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Declaración de Independencia 4 de julio de 1776 - Historia


Doce colonias votaron a favor de la Declaración de Independencia. Nueva York se abstuvo. Esta Declaración declaró que las colonias eran estados libres e independientes, absueltos de toda lealtad a Inglaterra. Hizo oficial lo que ya estaba sucediendo; mientras la Guerra de la Independencia estaba en pleno apogeo.

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Desde el momento en que estallaron las hostilidades con los británicos, todos los miembros del Congreso Continental apoyaron al Ejército Continental y su derecho a luchar. Sin embargo, el Congreso estaba dividido sobre si la ruptura con la patria era permanente. Muchos de los miembros más conservadores del Congreso creían que aún sería posible reparar las relaciones con los británicos. Impulsaron la "Petición de la rama de olivo", con la esperanza de que el rey británico interviniera y reparara la relación. Cuando el rey se negó siquiera a aceptar su petición, muchos colonos se dieron cuenta de que no había posibilidad de reconciliación. El sentimiento de diferencias irreconciliables entre los británicos y los colonos se fortaleció aún más cuando los británicos bombardearon y destruyeron Falmouth. Después de la destrucción de Falmouth, el gobernador real de Virginia se ofreció a liberar a cualquier esclavo que ayudara a la Corona.

En enero, Thomas Paine publicó "Common Sense". La publicación de "Common Sense" tuvo un gran impacto en los estadounidenses y, como resultado, en el Congreso. Se vendieron más de 150.000 copias de "Common Sense" de Paine. El libro fue leído por innumerables personas adicionales. Paine logró poner en primer plano un mensaje que hasta la fecha sólo se había susurrado: "Los estadounidenses quieren la independencia".

Crecieron los sentimientos por la independencia de Gran Bretaña. El sentimiento de independencia se vio reforzado por la necesidad de recibir ayuda de Francia. Las colonias solo podrían recibir ayuda francesa, una vez que fueran independientes del dominio británico. En mayo de 1776, el Congreso instruyó a las colonias individuales para que establecieran gobiernos independientes. En junio de 1776, el sentimiento de independencia se había endurecido en todas las colonias.

La colonia más importante en ese momento era Virginia. La Convención de Virginia se reunió en Williamsburg. Los delegados de la Convención de Virginia votaron para instruir a sus representantes en el Congreso a declarar a las colonias como "estados ree e independientes, absueltos de toda lealtad o dependencia de la Corona o el Parlamento de Gran Bretaña".

Siguiendo sus instrucciones, Henry Lee presentó una resolución que pedía la independencia inmediata. Aquellos que estaban a favor de la independencia creían que era mejor retrasar y permitir que los sentimientos por la independencia siguieran creciendo.

El Congreso Continental nombró un comité compuesto por John Adams, Thomas Jefferson, Robert Livingston y Benjamin Franklin para redactar una Declaración de Independencia. El grupo encargado de redactar la Declaración de Independencia delegó el trabajo a Thomas Jefferson. Jefferson basó su declaración en los derechos universales de los hombres; la clave es que el derecho a gobernar se basa en el consentimiento del pueblo.

El Comité aceptó el borrador de Jefferson casi en su totalidad. El 2 de julio, el Congreso Continental aceptó la resolución de Lee que pedía la Independencia. Luego pasó a la Declaración en sí. Se reunieron como comité durante dos días completos. Hicieron enmiendas menores al borrador de la Declaración. Finalmente, el 4 de julio el Congreso aprobó la Declaración y la firmó.


Today in History, 4 de julio de 1776: adopción de la Declaración de Independencia

Uno de los 25 sobrevivientes conocidos de las copias originales hechas tras la aprobación de la Declaración el 4 de julio de 1776, en exhibición en el Centro del Museo de Cincinnati en 2010. (Foto: The Enquirer / Amanda Davidson)

Hoy es 4 de julio. Este es el Día de la Independencia. En esta fecha en:

La Declaración de Independencia fue adoptada por los delegados del Segundo Congreso Continental en Filadelfia.

La Academia Militar de los Estados Unidos se inauguró oficialmente en West Point, Nueva York.

Se inició la construcción del Canal Erie en Roma, Nueva York. La sección media de la vía fluvial tardó tres años en completar todo el canal que se terminó en 1825.

Thomas Jefferson y John Adams fallecen en el 50 aniversario de la Declaración de Independencia.

Se publicó la primera edición de la colección de poesía "Hojas de hierba" del poeta estadounidense Walt Whitman.

