967, a fire broke out in the crew cabin where the environment was pure oxygen under pressure. The fire quickly became an inferno, and the crew of Gus Grissom, Ed White and Roger Chaffee asphyxiated.

The subsequent investigation uncovered a host of technical and managerial problems plaguing Apollo. Issues and concerns with the spacecraft had been left unaddressed, owing to convoluted chains of command between NASA and the spacecraft’s contractor, North American Aviation, and the sense of urgency causing all parties involved to rush, as shown by the accident report and testimonies in NASA’s archive. There was, however, a small silver lining: the fire had occurred on the launch pad, which meant that NASA could take it apart to understand the root cause. NASA used the lessons learned in the accident investigation to build not only a safer spacecraft, but a culture that put safety above all else.

NASA was on the path to recovery as 1968 dawned, but America seemed divided like never before. Riots based on racial issues were common, as were anti-Vietnam War protests and feminist demonstrations calling for women’s rights. Both Martin Luther King Jr and Senator Bobby Kennedy were assassinated that year. Amid this national discord, NASA launched Apollo missions 4, 5, and 6 as tests of both rocket and spacecraft hardware. In October 1968, Apollo 7 marked NASA’s return to manned spaceflight with a simple orbital test of the command-service module. In December, it launched Apollo 8 to the moon with another command-service module, proving that the mothership was up to the lunar journey. The year 1969 opened with the final checks for the lunar landing Apollo 9 tested the lunar module in Earth orbit and Apollo 10 did a full ‘dress rehearsal’ of the lunar landing. Now, all that was left to do was touch down on the moon’s surface.

Against the deadline

Apollo 11 launched on 16 July 1969. For three days people followed updates of the crew’s progress via news bulletins and TV transmissions from translunar space. By the time Apollo 11 entered lunar orbit on 19 July after more than 75 hours in space, the real-life drama had captivated America. On 20 July, Neil Armstrong and Buzz Aldrin transferred into the lunar module christened ‘Eagle’ and separated from Mike Collins in the command-service module ‘Columbia’. They adjusted their orbit to pass lower over the moon’s surface, then began their descent with Americans listening to the voice transmissions broadcast live on TV and radio. The world heard call alarms in the ‘Eagle’ – 1201 and 1202 programme alarms that forced the lunar module’s computer to reboot – and heard NASA give the crew a ‘GO’ for a continued descent. At 4.17pm Eastern Time, the ‘Eagle’ landed.

The world stopped and watched Neil Armstrong take man’s first step on the moon seven hours later. When he did, ($28 billion only 53 percent of Americans believed that the programme had been worth the cost, a staggering $25 billion USD.

The legacy of Apollo 11

Six missions flew to the moon after Apollo 11, all of them successful landings that emphasised science and exploration (with the infamous exception of Apollo 13 – an explosion on board forced it to circle the moon without landing). Apollo 12 made a pinpoint landing to recover hardware from the Surveyor 3 probe that had landed three years earlier. Apollo 14 explored the more geologically-diverse ‘Fra Mauro’ formation on the moon’s surface, rich in samples from an impact event. Apollos 15, 16, and 17 added a lunar rover to the mission, thereby extending the ground that astronauts could cover in a single moonwalk. These missions explored mountain regions, highlands, and valleys on the moon, adding diversity to the collected samples. And each of these missions left instruments on the moon’s surface to measure seismic events and solar wind, among other things. All told, the six landing missions brought back 842 pounds of rocks and other samples and a wealth of data that scientists continue to use to this day.

NASA’s plan was to build on Apollo’s success with the Apollo Applications Program (AAP). This would have seen longer lunar missions and even potential manned missions to Mars and Venus. But in the early 1970s, with President Richard Nixon newly in office, America was even less interested in funding space science. Apollo was cut short – Apollos 18, 19, and 20 were cancelled – and the AAP was canned in favour of the shuttle programme, which was designed to make spaceflight routine and ultimately more cost-effective.

From our modern perspective, 50 years after Armstrong’s “one small step,” it’s easy to romanticise Apollo 11 and the whole lunar landing programme as a peaceful one done for the sake of exploration and human ingenuity. In reality, going to the moon was an offshoot of the Cold war, with Apollo 11’s landing a moment of success at the end of a difficult decade.

