Información

Victorias del emperador Constantino y reunificación del Imperio Romano


Representación de un artista de la victoria de Constantino a orillas del Tíber.

El tetrarcado, establecido por Diocleciano, sirvió para recuperar algo de orden y control del enorme Imperio Romano. Sin embargo, también lo astilló, formando una disolución de la identidad dentro de una sola autoridad.

Tras la abdicación simultánea de sus territorios en 305 d. C., Diocleciano y Maximiano entregaron el gobierno de Oriente y Occidente a sus césares (gobernantes menores). La nueva tetrarquía estaba formada por Galerio como emperador de mayor rango en este sistema, asumiendo la posición de Diocleciano en Oriente, y por Constancio, que tomó el control de Occidente. Bajo ellos, Severo gobernó como César de Constancio y Maximino, el hijo de Maximiano, fue César de Galerio.

El imperio se dividió entre cuatro gobernantes desiguales para permitir el gobierno más fácil de los inmensos territorios bajo su control.

Si parece complicado en esta etapa, los años siguientes torcieron el asunto aún más, ya que los títulos cambiaron, los emperadores abdicados reclamaron sus asientos y se libraron guerras. Gracias a Constantino, el hijo de Constancio, la tetrarquía fue abolida y una situación política extremadamente complicada fue barrida para ser reemplazada por un solo gobernante de un Imperio Romano unificado.

Constantino heredó el Imperio Occidental de su padre tras la muerte de este último en York, Gran Bretaña, en el 306 d.C. Esto inició una serie de eventos que llegaron a conocerse como las guerras civiles de la tetrarquía. A continuación se detallan las dos guerras principales y las victorias dentro de ellas que aseguraron la posición de Constantino como único Emperador.

Los antiguos griegos y romanos tenían muchos enemigos. Sin embargo, uno de sus mayores y más perdurables enemigos fueron los nómadas escitas. Únase a Dan Snow en el Museo Británico, donde habla sobre los escitas y su extraordinaria forma de vida con St John Simpson.

Ver ahora

1. La guerra de Constantino y Majencio

Un invasor bienvenido

La guerra de Constantino y Majencio fue vista como un esfuerzo de liberación por la mayor parte del Imperio y cuando Constantino se trasladó al sur para erradicar a su enemigo, la gente le dio la bienvenida a él y a sus fuerzas con puertas abiertas y celebraciones.

Majencio y Galerio habían gobernado mal en su época como gobernantes y habían sufrido disturbios en Roma y Cartago debido al aumento de las tasas impositivas y otros problemas económicos. Apenas fueron tolerados como gobernantes y Constantino fue visto como el salvador del pueblo.

La batalla del puente Milvian

Se libraron muchas batallas en todo el Imperio, que culminaron en la Batalla del Puente Milvian. Antes de la batalla se dice que Constantino recibió una visión del Chi-Ro y se le dijo que saldría victorioso si marchaba bajo este símbolo de la fe cristiana. La batalla en sí se inició a lo largo de las orillas del Tíber, antes de Roma, y ​​las fuerzas de Constantino hicieron volar el Chi-Ro en sus estandartes.

Las fuerzas de Maxentius se desplegaron a lo largo del río de espaldas al agua. La batalla fue breve; Constantino lanzó un asalto directo contra la línea de Maxentius con su caballería, que se rompió en algunos lugares. Luego envió a su infantería y el resto de la línea se derrumbó. Comenzó una retirada caótica a través de endebles puentes de barcos y durante la derrota, Maxentius cayó al Tíber y se ahogó.

Rob Weinberg, de nuestro sitio, ha estado en el Shakespeare's Globe para obtener más información sobre el último faraón de Egipto a través de Farah Karim-Cooper, directora de educación superior e investigación en Shakespeare's Globe, y Diana Preston, autora de Cleopatra y Antony.

Escucha ahora

Constantino salió victorioso y marchó a Roma para una celebración jubilosa. El cuerpo de Majencio fue sacado del río y decapitado, su cabeza desfilada por las calles de Roma. Constantino era ahora el único gobernante de todo el Imperio Occidental.

2. La guerra de Constantino y Licinio

El edicto de Milán

Licinio era el gobernante del Imperio de Oriente cuando Constantino tomó el control exclusivo de Occidente. Inicialmente, forjaron una alianza en Milán en el 313 d.C. Es importante destacar que el Edicto de Milán fue firmado por los dos emperadores prometiendo tolerancia a todas las religiones dentro del Imperio, incluido el cristianismo que se había enfrentado a una salvaje persecución en el pasado.

La guerra civil final de la tetrarquía

En 320 Licinio rompió el Edicto al oprimir a los cristianos bajo su gobierno y esta fue la chispa que encendió la guerra civil final. La guerra entre Licinio y Constantino se convirtió en un choque tanto ideológico como político. Licinio representó los sistemas de creencias más antiguos a la cabeza de un ejército pagano apoyado por mercenarios góticos y Constantino encarnó el nuevo imperio cristiano mientras marchaba a la batalla con el Chi-Ro estampado en el estandarte y el escudo.

Se encontraron varias veces en combate abierto, primero en la Batalla de Adrianópolis, luego en la Batalla del Helesponto y Constantino ganó su victoria final en la Batalla de Crisópolis el 18 de septiembre de 324.

Este Chi-Rho está grabado en un altar de principios del siglo XII en Francia. El símbolo que Constantino llevó a la batalla está formado por los dos primeros caracteres griegos de la palabra "Cristo", X y P.

