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Ferrocarril subterráneo


El Ferrocarril Subterráneo era una red de personas, tanto afroamericanas como blancas, que ofrecían refugio y ayuda a las personas esclavizadas que habían escapado del Sur. Se desarrolló como una convergencia de varios esfuerzos clandestinos diferentes. Se desconocen las fechas exactas de su existencia, pero operó desde finales del siglo XVIII hasta la Guerra Civil, momento en el que sus esfuerzos continuaron socavando la Confederación de una manera menos reservada.

Abolicionistas cuáqueros

Los cuáqueros son considerados el primer grupo organizado que ayuda activamente a las personas esclavizadas que han escapado. George Washington se quejó en 1786 de que los cuáqueros habían intentado "liberar" a uno de sus trabajadores esclavizados.

A principios del siglo XIX, el abolicionista cuáquero Isaac T. Hopper estableció una red en Filadelfia que ayudó a esclavizar a personas en fuga. Al mismo tiempo, los cuáqueros de Carolina del Norte establecieron grupos abolicionistas que sentaron las bases para rutas y refugios para los fugitivos.

La Iglesia Episcopal Metodista Africana, establecida en 1816, fue otro grupo religioso proactivo que ayudó a las personas esclavizadas fugitivas.

¿Qué era el ferrocarril subterráneo?

La primera mención del ferrocarril subterráneo se produjo en 1831 cuando el esclavo Tice Davids escapó de Kentucky a Ohio y su dueño culpó a un "ferrocarril subterráneo" por ayudar a David a alcanzar la libertad.

En 1839, un periódico de Washington informó que un hombre esclavizado fugitivo llamado Jim había revelado, bajo tortura, su plan de ir al norte siguiendo un "ferrocarril subterráneo a Boston".

Los Comités de Vigilancia, creados para proteger a las personas esclavizadas fugitivas de los cazarrecompensas en Nueva York en 1835 y Filadelfia en 1838, pronto expandieron sus actividades para guiar a las personas esclavizadas que huían. En la década de 1840, el término ferrocarril subterráneo era parte de la lengua vernácula estadounidense.

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Cómo funcionaba el ferrocarril subterráneo

La mayoría de las personas esclavizadas ayudadas por el Ferrocarril Subterráneo escaparon de los estados fronterizos como Kentucky, Virginia y Maryland.

En el sur profundo, la Ley de esclavos fugitivos de 1793 convirtió la captura de esclavos fugitivos en un negocio lucrativo, y había menos escondites para ellos. Las personas esclavizadas fugitivas solían estar solas hasta que llegaban a ciertos puntos más al norte.

Personas conocidas como "conductores" guiaron a las personas esclavizadas fugitivas. Los lugares de escondite incluían casas privadas, iglesias y escuelas. Estos fueron llamados "estaciones", "casas seguras" y "depósitos". Las personas que los operaban se llamaban "jefes de estación".

Había muchas rutas muy utilizadas que se extendían hacia el oeste a través de Ohio hasta Indiana e Iowa. Otros se dirigieron hacia el norte a través de Pensilvania y hacia Nueva Inglaterra o Detroit en su camino a Canadá.

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Actos de esclavos fugitivos

La razón por la que muchos fugitivos se dirigieron a Canadá fueron las Leyes de esclavos fugitivos. La primera ley, aprobada en 1793, permitió a los gobiernos locales detener y extraditar a las personas esclavizadas que habían escapado desde dentro de las fronteras de los estados libres hasta su punto de origen, y castigar a cualquiera que ayudara a los fugitivos. Algunos estados del norte intentaron combatir esto con las leyes de libertad personal, que fueron derogadas por la Corte Suprema en 1842.

La Ley de esclavos fugitivos de 1850 fue diseñada para fortalecer la ley anterior, que los estados del sur consideraban que se aplicaba de manera inadecuada. Esta actualización creó penas más severas y estableció un sistema de comisionados que promovió el favoritismo hacia los propietarios de personas esclavizadas y llevó a que algunas personas anteriormente esclavizadas fueran recapturadas. Para una persona fugitiva, los estados del norte todavía se consideraban un riesgo.

Mientras tanto, Canadá ofreció a los negros la libertad de vivir donde quisieran, formar parte de los jurados, postularse para cargos públicos y más, y los esfuerzos de extradición habían fracasado en gran medida. Algunos operadores de ferrocarriles subterráneos se establecieron en Canadá y trabajaron para ayudar a los fugitivos que llegaban a instalarse.

Harriet Tubman

Harriet Tubman fue la conductora más famosa del Ferrocarril Subterráneo.

Nacida como una mujer esclavizada llamada Araminta Ross, tomó el nombre de Harriet (Tubman era su apellido de casada) cuando, en 1849, escapó de una plantación en Maryland con dos de sus hermanos. Regresaron un par de semanas después, pero Tubman se fue de nuevo por su cuenta poco después, y se dirigió a Pensilvania.

Tubman luego regresó a la plantación en varias ocasiones para rescatar a familiares y otras personas. En su tercer viaje, trató de rescatar a su esposo, pero él se había vuelto a casar y se negó a irse.

Angustiada, Tubman informó una visión de Dios, después de lo cual se unió al Ferrocarril Subterráneo y comenzó a guiar a otros esclavos fugitivos a Maryland. Tubman llevaba regularmente grupos de fugitivos a Canadá, desconfiando de que Estados Unidos los tratara bien.