Amy Shira Teitel is a spaceflight historian, author, YouTuber, and popular space personality. She holds a Bachelor’s degree with combined honours in History of Science and Technology Studies and a Master’s in Science and Technology Studies.

This article was first published in July 2019 on the 50th anniversary of the moon landing


7 Interesting Facts About the First Moon Landing.

It has been a full 50 years that human being first stepped foot on the moon. And half a century later, scientists at NASA are gearing up to do it again.

Neil Armstrong, Buzz Aldrin, and Michael Collins were the first men on the moon. With Neil Armstrong putting down the first human footprint on the surface of the moon.

Upon landing, he declared “That’s one small step for man, one giant leap for mankind.” But it sure wasn’t a small step because he had to jump 3.5 ft. From the lunar module.

On July 20, 1969, people watched as commander Neil Armstrong and the lunar module pilot Buzz Aldrin landed the Apollo Lunar Module Eagle on the surface of the moon.

Apollo 11 mission was a historic event with about 650 million viewers worldwide.

And to celebrate 50 years of the first man on the moon, the Apollo 11 mission, or the first moon landing, here are 7 interesting facts.

The Women Behind the Apollo 11 Mission.

While the whole world witnessed two men stepping outside of the lunar module and set their first step, there were a few women who played a major role in making it possible.

Katherine Johnson, a NASA research mathematician, was the woman who wrote the calculations for the Apollo 11 trajectory to the moon.

Joann Morgan was the only woman inside the firing roo, for the launch of the Saturn V rocket. She was responsible for listening to communications for any problems.

Other “hidden figures” of the Apollo 11 mission were Susan Finley who performed trajectory computations for rocket launches by hand.

And Margaret Hamilton who was the lead Apollo flight software designer.

The Number of People Required.

Creating history takes a lot of effort.

While the whole world celebrates Neil Armstrong for being the first man to set foot on the moon, the forget the people involved behind the scene.

For starters Buzz Aldrin and Michael Collins also accompanied Armstrong in the historic event.

For the entire mission, the Apollo program needed the skills and expertise of approximately 400,000 scientists, engineers, and technicians combined.

The Smell of the Moondust.

The moment the astronauts got back inside the Lunar Module after stepping on the moon surface, they were able to smell the strong odor of the moon dust.

The astronauts could compare the smell of the moon dust to that of gun powder.

According to Neil Armstrong, moondust had a scent similar to “wet ashes in a fireplace”.

A Pen Helped in the Lunar Ascent.

There were so many moments and situations that could’ve made Apollo 11 mission a failure.

One of which was Buzz Aldrin accidentally damaging a crucial circuit breaker. This happened while he was moving about the cabin.

But, thanks to Neil Armstrong’s quick and innovative thinking the mission became a success.

He used a felt-tipped pen to activate the broken circuit breaker and saved the day.

The Suit Making Competition.

As historic as the moon landing itself was, the creation of the astronaut’s suit was also a difficult and controversial task.

For the making of the suit suitable of the lunar ascent, NASA approached the International Latex Corporation (ILC) alongside the aerospace company Hamilton Standard.

Cautious about the move, Hamilton Standard designed their own suit and submitted to NASA. Unfortunately, the suit got rejected.

Hamilton Standard then went ahead and blamed ILC for the whole thing resulting in losing the contract.

A few years later, however, NASA announced a competition for a new suit.

Few of the retired ILC employees took this as an opportunity, broke into their old office, stole their original design, made some important changed and submitted it to NASA.

ILC was chosen as the winner and ironically Hamilton Standard was chosen to provide the oxygen tanks for the suit.

Not Fake News.

Conspiracy theories have been going around for as long as the news of the first man on the moon.

Even though 650 million people viewed it and there is plenty of evidence suggesting that men did go to the moon, there are people till date calling it fake news.

But according to David Robert Grimes, Ph.D., from the University of Oxford and the entire panel scientists, technicians, and engineers think otherwise.

Grimes developed a mathematical model in 2015 determining that if the moon landing was indeed fake news, an estimated 411,000 people would’ve been in on the hoax.

And within 3 years and 8 months, at least one person would have leaked the conspiracy.

An Inspiration for Inventions.

The Apollo 11 mission was one-of-it’s-kind historic moment for the entire mankind.

It pushed and inspired many more expeditions to the moon and outer space. We can easily say it changed the course of history and how people viewed space.