La Exposición del Centenario del Valle de Ohio y los estados centrales de 1888, celebrada en Cincinnati en el Music Hall y sus alrededores, comenzó su carrera de cuatro meses en honor al centenario de la ciudad.

Centenario del Valle de Ohio, 1888. Un puente cubierto sobre la calle Elm conectaba el Music Hall y los edificios de exposiciones en Washington Park, Cincinnati, Ohio. (Foto: Archivo)

Durante una ceremonia en París en honor al héroe francés de la Revolución Americana, el Teniente Coronel del Ejército de los Estados Unidos Charles E. Stanton, asistente del Mayor General John J. Pershing, declaró: "¡Lafayette, estamos aquí!"

Lou Gehrig, de los Yankees de Nueva York, pronunció su discurso de despedida en el que se llamó a sí mismo "el hombre más afortunado sobre la faz de la tierra".

La pequeña ciudad de Hollister, en el centro de California, fue invadida por miles de entusiastas del motociclismo, docenas de los cuales terminaron siendo arrestados, la mayoría por ebriedad, en lo que se denominó el "motín de Hollister".

Ella Fitzgerald ensaya con los Cincinnati Pops, dirigida por Erich Kunzel, para el concierto de estreno en el Riverbend Music Center el 4 de julio de 1984. (Foto: The Enquirer / Marilyn A. Shapiro)

Klaus Barbie, el exjefe de la Gestapo conocido como el "Carnicero de Lyon", fue declarado culpable por un tribunal francés de crímenes de lesa humanidad y condenado a cadena perpetua (murió en septiembre de 1991).

La nave espacial Pathfinder de la NASA aterrizó en Marte, inaugurando una nueva era en la búsqueda de vida en el planeta rojo.

El ex mariscal de campo de los Tennessee Titans, Steve McNair, fue asesinado a tiros en un condominio de Nashville por su amante, Sahel Kazemi, quien luego se suicidó.


Declaración de Independencia (1776)

Citación: Copia empapada de la Declaración de Independencia, 2 de agosto de 1776 Documentos varios del Congreso Continental, 1774-1789 Actas de los Congresos Continentales y de la Confederación y la Convención Constitucional, 1774-1789, Archivo Nacional del Grupo de Registros 360.

Declaración de Independencia, impresa por John Dunlap, 4 de julio de 1776, Actas de la Confederación Continental, Congresos y Convención Constitucional, 1774-1789, Archivos Nacionales de Record Group 360.
Cómo utilizar la información de citas.
(en Archives.gov)

El Congreso Continental adoptó la Declaración de Independencia el 4 de julio de 1776. Estaba absorta en un pergamino y el 2 de agosto de 1776 los delegados comenzaron a firmarla.

Aunque la sección de la Resolución Lee que trataba de la independencia no fue adoptada hasta el 2 de julio, el Congreso nombró el 10 de junio un comité de cinco para redactar una declaración de independencia para las colonias. El comité incluyó a Thomas Jefferson, John Adams, Benjamin Franklin, Robert R. Livingston y Roger Sherman, con la redacción real delegada a Jefferson.

Jefferson redactó la declaración entre el 11 y el 28 de junio, presentó borradores a Adams y Franklin, quienes hicieron algunos cambios, y luego presentó el borrador al Congreso luego de la adopción del 2 de julio de la sección de independencia de la Resolución Lee. El proceso de revisión del Congreso tomó todo el 3 de julio y la mayor parte del 4 de julio. Finalmente, en la tarde del 4 de julio, se adoptó la Declaración.

Bajo la supervisión del comité de Jefferson, la Declaración aprobada se imprimió el 5 de julio y se adjuntó una copia al `` diario del Congreso Continental del 4 de julio ''. Estas copias impresas, que solo llevan los nombres de John Hancock, presidente, y Charles Thomson, secretario, fueron distribuidos a asambleas estatales, convenciones, comités de seguridad y oficiales al mando de las tropas continentales.

El 19 de julio, el Congreso ordenó que la Declaración fuera absorta en un pergamino con un nuevo título, "la declaración unánime de los trece estados unidos de América", y "que la misma, cuando esté absorta, sea firmada por todos los miembros del Congreso". proceso de copia de un documento oficial en letra grande. El engrosador de la Declaración fue probablemente Timothy Matlock, asistente de Charles Thomson, secretario del Congreso.

