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Hombres de acero: 1er Cuerpo Panzer de las SS, Las Ardenas y el Frente Oriental 1944-45, Michael Reynolds


Hombres de acero: 1er Cuerpo Panzer de las SS, Las Ardenas y el Frente Oriental 1944-45, Michael Reynolds

Hombres de acero: 1er Cuerpo Panzer de las SS, Las Ardenas y el Frente Oriental 1944-45, Michael Reynolds

Hay dos reseñas diferentes para escribir de este libro: una que refleja un problema real con el trabajo y otra que refleja sus logros reales.

El problema de este libro es la actitud del autor hacia las SS. Habiendo pasado tanto tiempo investigando sus logros, se ha vuelto demasiado comprensivo con su punto de vista, descartando las atrocidades cometidas por ellos, mientras condena cualquier acción tomada contra ellos. Un ejemplo temprano llega cuando las columnas de las SS en retirada son atacadas y destruidas por miembros de la resistencia belga. Reynolds encuentra 'triste que los soldados valientes deban morir fuera del campo de batalla' y se pregunta si 'las acciones de las fuerzas de la Resistencia valieron la pena' mientras las SS abandonaban el área, aparentemente olvidando que esas tropas de las SS todavía estaban combatiendo y no estaban. simplemente yendo a casa para disolverse. ¡De manera bastante ilógica, luego menciona las atrocidades cometidas por las SS cuando regresaron exactamente a la misma área!

Uno se pregunta más bien si Reynolds simplemente se está poniendo bastante a la defensiva aquí, enfrentado al problema de justificar pasar tanto tiempo estudiando una unidad militar acusada de tantas atrocidades que parece haber elegido descartarlas en lugar de reconocer que el objeto de su estudio tenía un lado muy oscuro además de ser una unidad militar impresionante. No ayuda que asuma que ya hemos leído su biografía de Jochen Peiper, la figura clave en la más notoria de estas atrocidades.

En el lado positivo, esta es una historia enormemente detallada de una de las unidades militares alemanas clave de 1944 y 1945. Se ha utilizado una gran cantidad de fuentes alemanas, lo que proporciona una visión diferente y muy útil de los combates en las Ardenas y en el este. Parte delantera. Algunas críticas han criticado el libro por no incluir relatos más completos de las diversas batallas involucradas, pero no estoy de acuerdo: esta es la historia de una unidad en particular y, como todas esas historias, tiene que centrarse en la lucha que involucró directamente a su tema. . Se proporciona suficiente información de fondo para situar la acción en contexto.

Otras revisiones han sugerido que Reynolds es injusto con los oponentes estadounidenses del cuerpo durante la Batalla de las Ardenas. Una vez más, tengo que estar en desacuerdo con esto: Reynolds deja en claro que la razón principal del fracaso del 1 Cuerpo Panzer SS en las Ardenas fue la determinación y las excelentes cualidades de combate de las unidades estadounidenses que se oponían a ellos, algo que claramente sorprendió a los estadounidenses. Alemanes en ese momento.

Reynolds proporciona una descripción bien equilibrada del 1 Cuerpo Panzer SS como unidad de combate en un período en el que en realidad no funcionaba muy bien. Habiendo sido casi destruidas en Normandía, las dos divisiones del cuerpo recuperaron su fuerza con una velocidad impresionante (principalmente porque las SS recibieron una prioridad más alta que el ejército en el sistema alemán), pero con un impacto inevitable en su capacidad de combate. En las Ardenas, el cuerpo hizo un progreso limitado, a pesar de las expectativas de que lideraría el ataque. Al final de la batalla de las Ardenas, las dos divisiones habían sido casi destruidas una vez más y necesitaban otro período de reconstrucción, pero luego se vieron envueltas en la lucha en Hungría durante la última ofensiva alemana de la guerra, donde tampoco pudieron hacer un progreso real. Finalmente, cuando la guerra llegó a su fin, y conscientes del destino que esperaba a las tropas de las SS que cayeran en manos de los soviéticos, pudieron retirarse hacia el oeste y rendirse a los estadounidenses.

Reynolds ha hecho un buen uso de fuentes estadounidenses y rusas, así como de una gran cantidad de cuentas alemanas. Cuando estas fuentes no están de acuerdo, a menudo mira con cierto detalle las diferentes cuentas, antes de elegir la que parece más plausible, reconociendo las fallas en cada una de sus fuentes (en general, los estadounidenses exageraron el número de tropas que habían enfrentado mientras que los alemanes subestimó la cantidad de tropas disponibles para ellos, y algunas unidades alemanas no dejaron ningún registro, a menudo debido a las numerosas bajas sufridas).

Si está interesado en la lucha en ambos frentes en Europa cuando la Segunda Guerra Mundial llegó a su fin o en el ejército alemán en general, esta será una adición muy valiosa a su biblioteca, solo tenga en cuenta sus defectos y límites, y utilícelo junto con otros libros para obtener una visión más equilibrada del cuerpo. Este es un libro muy detallado y, a menudo, bastante técnico, por lo que quizás no sea para el lector casual, pero atraerá a cualquiera que esté interesado en un estudio más profundo de estos eventos.

Capítulos
1 - La Leibstandarte: febrero de 1933-junio de 1944
2 - División de las SS Hitlerjugend: junio de 1943-junio de 1944
3 - I Cuerpo Panzer SS: 6 de junio-12 de septiembre de 1944
4 - Reconstrucción en el Reich: 22 de septiembre-11 de diciembre de 1944
5 - WACHT AM RHEIN
6 - Preparativos para la batalla: 12-16 de diciembre de 1944
7 - NIEBLA DE OTOÑO: 16 de diciembre de 1944
8 - NIEBLA DE OTOÑO: 17 de diciembre de 1944
9 - El otro lado de la colina: noche del 17 al 18 de diciembre de 1944
10 - NIEBLA DE OTOÑO: 18 de diciembre de 1944
11 - NIEBLA DE OTOÑO: 19 de diciembre de 1944
12 - El otro lado de la colina: 19-20 de diciembre de 1944
13 - NIEBLA DE OTOÑO: 20 de diciembre de 1944
14 - NIEBLA DE OTOÑO: 21 de diciembre de 1944
15 - NIEBLA DE OTOÑO: 22 de diciembre de 1944
16 - NIEBLA DE OTOÑO: 23-27 de diciembre de 1944
17 - Panorama general: 27-29 de diciembre de 1944
18 - Un nuevo frente de Hitlerjugend: 27-30 de diciembre de 1944
19 - Leibstandarte en Bastogne: 28 de diciembre de 1944-12 de enero de 1945
20 - Hitlerjugend en Bastogne: 30 de diciembre de 1944-10 de enero de 1945
21 - La situación a principios de 1945
22 - El lado soviético de la colina
23 - The Gran Bridgehead: 12-24 de febrero de 1945
24 - DESPERTAR PRIMAVERA
25 - La ofensiva de Balaton: 6-18 de marzo de 1945
26 - La tormenta del este: del 16 de marzo al 1 de abril de 1945
27 - Cuentos de los bosques de Viena: 1-21 de abril de 1945
28 - El crepúsculo de los dioses: 22 de abril-10 de mayo de 1945
29 - Cautivos, campamentos y tribunales
Apéndice I: División Panzer de las Waffen-SS 1944
Apéndice II: División Volks-Grenadier Diciembre de 1944
Apéndice III: División de Infantería de EE. UU. 1944
Apéndice IV: División Blindada de EE. UU. 1944
Apéndice V: 1a División Panzer SS LAH, 16 de diciembre de 1944 y 12a División Panzer SS HJ 16 de diciembre de 1944
Apéndice VI: Cuerpo Mecanizado de la Guardia Soviética 1945
Apéndice VII División de Fusileros de la Guardia Soviética 1945

Autor: Michael Reynolds
Edición: Tapa blanda
Páginas: 354
Editorial: Pen & Sword Military
Año: 2009 reimpresión del original de 1999



Men of Steel: the Ardennes & amp Eastern Front 1944-45 Tapa blanda - 20 octubre 2009

Michael Reynolds es un buen autor, pero este libro utiliza muchas abreviaturas y referencias "americanizadas" que te vuelven loco después de un tiempo. Ejemplo: en lugar de usar la correcta "3. Compañía, III. (Gep.) Regimiento SS-PzGr 'Deutschland' estuvo involucrado en intensos combates.", Dirá algo como "La tercera compañía de la 3a Compañía Blindada SS Panzer Granaderos fue en participar en combates intensos ".
Tampoco usa los rangos adecuados de las Waffen-SS, sino que elige representarlos en sus equivalentes estadounidenses para nosotros, los "lectores estadounidenses". Entiendo cómo puede parecer una buena idea para el "público en general", pero el tipo de personas que compran libros de historia de las SS probablemente conocerán los rangos básicos de las Waffen-SS.