Emperador Constantino

Al final de esta campaña, la tetrarquía, que se había establecido dos generaciones antes, fue abolida y Constantino reinó supremo sobre todo el Imperio, uniendo lo que han sido esencialmente dos imperios separados hasta entonces. Su gobierno haría que una parte del Imperio recuperara parte de su antigua gloria, pero al hacerlo, cambiaría para siempre.


Flavius ​​Valerius Constantinus, que se convertiría en emperador romano Constantino I, nació el 27 de febrero de alrededor del año 280 (las fuentes van del 272 al 284), en Naissus, Moesia (ahora Ni & # x161, Serbia). Su padre, Flavius ​​Valerius Constantius, era un oficial en el ejército romano. Constantine & aposs mother, Helena, fue de humildes comienzos, se desconoce si fue la esposa o concubina de Constantius.

En 289, Constantino y su padre abandonaron a Helena para casarse con la hijastra de Maximiano, el emperador romano occidental. El padre de Constantino y apostal fue elevado a emperador adjunto bajo Maximiano en 293. El propio Constantino fue enviado a la corte de Diocleciano, el emperador romano de Oriente. Allí, Constantino se educó en latín y griego. Probablemente también fue testigo de la persecución de los cristianos.

En 305, después de la abdicación de Maximian y aposs, Constantine & aposs padre se convirtió en el emperador Constancio I. Constantino se unió a su padre en una campaña militar y luchó junto a él en Gran Bretaña. Al año siguiente, Constancio murió en Eboracum (ahora York). Constantino fue declarado emperador por sus tropas. Para hacer oficial la designación, comenzó a luchar por el poder.


Constantino I: contribuciones al cristianismo y otros logros

El ceremonial "Arco de Constantino" en Roma se construyó para conmemorar la victoria de Constantino después de la batalla del Puente Milvio. (Imagen: ArtRomanov / Shutterstock)

Constantino I fue uno de los emperadores famosos de Roma y el primero en profesar el cristianismo. Gobernó durante el siglo IV, y algunos de sus logros importantes incluyen su apoyo al cristianismo, la construcción de la ciudad de Constantinopla y la continuación de las reformas de Diocleciano.

Constantino y el cristianismo

La adopción del cristianismo por parte de Constantino marcó la transformación del cristianismo de una secta oscura a una religión dominante. Al abrazar el cristianismo, que era de naturaleza monoteísta, Constantino introdujo la noción de que el único Dios legítimo lo había elegido como único aspirante al trono. Además de tener ramificaciones políticas significativas, la idea también señaló un cambio importante en la relación entre los emperadores y lo divino. En un período en el que había múltiples contendientes por el trono imperial, esta conveniente filosofía convirtió a los pretendientes rivales en ilegítimos y aseguró la autoridad de Constantino.

Constantino y la sinceridad n. ° 8217 en la conversión

A lo largo de su carrera temprana, Constantine parecía haberse sentido fuertemente atraído por la idea de alinearse con una deidad que se interesaba personalmente por su éxito. Inicialmente, estas afirmaciones se centraban en el dios sol en su manifestación como Sol Invictus, el "sol invencible". También fue un intento deliberado de motivar a sus tropas utilizando su asociación con Sol Invictus o "el inconquistable".

Constantino afirmó que un Dios cristiano le prometió la victoria militar antes de la Batalla del Puente Milviano en el 312 d.C. (Imagen: Giulio Romano / Dominio público)

Más tarde, en 310 d.C., afirmó haber tenido una visión de Apolo prometiéndole la victoria, un evento que conmemoró en monedas. Una afirmación similar de manifestación de un Dios cristiano antes de la Batalla del Puente Milviano ha llevado a un debate entre los eruditos. Si bien algunos argumentan que estas visiones fueron invenciones cínicas de Constantino para inspirar a sus soldados antes de las invasiones militares cruciales, otros argumentan que el cristianismo era solo un culto menor en el momento de la batalla del Puente Milvio y si Constantino hubiera sido calculador, habría elegido un Dios más popular. por su visión. La oscuridad del cristianismo en su época y el hecho de que Constantino siguió siendo cristiano por el resto de su vida fueron los argumentos que respaldaron la autenticidad de su conversión.

Esta es una transcripción de la serie de videos El Imperio Romano: de Augusto a la Caída de Roma. Míralo ahora, en Wondrium.

Contradicciones de Constantino, el cristiano

Constantino, sin embargo, continuó tomando algunas acciones que parecían contrarias a su idea de ser cristiano. Por ejemplo, incluso una década después de su conversión al cristianismo, Constantino siguió acuñando monedas que representaban imágenes de dioses romanos tradicionales y su dios pagano favorito, Sol Invictus. Continuó subvencionando los templos paganos del tesoro imperial y tomó el control de la oficina del Pontifex Maximus, el sumo sacerdote de los romanos que presidía los rituales realizados a los dioses paganos tradicionales. También consultó a un oráculo pagano cuando su ciudad capital fue alcanzada por un rayo.

Además, Constantino adoptó un enfoque cauteloso en su promoción pública del cristianismo. Por ejemplo, para conmemorar la victoria después de la batalla del Puente Milvio, construyó un arco de triunfo en Roma, sin embargo, la inscripción en & # 8216 El Arco de Constantino 'no menciona específicamente el cristianismo, sino que atribuye la victoria a un' poder divino 'sin nombre y 'la grandeza de la mente de Constantino'.

Constantino esperó hasta un poco antes de su muerte para bautizarse. Si bien ese bautismo tardío era una práctica común en ese momento, su dedicación a la religión ha sido cuestionada una y otra vez.