El 2 de agosto, John Hancock, presidente del Congreso, firmó la copia absorta con una firma en negrita. Los otros delegados, siguiendo la costumbre, firmaron comenzando por la derecha con las firmas dispuestas por los estados desde el extremo norte de New Hampshire hasta el extremo sur de Georgia. Aunque no todos los delegados estuvieron presentes el 2 de agosto, 56 delegados finalmente firmaron el documento. Los firmantes tardíos fueron Elbridge Gerry, Oliver Wolcott, Lewis Morris, Thomas McKean y Matthew Thornton, quien no pudo colocar su firma con los otros delegados de New Hampshire debido a la falta de espacio. Algunos delegados, incluido Robert R. Livingston de Nueva York, miembro del comité de redacción, nunca firmaron la Declaración.

Para obtener más información sobre los firmantes y un cronograma del desarrollo de la Declaración y # 8217, visite Join the Signers en el sitio de The National Archives & # 8217 New Charters of Freedom.

(Información extraída de National Archives Education Staff. La Constitución: evolución de un gobierno. Santa Bárbara: ABC-CLIO, Inc., 2001.)


Los firmantes de la declaración

La Declaración de Independencia fue adoptada el 4 de julio de 1776. La mayoría de los delegados al Segundo Congreso Continental firmaron el documento el 2 de agosto de 1776. Al poner sus nombres en este papel, estos hombres corrían el riesgo de perderlo todo si los británicos ganaban la Revolución Americana. . Aunque ganaron los estadounidenses, algunos de estos hombres sufrieron gravemente al apoyar la independencia. Puede encontrar más información sobre los firmantes y el monumento a ellos dentro de Constitution Gardens (está cerrado durante el día 4 debido a que se encuentra en la zona de seguridad para los fuegos artificiales).


Declaración de Independencia 4 de julio de 1776 - Historia

La Declaración de Independencia es el documento más famoso e icónico de Estados Unidos y de toda la historia estadounidense. De hecho, la historia de los Estados Unidos (como país) comenzó oficialmente cuando se firmó la Declaración de Independencia el 4 de julio de 1776.

Es interesante notar que Estados Unidos no es la única nación con una Declaración de Independencia. Dichos documentos se reconocen globalmente como una declaración formal para cuando un grupo quiere separarse de otro.

Se han producido declaraciones de independencia en cientos, incluso miles de otras naciones de todo el mundo, algunas exitosas y otras no.

Para las 13 colonias americanas, la Declaración supuso la ruptura legal, formal y simbólica con Gran Bretaña. Antes de la finalización de la Declaración de Independencia, todos los colonos estadounidenses eran ciudadanos británicos.

Thomas Jefferson

Fue John Adams quien sugirió que se le diera a Thomas Jefferson la tarea de redactar la Declaración de Independencia. Ambos hombres estaban destinados a servir como presidente de los Estados Unidos en los próximos años.

Sin embargo, una vez que Jefferson completó su primer borrador de la Declaración, fue luego debatido rigurosamente por el Congreso Continental, lo que resultó en numerosos cambios, alteraciones, eliminaciones, reformulaciones y reescrituras antes de que se acordara la versión final que tenemos hoy.

El propio Jefferson dijo que permanecer sentado mientras el Congreso hacía trizas su borrador original fue una de las experiencias más angustiantes y humillantes de su vida. Pero así tenía que ser. Si bien todo en el documento parece claro y sencillo hoy, tenía que ser un compromiso entre 13 colonias diferentes, todas las cuales eran ferozmente independientes por derecho propio. Eso significaba un sinfín de compromisos y revisiones, lo que no era fácil, ya que todos tenían ideas diferentes sobre lo que debería incluirse y omitirse.

Aunque la Declaración fue el resultado de haber sido elaborada por todos los miembros del Congreso Continental, la mayoría de los historiadores coinciden en que lleva el sello de Thomas Jefferson más que cualquier otro estadista que participó en su redacción.

Convertirse en mundialmente famoso

La Declaración de Independencia de los Estados Unidos es admirada en todo el mundo como un documento de extraordinaria elocuencia. Las ideas fundamentales que expone se encuentran entre las ideas más avanzadas y extraordinarias de la historia de la humanidad. Líneas como, & # 8220 Sostenemos que estas verdades son evidentes, que todos los hombres son creados iguales ... & # 8221 y & # 8220La vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad & # 8221 se han convertido desde entonces en algunas de las políticas políticas más famosas e icónicas. declaraciones de todos los tiempos.