Hace que las cosas sean extremadamente incómodas y difíciles de entender después de un tiempo. Me sigo preguntando "¿A quién se refiere el '1er Granadero SS Panzer'? ¿Siebken, Hansen o el Kampfgruppe de Sandig? Al parecer, TODOS tienen sus propios" 1er Granadero SS Panzer ".

Dicho esto, me gusta mucho que Reynolds sea imparcial en sus escritos y ofrezca una perspectiva justa de ambos lados.
También presta una atención notable a los detalles relacionados con los eventos de las batallas. Pero, sinceramente, no me importa lo suficiente la Batalla de las Ardenas como para querer saber si Joachim Peiper se fumaba un cigarrillo a las 4:39 am el 18 de diciembre en La Gleize. Me gustaría saber más sobre la psique alemana, los tipos de unidades involucradas, algunos relatos personales de las Waffen-SS, etc. (similar a los volúmenes de The 12th SS "de Hubert Meyer)

¡Utilice las abreviaturas alemanas adecuadas para las unidades alemanas en su próximo trabajo!


Hombres de acero: 1er Cuerpo Panzer de las Ardenas y el Frente Oriental, 1944-45

Este relato autorizado completa la historia de las únicas Divisiones Panzer que llevan el nombre de Hitler - 1a y 12a SS - mientras lideran las últimas ofensivas alemanas de la guerra - a través de las Ardenas en diciembre de 1944 y en Hungría dos meses después y concluye con su capitulación y cautiverio en Austria en mayo de 1945.

Men of Steel rastrea los orígenes, la formación y la historia temprana del I Cuerpo Panzer SS.

Repleto de detalles, cubre la retirada alemana de Normandía al Muro Occidental, las Divisiones Panzer Leibstandarte y Hitlerjugend, parte crucial en la 'Batalla de las Ardenas', la carrera de Jochen Peiper hacia el Mosa, la 'Masacre del Malmedy' 39, la 'Batalla de los Pueblos Gemelos', Bastogne, la eliminación de la Gran Cabeza de Puente en Hungría, febrero de 1945, última apuesta de Hitler en el Frente Oriental: la ofensiva del 'Lago Balaton', el intento para detener la 'Marea del Este' soviética, las últimas batallas desesperadas para defender el Gran Reich Alemán y la capitulación final ante los estadounidenses.


De tapa dura. Condición: Bueno. Pequeñas lágrimas en la sobrecubierta / estuche Un buen estado se define como: una copia que se ha leído pero que permanece limpia. Todas las páginas están intactas y la portada está intacta y el lomo puede mostrar signos de desgaste. El libro puede tener marcas menores que no se mencionan específicamente. La mayoría de los artículos se enviarán el mismo día laborable o el siguiente.

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Las Waffen SS

Libros raros y agotados

Hombres de acero: I Cuerpo Panzer SS: las Ardenas y el frente oriental, 1944-45
por Michael Reynolds
Tapa dura - 384 páginas (noviembre)
Pub Sarpedon ISBN: 1885119666
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La 1.a División Panzer SS
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Tapa dura, Schiffer Publishing, Ltd. Abril de 1989
ISBN: 0887401651
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Armas de las Waffen-SS
De tapa dura
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ISBN: 9991140255
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Por el asesinato y el caos del Führer y las SS de la patria en la Gran Bretaña en tiempos de guerra
Roderick De Normann
Tapa dura, 192 páginas Sutton, julio de 1997
ISBN: 0750912820
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Legiones olvidadas: oscuras formaciones de combate de las Waffen-SS
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Tapa dura Paladin Pr noviembre de 1991
ISBN: 0873646460
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Gladiador de Hitler: La vida y la época del Oberstgruppenfuhrer y Panzergeneral-Oberst Der Waffen-SS Sepp Dietrich
Charles Messenger
Tapa dura, Brasseys Inc Agosto de 1988
ISBN: 0080312071
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Waffen SS y otras unidades en la Segunda Guerra Mundial: el orden de batalla alemán
por George F. Nafziger
Tapa dura - 462 páginas (1 de diciembre)
Da Capo Pr ISBN: 1580970583
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Guardias de élite de Hitler: Waffen SS, paracaidistas, submarinos
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Tapa blanda, Game Book Marketing Co, junio de 1994
ISBN: 0941052559
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Kl Auschwitz visto por las SS
Hoss Broad Kremer
Tapa dura, Howard Fertig, marzo de 1984
ISBN: 0865273464
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Knight's of Steel: El desarrollo de la estructura y las personalidades de la 2.SS-Panzer-Division 'Das Reich' Vol 2
Mark C. Yerger
Tapa dura, publicado por Mark C Yerger, julio de 1994
ISBN: 0964166100
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Waffen SS en Rusia
Edición de tapa blanda
HarperCollins (artículo) noviembre de 1988
ISBN: 089404043X
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La lealtad es mi honor
Gordon Williamson
Tapa dura, 192 páginas
Publicado por Motorbooks International, julio de 1995
ISBN: 0760300127
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Más allá de 'Monstruos y payasos': The Combat SS. : Desmitificar cinco décadas de formaciones de élite alemanas
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No recomendado.
Tapa dura, University Press of America, diciembre de 1996
ISBN: 076180529X

SS: Rol de Infamia
Christopher Ailsby, A. D. Gooch
"Los datos de este libro están llenos de errores".
Tapa dura, 192 páginas
Motorbooks International, mayo de 1997
ISBN: 0760304092
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Historial operativo [editar | editar fuente]

Frente occidental: Normandía [editar | editar fuente]

En abril de 1944, el cuerpo se trasladó a Septeuil, al oeste de París, donde se le asignó la 1.a División Panzer SS. Leibstandarte SS Adolf Hitler, 12 ° División Panzer SS Hitlerjugend, Panzer-Lehr-Division y la 17a División Panzergrenadier SS Götz von Berlichingen. El cuerpo iba a formar parte del Grupo Panzer Oeste del general Leo Geyr von Schweppenburg, la reserva blindada del teatro occidental. Durante este tiempo, el cuerpo recibió el título honorífico Leibstandarte SS Adolf Hitler.

Con el lanzamiento de la Operación Overlord y la invasión aliada de Francia el 6 de junio de 1944, el cuerpo recibió la orden de Falaise. los Hitlerjugend se enfrentó a tropas británicas y canadienses al norte de Caen el 8 de junio. El cuerpo tenía la tarea de controlar el área de Caen y vio intensos combates alrededor de las aldeas de Authie, Buron y el aeropuerto de Carpiquet. Los Tigres del 101º Batallón Panzer Pesado SS del cuerpo se distinguieron durante los combates al derrotar a un avance blindado británico cerca del pueblo de Villers-Bocage.