But the Apollo 11 didn’t just inspire and influence future space missions.

Apollo engineering also inspired a lot of products and technologies.

Things like Dustbuster cordless vacuums, anti-fog ski goggles, freeze-dried backpacking meals, studless winter tires, and Nike Air running shoes actually made our day-to-day life easier.


Facts about Landing on the Moon 5: the failure

It is not a new thing to spot failure during the launch of unmanned lunar rover missions. During the landing, Luna 23, Luna 18 and Luna 15 crashed.

Facts about Landing on the Moon 6: the total men landed on moon

The moon had been landed by 12 men. During the six NASA missions, there would be two pilot-astronauts of United States flew a Lunar Modular.

facts about landing on the moon


1969 Moon Landing: What We Know

There are several things that we know for certain about the moon landing because they’ve been well documented. For example, we know that take-off started at 9:32 a.m. EDT on July 16th, with astronauts Neil Armstrong, Buzz Aldrin, and Michael Collins ready to make history. And, 76 hours later, these astronauts landed on the moon transmitting the now-iconic, "The Eagle has landed" message. Additionally, the mission was filmed with a television camera, which was attached to the lunar module.

As Neil Armstrong stepped down the ladder, hundreds of millions of people held their breath at home. And, when his foot touched down on the moon’s surface, he rejoiced, saying, "That's one small step for a man, one giant leap for mankind." Armstrong was joined by Aldrin and together they planted an American flag on the moon’s surface documented the terrain and took a call with then-President Richard Nixon. Collins stayed behind in the command module.

The astronauts spent the equivalent of an Earth night on the moon before heading back to the command module. Before leaving, they also placed a plaque, which reads, "Here men from the planet Earth first set foot upon the Moon July 1969, A.D. We came in peace for all mankind." In total, this mission cost NASA $25 billion, which, by today’s standards, would amount to around $156 billion.

Of course, this wasn’t the last time astronauts touched down on the moon. Overall, there would be five planned lunar landing missions. As of 2021, the last person who walked on the moon, Eugene Cernan, did so in December 1972 as part of the Apollo 17 mission.


10 Astounding Facts About the First Moon Landing

On July 20, 1969, mankind made history when Neil Armstrong walked on the moon. The feat was a huge achievement and since then, only 11 others have had the honor to walk on the lunar surface. Interestingly, none of the 12 people who have had the once in a lifetime opportunity to walk on the moon ever did it more than once. Soon after Neil Armstrong touched the lunar surface, Buzz Aldrin took a leap out of the Lunar Module to become the second man to walk on the moon. During their EVA, they collected rocks, planted the US flag, and performed various experiments. But, they only touched the surface for 2 hours, 31 minutes and 40 seconds before returning to the Lunar Module.

1. When Apollo astronauts returned to Earth after making a successful moon landing, they had to go through customs and fill out a form.

Image: NASA/U.S. Customs and Border Patrol

After the historic moon landing mission and their successful return to Earth, the Apollo 11 astronauts were greeted by customs at the Honolulu Airport in Hawaii on July 24, 1969. The customs form was signed by all three astronauts with their cargo declared and their flight route listed as starting at Cape Kennedy with a stopover on the moon. According to the customs form, their listed cargo included moon rocks, moon dust and other lunar samples.

NASA astronauts still have to go through this process today but for conventional reasons. Astronauts who are assigned to work on the International Space Station have to go through training processes in Japan, Canada, Europe and Russia. This step is to ensure that the astronauts are familiar with different systems, modules and tools used in the space station which is the result of a 10 year project by 16 different countries.

2. Neil Armstrong was the first human being to set foot on the moon, yet there are only a few images of him walking on the moon.

Image: NASA

It might come as a surprise that the first man to ever walk on the moon does not appear in front of the camera. In fact, there is only one known photograph of him on the moon, and on the photo, he has his back to the camera. This is because the checklist for the Apollo 11 mission called for Neil Armstrong to have the only camera.Apart from that, Armstrong was also working to capture as many images of the lunar surface and samples within the limited amount of time that he had.