Frederick Douglass

El ex esclavo y el famoso escritor Frederick Douglass escondió a los fugitivos en su casa en Rochester, Nueva York, ayudando a 400 fugitivos a llegar a Canadá. El ex prófugo Reverendo Jermain Loguen, que vivía en la vecina Syracuse, ayudó a 1.500 fugitivos a ir al norte.

Robert Purvis, un esclavo fugitivo convertido en comerciante de Filadelfia, formó el Comité de Vigilancia allí en 1838. El ex esclavo y operador ferroviario Josiah Henson creó el Instituto Dawn en 1842 en Ontario para ayudar a los fugitivos que se dirigían a Canadá a aprender las habilidades laborales necesarias.

La ocupación del fugitivo Louis Napoleon con sede en la ciudad de Nueva York que figura en su certificado de defunción era "Agente de R.R. Subterráneo". Fue una figura clave guiando a los fugitivos que encontró en los muelles y estaciones de tren.

John Parker era un hombre negro libre en Ohio, propietario de una fundición que cruzó el río Ohio en un bote de remos para ayudar a los fugitivos a cruzar. También se sabía que se dirigía a Kentucky y entraba en las plantaciones para ayudar a las personas esclavizadas a escapar.

William Still era un ciudadano prominente de Filadelfia que había nacido de padres esclavizados fugitivos en Nueva Jersey. Un asociado de Tubman, Still también mantuvo un registro de sus actividades en el Ferrocarril Subterráneo y pudo mantenerlo oculto de forma segura hasta después de la Guerra Civil, cuando los publicó, ofreciendo uno de los relatos más claros de la actividad del Ferrocarril Subterráneo en ese momento.

¿Quién dirigía el ferrocarril subterráneo?

La mayoría de los operadores de ferrocarriles subterráneos eran personas comunes, agricultores y propietarios de negocios, así como ministros. Algunas personas adineradas estuvieron involucradas, como Gerrit Smith, un millonario que se postuló dos veces para presidente. En 1841, Smith compró a toda una familia de esclavos de Kentucky y los liberó.

Una de las primeras personas conocidas que ayudó a los esclavos fugitivos fue Levi Coffin, un cuáquero de Carolina del Norte. Comenzó alrededor de 1813 cuando tenía 15 años.

Coffin dijo que conoció sus escondites y los buscó para ayudarlos a avanzar. Finalmente, comenzaron a encontrar el camino hacia él. Más tarde, Coffin se mudó a Indiana y luego a Ohio, y continuó ayudando a las personas esclavizadas que escaparon dondequiera que viviera.

John Brown

El abolicionista John Brown era conductor del Ferrocarril Subterráneo, durante el cual estableció la Liga de Galaaditas, dedicada a ayudar a las personas esclavizadas fugitivas a llegar a Canadá.

Brown desempeñaría muchos papeles en el movimiento de abolición, siendo el más famoso el de liderar una redada en Harper's Ferry para crear una fuerza armada que se abriera camino hacia el sur profundo y liberar a las personas esclavizadas a punta de pistola. Los hombres de Brown fueron derrotados y Brown ahorcado por traición en 1859.

En 1837, el reverendo Calvin Fairbank estaba ayudando a personas esclavizadas a escapar de Kentucky a Ohio. En 1844 se asoció con la maestra de escuela de Vermont Delia Webster y fue arrestado por ayudar a una mujer esclavizada que había escapado y a su hijo. Fue indultado en 1849, pero fue arrestado nuevamente y pasó otros 12 años en la cárcel.

Charles Torrey fue enviado a prisión durante seis años en Maryland por ayudar a una familia esclavizada a escapar a través de Virginia. Operaba desde Washington, D.C., y anteriormente había trabajado como editor de un periódico abolicionista en Albany, Nueva York.

El capitán de barco de Massachusetts, Jonathan Walker, fue arrestado en 1844 después de que lo atraparan con un barco lleno de esclavos fugados que estaba tratando de ayudar a llegar al norte. Walker fue multado y encarcelado durante un año, y marcó en su mano derecha las letras "SS" para Slave Stealer.

John Fairfield de Virginia rechazó a su familia esclavista para ayudar a rescatar a las familias abandonadas de personas esclavizadas que llegaron al norte. El método de Fairfield era viajar al sur haciéndose pasar por un comerciante de esclavos. Salió de la cárcel dos veces. Murió en 1860 en Tennessee durante una rebelión.

Final de la línea

El Ferrocarril Subterráneo dejó de funcionar alrededor de 1863, durante la Guerra Civil. En realidad, su trabajo se trasladó a la superficie como parte del esfuerzo de la Unión contra la Confederación.

Harriet Tubman una vez más jugó un papel importante liderando las operaciones de inteligencia y cumpliendo un papel de mando en las operaciones del Ejército de la Unión para rescatar a las personas esclavizadas emancipadas.

LEER MÁS: Después del ferrocarril subterráneo, Harriet Tubman dirigió una incursión descarada de la guerra civil

Fuentes

Con destino a Canaán: la historia épica del ferrocarril subterráneo. Fergus Bordewich.
Harriet Tubman: El camino hacia la libertad. Catherine Clinton.
¿Quién dirigió realmente el ferrocarril subterráneo? Henry Louis Gates.
La poco conocida historia del ferrocarril subterráneo de Nueva York. Revista Smithsonian.
El peligroso señuelo del ferrocarril subterráneo. El neoyorquino.