El cuerpo jugó un papel importante en la detención de las operaciones británicas de Epsom y Goodwood, y el 17 ° SS Panzergrenadier y Panzer Lehr Las divisiones disputaron amargamente el avance estadounidense en el país bocage cerca de Saint-Lô.

Después del lanzamiento de la Operación Cobra estadounidense, que diezmó el Panzer Lehr, se ordenó al Cuerpo que participara en la Operación Lüttich, la contraofensiva frustrada contra Avranches. Los restos del Cuerpo quedaron atrapados en la Falaise Pocket, donde lucharon duro para mantener abierto un corredor de escape para las fuerzas alemanas atrapadas, perdiendo prácticamente toda su armadura y material en el proceso. Después de la caída del bolsillo de Falaise y el colapso del frente, el Cuerpo participó en la lucha de retirada a la frontera franco-alemana.

Batalla de las Ardenas [editar | editar fuente]

A principios de octubre de 1944, el Cuerpo fue retirado de la línea del frente para descansar y reacondicionarse en Westfalen. El reacondicionamiento se completó a principios de diciembre, y se le ordenó a la región de las Ardenas unirse a su antiguo comandante, el Sexto Ejército Panzer SS de Sepp Dietrich, en preparación para una gran ofensiva con nombre en código Wacht Am Rheiny la consiguiente Batalla de las Ardenas.

El Cuerpo jugó un papel importante en la batalla con Kampfgruppe Peiper de El Leibstandarte división que forma la punta de lanza. Después de varias semanas de intensos combates y con suministros de combustible muy limitados, el Cuerpo estaba agotado. La ofensiva se suspendió y el Cuerpo, junto con todo el ejército de Dietrich, se trasladó a Hungría.

Frente Oriental: Hungría [editar | editar fuente]

Las fuerzas alemanas iniciaron la Operación Frühlingserwachen el 6 de marzo de 1945. El Cuerpo, que formaba el flanco izquierdo del asalto de Dietrich, pronto quedó empantanado por el barro y, a pesar de los avances iniciales, el ataque pronto fue detenido por la intensa oposición soviética. El Cuerpo retrocedió en un intento de apoyar al IV Cuerpo Panzer SS, que estaba a su izquierda y participó en una intensa acción cerca de Stuhlweissenberg. El 15 de marzo, los soviéticos lanzaron la ofensiva de Viena, que dividió las líneas del vecino VI ejército alemán y obligó a todo el frente sur a retirarse hacia Viena. El Cuerpo participó en una resistencia dispersa, retirándose a través de Hungría y Austria, y finalmente se rindió a los estadounidenses el 8 de mayo de 1945.


SS nazi

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SS Squad avanza con cautela & # 8211 Kampfgruppe Hansen

El escuadrón de granaderos Panzer de las Waffen SS avanza con cautela.

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No apto para menores de 14 años.

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  • Cabo con bata de camuflaje (segundo tipo), casco con funda de camuflaje, avanzando con rifle de asalto StG44.
  • Soldado primero con bata de camuflaje (primer tipo), casco con cubierta de camuflaje, arrodillado listo con rifle automático G43.
  • Granadero con traje acolchado reversible, casco con funda de camuflaje, listo con rifle Kar98.
  • Granadero con traje acolchado reversible, avanzando con fusil Kar98.
  • AT Specialist con traje acolchado reversible, casco con funda de camuflaje, listo con Panzerfaust y rifle Kar98.

Las figuras del Escuadrón de Granaderos Panzer de las Waffen SS avanzando con cautela están inspiradas en la famosa película filmada por un equipo de propaganda de las SS el 18 de diciembre durante las luchas iniciales de la Batalla de las Ardenas. El metraje captura el avance de las tropas de las SS en las carreteras secundarias a través de los bosques belgas y también incluye la emboscada en la carretera de Poteau a Recht por el Kampfgruppe Hansen al 14º Grupo de Caballería de EE. UU. Probablemente estos 4 rollos de película, que acabaron en manos de la 3ª División Blindada estadounidense unos días después, constituyan el documento gráfico más conocido de esta batalla.

La batalla de las Ardenas

Oficialmente con el nombre en código & # 8220Wacht am Rhein & # 8221 o Guard on the Rhine, la contraofensiva alemana en las Ardenas en diciembre de 1944 se considera la última gran operación en el frente occidental diseñada por el Alto Mando alemán capaz de cambiar el curso de la guerra. en Europa. De hecho, fue diseñado para asestar un golpe decisivo al lanzar un ataque sorpresa contra las débiles líneas estadounidenses en los bosques muy belgas de las Ardenas, lo que de hecho facilitó la conquista de los Países Bajos y Francia durante la Blitzkrieg de 1940.

Kampfgruppe Hansen y el VI Ejército Panzer

El Kampfgruppe Hansen fue uno de los 4 grupos de batalla o Kampfgruppen de la 1ª División Panzer Leibstandarte de las Waffen SS durante la Batalla de las Ardenas. La unidad fue comandada por SS-Standartenführer Max Hansen, quien era el comandante del Primer Regimiento SS de Granaderos de Tanques de la Primera División Panzer SS Leibstandarte & # 8220Adolf Hitler & # 8221. Esta división blindada de élite también fue comandada por SS-Oberführer Wilhelm Monhke y fue parte del Primer Cuerpo Panzer SS comandado por SS-Gruppenführer Herman Priess.

Además, este cuerpo blindado también incluía la división hermana 12 División Panzer SS & # 8220 Hitler Jugend & # 8221. Ambas divisiones, así como varias unidades de apoyo adjuntas para la operación, también formaron un poderoso cuerpo blindado que se integró en el 6º Ejército Panzer bajo el mando del SS-Oberstgruppenführer Josep & # 8220Sepp & # 8221 Dietrich. En consecuencia, este ejército estuvo a cargo del sector norte de la ofensiva teutónica con la misión de superar rápidamente las vulnerables líneas estadounidenses para capturar los puentes sobre el río Mosa antes de su destrucción. Estos puentes eran, por tanto, la clave para asegurar un rápido avance para tomar el estratégico puerto de Amberes, que era de hecho el objetivo final del ataque alemán, pero sin ellos la ofensiva estaría condenada al fracaso.

Orden de batalla por el Kampfgruppe Hansen en diciembre de 1944

El Kampfgruppe Hansen en diciembre de 1944 quedó finalmente constituido por el grueso de la infantería motorizada en camiones de la división Leisbtandarte y por tanto se organizó de la siguiente manera:


Contenido

Michael Wittmann nació en el pueblo de Vogelthal, cerca de Dietfurt en el Alto Palatinado de Baviera el 22 de abril de 1914. Se alistó en el ejército alemán (Heer) en 1934 después de la toma del poder por los nazis. [1] Wittmann se unió a la Schutzstaffel (SS) en octubre de 1936 y fue asignado al regimiento, más tarde división, Leibstandarte SS Adolf Hitler (LSSAH) el 5 de abril de 1937. Un año después, participó en la anexión de Austria, la ocupación de Sudetenland y se unió al Partido Nazi. [2]

Frente Oriental Editar

La unidad de Wittmann fue transferida al Frente Oriental en la primavera de 1941 para la Operación Barbarroja, la invasión planeada de la Unión Soviética. Fue asignado al SS Panzer Regiment 1, una unidad de tanques, donde comandó un cañón de asalto / cazacarros StuG III, así como un tanque medio Panzer III. En 1943, comandaba un tanque Tiger I y se había convertido en líder de pelotón cuando se llevaron a cabo la Operación Ciudadela y la Batalla de Kursk. Adjunto a la LSSAH, el pelotón de Wittmann de cuatro Tigres reforzó el batallón de reconocimiento de la división para proteger el flanco izquierdo de la división. Sus cuatro Tigres destruyeron varios tanques soviéticos. En un momento, su tanque sobrevivió a una colisión con un T-34 en llamas. [3]