La imagen de un medallón de oro del año 315 d.C. muestra a Constantino sosteniendo el cetro del gobernante habitual, que tiene forma de cruz. Mientras que el casco del emperador está decorado con el símbolo cristiano Chi-Rho, su escudo lleva al lobo que cuidó a Romulus y Remus. Constantino también se presentó como bien afeitado, el primer emperador en hacerlo en varios siglos. Este fue un intento deliberado de retratarlo como diferente a los demás. Así, con Constantino, el Imperio Romano incorporó la religión al estado y se fortaleció. Para Constantino, el monoteísmo cristiano era solo un medio para un fin, una legitimación de su visión del emperador único.

Constantino, el intervencionista

Constantino parecía sentirse atraído por los corolarios políticos de una religión monoteísta, ya que ofrecía una forma de sofocar la división política, pero luego parece haber extendido esta idea a la religión misma, decidiendo que era malo que hubiera algún fraccionalismo religioso entre ellos. Cristianos. Por lo tanto, asumió un papel activo en el intento de resolver varias disputas puramente teológicas que amenazaban con fracturar la comunidad cristiana primitiva.

Constantino I presidió la reunión de los obispos
en el Primer Concilio de Nicea en 325 DC.
(Imagen: autor desconocido / dominio público)

En mayo del 325 d.C., presidió una reunión de más de trescientos obispos en el Concilio de Nicea. El concilio debatió sobre el estatus divino de Jesús e instituyó el documento llamado Credo de Nicea, una declaración de la Iglesia Ortodoxa para tratar con ciertas voces de disensión. La línea clave del Credo declara que Cristo, Dios y el Espíritu Santo "contienen la misma esencia divina", y hasta el día de hoy, esta sigue siendo la doctrina central de la Iglesia Católica.

Más que ser solo un líder de la Iglesia, Constantino incluso parece haberse visto a sí mismo como el equivalente de un apóstol. Construyó una basílica que contiene estatuas de los 12 apóstoles tradicionales y en su centro dejó un nicho para una estatua de sí mismo.

Constantinopla, la capital oriental

Uno de los logros más importantes de Constantino fue la construcción de la impresionante ciudad de Constantinopla para que fuera la capital oriental del imperio. Seleccionó la antigua colonia griega de Bizancio y la reconstruyó por completo en una nueva capital espectacular, y la nombró en su honor, Constantinopla. La antigua ciudad se encuentra en la actual Turquía y ahora se conoce como Estambul.

La gran nueva capital oriental de Constantinopla se dedicó oficialmente el 11 de mayo de 330 d.C. Estaba dotado de las mismas características que la capital occidental de Roma e incluía un gran palacio, un anfiteatro, un hipódromo para carreras de carros, un senado y bibliotecas. La ciudad se dividió en catorce distritos, y Constantino residió allí durante la mayor parte del resto de su reinado.

La capital oriental estaba estratégicamente ubicada para pasar por alto y controlar el Bósforo, el estrecho que unía el Mar Mediterráneo con el Mar Negro. El puerto natural, junto con la posición geográfica entre Europa y Asia, pronto convirtió a Constantinopla en una próspera ciudad portuaria. También estaba situado en una península de tierra altamente defendible rodeada de agua por tres lados. Además, los enormes muros concéntricos alrededor de Constantinopla eran tan impermeables que pudieron fortificar la ciudad de los asaltos durante más de 1.000 años.

Constantino estaba tan enamorado de la ciudad que desvergonzadamente saqueó ciudades y monumentos existentes para embellecer su nueva capital. Incluso llegó al extremo de trasladar el trípode sagrado y la estatua de Apolo del santuario griego sagrado de Delfos a la nueva capital. También construyó varias iglesias importantes en la ciudad, incluida la primera versión de Hagia Sophia.

Adoptando las reformas de Diocleciano

Constantino no solo aceptó con entusiasmo la mayoría de las reformas, sino que dio un paso adelante para desarrollarlas, fortalecerlas e institucionalizarlas aún más. Consternado por el sistema existente, estaba ansioso por refinar y reformar ciertas medidas regulares, sentando así las bases para un gobierno modelo que seguirían los futuros emperadores.

Consideró que las reformas en el ejército era una necesidad importante y reestructuró el ejército, con énfasis en aumentar el tamaño y el papel de las fuerzas de caballería móviles. Y aunque continuó con las antiguas políticas económicas, hizo esfuerzos concertados para estabilizar la moneda. También aumentó el número de senadores para mejorar la administración, pero desdibujó las distinciones anteriores entre senadores y jinetes.

Aunque todas las políticas de Constantino fueron muy efectivas, no se le puede considerar un revolucionario ya que simplemente estaba siguiendo un precedente. Sin embargo, Constantino quería gobernar solo y no hizo ningún esfuerzo por revivir el sistema de tetrarquía creado por Diocleciano. Rechazó el sistema de la tetrarquía como principio de sucesión y recomendó el concepto de sucesión hereditaria. Además, su creencia en el monoteísmo cristiano proporcionó una justificación para su visión del emperador único.

Preguntas frecuentes sobre Constantino I

Constantino convocó el Concilio de Nicea y estableció el procedimiento oficial que determina la fecha anual en que se celebrará la Pascua. Este procedimiento es seguido hasta la fecha por los cristianos.

La disputa donatista fue un cisma sobre si el clero podía ser perdonado por su falta, volver a su fe y volver a realizar los sacramentos. Constantino intentó intervenir en uno de esos debates, pero no logró hacer las paces entre las facciones en disputa.