La Declaración de Independencia consta de cinco partes: Introducción, Preámbulo, Acusación, Denuncia y Firmas. La primera y famosa firma fue la de John Hancock, entonces presidente del Congreso Continental. Los futuros presidentes de los Estados Unidos, John Adams y Thomas Jefferson, también lo firmaron. El firmante de mayor edad fue Benjamin Franklin, que tenía 70 años en ese momento. El hombre más joven en firmarlo fue Edward Rutledge, que solo tenía 26 años.

Cuando se firmó la Declaración de Independencia en 1776, la guerra entre Gran Bretaña y las colonias ya se había librado durante un año. Era una declaración de los colonos que mostraba cuán decididos estaban a liberarse de la opresión de su madre patria y a & # 8220 vivir libres o morir & # 8221.


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Las cartas de Hancock que acompañaron a la andanada de Dunlap pedían a los estados que proclamaran la Declaración "de tal manera, que la gente pueda estar informada universalmente de ella". Massachusetts ordenó que la Declaración se leyera en voz alta después de los servicios dominicales en las iglesias de Virginia y Maryland, se leía en las reuniones de personas en los días de la corte del condado. En Nueva York, el general Washington hizo que se leyera la Declaración "con voz audible" ante varias brigadas del Ejército Continental, "formadas en cuadrados huecos", a menudo con los británicos a la vista en la cercana Staten Island.

En la década y media después de 1776, los estadounidenses a veces se referían a la Declaración como el "instrumento de nuestra independencia", como si ésta, y no las resoluciones menos conocidas del Congreso del 2 de julio, hubiera terminado con la subordinación de Estados Unidos a Gran Bretaña. De lo contrario, el documento fue casi olvidado hasta la década de 1790, cuando surgió de la oscuridad no como un manifiesto revolucionario —para entonces la Independencia era una vieja noticia— sino como una declaración que afirmaba la igualdad humana y la existencia de "derechos inalienables".

Los celebrantes del documento fueron al principio miembros del Partido Republicano de Jefferson. Pero a medida que se acercaba su quincuagésimo aniversario después de la Guerra de 1812, la Declaración se convirtió en un ícono nacional, aunque pronto se vio envuelto en una controversia. Mientras los defensores de la lucha contra la esclavitud incorporaron la Declaración a su causa, los defensores del sur de la esclavitud y sus aliados del norte negaron enérgicamente que "todos los hombres" son "creados iguales" y tienen "derechos inalienables". Las afirmaciones de la Declaración, dijeron, se aplicaban en el mejor de los casos solo a los hombres blancos, y deberían haberse omitido en un documento que solo tenía la intención de separar a Estados Unidos de Gran Bretaña.

En el lado opuesto se encontraba un grupo de hombres, moldeados en la cultura patriótica de la década de 1820, que luego encontraron un hogar en el Partido Republicano y cuyo portavoz más elocuente fue Abraham Lincoln. La igualdad en la Declaración, dijeron, nunca implicaba que los hombres fueran iguales en intelecto, fuerza o apariencia. Consistía, dijeron, en la igualdad de derechos de los hombres. Si el propósito de la Declaración se hubiera limitado a la independencia, sería sólo "un interesante memorial del pasado muerto" sin ningún uso práctico en épocas posteriores. Sin embargo, como testimonio de los derechos personales, la Declaración fue, y siempre estuvo destinada a ser, un documento de importancia continua. Estableció, dijo Lincoln, "una máxima estándar para la sociedad libre" que debía aplicarse "tan rápido como las circunstancias lo permitieran", extendiendo gradualmente su influencia y "aumentando la felicidad y el valor de la vida para todas las personas de todos los colores en todas partes". (Springfield, 26 de junio de 1857). Los miembros del Partido Republicano finalmente agregaron los principios de la Declaración de Independencia, como ellos los entendieron, a la Constitución al promulgar la Decimotercera Enmienda, que puso fin a la esclavitud, y, luego de la muerte de Lincoln, la Decimocuarta Enmienda, que excluyó a los estados de privar " cualquier persona de vida, libertad o propiedad, sin el debido proceso legal ".