El 14 de enero de 1944, Wittmann recibió la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro. La presentación fue realizada por su comandante de división, SS-Oberführer Theodor Wisch, quien lo nominó para la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro con Hojas de Roble. [4] Wittmann fue galardonado con las Hojas de Roble el 30 de enero por la destrucción de 117 tanques, lo que lo convirtió en el miembro número 380 de las fuerzas armadas alemanas en recibirlo. Recibió el premio de manos de Adolf Hitler, quien se lo entregó en Wolf's Lair, su sede en Rastenburg, el 2 de febrero de 1944. [5]

Normandía Editar

En abril de 1944, la Compañía Tigre de la LSSAH fue transferida al Batallón SS Heavy Panzer 101. [6] Este batallón fue asignado al I SS Panzer Corps como un activo del cuerpo, y nunca estuvo adjunto permanentemente a ninguna división o regimiento. Wittmann fue nombrado comandante de la segunda compañía del batallón y tenía el rango de SS-Obersturmführer. [7] El 7 de junio, tras la invasión aliada de Normandía, se ordenó al batallón que se trasladara de Beauvais a Normandía. El movimiento, que cubre aproximadamente 165 kilómetros o 103 millas, tardó cinco días en completarse. [8] [9]

Debido al avance angloamericano hacia el sur desde las playas Gold y Omaha, la 352ª División de Infantería alemana comenzó a ceder. Cuando la división se retiró hacia el sur, abrió una brecha de 7.5 millas (12,1 km) de ancho en la línea del frente cerca de Caumont-l'Éventé. [11] [12] [13] Sepp Dietrich, comandante del 1er Cuerpo Panzer SS, ordenó al Batallón Pesado SS-Panzer 101, su única reserva, que se colocara detrás de la División Panzer Lehr y la División SS Hitlerjugend. Desde esta posición, el batallón podría proteger el flanco izquierdo abierto en desarrollo. [14] Anticipándose a la importancia que los británicos asignarían al terreno elevado cerca de Villers-Bocage, [8] la compañía de Wittmann se ubicó cerca de la ciudad. [15] A última hora del 12 de junio llegó a las inmediaciones de Villers-Bocage. Compuesto nominalmente por doce tanques, su compañía tenía un 50% de resistencia insuficiente debido a pérdidas y fallas mecánicas. [7] [16]

A la mañana siguiente, elementos principales de la 7.ª División Blindada británica entraron en Villers-Bocage. Su objetivo era aprovechar la brecha en la línea del frente, tomar Villers-Bocage y capturar la cordillera cercana (punto 213) en un intento de forzar una retirada alemana. [17] [18] [19] [20] [21] La llegada británica sorprendió a Wittmann porque no esperaba que llegaran tan pronto. [22] Luego informó que no tenía tiempo para reunir a su compañía: "En cambio, tuve que actuar con rapidez, ya que tuve que asumir que el enemigo ya me había visto y me destruiría donde estaba". Habiendo dado instrucciones para que el resto de la compañía se mantuviera firme, partió con un tanque. [23]

Aproximadamente a las 09:00, [8] el Tigre de Wittmann emergió de la cobertura hacia la carretera principal, Route Nationale 175, y se enfrentó a los tanques británicos situados en el punto 213, destruyéndolos. [24] [25] Wittmann luego se movió hacia Villers-Bocage, involucrando varios vehículos de transporte estacionados a lo largo de la carretera, los transportistas estallaron en llamas cuando sus tanques de combustible fueron reventados por ametralladoras y fuego explosivo de alta potencia. [26] [27] Moviéndose hacia el extremo este de la ciudad, se enfrentó a varios tanques ligeros, seguidos de varios tanques medianos. [28] Alertados de las acciones de Wittmann, los tanques ligeros en el medio de la ciudad se salieron rápidamente de la carretera, mientras que los tanques medianos se adelantaron. [7] Wittmann, mientras tanto, había destruido otro tanque británico, [29] dos tanques de puesto de observación de artillería (OP), [nota 1] [30] seguidos por un vehículo de exploración y un semioruga. [31]

Los relatos difieren en cuanto a lo que sucedió a continuación. Los historiadores registran que, tras la destrucción de los tanques OP, Wittmann se batió en duelo brevemente sin éxito con un Sherman Firefly antes de retirarse. [32] [33] Se informa que su Tiger continuó hacia el este hasta las afueras de la ciudad antes de ser inutilizado por un arma antitanque. [34] Sin embargo, el propio relato de Wittmann contradice esto, afirma que su tanque fue inutilizado por un arma antitanque en el centro de la ciudad. [23] En menos de quince minutos, trece o catorce tanques, dos cañones antitanques y de trece a quince vehículos de transporte habían sido destruidos por el Batallón Pesado SS-Panzer 101, la mayoría atribuida a Wittmann. No jugó más papel en la batalla de Villers-Bocage. [35] Por sus acciones durante la batalla, Wittmann fue ascendido a SS-Hauptsturmführer, y galardonado con la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro con Hojas de Roble y Espadas. [36]

La maquinaria de propaganda alemana rápidamente acreditó a Wittmann, para entonces un nombre familiar en Alemania, con todos los tanques británicos destruidos en Villers-Bocage. [36] [37] Grabó un mensaje de radio en la noche del 13 de junio, describiendo la batalla y afirmando que los contraataques posteriores habían destruido un regimiento blindado británico y un batallón de infantería. [23] Se produjeron imágenes manipuladas tres fotografías unidas, publicadas en la revista del ejército alemán Señal, dio una falsa impresión de la magnitud de la destrucción en la ciudad. [23] La campaña de propaganda tuvo credibilidad en Alemania y en el extranjero, dejando a los británicos convencidos de que la batalla de Villers-Bocage había sido un desastre. De hecho, sus resultados fueron menos claros. [37] Las Waffen-SS pueden haber luchado con distinción durante la Batalla de Kursk, pero no pudieron igualar el éxito del ejército, de ahí los intentos de Sepp Dietrich de fabricar un héroe a partir de Wittmann. [38]

Muerte Editar

El 8 de agosto de 1944, las fuerzas anglo-canadienses lanzaron la Operación Totalizar. Al amparo de la oscuridad, los tanques y las tropas británicas y canadienses tomaron el terreno elevado, tácticamente importante, cerca de la ciudad de Saint-Aignan-de-Cramesnil. Aquí se detuvieron, esperando un bombardeo aéreo que señalaría la siguiente fase del ataque. Sin darse cuenta de la razón por la que las fuerzas aliadas se habían detenido, el comandante de la división SS Hitlerjugend, Kurt Meyer, ordenó un contraataque para recuperar el terreno elevado. [39] [40]

Wittmann dirigió un grupo de siete tanques Tigre del Batallón 101 Pesado SS-Panzer, apoyados por tanques e infantería adicionales. Su grupo de Tigres cruzó terreno abierto hacia el terreno elevado. Fueron emboscados por tanques aliados desde dos lados. A la derecha o al noreste, los tanques británicos del primer escuadrón "A" de Northamptonshire Yeomanry y el escuadrón "B" del 144. ° Regimiento del Cuerpo Blindado Real se colocaron en el bosque. A la izquierda o al oeste, el escuadrón "A" del regimiento de fusileros de Sherbrooke estaba ubicado en un patio del castillo junto al ataque, donde habían derribado posiciones de tiro a través de las paredes de piedra. [41] El ataque colapsó cuando los tanques canadienses destruyeron dos tanques Tiger, dos Panzer IV y dos cañones autopropulsados ​​en la fuerza de Wittman, mientras que el fuego de los tanques británicos destruyó otros tres Tigres. [42] Durante la emboscada, los proyectiles antitanque, disparados desde los tanques británicos o canadienses, penetraron en la parte superior del casco del tanque de Wittmann y encendieron las municiones. El fuego resultante envolvió el tanque y voló la torreta. [43] Los miembros muertos de la tripulación del tanque destruido fueron enterrados en una tumba sin nombre. En 1983, la comisión alemana de tumbas de guerra localizó el lugar del entierro. Wittmann y su tripulación fueron enterrados juntos en el cementerio de guerra alemán de La Cambe en Francia. [44]