El Arco de Constantino es uno de los pocos arcos triunfales construidos en Roma. Fue la primera vez que se erigió un monumento para celebrar la victoria sobre sus compañeros romanos, en lugar de sobre los extranjeros.


Una batalla de dos emperadores

La usurpación de Majencio precipitó el colapso de la tetrarquía y condujo a una intrincada guerra civil. Bajo la tetrarquía original se suponía que había dos Augusti (emperadores mayores) asistidos por sus dos Césares (emperadores menores). En los cuatro años siguientes, el título menor de César se volvió obsoleto y todos se convirtieron en Augusto. Durante un año hubo hasta seis. Para empeorar las cosas, mientras el emperador luchaba contra el emperador, las fronteras se tensaron bajo la presión de tribus bárbaras hostiles.

Las brutales campañas contra los francos y los alamanes a lo largo del Rin exigieron toda la atención de Constantino e inicialmente lo mantuvieron al margen de la guerra civil. Por el contrario, Majencio estaba en el centro de las luchas internas romanas. Con la ayuda de su padre, fortaleció con éxito su base de poder en el oeste, rechazó dos invasiones de emperadores rivales, mató a uno de ellos, anexó el norte de Italia y ganó España.

El destino se volvió contra Majencio cuando España declaró a favor de Constantino, quien, en consecuencia, rompió relaciones con Majencio. Lo peor estaba en la tienda cuando el padre de Maxentius intentó recuperar el poder imperial para sí mismo. Frente a las tropas de Roma reunidas, Maximiano arrancó la púrpura de los hombros de su hijo. Para consternación de Maximiano, el ejército permaneció leal a su hijo. Por temor a la ira de Maxentius, Maximian huyó a la seguridad de su yerno Constantine. Hambriento de poder, Maximian devolvió traidoramente a Constantino intentando otro golpe de palacio. La debacle terminó con Constantino sitió a Maximiano en Marsella y aparentemente lo ejecutó en 310.

Majencio fingió dolor por la muerte de su padre y arremetió tontamente contra Constantino, cuyo nombre eliminó de todas las inscripciones y conmemoraciones en toda Italia. El mismo año, para añadir a los males de Majencio, África, con su crucial suministro de cereales, desertó y proclamó otro Augusto. Aunque Majencio recuperó África y cobró una terrible retribución en Cartago, Roma sufrió graves hambrunas y disturbios.

La respuesta de Maxentius a todos sus problemas fue degenerar en un tirano. Los pretorianos llevaron a cabo masacres para reprimir al pueblo, y sus numerosos mercenarios se movilizaron por toda Italia a su antojo. Desde el Senado extorsionaba “obsequios” y arrojaba a las mazmorras o asesinaba a cualquiera que no estuviera de acuerdo con todos sus caprichos.

Como un lobo siente a su presa herida, Constantine sintió que Maxentius se había debilitado. Roma e Italia parecían maduras para la toma y en 310 obtuvo la aprobación del Augusto de la región del Danubio, Valerio Licinio, para marchar sobre Italia. Esa aprobación era necesaria porque, teóricamente, Italia pertenecía a Licinio. Sin embargo, tenía sus propias manos ocupadas con otro rival Augusto en el este y estaba muy feliz de que Constantino se ocupara del problemático Majencio. Para fortalecer su vínculo, Constantine prometió la mano de su hermana en matrimonio a Licinius.

En el otoño de 311, Constantino partió hacia Colmar. Allí pasó el invierno planificando su estrategia y reuniendo suministros para su próxima campaña en Italia. Constantino probablemente comandó más de 100.000 soldados. La mayoría de ellos fueron necesarios para proteger el Rin. Su comitatus, o el ejército de campaña móvil, incluida su guardia personal "scholae" de la caballería alemana, comprendía sólo una cuarta parte del total de las fuerzas disponibles. Para aumentar su ejército de campaña, Constantino recaudó alemanes y galos adicionales para darle casi 40.000 hombres para la invasión de Italia. Casi todos eran veteranos, endurecidos por años de guerra a lo largo del Rin y en Gran Bretaña.

Lo esperaba en Italia el ejército de Majencio, cuya fuerza numérica estaba aproximadamente a la par con la de Constantino. Sin embargo, Maxentius estaría a la defensiva y, por lo tanto, podría contar con el uso de todo su ejército. La mayor parte de este último se concentró en la provincia nororiental italiana de Venecia, donde Maxentius esperaba erróneamente un ataque de Licinius.


Constantino el Grande, que cristianizó el Imperio Romano, murió en este día.

Constantino nació alrededor del año 272 d.C. en la ciudad de Naissus. La ciudad estaba en la provincia romana de Moesia, que es el actual país de Serbia. Su padre fue Flavio Constancio, quien se abrió camino en el gobierno romano hasta convertirse en el segundo al mando como César bajo el emperador Diocleciano.

Constantino creció en la corte del emperador Diocleciano. Obtuvo una excelente educación aprendiendo a leer y escribir tanto en latín como en griego. También aprendió sobre filosofía, mitología y teatro griegos. Aunque vivió una vida privilegiada, en muchos sentidos, Constantino fue un rehén de Diocleciano para asegurarse de que su padre permaneciera leal.

Carrera temprana

Constantino luchó en el ejército romano durante varios años. También fue testigo de la persecución y asesinato de los cristianos por parte de Diocleciano. Esto tuvo un impacto duradero en él.

Cuando Diocleciano se enfermó, nombró heredero a un hombre llamado Galerio. Galerio vio al padre de Constantino como un rival y Constantino temió por su vida. Hay historias de que Galerius intentó matarlo de muchas maneras, pero Constantine sobrevivió cada vez.