Ferrocarril subterráneo

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Ferrocarril subterráneo, en los Estados Unidos, un sistema existente en los estados del norte antes de la Guerra Civil por el cual los esclavos fugitivos del sur fueron secretamente ayudados por simpatizantes del norte, desafiando las leyes de esclavos fugitivos, para llegar a lugares seguros en el norte o en Canadá. . Aunque no era subterráneo ni ferrocarril, se nombró así porque sus actividades debían realizarse en secreto, usando la oscuridad o disfrazado, y porque se usaban términos ferroviarios en referencia a la conducción del sistema. Varias rutas eran líneas, los lugares de parada se llamaban estaciones, los que ayudaban en el camino eran conductores y sus cargos se conocían como paquetes o fletes. La red de rutas se extendía en todas direcciones a lo largo de 14 estados del norte y "la tierra prometida" de Canadá, que estaba fuera del alcance de los cazadores de esclavos fugitivos. Aquellos que ayudaron más activamente a los esclavos a escapar a través del "ferrocarril" fueron miembros de la comunidad negra libre (incluidos ex esclavos como Harriet Tubman), abolicionistas del norte, filántropos y líderes eclesiásticos como el cuáquero Thomas Garrett. Harriet Beecher Stowe, famosa por su novela La cabaña del tío Tom, obtuvo conocimiento de primera mano de los esclavos fugitivos a través de su contacto con el Ferrocarril Subterráneo en Cincinnati, Ohio.

Las estimaciones del número de negros que alcanzaron la libertad varían mucho, de 40.000 a 100.000. Aunque solo una pequeña minoría de los norteños participó en el Ferrocarril Subterráneo, su existencia hizo mucho para despertar la simpatía del Norte por la suerte de los esclavos en el período anterior a la guerra, al mismo tiempo que convenció a muchos sureños de que el Norte en su conjunto nunca permitiría pacíficamente el cambio. institución de la esclavitud para permanecer indiscutible.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correcciones.


El ferrocarril subterráneo

Empecemos por el propio ferrocarril.

Es bien sabido que el Ferrocarril Subterráneo de la vida real era una red de abolicionistas blancos y del BIPOC, algunos de los cuales habían sido esclavizados anteriormente, que trabajaban para pasar de contrabando a fugitivos de las plantaciones del sur a los estados libres, el Caribe, México y Canadá. Los conductores del Ferrocarril ocultaban a los fugitivos negros en "estaciones" (hogares, iglesias y negocios) y los transportaban de manera encubierta a la siguiente estación según lo permitieran el tiempo y la seguridad.

El primer sistema de metro del mundo, el Metropolitan Railway de Londres, abrió sus puertas en 1863, el mismo año en que el ferrocarril subterráneo de EE. UU. Dejó de funcionar en secreto y comenzó a operar en su lugar como parte del esfuerzo de guerra de la Unión. La novela de Whitehead juega con esta línea de tiempo, convirtiendo el ferrocarril subterráneo de la vida real en un sistema de metro literal con rutas que conectan los estados más al sur de EE. UU. Con Canadá.

Como la verdadera red abolicionista, El ferrocarril subterráneoEl ferrocarril del mismo nombre opera en secreto, lejos de la mirada atenta de los cazadores de esclavos. Y para sus conductores y pasajeros, Whitehead's Railroad es tan peligroso para Cora y sus amigos como las rutas de la vida real lo eran para las personas esclavizadas y quienes les ayudaron a escapar.


El "ferrocarril subterráneo" de Amazon enseña la historia negra que no conocemos lo suficientemente bien

El drama es un laboratorio de la naturaleza humana, un reino donde los escritores y actores pueden explorar con seguridad los alcances de la conducta y sus implicaciones, y el público puede experimentar la catarsis de sus experimentos mentales. ¿Qué pasaría si un rey anciano dividiera su herencia entre hijos de diversa lealtad, solo para desencadenar una guerra apocalíptica de todos contra todos? ¿Qué pasaría si un mafioso de Nueva Jersey luchara sin éxito por mantener separados a su familia y su negocio? ¿Qué pasaría si una madre se sintiera impulsada a matar a sus propios hijos por celos por la infidelidad de su marido?

Sin embargo, cuando una obra de ficción trata de un crimen histórico, el espacio del drama no es tan seguro y el alcance de su imaginación está más circunscrito por el horror. Contar historias sobre el Holocausto, digamos, o sobre la esclavitud en Estados Unidos, es jugar con munición real, con eventos tan atroces y pesados, con consecuencias que todavía resuenan poderosamente entre los vivos, que incluso hay una pregunta sobre si tales sujetos deberían ser dramatizado en absoluto.

"Undergound Railroad" ejecuta un impresionante acto de alta tensión, enhebrando la ficción especulativa una historia que la mayoría de nosotros aún no conocemos lo suficientemente bien.

Esta pregunta palpita con urgencia a lo largo de "The Underground Railroad", una nueva miniserie de Amazon Prime conmovedora, hermosa y desgarradora del director Barry Jenkins ("Moonlight", "If Beale Street Could Talk"), adaptada de la aclamada novela de Colson Whitehead de 2016. Porque al rastrear la odisea de una esclava fugitiva, Cora, desde una plantación en Georgia hasta una granja aparentemente idílica, dirigida por negros en Indiana, la serie ejecuta un acto impresionante, enhebrando audazmente la ficción especulativa que bordea la ciencia ficción en un La mayoría de nosotros todavía no conocemos la historia lo suficientemente bien. El resultado es una mitología estadounidense vibrante, más verdadera que la ficción, un remix que sobrepasa la melodía original.