Hoy en día, los estadounidenses veneran la Declaración de Independencia menos como "el instrumento de nuestra Independencia" que como una declaración de derechos. Solo recuerdan esas frases iniciales de su segundo párrafo que hablan de igualdad y de derechos inalienables a la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad. Incluso el grabado en el Jefferson Memorial en Washington, DC, corta en el medio la larga oración cuidadosamente construida de Jefferson, terminando con la afirmación "que para estos derechos los gobiernos se instituyen entre los hombres". El derecho a la revolución, el punto original de la sentencia, fue eliminado, transformando un manifiesto revolucionario en una afirmación de los derechos que los gobiernos establecidos deben proteger, al igual que una declaración de derechos. No solo los miembros del comité de redacción y otros delegados al Segundo Congreso Continental editaron la Declaración de Independencia, sino también generaciones de estadounidenses posteriores. Le dieron una función con la que Jefferson quizás no hubiera estado en desacuerdo, pero que, no obstante, sigue siendo diferente de la del documento tal como él lo entendió.


Cuando Thomas Jefferson escribió "todos los hombres son creados iguales", no se refería a la igualdad individual, dice el académico de Stanford

Cuando el Congreso Continental adoptó la Declaración de Independencia el 4 de julio de 1776, fue un llamado por el derecho a la estadidad en lugar de las libertades individuales, dice el historiador de Stanford Jack Rakove. Solo después de la Revolución Americana la gente lo interpretó como una promesa de igualdad individual.

En las décadas que siguieron a la Declaración de Independencia, los estadounidenses comenzaron a leer la afirmación de que "todos los hombres son creados iguales" en formas diferentes a las que pretendían los autores, dice el historiador de Stanford Jack Rakove.

Con cada generación, las palabras expresadas en la Declaración de Independencia se han expandido más allá de lo que los padres fundadores pretendían originalmente cuando adoptaron el documento histórico el 4 de julio de 1776, dice el historiador de Stanford Jack Rakove. (Crédito de la imagen: Getty Images)

El 4 de julio de 1776, cuando el Congreso Continental adoptó el texto histórico redactado por Thomas Jefferson, no pretendía que significara igualdad individual. Más bien, lo que declararon fue que los colonos estadounidenses, como pueblo, tenía los mismos derechos de autogobierno que otras naciones. Debido a que poseían este derecho fundamental, dijo Rakove, podrían establecer nuevos gobiernos dentro de cada uno de los estados y asumir colectivamente su “posición separada e igual” con otras naciones. Fue solo en las décadas posteriores a la Guerra Revolucionaria Estadounidense que la frase adquirió su convincente reputación como una declaración de igualdad individual.

Aquí, Rakove reflexiona sobre esta historia y cómo ahora, en un momento de mayor escrutinio de los fundadores del país y el legado de esclavitud e injusticias raciales que perpetuaron, los estadounidenses pueden comprender mejor las limitaciones y fallas de sus gobiernos pasados.

Rakove es profesor William Robertson Coe de Historia y Estudios Americanos y profesor emérito de ciencias políticas en la Facultad de Humanidades y Ciencias. Su libro, Significados originales: política e ideas en la elaboración de la Constitución (1996), ganó el Premio Pulitzer de Historia. Su nuevo libro, Más allá de la fe, más allá de la conciencia: el significado radical del libre ejercicio de la religión se publicará el próximo mes.

Con Estados Unidos enfrentando su historia de racismo sistémico, ¿hay algún problema con el que los estadounidenses estén considerando hoy que se remonta a la Declaración de Independencia y la Constitución de los Estados Unidos?

Veo la Declaración como un punto de partida y una promesa, y la Constitución como un conjunto de compromisos que tuvieron consecuencias duraderas, algunas preocupantes, otras transformadoras. La Declaración, en su notable concisión, nos brinda verdades evidentes que forman las premisas del derecho a la revolución y la capacidad de crear nuevos gobiernos apoyados en el consentimiento popular. La Constitución original, por el contrario, involucraba un conjunto de compromisos políticos que reconocían el estatus legal de la esclavitud dentro de los estados y responsabilizaban parcialmente al gobierno federal de defender “la institución peculiar”. Como argumentó mi difunto colega Don Fehrenbacher, la Constitución estuvo profundamente implicada en el establecimiento de una "república de esclavistas" que protegía la esclavitud de formas complejas hasta 1861.

Pero las enmiendas de la Reconstrucción de 1865-1870 marcaron una segunda fundación constitucional que descansaba en otras premisas. Juntos hicieron de una definición más amplia de igualdad parte del orden constitucional, y le dieron al gobierno nacional una base efectiva para desafiar las desigualdades raciales dentro de los estados. Lamentablemente, la Segunda Reconstrucción de la década de 1960 tardó demasiado en implementar ese compromiso, pero cuando lo hizo, fue un cumplimiento de la visión original de la década de 1860.