Finalmente, Constantino huyó y se unió a su padre en la Galia en el Imperio Romano Occidental. Pasó un año en Gran Bretaña luchando junto a su padre.

Convertirse en emperador

Cuando su padre enfermó, nombró a Constantino como Emperador, o Augusto, de la parte occidental del Imperio Romano. Constantino luego gobernó Gran Bretaña, Galia y España. Comenzó a fortalecer y construir gran parte del área. Construyó carreteras y ciudades. Trasladó su gobierno a la ciudad de Trier en la Galia y construyó las defensas y los edificios públicos de la ciudad.

Constantino comenzó a conquistar a los reyes vecinos con su gran ejército. Amplió su porción del Imperio Romano. La gente empezó a verlo como un buen líder. También detuvo la persecución de los cristianos en su territorio.

Cuando Galerio murió en 311 d.C., muchos hombres poderosos querían apoderarse del Imperio Romano y estalló la guerra civil. Un hombre llamado Maxentius se declaró emperador. Vivió en Roma y tomó el control de Roma e Italia. Constantino y su ejército marcharon contra Majencio.

Constantino tiene un sueño

Cuando Constantino se acercó a Roma en 312, tenía motivos para preocuparse. Su ejército era aproximadamente la mitad del tamaño del ejército de Maxentius & # 8217. Una noche antes de que Constantino se enfrentara a Maxentius en la batalla, tuvo un sueño. En el sueño se le dijo a él que ganaría la batalla si luchaba bajo la señal de la cruz cristiana. Al día siguiente, hizo que sus soldados pintaran cruces en sus escudos. Dominaron la batalla, derrotando a Maxentius y tomando el control de Roma.

Convertirse en cristiano

Después de tomar Roma, Constantino forjó una alianza con Licinio en el este. Constantino sería emperador de Occidente y Licinio en Oriente. En 313, firmaron el Edicto de Milán que declaró que los cristianos ya no serían perseguidos en el Imperio Romano. Constantino ahora se consideraba un seguidor de la fe cristiana.

Emperador de toda Roma

Siete años después, Licinio decidió reanudar la persecución de los cristianos. Constantino no toleraría esto y marchó contra Licinio. Después de varias batallas, Constantino derrotó a Licinio y se convirtió en gobernante de una Roma unida en 324.

Edificio en Roma

Constantino dejó su huella en la ciudad de Roma al construir muchas estructuras nuevas. Construyó una basílica gigante en el foro. Reconstruyó el Circus Maximus para albergar a más personas. Quizás su edificio más famoso en Roma es el Arco de Constantino. Hizo construir un arco gigante para conmemorar su victoria sobre Maxentius.

Constantinopla

En el 330 d.C., Constantino estableció una nueva capital del Imperio Romano. Lo construyó en la ubicación de la antigua ciudad de Bizancio. La ciudad fue nombrada Constantinopla en honor al emperador Constantino. Constantinopla se convertiría más tarde en la capital del Imperio Romano de Oriente, también llamado Imperio Bizantino.

Constantino gobernó el Imperio Romano hasta su muerte en 337. Fue enterrado en la Iglesia de los Santos Apóstoles en Constantinopla.

Constantino el Grande estatua en York, Reino Unido.


¿Cuál fue el propósito del Concilio de Nicea?

En el 324 d.C., Constantino se convirtió en el único gobernante del Imperio Romano. Aunque él mismo no era cristiano en ese momento (solo fue bautizado en su lecho de muerte en 337 d. C.), permitió que los cristianos (a través del Edicto de Milán en 313 d. C.) practicaran su fe sin ser oprimidos. Como gobernante del Imperio Romano, Constantino esperaba que el cristianismo pudiera usarse para unificar a sus súbditos. Sin embargo, las divisiones dentro de la fe significaban que esto sería difícil de lograr. Para unificar la fe cristiana, el emperador convocó el Concilio de Nicea.

Icono que representa al emperador Constantino, acompañado por los obispos del Primer Concilio de Nicea (325), sosteniendo el Credo Niceno-Constantinopolitano de 381. (Dominio público)

Durante el siglo IV d.C., hubo una controversia dentro del cristianismo con respecto a la naturaleza de la Deidad, específicamente la naturaleza de Dios el Hijo en relación con Dios el Padre. Una posición sostenía que aunque Jesucristo era divino, no era igual a Dios, ya que era un ser creado. Esta creencia se conoce como arrianismo, nombres de Arrio de Alejandría. La otra posición sostenía que Jesús y Dios son iguales, siendo consustanciales, es decir, de una sustancia, y coeternos. Esta posición se conocía como cristología homoousiana (que significa "igual en ser").

La controversia arriana ya se había debatido ya en el 320/321 d.C., cuando San Alejandro, el obispo de Alejandría, convocó un concilio. Más de un centenar de obispos de Egipto y Libia participaron en este concilio, lo que resultó en el anatematismo de Arrio. Sin embargo, Arrio continuó predicando y reclutando seguidores. Cuando fue expulsado de Egipto, Arrio fue a Palestina y de allí a Nicomedia. La seriedad de la controversia arriana puede verse en el hecho de que el propio emperador trató de reconciliar a las dos partes. Constantino envió cartas tanto a Arrio como a San Alejandro advirtiéndoles que pusieran fin al conflicto. Como ninguna de las partes estaba dispuesta a dar marcha atrás, Constantino decidió que la mejor manera de resolver el conflicto era convocar un consejo eclesiástico.