Especulaciones en torno a la muerte Editar

Para un oficial tan subalterno, una cantidad inusual de especulaciones ha rodeado la muerte de Wittmann, tanto en cuanto a su causa como a la parte responsable. Agte afirma que "los ingleses" posiblemente podrían haberle dado una recompensa. Esto se contradice con los registros aliados y el testimonio de las tropas aliadas involucradas de que no fue señalado durante la batalla. [39]

Después de la guerra, las siguientes unidades hicieron afirmaciones como responsables de la muerte de Wittmann: la 1a División Blindada Polaca, la 4a División Blindada Canadiense, el 144o Regimiento del Cuerpo Real Blindado y la Segunda Fuerza Aérea Táctica de la RAF. [45]

Los informes de propaganda nazi contemporáneos sostenían que los aviones aliados golpearon el tanque de Wittmann, afirmando que había caído en combate contra los "temidos cazabombarderos". En un relato de la posguerra, el civil francés Serge Varin, quien tomó la única fotografía conocida del tanque destruido, afirmó que encontró un cohete sin detonar cerca y que no vio otros agujeros de penetración en el tanque. El historiador Brian Reid descarta esta afirmación, ya que los registros relevantes de la RAF no afirman haber involucrado a tanques en el área en ese momento. [46] Esta posición es apoyada por los hombres de la unidad de Wittmann que declararon que no sufrieron ataques aéreos, y por tripulaciones de tanques británicos y canadienses que también descartaron cualquier participación de aviones para ayudar a detener el ataque alemán. [47]

En una edición de 1985 de Después de la revista Battle, Les Taylor, un miembro en tiempo de guerra del 1er. Yeomanry de Northamptonshire, afirmó que su compañero Joe Ekins era responsable de la destrucción del tanque de Wittmann. El veterano e historiador Ken Tout, miembro de la misma unidad, publicó un relato similar acreditando a Ekins. [48] ​​Esto se convirtió, durante un tiempo, en la versión ampliamente aceptada de los hechos. [49] Según Hart, la unidad de Ekin estaba colocada en un bosque en el flanco derecho de los tanques Tiger que avanzaban. Aproximadamente a las 12:47, se enfrentaron a ellos, detuvieron el ataque y mataron a Wittmann. [50]

Reid discusses the possibility that A Squadron of the Sherbrooke Fusilier Regiment, 2nd Canadian Armoured Brigade, positioned on the left flank of the advancing German tanks, was responsible instead. Commanded by Sydney Valpy Radley-Walters, the squadron's six 75 mm Shermans and two 17-pounder Sherman Fireflies were situated on the grounds of a chateau at Gaumesnil. [51] The unit had created firing holes in the property's walls and, based on verbal testimony, engaged the advancing German tanks, including Tigers. The British tanks were between 1,000 metres (1,100 yd) and 1,200 metres (1,300 yd) away from the German line of advance, whereas the Canadian squadron was less than 500 feet away and largely hidden by their firing position behind a stone wall. Reid argues that due to the Canadians' proximity to the Germans, and the firing angle which precisely coincides with the tank round's entry hole in the Tiger, their troops more than likely can be credited with the destruction of Wittmann's tank. Reid also relies on H. Holfinger's account of the engagement to support his thesis Holfinger was in a Tiger approximately 250 metres (270 yd) behind Wittmann and he indicates that Wittmann's Tiger was destroyed at 12:55. Ekin's crew was credited with the destruction of 3 Tigers at 12:40, 12:47 and 12:52, Wittmann's tank being allegedly the one destroyed at 12:47. Considering Holfinger's account, Reid concludes that the Tiger destroyed at 12:47 could not be that of Wittmann he also notes that the circumstances surrounding the fate of the Tiger destroyed at 12:52 exclude the possibility that it could have been Wittmann's. [52]

Assessment as tank commander Edit

Some historians and authors of the late twentieth-century found Wittmann's actions at Villers-Bocage impressive, describing his attack as "one of the most amazing engagements in the history of armoured warfare", "one of the most devastating single-handed actions of the war", and "one of the most devastating ambushes in British military history". [53] [54] [55] Historian Stephen Badsey has stated that the ambush Wittmann launched has cast a shadow over the period between D-Day and 13 June in historical accounts. [56]

German tank commander and historian Wolfgang Schneider [de] is not as impressed. In analyzing Wittmann's actions at Villers-Bocage, he called into question his tactical ability. Schneider states: "a competent tank company commander does not accumulate so many serious mistakes". [57] He highlights how Wittmann dispersed his forces in a sunken lane with a broken down tank at the head of the column, thereby hampering his unit's mobility. The solitary advance into Villers-Bocage was heavily criticized as it breached "all the rules". No intelligence was gathered, and there was no "centre of gravity" or "concentration of forces" in the attack. Schneider argues that due to Wittmann's rash actions: "the bulk of the 2nd Company and Mobius 1st Company came up against an enemy who had gone onto the defensive". [57] He calls Wittmann's "carefree" advance into British-occupied positions "pure folly", and says "such over hastiness was uncalled for." He concludes that had a properly prepared assault been launched involving the rest of his company, and the 1st Company, far greater results could have been achieved. Finally, Schneider opines that: "thoughtlessness of this kind was to cost [Wittmann] his life . during an attack casually launched in open country with an exposed flank." [57]

Historian Sönke Neitzel describes Wittmann as the "supposedly successful" tank commander of World War II and attests to "hero worshiping" around Wittmann. According to Neitzel, numbers of successes, by highly decorated tank commanders, should be read with caution as it is rarely possible to determine reliably, in the heat of battle, how many tanks were destroyed by whom. [58]

Historian Steven Zaloga credits Wittmann with "about 135" tank kills and points out that he achieved 120 of these in 1943, operating a Tiger I tank on the Eastern Front. Having advantages both in firepower and in armor, the Tiger I was "nearly invulnerable in a frontal engagement" against any of the Soviet tanks of that time, and Wittmann thus could destroy opposing tanks from a safe distance. [59] Zaloga concludes: "Most of the 'tank aces' of World War II were simply lucky enough to have an invulnerable tank with a powerful gun" (quotation marks in the original). German documents from 1944 state that Allied technology had caught up with the Tiger I and that: "no longer can it prance around, oblivious to the laws of tank tactics". Zaloga believes that Wittmann's fate reflected that new reality: after transfer to France, his crew only lasted two months, and was destroyed by a British medium tank, the up-gunned Sherman Firefly. [60]

Writing in 2013, British historian John Buckley criticised the accounts which many historians continue to provide of the fighting around Villers-Bocage. Buckley argued that by wrongly attributing the entire German success to Wittmann, "many historians through to today continue to repackage unquestioningly Nazi propaganda". [61]


Contenido

Otto Skorzeny was born in Vienna into a middle-class Austrian family which had a long history of military service. His surname is of Polish origin, and Skorzeny's distant ancestors came from a village called Skorzęcin in Greater Poland region. [4]

In addition to his native German, he spoke excellent French and was proficient in English. In his teens, Skorzeny once complained to his father about the austere lifestyle the family was enduring his father replied, "There is no harm in doing without things. It might even be good for you not to get used to a soft life." [5]

He was a noted fencer as member of a German-national Burschenschaft while a university student in Vienna. He engaged in fifteen personal combats. The tenth resulted in a wound that left a dramatic dueling scar—known in academic fencing as a Schmiss (German for "smite" or "hit")—on his cheek. [6]