3. Michael Collins, the third Apollo 11 astronaut never got to walk on the moon.

Image: NASA

While the whole world is aware of Neil Armstrong and Buzz Aldrin, there was a third man who is often forgotten. Michael Collins was Apollo 11’s third astronaut who traveled all the way to the moon but never got the chance to walk on it. In fact, he spent around 20 hours orbiting the moon, all alone and afraid. Collins played a pivotal role in the historic mission since he stayed behind in Columbia and took photos of the lunar surface until the other two returned.

As Neil and Buzz descended towards the lunar surface using the Lunar Module Eagle, Collins sat there, wondering if they would return or if he would be forced to leave the men behind. Even while preparing for the mission, Collins was afraid of the fact that if the engine on the Águila failed or malfunctioned, he would have to leave his fellow astronauts behind. During those lone 20 hours, circling the other side of the moon, Collins wrote: “I am alone now, truly alone, and absolutely isolated from any known life. I am it. If a count were taken, the score would be three billion plus two over on the other side of the moon, and one plus God knows what on this side.”

4. The three astronauts couldn’t afford life insurance since it would cost a fortune to take a policy for someone who is on a mission to the moon. Instead, they signed hundreds of covers with important dates and gave it to their families.

Image: NASA/Neil Armstrong

Insurance policies can be expensive, especially when it’s for someone who is about to embark on a long and unclear journey. Even though NASA and the Apollo 11 crew were well prepared, there was always a chance of something unexpected happening. The astronauts wanted to take insurance policies on themselves for their families, in case something went wrong. However, that proved to be tough since it would cost a fortune to take a policy on someone who is about to board a rocket to the moon.

But the crew had something else in mind. They were already famous and knew that their autographs could be of value to their family members. Weeks before the launch when the three astronauts entered quarantine, they used the free time to sign hundreds of covers with important dates. Before leaving Earth, they gave the signed covers to a mutual friend, who distributed them to their family members. It was life insurance in the form of autographs.

5. Armstrong’s famed “one small step” line was pre-planned at least according to his brother.

Image: NASA/Buzz Aldrin

Until his last breath in 2012, Armstrong insisted that his famous line “one small step”, that he was heard quoting in 1969 when he became the first man to walk on the moon, was spontaneous. He maintained that the line only came to him right before he was about to take the first steps onto the lunar surface. After he passed away, a BBC documentary was released. In the documentary, Dean Armstrong, Neil Armstrong’s brother, recalls the moment from their past when Neil handed him a piece of paper.

Months before the Apollo mission, Neil spent time with his family on Cape Cod. One late night, when the family was playing a board game, Neil handed Dean a piece of paper that said: “That’s one small step for [a] man, one giant leap for mankind”. Neil then asked Dean what he thought of that, to which Dean replied, ‘fabulous’. Neil then said, “I thought you might like that, but I wanted you to read it”. Neither Buzz Aldrin nor Michael Collins had any idea of the quote until it was said. The only exception was Dean.

6. Neil Armstrong was chosen to be the first person to step foot on the moon. According to NASA, this was due to the basic structural design of a part of the Eagle.

Image: NASA

29 Astronauts trained for the Apollo mission to become the first human beings to travel to the moon. On January of 1969, NASA announced that only three were chosen from the 29. Neil Armstrong, Edwin “Buzz” Aldrin and Michael Collins became the official crew of Apollo 11. Since then, it was a debate to whether Armstrong or Aldrin should be the first one to take the giant leap for mankind. Although it was decided that both men would walk on the moon, it was considered an honor to be the first one.

As months went by and the mission was fast approaching, rumors were than Aldrin would be given the honor. Three months before liftoff, it was announced that Armstrong would be the first to leave the Eagle and take the first steps. According to NASA, this was because of how the Eagle was designed. The hatch opened to one side and it was right next to the pilot of the ship, who happened to be Neil Armstrong. NASA also pointed out that Armstrong entered the program in 1962, while Aldrin came in 1963 which made him a senior member.

7. The astronauts left behind tools as well as a mirror on the moon.

Image: NASA/Apollo Archive

After successfully landing on the lunar surface, the astronauts performed walks and collected samples. The samples included rocks and moon dust, which was to be taken back to Earth to conduct studies. However, the Eagle only had enough fuel to lift a limited amount of weight. This is why the astronauts left behind tools that aided them during the expedition. The descent stage of the lunar module was also left behind which turned it into a landmark. Scales, hammers, and a laser reflector that was used to measure the distance between the Earth and the Moon were also left behind.