Icono ortodoxo oriental que representa el Primer Concilio de Nicea (325). ( Dominio publico )


Constantino: uno de los emperadores más grandes de Roma y # 8217

Algunos hombres nacen en la grandeza, mientras que otros aprovechan la oportunidad para llegar a ser grandes. Y hay unos hombres que por suerte y nacimiento, son capaces de combinar estos factores y llegar a la cima del montón político de un país.

No todos esos hombres se convierten en grandes líderes. Pero Roma y Constantino I es uno de los gobernantes más reconocidos y poderosos del Imperio, lo que le valió el nombre de Constantino el Grande. Aunque su padre era soldado y político, la ascensión al poder de Constantino no estaba garantizada.

Cuando su padre murió mientras gobernaba Gran Bretaña, Constantino fue inmediatamente trasladado a su lugar. Constantino se aferró con entusiasmo a este importante peldaño en la escala política del Imperio. Sin embargo, no estaba satisfecho con simplemente gobernar Gran Bretaña: quería que todo el Imperio estuviera bajo su mando.

Estatua de bronce de Constantino I (el Grande) en York, Inglaterra, cerca del lugar donde fue proclamado Augusto en 306.

Constantino comenzó usando su considerable sabiduría militar para convencer al ejército romano de que lo respaldara. Luego, empleó sus habilidades de oratoria finamente afinadas para convencer a los civiles romanos de que también lo respaldaran.

Pronto, había logrado un amplio apoyo de ambos bandos para su plan de derrotar a todos los enemigos y llevar al Imperio a glorias aún mayores de las que había conocido anteriormente.

La lealtad de su ejército significó que estaban de acuerdo con su plan para mejorar las defensas del noroeste de Roma en Gran Bretaña y repeler a las tribus invasoras.

Al principio, Constantino se centró en derrotar cualquier amenaza en el norte de Gran Bretaña, pero cuando los francos invadieron la Galia, su perspicacia militar tuvo la oportunidad de brillar.

Reenactor con el equipamiento típico de un soldado de infantería de finales del siglo III.Foto: MatthiasKabel CC BY-SA 3.0

Derrotó a los francos, tomó a sus líderes como prisioneros y les dio de comer a los animales en un espectáculo público sangriento. Sus victorias le valieron una devoción aún mayor por parte de soldados y civiles por igual.

Pero en el 310 d.C., un miembro de un clan político rival, Maximiano, se volvió contra él. Después de la muerte de Maximiano, su hijo, Majencio, tomó la causa contra Constantino. Dado que Majencio controlaba Roma y, por lo tanto, toda Italia, su enemistad era algo que Constantino no aceptaría.

Maxentius. Foto: Grupo Numismático Clásico / CC BY-SA 3.0

Constantino envió tropas a Roma, un movimiento que hizo que Maxentius corriera en busca de refugio. Pero el pueblo romano quería que los dos hombres resolvieran sus quejas, de una forma u otra.

Finalmente, Maxentius salió de su escondite para enfrentarse a su rival. Desafortunadamente para él, cuando él y sus hombres volvían a entrar en Roma cruzando el puente Milvio, el puente se derrumbó debajo de ellos. Todos murieron instantáneamente.

La batalla del puente Milvian

Como todos los políticos hábiles, Constantino conoció un momento político perfecto cuando lo vio. Habiéndose convertido recientemente, agradeció a Dios por este cambio de eventos. Pero no alabó a los dioses míticos que conocían los romanos, sino al Dios cristiano. El momento se hizo famoso no solo como una victoria política, sino también religiosa. Representó un pivote significativo en la suerte política y religiosa de Constantino.

Los historiadores difieren sobre por qué Constantino fundó la religión. Algunos dicen que fue su madre, Helena, quien lo convenció de la importancia de la fe.

Otros son más cínicos y creen que Constantino usó la religión y la oración como una forma de ganarse el favor de su pueblo. Cualquiera sea la causa, su conversión tuvo un efecto significativo en su relación con los romanos en todos los ámbitos de la vida.

La Basílica de Majencio en el Foro Romano. Completado por su enemigo Constantino, fue uno de los edificios más impresionantes de la antigüedad.

Hombres y dinero se vertieron en su ejército. Los soldados, incluidos moros y alemanes, procedían de todos los confines del Imperio. Constantino gobernó la mitad occidental del Imperio, mientras que Licinio gobernó la parte oriental. Pero este arreglo no satisfizo a Constantine. Tenía los ojos puestos en todo el premio.

En 324, las fuerzas opuestas se unieron para luchar en lo que resultaría ser una batalla decisiva en la carrera de Constantine. Él y sus tropas derrotaron a Licinio en el Estrecho del Bósforo.

Con esa victoria, logró su sueño de gobernar todo el Imperio. Para conmemorar la ocasión, hizo que su gente reconstruyera Bizancio, a la que rápidamente renombró Constantinopla (ahora Estambul).

La Columna de Constantino, construida por Constantino I en 330 para conmemorar el establecimiento de Constantinopla como la nueva capital del Imperio Romano.Foto: Sandstein CC BY 3.0

He ruled for another 13 years but succumbed to illness in 337 AD.

During his time in power, Constantine successfully fought off occasional incursions into the Empire, but at the end of his life, he began starting problems with Persia (now Iran). Instead of calming the storm, he left the mess to his son and successor, Constantine II, to solve.

Emperor Constantine, head and fragments from the colossal statue.Photo: MCAD Library CC BY 2.0

Constantine brought the Empire back to relative glory during his lifetime. And while he is considered “great” for the battles he fought so well, he is equally famous for being the first Roman Emperor to introduce Christianity to the people.