A medida que las personas examinan críticamente la historia fundacional del país, ¿qué les sorprendería aprender de su investigación que pueda informar su comprensión de la historia estadounidense en la actualidad?

Dos cosas. Primero, la pregunta más difícil a la que nos enfrentamos al pensar en los pivotes fundacionales de la nación sobre si el Sur esclavista debería haber sido parte de ella o no. Si cree que debería haber sido así, es difícil imaginar cómo los redactores de la Constitución pudieron haber logrado ese fin sin hacer una serie de “compromisos” aceptando la existencia legal de la esclavitud. Cuando discutimos la Convención Constitucional, a menudo elogiamos el compromiso que otorga a cada estado un voto igual en el Senado y condenamos la Cláusula de las Tres Quintas que permite a los estados del sur contar a sus esclavos con fines de representación política. Pero donde la disputa entre estados grandes y pequeños no tenía nada que ver con los intereses duraderos de los ciudadanos - nunca se vota sobre la base del tamaño del estado en el que se vive - la esclavitud era un interés real y persistente al que había que adaptarse. la Unión para sobrevivir.

En segundo lugar, la mayor tragedia de la historia constitucional estadounidense no fue el fracaso de los redactores en eliminar la esclavitud en 1787. Esa opción simplemente no estaba disponible para ellos. La verdadera tragedia fue el fracaso de la Reconstrucción y la consiguiente aparición de la segregación de Jim Crow a fines del siglo XIX, que tardó muchas décadas en revertirse. Esa fue la gran oportunidad constitucional que los estadounidenses no pudieron aprovechar, tal vez porque cuatro años de Guerra Civil y una década de ocupación militar del Sur simplemente agotaron la opinión pública del Norte. Incluso ahora, si nos fijamos en los problemas de la supresión de votantes, todavía estamos luchando con sus consecuencias.

Usted argumenta que en las décadas posteriores a la Declaración de Independencia, los estadounidenses comenzaron a comprender la afirmación de la Declaración de Independencia de que "todos los hombres son creados iguales" de una manera diferente a la que pretendían los redactores. ¿Cómo veían los padres fundadores la igualdad? ¿Y cómo surgieron estas interpretaciones divergentes?

Cuando Jefferson escribió “todos los hombres son creados iguales” en el preámbulo de la Declaración, no se refería a la igualdad individual. Lo que realmente quiso decir fue que los colonos estadounidenses, como pueblo, tenía los mismos derechos de autogobierno que otros pueblos y, por lo tanto, podía declarar la independencia, crear nuevos gobiernos y asumir su “posición separada e igual” entre otras naciones. Pero después de que la Revolución tuvo éxito, los estadounidenses comenzaron a leer esa famosa frase de otra manera. Ahora se convirtió en una declaración de igualdad individual que todos y cada uno de los miembros de un grupo desfavorecido podían reclamar para sí mismos. Con cada generación que pasa, nuestra noción de a quién cubre esa declaración se ha expandido. Es esa promesa de igualdad la que siempre ha definido nuestro credo constitucional.

Thomas Jefferson redactó un pasaje en la Declaración, luego tachado por el Congreso, que culpó a la monarquía británica de imponer la esclavitud a los colonos estadounidenses que no lo deseaban, describiéndola como "la guerra cruel contra la naturaleza humana". ¿Por qué se eliminó este pasaje?

En diferentes momentos, los colonos de Virginia habían intentado limitar el alcance del comercio de esclavos, pero la corona británica había bloqueado esos esfuerzos. Pero los virginianos también sabían que su sistema esclavista se estaba reproduciendo de forma natural. Podrían eliminar la trata de esclavos sin eliminar la esclavitud. Eso no fue cierto en las Indias Occidentales o Brasil.

La razón más profunda para la eliminación de este pasaje fue que los miembros del Congreso Continental estaban moralmente avergonzados por la participación voluntaria de las colonias en el sistema de esclavitud de bienes muebles. Hacer cualquier afirmación de esta naturaleza los expondría a acusaciones de extrema hipocresía que sería mejor no mencionar.

Si los padres fundadores, incluido Thomas Jefferson, pensaban que la esclavitud era moralmente corrupta, ¿cómo conciliaron la posesión de esclavos y cómo se incorporó todavía a la ley estadounidense?