The descent stage of the lunar module was intentionally left behind. On the plaque, it says: “Here men from the planet Earth first set foot upon the Moon. July 1969, A.D. We came in peace for all mankind”. Neil and Buzz also installed a mirror on the moon’s surface so that we can perform Lunar Laser Ranging experiments and measure how far away the moon is at all times which is done by calculating how long it takes the beam to return to Earth.

8. The Eagle landed with only around 20 seconds of fuel left.

Image: NASA

When the lunar module started its descent towards the moon, the systems were supposed to be on autopilot. Neil Armstrong sat back in case something went wrong, and as expected, something did go wrong. The guidance systems started to show errors as the descent was taking place. Neil took the controls and started the descent himself, since the system failures caused the lunar module to miss the designated landing zone. As the module was descending, the fuel was running extremely low. Neil had no choice but to perform the descent as slow as possible or he would have to abort the mission. After making it as far as they already had, both astronauts agreed that they would rather try than turn around.

The astronauts were supposed to land with 120 seconds worth of fuel left in the tanks but as the moon was fast approaching, the fuel tank was running low. The lunar module was still hovering 30 meters above the ground with 60 seconds of fuel left but thankfully, Neil was able to find a smooth landing spot. With barely 20 seconds worth of fuel left in the descent tank, the module touched the lunar surface and Neil was quoted saying: “Houston. The Eagle has landed”.

9. President Nixon had a speech ready in case things didn’t go as planned.

Image: NASA

It was always a fear that something could malfunction and cause the mission to be a failure. President Nixon and his staff were well aware of the risks and the possibility that the men may never return to planet Earth. This is the reason why Collins was asked to stay behind and orbit the moon, as a precaution. In case the mission went south, Nixon had a speech ready and was also prepared to call the wives of the astronauts.

It read: “Fate has ordained that the men who went to the moon to explore in peace will stay on the moon to rest in peace. These brave men, Neil Armstrong and Edwin Aldrin, know that there is no hope for their recovery. But they also know that their is hope for mankind in their sacrifice.”

Thankfully, the mission was successful and all three astronauts returned home safe and sound.

10. Upon their return, the astronauts didn’t get to reunite with their families right away. All three had to stay in quarantine for 21 days in case they’d brought home any lunar contagions.

Image: NASA

Once safely back on Earth, the Apollo 11 astronauts had to contain their eagerness to meet their family members for 21 days. Although the mission was successful, NASA was unsure of any foreign contaminants or microorganisms. As a precaution, they recommended that the astronauts be quarantined and analyzed for three weeks before marking them as safe. Apollo 12 and 14 crew members were also quarantined. Today, astronauts don’t have to go through the painstaking process of being quarantined since by the time Apollo 15 mission was completed, it was determined that the moon had no contaminants in the explored areas.


In 1965, Gemini V became the first NASA crew to have a dedicated insignia, which was designed by pilot Pete Conrad and command pilot Gordon Cooper. This tradition of a crew wearing patches designed by its own members has continued over the years, with the Apollo 11 crew following suit. Ultimately, they decided to make the concept a representation of the larger goals of NASA—and America—at the time.

"We wanted to keep our three names off it because we wanted the design to be representative of everyone who had worked toward a lunar landing, and there were thousands who could take a proprietary interest in it, yet who would never see their names woven into the fabric of a patch,” Collins said. “Further, we wanted the design to be symbolic rather than explicit."


First Moon Landing Fast Facts

This week is the 50th anniversary of the first moon landing.

Originally Published: 15 SEP 13 20:04 ET
Updated: 14 JUL 19 13:58 ET
CNN Library
(CNN) -- Here's a look at the first moon landing on July 20, 1969. The moon landing was watched by an estimated 600 million people around the world.

July 20, 1969 - [4:17 p.m. EDT] Apollo 11 becomes the first manned spacecraft to land on the moon.

Neil Armstrong (commander), Buzz Aldrin (lunar module pilot) and Michael Collins (command module pilot) were the crew.

The Apollo 11 spacecraft consisted of the command module, Columbia, and the lunar module, Eagle.

The crew traveled 240,000 miles from the Earth to the moon in 76 hours.

ABC, CBS, and NBC spent, collectively, between $11 million and $12 million on Apollo 11 coverage and covered the mission from Sunday morning until Monday evening.

