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¿Por qué se inventó el ensilaje en el siglo XIX?


Durante miles de años, en los climas del norte, la humanidad tuvo que sacrificar una gran proporción de su ganado debido a la escasez de forraje de invierno.

¿Qué impidió a la humanidad utilizar ensilaje / heno hasta el siglo XIX?

¿Fue solo que nadie tuvo la idea hasta el siglo XIX?


A juzgar por History of Silage de Wilkinson et al (2003), la premisa detrás de la pregunta es algo inexacta.

La fabricación de ensilaje tiene probablemente más de 3000 años. Los antiguos egipcios y griegos almacenaban cereales y cultivos de forrajes enteros en silos. Las reseñas de la historia del ensilaje se refieren al mural del Museo de Nápoles, que muestra la cosecha de cereales de cultivos enteros y su carga en un pequeño silo construido en piedra (Shukking, 1976; Woolford, 1984). Kirstein (1963) mencionó que se encontraron silos en las ruinas de Cartago, lo que indica que el forraje se ensiló allí alrededor del 1200 a. Cato (citado por Shukking, 1976) señaló que los teutones en el primer siglo almacenaban forraje verde en pozos en el suelo y luego los cubrían con estiércol.

Se sabe poco sobre la elaboración de ensilaje entre aproximadamente el año 100 d.C. y el siglo XVIII, aunque es probable que el ensilaje de cultivos forrajeros se siguiera practicando en pequeña escala durante este período. Según Shukking (1976), la hierba se ensiló en Italia en el siglo XIII, y el ensilado se practicó en los Alpes del norte, Suecia y la región del Báltico a principios del siglo XVIII. A mediados del siglo XIX, el interés por el ensilado de la hierba, la remolacha azucarera (Beta vulgaris L.) y otros cultivos se había extendido más allá del Báltico y Alemania a la mayoría de los demás países europeos.

Hay una pequeña advertencia aquí, que es que los autores del artículo parecen archivar casi cualquier cosa que esté en un silo como ensilaje. Por el contrario, supongo que te refieres a la versión de chucrut del heno que se usa para alimentar al ganado cuando no puede pastar al aire libre.

Solo he hojeado el par de páginas que siguen, pero si no me equivoco, esto capta por qué llamó el interés de los agricultores de finales del siglo XIX:

El entusiasmo inicial por el ensilaje en el Reino Unido se reflejó en el estímulo para la adopción de la tecnología por parte del gobierno, las sociedades agrícolas y los terratenientes líderes, quienes reconocieron que la principal ventaja del ensilaje era que era menos susceptible a fallas totales que el heno o tubérculos.

Dicho de otra manera, antes de eso, simplemente usarían heno simple, con todos sus problemas asociados, de los cuales, aparentemente, hay muchos. (No soy un especialista de ninguna manera, así que lo dirigiré al periódico para obtener más detalles).

El documento no dice por qué solo se extendió como un incendio forestal casi de la noche a la mañana a fines del siglo XIX (lo que básicamente sucedió) o por qué solo entonces. Se podría especular que hasta ahora los beneficios de un procedimiento conocido en el Báltico y Alemania se extendieron lentamente en esa área hasta que, de repente, apareció el ferrocarril y luego se extendió por todas partes. Pero eso es solo especulación.


TL, DR: Tal vez el ensilaje adecuado solo sea factible con cierto grado de mecanización

Ensilaje de cultivos (el ensilaje de cultivos enteros es bastante común como forraje) o pasto es algo complicado: es necesario cortar la materia vegetal a unos pocos cm, esparcir en capas <30 cm y la prensa es para evitar bolsas de aire. Las bolsas de aire significan moho. Durante el ensilaje real (la fermentación), se libera una gran cantidad de agua en exceso con un alto contenido de ácido y debe mantenerse en algún lugar. Cuando se alimenta el ensilaje, hay una cierta cantidad mínima por día; creo que la cara del silo (la superficie de la que se alimenta) debe avanzar un metro por día al menos porque entrará aire en la pila de ensilaje, lo que de nuevo provocará moho. En las aplicaciones modernas, el silo suele estar cubierto por una lámina, pero eso no es estrictamente necesario (sin lámina significa que la capa superior se estropea).

Un silo puede ser tan simple como un área de asfalto, más típicamente es un asfalto con paredes de concreto resistentes (con algo de protección), tres lados y un sistema de drenaje. Sin embargo, la estructura tiene que soportar el peso del ensilaje y los vehículos, así como el lixiviado agresivo: una vez conocí al operador de una planta de biogás, su silo estaba en un área de piedra caliza y tuvo que ecavar el suelo 2 o 3 m de profundidad y arrastre en granito para asegurar una base duradera (quizás el ingeniero estructural y el geotécnico estaban demasiado cautivos).

La cuestión es que el ensilaje tiene un aspecto de economía de escala y también requiere cierta mecanización. No lo sé con certeza, pero sospecho que se requiere algún tipo de cosechadora para cortar. La primera cosechadora se inventó en la década de 1830, y los grandes comine havesters se volvieron comunes a fines del siglo XIX.


Ver el vídeo: Fabricación de ensilaje de varios tipos de pastos de cortes. (Noviembre 2021).