His war efforts meant the slaughter of thousands, while his religious principles meant he should have advanced the cause of peace.


#107: Constantine’s vision

Throughout its first three centuries, the church went through unimaginable persecution from the Roman Empire, though all the time growing and spreading. So imagine what an extraordinary turn of events it was when the Roman Emperor himself became a Christian. Within one person&rsquos lifetime, the Empire went from the most savage of its several persecutions of Christians to embracing Christianity.

The text tells the story of Emperor Constantine&rsquos conversion, and a little of how his new faith was reflected in his imperial policy. In addition to what you&rsquoll read below, he outlawed infanticide, the abuse of slaves and peasants, and crucifixion, and he made Sunday a day of rest.

This account is from a biography written by Eusebius, the Bishop of Caesarea in Palestine. He was a great historian, the first to make a significant contribution to church history, and his major work was The History of the Church which took him 25 years to prepare. He also knew Constantine personally, so in many ways it is a thoroughly reliable account. But he was obviously a devoted fan of Constantine, both personally and politically, which should caution us to watch for bias in his account. As you read, weigh how reliable and balanced you think the extract is, and whether or not Eusebius is right in his praise of Constantine&rsquos influence on the church.

The numbered paragraphs refer to numbered sections in the Life of Constantine.

27. Constantine chooses Christianity

Because of the wicked magical enchantments so diligently practiced by the tyrant [Maxentius, who was in control of Rome], Constantine was convinced that he needed more powerful aid than his military forces could give him, so he sought the help of God. He believed arms and soldiery less important than the help of the power of the invincible and unshakeable God. So he considered which god he could rely on for protection and help. It occurred to him that, of the many emperors who had preceded him, those who had put their hope in a multitude of gods and served them with sacrifices and offerings had been deceived by flattering predictions and oracles promising prosperity and come to a bad end, without one of their gods warning them of the impending wrath of heaven. On the other hand, the one who alone had condemned their error, honoring the one Supreme God throughout his whole life [i.e. his father], had found him to be the Savior and Protector of his empire. Reflecting on this&hellip, he decided it would be great folly to join in the idle worship of those who were no gods, and to err from the truth after such convincing evidence. For this reason he felt bound to honor his father&rsquos God alone.

28. Constantine&rsquos Vision

Accordingly Constantine called on him with earnest prayer to reveal to him who he was, and stretch forth his right hand to help him in his present difficulties. And while he was thus praying with fervent entreaty, a most extraordinary sign appeared to him from heaven &ndash something which it might have been hard to believe had the story been told by any other person. But since the victorious emperor himself long afterwards declared it to the writer of this history, when he was honored with his acquaintance and society, and confirmed his statement by an oath, who could hesitate to believe it, especially since other testimonies have established its truth? He said that about noon, when the day was already beginning to decline, he saw with his own eyes the sign of a cross of light in the heavens, above the sun, and bearing the inscription, &ldquoBy this symbol you will conquer.&rdquo He was struck with amazement by the sight, and his whole army witnessed the miracle.

29. Constantine&rsquos Dream

He said that he was unsure what this apparition could mean, but that while he continued to ponder, night suddenly came on. In his sleep, the Christ of God appeared to him with the same sign which he had seen in the heavens, and commanded him to make a likeness of that sign which he had seen in the heavens, and to use it as a safeguard in all engagements with his enemies.

30. Making the Standard of the Cross

At the break of day he rose and told his friends about the marvel. Then he called together the workers in gold and precious stones, sat in the midst of them, and described to them the sign he had seen, telling them to represent it in gold and precious stones. And this representation I myself have had an opportunity of seeing.

31. What the Standard looked like

It was made in the following manner. A long spear overlaid with gold with a transverse bar laid over it formed the figure of the cross. A wreath of gold and precious stones was fixed to the top with the symbol of the Savior&rsquos name with in it &ndash the first two [Greek] letters of Christ&rsquos name, the rho being intersected by chi in its centre. [These two letters look like X and P.] The Emperor took to wearing the two letters on his helmet at a later period. From the cross-bar of the spear was suspended a cloth, a royal piece, covered with a profuse embroidery of most brilliant precious stones and being richly interlaced with gold it presented an indescribable beauty to the beholder. This banner was square, and the upright staff, whose lower section was of great length, bore a golden half-length portrait of the pious emperor and his children on its upper part, beneath the trophy of the cross, and immediately above the embroidered banner. The emperor constantly made use of this sign of salvation as a safeguard against every adverse and hostile power, and commanded that others similar to it should be carried at the head of all his armies.

32. Constantine is taught by the church

These things were done shortly afterwards. But at the time when he was struck with amazement at the extraordinary vision, and resolving to worship no other God than him who had appeared to him, he sent for those who were acquainted with the mysteries of his doctrines, and enquired who that God was, and what the vision meant. They affirmed that he was God, the only begotten Son of the one and only God: that the sign which had appeared was the symbol of immortality, and the trophy of that victory over death which he won in the past when visiting the earth. They told him about how he came to be born, and explained to him the true account of his incarnation. Constantine was in awe of the divine manifestation he had seen. Comparing the heavenly vision with the interpretation he was given, he found his judgment confirmed. Believing this knowledge had been given to him by God, he decided to devote himself from then on to the reading of the inspired writings. Moreover, he made the priests of God his advisers, and thought it his duty to honor the God who had appeared to him with all devotion. Then, being strengthened by this hope in God, he went quickly on to fight the fire of tyranny. &hellip&hellip

42. Honoring Bishops and Building Churches

The Emperor personally invited God&rsquos ministers to spend time with him. He showered them with every possible honor, treating them favorably as people who were consecrated to the service of his God. He let them join him at table, even though they were dressed so plainly, because he did not look at the outer man, but saw the God within him. They accompanied him on his travels, believing that the God they served would help him as a result. He gave vast a mounts of money from his own personal treasury to the churches of God, for the enlarging and heightening of their sacred buildings and for decorating the sanctuaries of the church.