In 1931 Skorzeny joined the Austrian Nazi organization and soon became a member of the Nazi SA. A charismatic figure, Skorzeny played a minor role in the Anschluss on 12 March 1938, when he saved the Austrian President Wilhelm Miklas from being shot by Austrian Nazis. [7]

After the 1939 invasion of Poland, Skorzeny, then working as a civil engineer, volunteered for service in the German Air Force (the Luftwaffe), but was turned down because he was considered too tall at 1.92 metres (6 ft 4 in) and too old (31 years in 1939) for aircrew training. [8] He then joined Hitler's bodyguard regiment, the Leibstandarte SS Adolf Hitler (LSSAH). [9]

Skorzeny took part in the invasion of the Soviet Union with the SS Division Das Reich and subsequently fought in several battles on the Eastern Front. In October 1941, he was in charge of a "technical section" of German forces during the Battle of Moscow. His mission was to seize important buildings of the Communist Party, including the NKVD headquarters at Lubyanka, and the central telegraph office and other high priority facilities, before they could be destroyed. He was also ordered to capture the sluices of the Moscow-Volga Canal because Hitler wanted to turn Moscow into a huge artificial lake by opening them. [10] The missions were canceled as German forces failed to capture the Soviet capital. [11]

In December 1942, Skorzeny was hit in the back of the head by shrapnel he was evacuated to the rear for treatment. He was awarded the Iron Cross. While recuperating from his injuries he was given a staff role in Berlin, where he developed his ideas on unconventional commando warfare. [8] Skorzeny's proposals were to develop units specialized in such warfare, including partisan-like fighting deep behind enemy lines, fighting in enemy uniform, sabotage attacks, etc. In April 1943 Skorzeny's name was put forward by Ernst Kaltenbrunner, the new head of the RSHA, and Skorzeny met with Walter Schellenberg, head of Amt VI, Ausland-SD (the SS foreign intelligence service department of the RSHA). Schellenberg charged Skorzeny with command of the schools organized to train operatives in sabotage, espionage, and paramilitary techniques. Skorzeny was appointed commander of the recently created Waffen SS Sonderverband z.b.V. Friedenthal stationed near Berlin (the unit was later renamed SS Jagdverband 502, and in November 1944 again to SS Combat Unit "Center", expanding ultimately to five battalions). [12]

The unit's first mission was in mid-1943, Operation François. Skorzeny sent a group by parachute into Iran to make contact with the dissident mountain tribes to encourage them to sabotage Allied supplies of material being sent to the Soviet Union via the Trans-Iranian Railway. However, commitment among the rebel tribes was suspect, and Operation François was deemed a failure. [13]

    – Co-ordination of guerrilla operations in Iran. (Unternehmen Eiche, September 1943) – rescue of Italian dictator Benito Mussolini. – A planned operation to assassinate the "Big Three" (Stalin, Churchill, and Roosevelt) during the 1943 Tehran Conference. The plot was uncovered before its inception. Skorzeny denied any plan existed. (Unternehmen Rösselsprung, May 1944) – An attempt to capture Josip Broz Tito alive. (Unternehmen Panzerfaust a.k.a. Unternehmen Eisenfaust, October 1944) – kidnapping of Miklós Horthy Jr. to force his father, Admiral Miklós Horthy, to resign as Regent of Hungary in favor of Ferenc Szálasi, the pro-Nazi leader of the Arrow Cross Party. (Unternehmen Greif, December 1944) – A false flag operation to spread disinformation during the Battle of the Bulge. – A planned Nazi underground resistance movement in Allied-occupied Europe.

Liberation of Mussolini Edit

On the night between 24 and 25 July 1943, a few weeks after the Allied invasion of Sicily and bombing of Rome, the Italian Grand Council of Fascism voted a motion of no confidence (Ordine del Giorno Grandi) against Mussolini. On the same day, the king replaced him with Marshal Pietro Badoglio [14] and had him arrested. [15]

Hitler's common procedure was to give similar orders to competing organisations within the German military. So he ordered Skorzeny to track Mussolini, and simultaneously ordered the paratroop General Kurt Student to execute the liberation.

Mussolini was being transported around Italy by his captors (first to Ponza, then to La Maddalena, both small islands in the Tyrrhenian Sea). Intercepting a coded Italian radio message, Skorzeny used the reconnaissance provided by the agents and informants (counterfeit British bank notes with a face value of £100,000 forged under Operation Bernhard were used to help obtain information) of SS-Obersturmbannführer Herbert Kappler to determine that Mussolini was being imprisoned at Campo Imperatore Hotel, a ski resort at Campo Imperatore in Italy's Gran Sasso massif, high in the Apennine Mountains.

On 12 September 1943, Skorzeny and 16 SS troopers joined the Fallschirmjäger to rescue Mussolini in a high-risk glider mission. Ten DFS 230 gliders, each carrying nine soldiers and a pilot, towed by Henschel Hs 126 planes started between 13:05 and 13:10 from the Pratica di Mare Air Base near Rome. The leader of the airborne operation, paratrooper-Oberleutnant Georg Freiherr von Berlepsch entered the first glider, Skorzeny and his SS troopers sat in the fourth and fifth glider. To gain height before crossing the close by Alban Hills the leading three glider-towing plane units flew an additional loop. All following units considered this manoeuvre unnecessary and preferred not to endanger the given time of arrival at the target. This led to the situation that Skozeny's two units arrived first over the target. [16] Meanwhile, the valley station of the funicular railway leading to the Campo Imperatore was captured at 14:00 in a ground attack by two paratrooper companies led by Major Otto-Harald Mors, who was commander-in-chief of the whole raid. They also cut all telephone lines. At 14:05 the airborne commandos landed their ten DFS 230 gliders on the mountain near the hotel only one crashed, causing injuries. los Fallschirmjäger and Skorzeny's special troopers overwhelmed Mussolini's captors (200 well-equipped Carabinieri guards) without a single shot being fired this was also due to the fact that General Fernando Soleti [it] of the Polizia dell' Africa Italiana, who flew in with Skorzeny, told them to stand down. Skorzeny attacked the radio operator and his equipment and stormed into the hotel, being followed by his SS troopers and the paratroopers. Ten minutes after the beginning of the raid, Mussolini left the hotel, accompanied by the German soldiers. At 14:45 Major Mors accessed the Hotel via the funicular railway and introduced himself to Mussolini.

Subsequently, Mussolini was to be flown out by a meanwhile arrived Fieseler Fi 156 STOL plane. Although under the given circumstances the small plane was overloaded, Skorzeny insisted on accompanying Mussolini, thus endangering the success of the mission. After an extremely dangerous but successful lift-off, they flew to Pratica di Mare. There they continued immediately, flying in a Heinkel He 111 to Vienna, where Mussolini stayed overnight at the Hotel Imperial. The next day he was flown to Munich and on 14 September he met Hitler at the Wolf's Lair Führer Headquarters near Rastenburg. [17]

The landing at Campo Imperatore was in fact led by First Lieutenant Georg Freiherr von Berlepsch, commanded by Major Otto-Harald Mors and under orders from General Kurt Student, all Fallschirmjäger (German air force paratroop) officers but Skorzeny stewarded the Italian leader right in front of the cameras. [ cita necesaria ] After a pro-SS propaganda coup at the behest of Reichsführer-SS Heinrich Himmler and propaganda minister Joseph Goebbels, Skorzeny and his Special Forces (SS-Sonderverband z. B. V. "Friedenthal") of the Waffen SS were granted the majority of the credit for the operation.