Para regalar la novela y la táctica más grande del programa, revelada sorprendentemente al final del primero de sus 10 episodios: la novela de Whitehead reinventa su imagen del título como un ferrocarril subterráneo literal, con ingenieros y vagones restaurante, rodando sin ser detectados bajo los estados del sur, y accesible a través de pasillos secretos debajo de las trampillas. Como en la vida real, se facilita con el apoyo clandestino de una red de gente blanca comprensiva, pero fue construido y dirigido por y en nombre de los negros esclavizados.

Contar historias sobre el Holocausto, digamos, o sobre la esclavitud en Estados Unidos, es jugar con munición real.

La “Twilight Zone” -las ficciones que no terminan ahí: El primer lugar al que llegan Cora (Thuso Mbedu) y su compañero en la fuga, Caesar (Aaron Pierre), es un pueblo de Carolina del Sur en el que se visten, educan y educan personas que antes eran esclavizadas. y entretenidos exquisitamente por celosos benefactores blancos, que resultan tener horribles objetivos eugenésicos. La siguiente parada de Cora es la supuesta república totalmente blanca de Carolina del Norte, en la que un régimen teocrático ha promulgado una prohibición estatal para todos los negros, incluso los esclavizados, asesinando ritualmente a cualquiera que encuentre y atando a sus habilitadores blancos.

Estos y otros escenarios poéticamente exagerados aprovechan el imperativo hipotético del drama para iluminar las resonantes verdades sobre la vida negra en Estados Unidos, desde la era de la esclavitud hasta el presente: por ejemplo, la forma en que el flagelo del paternalismo blanco es tan tóxico para el florecimiento negro como abierta hostilidad. Los capítulos posteriores de Indiana ilustran cómo la segregación y el separatismo, en el mejor de los casos, solo pueden arrojar un delgado velo sobre el flagelo del racismo, con la amenaza implícita de la violencia siempre presente.

El realismo mágico a menudo no se basa tan firmemente en el lado del realismo de la ecuación.

La relación central de "The Underground Railroad", sorprendentemente, no es entre Cora y el hermoso César de ojos tristes, o con un amante posterior, el sobrio y sincero Royal (William Jackson Harper). En cambio, es su largo enredo de varios estados con Ridgeway (Joel Edgerton), un cazador de esclavos que posee instintos de sabueso sobrenaturales y una razón florida y autojustificante del destino manifiesto y la carga del hombre blanco. Ridgeway persigue y atrapa intermitentemente a Cora y la persigue en sus pesadillas, y también sueña con ella. Incluso hay un momento sorprendente en el que una imagen del rostro de Ridgeway se disuelve lentamente en el de Cora, superponiendo sus rostros y sugiriendo un parentesco espiritual terrible.

En un nivel, se trata de un típico tropo del gato y el ratón, en el que el cazador y el cazado están unidos por su viaje por un camino común. También es algo más: Ridgeway representa la experiencia clave de Cora con la América blanca, que la quiere cautiva o muerta. Es notable la cantidad de suspenso, pavor y emociones complicadas que genera la serie entre esta pareja desigual, y el decidido Mbedu y el discreto Edgerton son casi insoportablemente buenos en estos roles.

De hecho, es sorprendente que Jenkins haga que parte del material de “The Underground Railroad” sea visible. El realismo mágico a menudo no se basa tan firmemente en el lado del realismo de la ecuación, como lo hace aquí, con resultados tan estimulantes como inquietantes. Trabajando con el director de fotografía James Laxton y el compositor Nicholas Britell, quienes trabajaron con él en “Moonlight”, Jenkins evoca un sur bañado por el sol repleto de insectos trinantes y terrores acechantes, y un norte de vegetación ondulada y trampas ocultas. Moviéndose a un ritmo y una escala que se sienten más cinematográficos que episódicos de televisión, Jenkins no tiene miedo de detenerse en momentos de contemplación y equívoco como se muestra inquebrantable al describir las depredaciones de la esclavitud y la violencia supremacista blanca.


28c. El ferrocarril subterráneo

Cualquier causa necesita ponentes y organizadores. Cualquier movimiento de masas requiere hombres y mujeres de grandes ideas.

Pero la información y la movilización no son suficientes. Para tener éxito, el cambio revolucionario requiere personas de acción y que destruyan poco a poco a las fuerzas que se interponen en el camino. Tales eran los "conductores" del Ferrocarril Subterráneo. No contentos con esperar a que las leyes cambien o que la esclavitud se derrumbe, los activistas ferroviarios ayudaron a esclavos fugitivos individuales a encontrar la luz de la libertad.


A Harriet Tubman se le conoce a veces como el Moisés de su pueblo por la forma en que los sacó de la esclavitud.

El Ferrocarril Subterráneo operaba de noche. Los esclavos fueron trasladados de "estación" a "estación" por los abolicionistas. Estas "estaciones" solían ser hogares e iglesias y cualquier lugar seguro para descansar y comer antes de continuar el viaje hacia la libertad, tan lejano como Canadá. A menudo, los blancos fingían ser los amos de los fugitivos para evitar ser capturados. A veces, los afroamericanos de piel más clara asumieron este papel. En un caso espectacular, Henry "Box" Brown hizo arreglos para que un amigo lo pusiera en una caja de madera, donde solo tenía unas cuantas galletas y un poco de agua. Su amigo lo envió por correo al norte, donde los abolicionistas desconcertados lo recibieron en Filadelfia.