43. Giving to the Poor.

He gave a great deal of money largely to those who were in need, even to non-Christians, who had no claim on him. Even the miserable, idle beggars in the forum he provided with money, food and good clothes. To those who had fallen from earlier prosperity he was even more generous&hellip.

44. Constantine at the Bishop&rsquos Conference

This is what he was like to everybody, but he particularly cared for the church of God. When churches in different regions had a disagreement, he, like some bishop-of-bishops constituted by God, called his ministers to a conference. He was not above sitting with them in their meeting, and even took part in their discussions, taking charge of everything that concerned the peace of God. He took his seat in the midst of them as one individual amongst many, dismissing his bodyguards and soldiers because he was protected by the fear of God and surrounded by the guardianship of his faithful friends. Those whom he knew to be calm, conciliatory and sound in judgment received his highest approval, because he delighted in harmony and agreement, and did not look kindly on the unyielding and dogmatic.

Bible verses

1 Samuel 8
Psalm 72
Romans 13:1-7
Daniel 2:26-45
Joshua 1:12-18
Deuteronomy 17:14

Preguntas de estudio

Constantine was convinced that he needed more powerful aid than his military forces could give him, so he sought the help of God.” Do you think that God favors Christians when it comes to war and politics?

How was Constantine converted to Christianity? At what point in the story would you say he became a Christian?

Constantine “enquired who that God was, and what the vision meant.” How would you answer such a question? How does your answer compare with that given by the priests who taught Constantine?

“Being strengthened by this hope in God, he went quickly on to fight the fire of tyranny.” Constantine went on to fight wars which gave him control of the whole Roman Empire, from which vantage point he imposed pro-Christian laws. Should he as a Christian have followed a more peaceful path, or was his bloodshed justified by the benefits it brought?

What policies did Constantine follow as the first Christian Emperor? Are they a good reflection of the Christian faith?

Constantine “took charge of everything that concerned the peace of God”. What do you think the advantages and disadvantages would be having a political ruler taking such a role in the church?

The British historian Hugh Trevor-Roper said “Constantine exercised the greatest influence on western history of any man since Christ. Who can even guess what would happen to the world, or to Christianity, if the Roman Empire had not become Christian?” What do you think the consequences of his conversion were?


1 &ndash Battle of Actium (31 B.C)

When Julius Caesar was assassinated in 44 B.C, Rome fell into a civil war that threatened the existence of the Republic. The Second Triumvirate (made up of Octavian, Lepidus and Mark Antony) was formed in order to calm things down. The empire was divided into three parts with Mark Antony taking over in the eastern provinces. He was seduced by Cleopatra who slowly but surely increased her influence over him. Mark Antony married Octavian&rsquos sister Octavia in order to keep the peace but separated from her in 37 B.C and went back East where Cleopatra was waiting for him with twins (a boy and a girl).

Octavian saw Mark Antony as a threat and began to launch a propaganda campaign and declared war on Cleopatra in 31 B.C as he felt he had the support of Rome. Octavian enjoyed early successes in the war and things came to a head on 2 October 31 B.C when his fleet clashed with Mark Antony&rsquos at Actium in Greece. After an intense naval battle, Octavian&rsquos fleet, led by Marcus Vipsanius Agrippa, achieved victory as Cleopatra broke from the engagement and fled to Egypt with 60 ships. Mark Anthony quickly followed and his fleet fell to defeat.

Actium was the beginning of the end for Mark Antony although it took another year for Octavian to track him down in Alexandria, Egypt. Mark Antony actually won the initial battle but when more of his men deserted, he had no chance and Octavian captured the city in a second attack. Mark Antony committed suicide on 1 August 30 B.C and Cleopatra followed suit soon after. Octavian had rival heirs executed and annexed Egypt as a Roman province.

He was to become Augustus Caesar and Rome&rsquos ‘First Citizen&rsquo. His victory at Actium more or less ended the Roman Republic and transitioned it into an empire. He was officially given the name Augustus by the Senate on 16 January 27 B.C and became the first Emperor of Rome an empire that was to rule in the West for over 500 years and was to endure in one form or another for almost 1,500 years.


14 Century CE

1303 CE – Andronicus II takes into his service Grand Company of Catalans

1328 CE – Death of Andronicus II. Accession of Andronicus III

1341 CE – Andronicus II dies, succeeded by John V

1347 CE – John Cantacuzenus joint emperor

1354 CE – Cantacuzenus abdicates. John V sole emperor. Turks occupy Gallipoli

1361 CE – Turks capture Adrianople

1391 CE – Accession of Manuel II

1425 CE – Manuel II dies. Accession of John VI

1148 CE – John VI dies. Accession of Constantine XI

1451 CE – Accession of Mohammed the Conqueror in the east

1453 CE – Fall of Constantinople to Mohammed the Conqueror. Death of Constantine XI.


Ver el vídeo: SchoolForAll - Ιστορία Ε - 3ο Κεφάλαιο - Η ρωμαϊκή αυτοκρατορία, μία υπερδύναμη του αρχαίου κόσμου! (Noviembre 2021).