Dos argumentos ofrecen los principios básicos de una respuesta a esta complicada pregunta. La primera es que el deseo de explotar la mano de obra fue una característica central de la mayoría de las sociedades colonizadoras en las Américas, especialmente aquellas que dependían de la exportación de bienes valiosos como azúcar, tabaco, arroz y (mucho más tarde) algodón. La mano de obra barata en grandes cantidades fue el factor crítico que hizo que estos productos fueran rentables, y a los plantadores no les importaba quién los proporcionaba: la población indígena, los sirvientes blancos contratados y, finalmente, los esclavos africanos, siempre que estuvieran allí para ser explotados.

Decir que este sistema de explotación era moralmente corrupto requiere que uno identifique cuándo comenzaron a aparecer los argumentos morales contra la esclavitud. También hay que reconocer que hubo dos fuentes de oposición moral a la esclavitud, y solo surgieron después de 1750. Una provenía de sectas protestantes radicales como los cuáqueros y los bautistas, que llegaron a percibir que la explotación de esclavos era inherentemente pecaminosa. El otro vino de los revolucionarios que reconocieron, como Jefferson argumentó en su Notas sobre el estado de Virginia, que el mismo acto de poseer esclavos implantaría un “despotismo incesante” que destruiría la capacidad de los dueños de esclavos para actuar como ciudadanos republicanos. La corrupción moral que preocupaba a Jefferson, en otras palabras, era lo que les sucedería a los propietarios de esclavos que se convertirían en víctimas de sus propias "pasiones bulliciosas".

Pero el gran problema que enfrentó Jefferson, y que muchos de sus críticos modernos ignoran, es que no podía imaginar cómo los pueblos blancos y negros podrían coexistir como ciudadanos libres en una república. Había, argumentó en la Consulta XIV de su Notas, ya demasiada historia sucia dividiendo a estos pueblos. Y peor aún, Jefferson planteó la hipótesis, en términos protoracistas, de que las diferencias entre los pueblos también condenarían esta relación. Pensó que los afroamericanos deberían ser liberados, pero colonizados en otros lugares. Este es el aspecto del pensamiento de Jefferson que encontramos tan angustioso y deprimente, por razones obvias. Sin embargo, también debemos reconocer que estaba tratando de lidiar, creo sinceramente, con un problema real.

Ningún relato histórico de los orígenes de la esclavitud estadounidense satisfaría nuestra conciencia moral hoy en día, pero como he tratado de explicar repetidamente a mis estudiantes de Stanford, la tarea de pensar históricamente no consiste en hacer juicios morales sobre las personas del pasado. Eso no es un trabajo duro si quieres hacerlo, pero tu condena, por justificada que sea, nunca explicará por qué la gente en el pasado actuó como lo hizo. Ese es nuestro verdadero desafío como historiadores.


El texto final de la Declaración de Independencia 4 de julio de 1776

Todavía hay otra versión del texto, la llamada versión Lee. Este es el texto que Jefferson le envió a Lee. Esta puede ser una mejor versión del borrador. Véase Carl L. Becker, La declaración de independencia. Un estudio de historia de las ideas políticas (Nueva York, 1922) página 174.

Una de las inspiraciones de la Declaración de Independencia de Estados Unidos fue la Plakkaat van Verlateshe de 1581 en la que los holandeses abjuraron del Rey de España como su soberano.

Cuando, en el curso de los acontecimientos humanos, se hace necesario que un pueblo disuelva los lazos políticos que lo han conectado con otro, y asuma, entre los poderes de la tierra, la posición separada e igual a la que están las leyes de la naturaleza y de la naturaleza. Dios de la naturaleza les da derecho, un respeto decente a las opiniones de la humanidad requiere que declaren las causas que los impulsan a la separación.

Sostenemos que estas verdades son evidentes por sí mismas, que todos los hombres son creados iguales, que están dotados por su Creador de ciertos derechos inalienables, que entre ellos se encuentran la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad. Que para garantizar estos derechos, los gobiernos se instituyen entre los hombres, derivando sus poderes justos del consentimiento de los gobernados. Que siempre que cualquier forma de gobierno se vuelva destructiva para estos fines, es derecho del pueblo modificarla o abolirla, e instituir un nuevo gobierno, asentando sus fundamentos en tales principios y organizando sus poderes en la forma que les corresponda. parece más probable que afecte su seguridad y felicidad. La prudencia, de hecho, dictará que los gobiernos establecidos desde hace mucho tiempo no deben ser cambiados por causas ligeras y transitorias y, en consecuencia, toda la experiencia ha demostrado que la humanidad está más dispuesta a sufrir, mientras los males son soportables, que a enderezarse aboliendo las formas a las que están sometidos. acostumbrado. Pero cuando una larga serie de abusos y usurpaciones, que persigue invariablemente el mismo objeto, muestra un plan para reducirlos al despotismo absoluto, es su derecho, es su deber, deshacerse de tal gobierno y proporcionar nuevas protecciones para su seguridad futura. . -

Tal ha sido el paciente sufrimiento de estas colonias y tal es ahora la necesidad que las obliga a alterar sus antiguos sistemas de gobierno. La historia del actual Rey de Gran Bretaña es una historia de repetidas injurias y usurpaciones, todas teniendo como objeto directo el establecimiento de una tiranía absoluta sobre estos estados. Para probar esto, que los hechos se presenten a un mundo sincero.