Este mapa del este de los Estados Unidos muestra algunas de las rutas que recorrieron los esclavos durante su huida hacia la libertad.

La mayoría de las veces, sin embargo, los esclavos se deslizaban hacia el norte por su cuenta, buscando la señal que designaba el próximo refugio seguro. De hecho, este era un negocio arriesgado, porque los cazadores de esclavos y los alguaciles estaban constantemente al acecho. Se sabe que más de 3.200 personas trabajaron en el ferrocarril entre 1830 y el final de la Guerra Civil. Muchos permanecerán para siempre en el anonimato.

Quizás el "conductor" más destacado del Ferrocarril Subterráneo fue Harriet Tubman. Ella misma nació esclava y comenzó a trabajar en el ferrocarril para liberar a los miembros de su familia. Durante la década de 1850, Tubman realizó 19 viajes separados al territorio de los esclavos. Hablaba terriblemente en serio acerca de su misión. A cualquier esclava que tuviera dudas lo amenazaba con disparar con la pistola que llevaba en la cadera. A finales de la década, fue responsable de liberar a unos 300 esclavos. Cuando estalló la Guerra Civil, utilizó sus conocimientos de trabajar en el ferrocarril para servir como espía de la Unión.

No hace falta decir que los propietarios de esclavos no apreciaban el ferrocarril subterráneo. Aunque les disgustaba el discurso y la literatura abolicionistas, esto era mucho peor. Para ellos, se trataba de un simple caso de propiedad robada. Cuando las ciudades del norte se unieron en torno a los esclavos liberados y se negaron a compensar, se colocó otro ladrillo en los cimientos de la secesión del sur.


La historia poco conocida del ferrocarril subterráneo en Nueva York

La ciudad de Nueva York no siempre fue el bastión liberal yanqui que es hoy. En las décadas previas a la Guerra Civil, la ciudad fue fuertemente a favor de la esclavitud y todo menos un semillero de abolicionismo. Los intereses bancarios y marítimos de la ciudad estaban estrechamente vinculados al comercio del algodón y el azúcar, industrias que dependían de la mano de obra esclava. Cualquier cambio en el status quo, como la abolición de la esclavitud, dañaría significativamente las fuerzas que hicieron de Nueva York la capital financiera de Estados Unidos. Pero incluso entonces, el Ferrocarril Subterráneo, la red de casas seguras secretas y rutas de escape utilizadas por los esclavos fugitivos que buscaban la libertad en el norte, operaba a través de la ciudad. Fredrick Douglass y miles de personas más escaparon a través de lo que era incluso entonces la ciudad más poblada de la nación.

Sin embargo, la verdadera naturaleza del ferrocarril subterráneo y la amplitud # 8217 en Nueva York ha sido en gran parte desconocida debido al fervor anti-abolicionista de la ciudad. & # 8220 Si bien hay mucho en el ferrocarril subterráneo, se ha hecho muy poco sobre la ciudad de Nueva York & # 8221, dice el historiador ganador del premio Pulitzer Eric Foner, profesor de la Universidad de Columbia. & # 8220 Esta era una ciudad pro-sureña y el Ferrocarril Subterráneo operaba en un secreto mucho mayor que en muchas otras partes del Norte, por lo que era mucho más difícil de descubrir. & # 8221

Puerta de entrada a la libertad: la historia oculta del ferrocarril subterráneo

La dramática historia de los esclavos fugitivos y los activistas antiesclavistas que desafiaron la ley para ayudarlos a alcanzar la libertad. Más que cualquier otro erudito, Eric Foner ha influido en nuestra comprensión de la historia de Estados Unidos. Ahora, haciendo un uso brillante de pruebas extraordinarias, el historiador ganador del Premio Pulitzer y # 8211 reconfigura una vez más la saga nacional de la esclavitud y la libertad estadounidenses.

Como Foner detalla en su nuevo libro, Puerta de entrada a la libertad: la historia oculta del ferrocarril subterráneo, Nueva York era una estación de paso crucial desde el sur superior a través de Pensilvania y hacia el norte del estado de Nueva York, Nueva Inglaterra y Canadá. Entre 1830 y 1860, un puñado de neoyorquinos, blancos y negros, ayudaron a más de 3.000 esclavos fugitivos a salir de la esclavitud. Su historia forma un capítulo de resistencia a la esclavitud que, hasta ahora, ha recibido una atención relativamente escasa por parte de los historiadores.

El libro se basa en un & # 8220 documento muy notable e inusual & # 8221 que había estado acumulando polvo en los archivos de manuscritos de Columbia durante más de un siglo. los Registro de fugitivos, compilado por el periodista abolicionista de la ciudad de Nueva York Sydney Howard Gay, era desconocido para los académicos hasta que un estudiante le informó a Foner de su existencia. Cuando comenzó a peinarlo, descubrió un meticuloso relato de los movimientos de más de 200 esclavos fugitivos que pasaban por la ciudad en la década de 1850.

los Registro habla de fugitivos olvidados hace mucho tiempo & # 8220 como James Jones de Alejandría, que, según registró Gay, & # 8216 no había sido tratado mal, pero estaba cansado de ser un esclavo & # 8217 & # 8220. Pero era una excepción, según entrevistas Gay y sus colegas llevaron a cabo. Como relata Foner, muchos fugitivos citaron el abuso físico tanto como el deseo de libertad como la razón por la que huyeron, usando palabras como & # 8220 gran violencia & # 8221 & # 8220 mal tratado & # 8221 & # 8220ruff times & # 8221 y & # 8220hard master & # 8221 en sus quejas.