Timeline:
May 25, 1961 - President John F. Kennedy addresses Congress, "First, I believe that this nation should commit itself to achieving the goal, before this decade is out, of landing a man on the moon and returning him safely to the earth. No single space project in this period will be more impressive to mankind or more important for the long-range exploration of space and none will be so difficult or expensive to accomplish."

November 21, 1962 - President Kennedy tells NASA Administrator James Webb, "This is, whether we like it or not, a race. Everything we do [in space] ought to be tied into getting to the moon ahead of the Russians."

May 18, 1969 - Apollo 10 lifts off from Kennedy Space Center, Florida. This launch is a dress rehearsal for Apollo 11. The crew, Thomas Stafford, John Young, and Eugene Cernan, orbit the moon and then return to earth eight days, three minutes and three seconds later.

July 16, 1969 - At 9:32 a.m. EDT Apollo 11 lifts off from Pad A, Launch Complex 39, Kennedy Space Center, Florida.

July 20, 1969 - At 1:47 p.m. EDT Armstrong and Aldrin, in the lunar module Eagle, separate from the command module. Collins remains onboard the Columbia orbiting the moon.
- 4:17 p.m. EDT - The Eagle lands.
- 4:18 p.m. EDT - "Houston, Tranquility Base here. The Eagle has landed," Armstrong reports. When the lunar module lands on the moon's surface at the Sea of Tranquility, it has less than 40 seconds of fuel left.
- 10:56 p.m. EDT - Armstrong says, "That's one small step for man, one giant leap for mankind," as he becomes the first human to set foot on the moon.
- 11:15 p.m. EDT (approx.) - Buzz Aldrin joins Armstrong on the moon. The men read from a plaque signed by the three crew members and the president, "Here men from the planet Earth first set foot upon the Moon, July 1969 A.D. We came in peace for all mankind."
- 11:48 p.m. EDT - President Nixon speaks to Armstrong and Aldrin via radio from the Oval Office, "(it) certainly has to be the most historic telephone call ever made." They speak for two minutes and the call is televised on both ends.
- Armstrong and Aldrin spend over two hours collecting moon rock samples and data, and spend the night on board the Eagle.

July 21, 1969 - At 1:54 p.m. EDT - The Eagle departs from the moon to rendezvous with Columbia.
- 5:35 p.m. EDT - The Eagle docks with Columbia. After transferring moon rocks, data, and equipment, the Eagle is jettisoned, and the crew begins the flight back to Earth.

July 22, 1969 - Columbia reaches a trajectory toward Earth.

July 24, 1969 - At 12:50 p.m. EDT Columbia splashes down, eight days, three hours and 18 minutes after liftoff. The astronauts return to Earth in the Pacific Ocean about 900 miles from Hawaii, then go into quarantine aboard the USS Hornet.

August 10, 1969 - The astronauts are released from quarantine.

July 9, 2019 - The Smithsonian's National Air and Space Museum in partnership with the US Department of the Interior and 59 Productions announces a celebration of the 50th anniversary of the first moon landing July 16 through July 20. Included in the presentation "Apollo 50: Go for the Moon," will be a full-sized projection on the east side of the Washington Monument for three nights July 16 through July 18 of the Saturn V rocket that sent Apollo 11 into orbit.

The-CNN-Wire
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Dreaming on land

Before the astronauts landed, there were the countless people who both dreamed and engineered our way into the sky.

  • After 21 hours 38 minutes on the Moon’s surface, the astronauts used Águila’s ascent stage to launch it back into lunar orbit.
  • After various maneuvers, Águila once again docked with Columbia, and the trip back to Earth began soon afterward.
  • Splashdown of Apollo 11 occurred in the Pacific Ocean about 1,400 km (900 miles) southwest of Hawaii on July 24.
  • After their return, the astronauts were quarantined for 21 days from the time Águila had left the Moon.
  • They were checked for any diseases they might have brought back from the Moon.

Top Image Credit: Project Apollo Archive/NASA

More Articles on Moon Landing

In contrast to the Soviet lunar-landing efforts, during 1969 all went well for the Apollo program. In March the Apollo 9 crew successfully tested the Lunar Module in Earth orbit, and in May the Apollo 10 crew carried out a full dress rehearsal for the landing, coming within 15,200 metres (50,000 feet) of the lunar surface.