Operation Long Jump Edit

"Operation Long Jump" was the alleged codename given to a plot to assassinate the "Big Three" (Joseph Stalin, Winston Churchill, and Franklin Roosevelt) at the 1943 Tehran Conference. [18] Hitler supposedly gave the command of the operation to Ernst Kaltenbrunner, chief of the RSHA, who, in turn, ceded the mission to Skorzeny. Knowledge of the whole scheme was presented to the Western Allies by Stalin's NKVD at the Tehran conference. The Soviets said they had learned about its existence from counter espionage activities against German intelligence. Their agents had found out the Nazis knew the time and place of this meeting because they had cracked a US naval code. According to the NKVD the assassination plot was foiled after they identified the German spies in Iran forcing Skorzeny to call off the mission due to inadequate intelligence. [19]

Following Tehran, the story was treated with incredulity by the British and Americans who dismissed it as Soviet propaganda. [19] Skorzeny supported this view by stating in his post-war memoirs that no such operation ever existed. [20] He said the story about the plans being leaked to Soviet spy Nikolai Kuznetsov by an SS Sturmbannführer named Hans Ulrich von Ortel was a complete Soviet invention Hans Ulrich von Ortel never existed. [21] [22] Skorzeny claimed his name was used only to add credibility to the story because the NKVD knew his renowned record as an SS commando would make the existence of such an operation more plausible. [20] : 193

Raid on Drvar Edit

In early 1944, Sonderverband z.b.V. Friedenthal was re-designated SS-Jäger-Bataillon 502 with Skorzeny staying on as commander. They were assigned to Operation Rösselsprung, known subsequently as the Raid on Drvar. Rösselsprung was a commando operation meant to capture the Yugoslav commander-in-chief, Marshal Josip Broz Tito, who had also recently been recognized by the Allies as the Yugoslav prime minister. Marshal Tito led the Yugoslav Partisan resistance army from his headquarters near the Bosnian town of Drvar, in the center of a large area held by the Partisans. [23]

Hitler knew Tito was receiving Allied support and was aware that either British or American troops might land in Dalmatia along the Adriatic coastline with support from the Partisans. Killing or capturing Tito would not only hinder this, it would give a badly needed boost to the morale of Axis forces engaged in occupied Yugoslavia. Skorzeny was involved in planning Rösselsprung and was intended to command it. However, he argued against implementation after he visited Zagreb and discovered that the operation had been compromised through the carelessness of German agents in the Nazi-affiliated Independent State of Croatia in occupied Yugoslav territory.

Rösselsprung was put into action nonetheless, but it was a complete disaster. The first wave of paratroopers, following heavy bombardment by the Luftwaffe, jumped between Tito's hideout in a cave and the town of Drvar they landed on open ground and many were promptly shot by members of the Tito Escort Battalion, a unit numbering fewer than a hundred soldiers. The second wave of paratroopers missed their target and landed several miles out of town. Tito was gone long before paratroopers reached the cave a trail at the back of the cave led to the railway tracks where Tito boarded a train that took him safely to Jajce. In the meantime, the Partisan 1st Brigade, from the 6th Lika Partisan Division, arrived after a twelve-mile (nineteen-kilometer) forced march and attacked the Waffen-SS paratroopers, inflicting heavy casualties.

Hungary and Operation Panzerfaust Edit

In October 1944, Hitler sent Skorzeny to Hungary after receiving word that the Regent of Hungary, Admiral Miklós Horthy, was secretly negotiating with the Red Army. The surrender of Hungary would have cut off the million German troops still fighting in the Balkan peninsula.

Skorzeny, in a daring "snatch" codenamed Operation Panzerfaust (known as Operation Eisenfaust in Germany), kidnapped Horthy's son Miklós Horthy Jr. and forced his father to resign as head of state. A pro-Nazi government under dictator Ferenc Szálasi was then installed in Hungary. In April 1945, after German and Hungarian forces had already been driven out of Hungary, Szálasi and his Arrow Cross Party-based forces continued the fight in Austria and Slovakia. The success of the operation earned Skorzeny promotion to Obersturmbannführer. [24]

Operation Greif and the German defeat Edit

As part of the German Ardennes offensive in late 1944 (Battle of the Bulge), Skorzeny's English-speaking troops were charged with infiltrating American lines disguised in American uniforms in order to produce confusion to support the German attack. For the campaign, Skorzeny was the commander of a composite unit, the 150th SS Panzer Brigade. As planned by Skorzeny, Operation Greif involved about two dozen German soldiers, most of them in captured American Jeeps and disguised in American uniforms, who would penetrate American lines in the early hours of the Battle of the Bulge to cause disorder and confusion. [25] Skorzeny was well aware that under the Hague Convention of 1907, any of his men captured while wearing U.S. uniforms would be executed as spies and this possibility caused much discussion with Generaloberst Jodl and Field Marshal von Rundstedt. [26]

A handful of his men were captured and spread a rumour that Skorzeny personally was leading a raid on Paris to kill or capture General Eisenhower, who was not amused by having to spend Christmas 1944 isolated for security reasons. Eisenhower retaliated by ordering an all-out manhunt for Skorzeny, with "Wanted" posters distributed throughout Allied-controlled territories featuring a detailed description and a photograph. [27] In all, twenty-three of Skorzeny's men were captured behind American lines and eighteen were executed as spies for contravening the rules of war by wearing enemy uniforms. [28] [29]

Skorzeny spent January and February 1945 commanding regular troops as an acting major general, taking part in the defence of the German provinces of East Prussia and Pomerania, and at the Defence of Schwedt Bridgehead. [ cita necesaria ] On 17 March, he received orders to sabotage the last remaining intact bridge across the Rhine at Remagen following its capture by the Allies, but the bridge collapsed that same day, and the naval demolitions squad prepared instead unsuccessfully attacked a nearby Allied pontoon bridge between Kripp and Linz. [30] Hitler awarded him one of Germany's highest military honours, the Oak Leaves to the Knight's Cross. [31]

Dachau trials Edit

Skorzeny was interned for two years before being tried as a war criminal at the Dachau trials in 1947 for allegedly violating the laws of war during the Battle of the Bulge. He and nine officers of the Panzerbrigade 150 were tried before a US Military Tribunal in Dachau on 18 August 1947. They faced charges of improper use of US military insignia, theft of US uniforms, and theft of Red Cross parcels from U.S. POWs. The trial lasted over three weeks. The charge of stealing Red Cross parcels was dropped for lack of evidence. Skorzeny admitted to ordering his men to wear US uniforms, but his defence argued that as long as enemy uniforms were discarded before combat started, such a tactic was a legitimate ruse de guerre.

On the final day of the trial, 9 September, F. F. E. Yeo-Thomas, a former British SOE agent, testified that he and his operatives wore German uniforms behind enemy lines the Tribunal acquitted the ten defendants. The Tribunal drew a distinction between using enemy uniforms during combat and for other purposes including deception and were unable to prove that Skorzeny had given any orders to actually fight in U.S. uniforms. [29] [32]

Escape from prison Edit

Skorzeny was detained in an internment camp at Darmstadt awaiting the decision of a denazification court. [33] On 27 July 1948, he escaped from the camp with the help of three former SS officers dressed in US Military Police uniforms who entered the camp and claimed that they had been ordered to take Skorzeny to Nuremberg for a legal hearing. Skorzeny afterwards maintained that the US authorities had aided his escape, and had supplied the uniforms. [34]

Skorzeny hid out at a farm in Bavaria which had been rented by Countess Ilse Lüthje, the niece of Hjalmar Schacht (Hitler's former finance minister), for around 18 months, during which time he was in contact with Reinhard Gehlen, and together with Hartmann Lauterbacher (former deputy head of the Hitler Youth) recruited for the Gehlen Organization. [35] Skorzeny was photographed at a café on the Champs Elysées in Paris on 13 February 1950. The photo appeared in the French press the next day, causing him to move to Salzburg, where he met up with German veterans and also filed for divorce so that he could marry Ilse Lüthje. [36]