John Jay II, nieto del primer presidente de la Corte Suprema, también aparece en el Registro. A fines de la década de 1840, se había convertido en el principal abogado de la ciudad en casos de esclavos fugitivos, y con frecuencia brindaba sus servicios de forma gratuita, con un gran riesgo para su posición social y profesional, como escribió Gay.

El libro incluye relatos de fugas con la ayuda del conductor más famoso del ferrocarril subterráneo, Harriet Tubman, pero también de un hombre poco conocido y con un nombre llamativo cuyo certificado de defunción décadas más tarde enumeraría su ocupación como & # 8220 Agente de RR subterráneo. & #. 8221

Louis Napoleon era un pulidor y portero de muebles afroamericano analfabeto que pudo haber nacido esclavo en Nueva York o Virginia. Aparece en la primera página del Registro llevar a un fugitivo a la estación de tren. Su nombre aparece más tarde en cartas, escritos de habeas corpus y en algunos de los casos judiciales más importantes derivados de la contenciosa Ley de esclavos fugitivos de 1850.

Napoleón vivía a la vuelta de la esquina de la oficina de Gay & # 8217 en el bajo Manhattan, no lejos de la terminal del ferry donde desembarcaban pasajeros de Filadelfia y puntos más al sur. Era, dijo Foner, & # 8220 el tipo clave en las calles de Nueva York que traía fugitivos, recorría los muelles, buscaba gente en la estación de tren. & # 8221 Águila de Brooklyn observaría en 1875 del entonces anciano, & # 8220 pocos habrían sospechado & # 8230 que alguna vez había sido el salvador de 3.000 personas de la servidumbre & # 8221.

El autor, que utilizó el Registro como punto de partida para profundizar en la red de esclavos fugitivos de Nueva York, también rastrea los orígenes del Comité de Vigilancia de Nueva York, un pequeño grupo de abolicionistas blancos y negros libres que comenzó en 1835 y formaría el núcleo de la ciudad. 8217s de la red subterránea hasta vísperas de la Guerra Civil.

& # 8220 A lo largo de su vida & # 8221 Foner escribió, & # 8220 impulsó la difícil situación de los fugitivos a la vanguardia de la conciencia abolicionista en Nueva York y ganó el apoyo de muchos fuera del movimiento & # 8217s filas. Forzó los problemas interconectados del secuestro y los esclavos fugitivos a una esfera pública más amplia. & # 8221

Puerta de entrada a la libertad eleva a dos docenas el número de libros que Foner ha escrito sobre antes de la guerra, Civil War y Reconstruction America. Su libro anterior, La prueba ardiente: Abraham Lincoln y la esclavitud estadounidense, ganó el premio Pulitzer.

Hablé con Eric Foner sobre el papel oculto de Nueva York en el ferrocarril subterráneo.

¿Cómo surgió este libro?

Este es un libro inusual para mí. Esto comenzó con este documento, el Registro de fugitivos, que me fue señalado por casualidad por un estudiante de Columbia que estaba haciendo una tesis sobre Sydney Howard Gay y su carrera periodística. Ella estaba en la biblioteca de manuscritos de Columbia y dijo que hay algo sobre los esclavos fugitivos y yo no estoy seguro de qué es, pero puede que le resulte interesante. Así que lo archivé en el fondo de mi mente. Era prácticamente desconocido porque no estaba catalogado de ninguna manera. Tenías que saber que estaba allí para encontrarlo.

¿Cómo era Nueva York durante este tiempo?

La prosperidad de la ciudad de Nueva York en el medio siglo antes de la Guerra Civil estuvo estrechamente relacionada con la esclavitud y el sur del algodón. Esta era una ciudad cuyos comerciantes controlaban básicamente el comercio del algodón y tenían vínculos muy estrechos con los propietarios de las plantaciones de algodón. Muchos de los trabajos en los muelles estaban relacionados con esto. La industria de la construcción naval, las compañías de seguros, los bancos que ayudaron a financiar la esclavitud. Los sureños estaban aquí todo el tiempo. Vinieron a hacer negocios, vinieron de vacaciones. Lincoln nunca ganó a la ciudad de Nueva York cuando se postuló para presidente. Ahora, por supuesto, había una comunidad negra libre y había una banda bastante pequeña de abolicionistas, pero era un entorno muy difícil para ellos trabajar.

¿Había un ferrocarril subterráneo o varios?

Había rutas en Ohio, Kentucky. Este fue uno de los principales conjuntos de rutas que llamo corredor metropolitano porque iba de ciudad en ciudad por la costa este. Fue una de una serie de redes que ayudaron a un buen número de prófugos. Nadie sabe cuántos.

No se debe pensar en el ferrocarril subterráneo como un conjunto de rutas. La gente pensó, & # 8216 Oh, podrías hacer un mapa. Aquí & # 8217s adonde fueron. & # 8217 No estaba tan organizado como a veces pensamos. No era como si hubiera una serie de estaciones y la gente simplemente pasara de una a otra. Fue más fortuito. Estaba más desorganizado, o menos organizado, de todos modos. Pero existían estas pequeñas redes de personas que estaban en contacto entre sí y ayudarían a los fugitivos. Y una vez que llegaron más al norte de Albany, Siracusa, se encontraron en el territorio real contra la esclavitud y se volvió mucho más abierto. Era totalmente público y nadie parecía hacer nada al respecto. La gente anunciaba en el periódico que ayudaba a esclavos fugitivos. Ese era un entorno muy diferente al de la ciudad de Nueva York.

¿Cómo llegaron los esclavos fugitivos a Nueva York?        

& # 8216Underground Railroad & # 8217 debe tomarse literalmente, hacia el final de todos modos. Tendemos a pensar en los esclavos fugitivos como corriendo por el bosque y, por supuesto, eso sucedió, pero desde la década de 1840 y & # 821650, muchos de ellos llegaron a Nueva York en tren. Frederick Douglas acaba de tomar un tren en Baltimore y llegó a Nueva York.

Muchos llegaron a Nueva York en barco. Los capitanes de barco tomaron dinero de los esclavos para esconderlos y traerlos al norte. Había muchos negros trabajando en barcos en ese momento.

El libro también analiza el mayor impacto que tuvieron los esclavos fugitivos en la política nacional.

La mayoría de estos fugitivos que huyeron son anónimos, pero ayudaron a colocar la cuestión de la esclavitud en la agenda nacional. La Ley de esclavos fugitivos de 1850 fue una ley muy draconiana que despertó mucha oposición en el norte. La acción local, la resistencia local en realidad repercutió hasta el nivel nacional. Así que esa es otra cosa que quería enfatizar, no solo las historias de estas personas, sino la forma en que sus acciones tuvieron un gran efecto en la política nacional y la llegada de la Guerra Civil.

Sobre Andrea Stone

Andrea Stone ha cubierto noticias nacionales, política y asuntos exteriores para EE.UU. HOY EN DÍA y otros grandes medios de comunicación, durante más de tres décadas. Ahora es escritora independiente.


El incidente de esclavos fugitivos más conocido de Wisconsin fue el rescate de Joshua Glover el 11 de marzo de 1854 de la cárcel de Milwaukee. Glover escapó de su esclavizador y huyó de Missouri en 1852. Se dirigió a Racine, donde su maestro lo encontró dos años después. Arrested under the federal Fugitive Slave Act, Glover was taken to the Milwaukee jail but a crowd of anti-slavery demonstrators smashed down the doors and rescued him the next day. Glover, like Quarlls, was initially hidden in Waukesha until he secretly boarded a steamer in Racine and escaped to Canada. Waukesha editor Chauncey Olin was also involved in the Glover incident, and recalls the events in his memoir. Also available in Turning Points is the advertisement that Glover's owner placed after he ran away in 1852 and an article that his pursuers published in 1854 that explains why they think it's justifiable to capture him. Other documents from the Glover case include a picture of him, a poster advertising an anti-slavery rally, and the memoir of the immigrant bricklayer who actually seized a nearby beam and helped smash in the doors of the jail.

Olin's memoir
1852 reward advertisement for Glover
A bricklayer recalls storming the Milwaukee jail
The viewpoint of Glover's owner
An 1854 broadside announcing an abolitionist rally

The Little Known History of Texas’ Underground Railroad

H undreds of Underground Railroad historical markers span the United States, conjuring images of covert escape routes, shrewd conductors, and clandestine connections. Such high-stakes adventure tales grip the American imagination, inspiring books and movies about antebellum liberty pursued and denied, borders permeated and fortified, identities shed and remade.

But Texas is seldom mentioned in this sweeping narrative of Black pursuits of freedom. The state’s landscape is bare of monuments to resistance and flight, of the names or narratives of enslaved people who liberated themselves or died trying. When Texans think of emancipation, Juneteenth is more likely to come to mind—the holiday commemorating the 1865 date when Union soldiers landed in Galveston and announced emancipation.

Yet, “the story of freedom in Texas is bigger than Juneteenth, and it started well before June 19, 1865,” says Daina Ramey Berry, chair of the University of Texas at Austin History Department and author of The Price for Their Pound of Flesh: The Value of the Enslaved, from Womb to Grave, in the Building of a Nation. “It’s in the stories of self-liberated enslaved people who were finding ways to get to Mexico, finding ways to get on boats and get to the Caribbean, finding ways to escape and go farther west.”

Racing across unforgiving country, fugitives from slavery faced a gauntlet of wilderness, slave hunters, and lawmen.

Historians are still unearthing tragic and triumphant tales of Texas freedom seekers, but it’s clear the Underground Railroad’s reputation for coordinated networks of abolitionists hiding people in barns doesn’t square with the historical reality in Texas. Racing south across unforgiving country, runaways—often armed and on horseback—faced daunting odds in a gauntlet of wilderness, slave hunters, and lawmen. “We need to figure out what the Texas story of the Underground Railroad was and maybe come up with a new term or a new label to describe the movement for freedom in the Lone Star State,” Berry says.


Why was the Underground Railroad important?