Shortly afterwards, with the help of a Nansen passport [ cita necesaria ] [ dudoso - discutir ] issued by the Spanish government, he moved to Madrid, where he set up a small engineering business. [ cita necesaria ] On April 1950 the publication of Skorzeny's memoirs by the French newspaper Le Figaro caused 1500 communists to riot outside the journal's headquarters. [37]

Military adviser Edit

In 1952 Egypt was taken over by General Mohammed Naguib. Skorzeny was sent to Egypt the following year by former General Reinhard Gehlen (who was now working indirectly for the CIA) to act as Naguib's military adviser. Skorzeny recruited a staff made up of former SS and Wehrmacht officers to train the Egyptian army. Among these officers were former Wehrmacht generals Wilhelm Fahrmbacher and Oskar Munzel the head of the Gestapo Department for Jewish Affairs in Poland Leopold Gleim and Joachim Daemling, former chief of the Gestapo in Düsseldorf. In addition to training the army, Skorzeny also trained Arab volunteers in commando tactics for possible use against British troops stationed in the Suez Canal zone. Several Palestinian refugees also received commando training, and Skorzeny planned their raids into Israel via the Gaza Strip in 1953-1954. One of these Palestinians was Yasser Arafat. [38]

He stayed on to serve as an adviser to Egyptian President Gamal Abdel Nasser. [39]

According to some authors, he traveled between Spain and Argentina, where he acted as an advisor to President Juan Perón [40] [1] and as a bodyguard for Eva Perón, [39] [1] while fostering an ambition for the "Fourth Reich" to be centered in Latin America. [41] [42] [43]

Alleged recruitment by Mossad Edit

The Israeli security and intelligence magazine Matara published an article in 1989 claiming that Skorzeny had been recruited by Mossad in 1963 to obtain information on German scientists who were working on an Egyptian project to develop rockets to be used against Israel. [44] Reporting on the Matara story, the major Israeli daily Yedioth Ahronot said that it had confirmed the story from their own senior Mossad source. [44] Former Mossad head Isser Harel confirmed the story that former Nazis were recruited to provide intelligence on Arab countries. [45]

Ian Black and Benny Morris wrote in 1991 that Skorzeny may not have known for whom he was working, [46] but in 2010, Tom Segev published in his biography of Simon Wiesenthal that Skorzeny had offered to help only if Wiesenthal removed him from his list of wanted war criminals. [47] Wiesenthal refused, but Skorzeny finally agreed to help anyway. [47] Segev gave as his main source the senior Mossad agent Rafi Meidan to whom Segev attributes the primary role in the recruitment of Skorzeny. [47]

Further details of the story were published by Yossi Melman and Dan Raviv in 2016. [40] According to their information, a Mossad team had started to develop a plan to kill Skorzeny, but chief Isser Harel decided to attempt to recruit him instead, as a man on the inside would greatly enhance their ability to target Nazis who were providing military assistance to Egypt. [40] He allegedly was recruited and conducted operations for Mossad from 1962, working with Avraham Ahituv and Rafi Eitan.

Other unnamed sources [40] asserted Skorzeny was recruited after Mossad visited his home in Spain, where he expected that he would be assassinated. After undergoing instruction and training in the Mossad's facilities in Israel, the rumoured work for Mossad included assassinating German rocket scientist Heinz Krug who was working for the Egyptian government and mailing a letter bomb which killed five Egyptians at the Egyptian military rocket site Factory 333. He also allegedly supplied the names and addresses of German scientists working for Egypt and the names of European front companies supplying military hardware to Egypt. [40]

No confirmed source can explain Skorzeny's motives for working with Israel, but he may have craved adventure and intrigue and feared assassination by Mossad. [40] [48] An article featured in Der Spiegel on 22 January 2018 raised doubts as to the involvement of Skorzeny in Krug's death, stating that Mossad boss Isser Harel ordered the murder. [49]

Other activities Edit

Like thousands of other former Nazis, Skorzeny was declared entnazifiziert (denazified) in absentia in 1952 by a West German government arbitration board, which meant that he could now travel from Spain into other Western countries, on a special Nansen passport for stateless persons [ why? ] with which he visited Ireland in 1957 and 1958. In late 1958, he qualified for an Austrian passport and in 1959, he purchased Martinstown House, a 165-acre (67 ha) farm in County Kildare. Although Skorzeny could not be refused entry without due cause, he was refused a residency visa by the Irish government and had to limit his stays to six weeks at a time, and he was monitored by G2. He rarely visited after 1963 and sold Martinstown House in 1971. At 6 ft 4 in (193 cm) and weighing 18 stone (110 kg 250 lb), along with his scar, he was easily recognizable and caused speculation among the English and Irish press as to why he was in Ireland. One Kildare resident recalled Skorzeny as someone who "wasn't particularly friendly and [who] didn't really mix with local people". [1] [50] Skorzeny also owned property on Majorca. [51]

In the 1960s, Skorzeny set up the Paladin Group, which he envisioned as "an international directorship of strategic assault personnel [that would] straddle the watershed between paramilitary operations carried out by troops in uniform and the political warfare which is conducted by civilian agents". Based near Alicante, Spain, the Paladin Group specialized in arming and training guerrillas. Some of its operatives were recruited by the Spanish Interior Ministry to wage a clandestine war against the terrorist group ETA. [52]

Skorzeny was a founder and an advisor to the leadership of the Spanish neo-Nazi group CEDADE, established in 1966. [53]

It is rumored that under the cover names Robert Steinbacher and Otto Steinbauer and supported by either Nazi funds or (according to some sources) by Austrian intelligence, Skorzeny set up a secret organization named Die Spinne (English: "The Spider"), which helped as many as 600 former SS men escape from Germany to Spain, Argentina, and from there to other countries. [54] [55] Over the years, Skorzeny, Gehlen, and their network of collaborators supposedly gained enormous influence in Europe and Latin America. [ cita necesaria ]

Personal life Edit

In 1934 Skorzeny married Margareta Gretl Schreiber and they divorced in 1937 without offspring. [56]

In 1939 he married Emmi Linhart and in 1940 they had a daughter Waltraut. [57]

They divorced in 1953 after he met Ilse Lüthje, whom he married in 1954 in Madrid and they lived together until Skorzeny's death. [58]

In 1970, a cancerous tumour was discovered on Skorzeny's spine. Two tumours were later removed while he was staying at a hospital in Hamburg, but the surgery left him paralyzed from the waist down. Vowing to walk again, Skorzeny spent long hours with a physical therapist and, within six months, he was back on his feet. Skorzeny died of lung cancer on 5 July 1975 in Madrid. He was 67 years old. [59] At no point in his life did Skorzeny ever denounce Nazism. [1]

He was given a Roman Catholic funeral Mass in Madrid on 7 August 1975. His body was cremated afterwards, and his ashes were later taken to Vienna to be interred in the Skorzeny family plot at Döblinger Friedhof. [ cita necesaria ] His funerals in Madrid and Vienna were attended by former SS colleagues who gave the Hitler salute, [40] [60] and also sang some of Hitler's favourite songs. [40] [61] [ verificación necesaria ]

    (1939) 2nd Class (26 August 1941) & 1st Class (12 September 1943) [62] 4th Class Ten Years , 13 September 1943 Oakleaves, 9 April 1945 (826th) [63]

Like many other prominent World War II figures, Skorzeny has been portrayed in several works of fiction, such as the Worldwar tetralogy by Harry Turtledove, [64] 1945 by Newt Gingrich, [65] and others. En The Eagle Has Landed by Jack Higgins, the rescue of Mussolini inspires a plan to kidnap Winston Churchill. [66]

los Atomic Robo comic book includes Skorzeny. [67]

Skorzeny has appeared as a character in TV-dramas such as Mussolini: The Untold Story y Mussolini and I, [68] and the drama film Walking with the Enemy (2014). [69]


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