Owning humans was legal in America until 1865, 100 years after the nation was founded based on principles of freedom and equality. Africans were enslaved by Europeans and subjected to the Triangular Trade, where traders transported captives from Africa to the Americas and Europe. African slaves were forced to live on their owner’s land to farm or provide other services like weaving, cleaning, and masonry without compensation or the option to leave. The industry of slavery continued for hundreds of years and set the framework of the American economy and social order. This was the basis of what many call “the war against thy own neighbor”, the Civil War. The Underground Railroad was created as a way to help slaves escape the horror of their conditions in the south and escape to freedom in the northern U.S. and Canada.


What time period does The Underground Railroad cover?

Caesar (Aaron Pierre) and Cora (Thuso Mbedu) think they've found a safe haven in South Carolina, but a belief in white supremacy belies their new acquaintances' actions. (Kyle Kaplan / Amazon Studios)

The Underground Railroad takes place around 1850, the year of the Fugitive Slave Act’s passage. It makes explicit mention of the draconian legislation, which sought to ensnare runaways who’d settled in free states and inflict harsh punishments on those who assisted escapees. Designed to discourage the Underground Railroad, the act instead galvanized—and radicalized—the abolitionist movement, according to Foner and Sinha. As one white character snidely remarks, the law “says we have to hand over runaways and not impede their capture—not drop everything we’re doing just because some slave catcher thinks he’s onto his bounty.”

While Whitehead used 1850 as a “sort of mental cutoff for technology and slang,” per NPR, he was less concerned with chronology than conveying a sense of the lived experience of Black Americans. “The book is rebooting every time the person goes to a different state,” the author explained. “[This approach] allowed me to bring in things that didn’t happen in 1850—skyscrapers, aspects of the eugenics movement, forced sterilization.”

Cora’s journey to freedom is laden with implicit references to touchstones in post-emancipation history, from the Tuskegee Syphilis Study of the mid-20th century to white mobs’ attacks on prosperous Black communities like Wilmington, North Carolina (targeted in 1898), and Tulsa, Oklahoma (razed in 1921). This “chronological jumble,” says Spencer Crew, former president of the National Underground Railroad Freedom Center and emeritus director of the Smithsonian’s National Museum of African American History and Culture, serves as a reminder that the “end of slavery does not bring about the end of racism and racial attacks. … These issues continue to survive in different forms, with parallel impacts upon the African American community.”


Summary: Points to Remember

We have to guard against the attractions of "feel good history." We want to believe that our nation and our ancestors were good and just people. That the United States, the country that declared in 1776 that "all men are created equal" also embraced human slavery is a cause for unease and perhaps a little guilt. In some of the older popular history, one gets the impression that everyone north of the Mason-Dixon Line was anti-slavery and that aiding fugitives was a popular activity. In effect we are saying that we don't have to feel uneasy about the history of slavery because nuestro ancestors helped the fugitives. Just look at all the tunnels. Increasingly, the story of the Underground Railroad is being placed back into its primary context of African-American history. Where Levi Coffin, a white Quaker, was at one time seen as the great figure in the story, we are now more likely to begin by talking about Harriet Tubman and Frederick Douglass. I'm afraid that we may be replacing some of the old "white people feel good" history where white people are the heroes with a new mythology where every African-American was an Underground Railroad agent and every AME Church was a station. Perhaps, but we need proof, not just assumptions and wishful thinking. We very much need more research into African-American involvement as agents and station masters on the Underground Railroad.

Did all Quakers participate in the Underground Railroad? There is no official statement from a Quaker body that this was expected. But Quakers rejected the legitimacy of slavery--it was not simply wrong, it was illegitimate and no Federal law could make it right. My judgment on the matter is that any fugitive who had crossed the Mason-Dixon Line and appealed to a Quaker for assistance was either aided or directed to someone who could supply that assistance.

We often treat the story of the Underground Railroad as a story for children--particularly popular in our grade schools during Black History Month. We tend to focus on the heroism of those who broke the law to do the right thing. I am comfortable with the assertion that there are times when manifest religious duty requires people to follow the law of God rather than the law of men. However, the decision, particularly in a democratic society, to break the law is not something to be taken lightly. And if there has been good done in the service of religious ideals, there have also been great crimes done in the name of God.

Some Quakers participated in loosely organized Underground Railroad networks. A few made the Underground Railroad their life's work. Others may have been willing to aid a fugitive, but the opportunity to do so seldom or never arose. Some abolitionists, including some Quaker abolitionists, felt as a matter of tactics that efforts to end slavery as a system, freeing millions, was better than providing assistance to the handful of people who freed themselves by escape. These too were likely to aid the individual escaping, but remained apart from the Underground Railroad system.

Not all Quakers, and probably a minority of Quakers, participated in the organized anti-slavery movement. Some feared that too much association with the "world's people" would compromise Quaker testimonies others felt that the tactics of some in the anti-slavery movement hindered rather than aided the work of emancipation. Esto es cierto. It is equally true that Quakers were represented in the organized anti-slavery movement far in excess of their proportion of the population at large.

But whatever Quakers did for the anti-slavery movement and the Underground Railroad they did not do it alone. In the Underground Railroad, it was the enslaved, the freedom seekers, who took the initiative and took most of the risk. There was far more assistance to freedom seekers in African-American communities of support than has generally been acknowledged. We need to see the Underground Railroad not as safe houses and tunnels, but as support networks of people. Those networks cut across regions, across religions and across races. The Underground Railroad was a great work of moral imagination--when we remembered those in bonds, as bound with them (Hebrews 13: 3). The dungeon shook and the bonds fell off.


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