Ha rechazado su asentimiento a las leyes, las más sanas y necesarias para el bien público.

Ha prohibido a sus gobernadores aprobar leyes de importancia inmediata y urgente, a menos que se suspenda su aplicación hasta que se obtenga su consentimiento y, cuando así se suspenda, ha descuidado por completo atenderlas.

Se ha negado a aprobar otras leyes para el alojamiento de grandes distritos de personas, a menos que esas personas renuncien al derecho de representación en la legislatura, un derecho inestimable para ellos y formidable solo para los tiranos.

Ha convocado cuerpos legislativos en lugares insólitos, incómodos y distantes del depositario de sus registros públicos, con el único propósito de fatigarlos para que cumplan con sus medidas.

He has dissolved representative houses repeatedly, for opposing with manly firmness his invasions on the rights of the people.

He has refused for a long time, after such dissolutions, to cause others to be elected whereby the legislative powers, incapable of annihilation, have returned to the people at large for their exercise the state remaining in the meantime exposed to all the dangers of invasion from without, and convulsions within.

He has endeavored to prevent the population of these states for that purpose obstructing the laws for naturalization of foreigners refusing to pass others to encourage their migration hither, and raising the conditions of new appropriations of lands.

He has obstructed the administration of justice, by refusing his assent to laws for establishing judiciary powers.

He has made judges dependent on his will alone, for the tenure of their offices, and the amount and payment of their salaries.

He has erected a multitude of new offices, and sent hither swarms of officers to harass our people, and eat out their substance.

He has kept among us, in times of peace, standing armies without the consent of our legislature.

He has affected to render the military independent of and superior to civil power.

  • For quartering large bodies of armed troops among us:
  • For protecting them, by mock trial, from punishment for any murders which they should commit on the inhabitants of these states:
  • For cutting off our trade with all parts of the world:
  • For imposing taxes on us without our consent:
  • For depriving us in many cases, of the benefits of trial by jury:
  • For transporting us beyond seas to be tried for pretended offenses:
  • For abolishing the free system of English laws in a neighboring province, establishing therein an arbitrary government, and enlarging its boundaries so as to render it at once an example and fit instrument for introducing the same absolute rule in these colonies:
  • For taking away our charters, abolishing our most valuable laws, and altering fundamentally the forms of our governments:
  • For suspending our own legislatures, and declaring themselves invested with power to legislate for us in all cases whatsoever.

He has abdicated government here, by declaring us out of his protection and waging war against us.

He has plundered our seas, ravaged our coasts, burned our towns, and destroyed the lives of our people.

He is at this time transporting large armies of foreign mercenaries to complete the works of death, desolation and tyranny, already begun with circumstances of cruelty and perfidy scarcely paralleled in the most barbarous ages, and totally unworthy the head of a civilized nation.

He has constrained our fellow citizens taken captive on the high seas to bear arms against their country, to become the executioners of their friends and brethren, or to fall themselves by their hands.

He has excited domestic insurrections amongst us, and has endeavored to bring on the inhabitants of our frontiers, the merciless Indian savages, whose known rule of warfare, is undistinguished destruction of all ages, sexes and conditions.
In Jefferson's draft there is a part on slavery here

In every stage of these oppressions we have petitioned for redress in the most humble terms: our repeated petitions have been answered only by repeated injury. A prince, whose character is thus marked by every act which may define a tyrant, is unfit to be the ruler of a free people.

Nor have we been wanting in attention to our British brethren. We have warned them from time to time of attempts by their legislature to extend an unwarrantable jurisdiction over us. We have reminded them of the circumstances of our emigration and settlement here. We have appealed to their native justice and magnanimity, and we have conjured them by the ties of our common kindred to disavow these usurpations, which, would inevitably interrupt our connections and correspondence. We must, therefore, acquiesce in the necessity, which denounces our separation, and hold them, as we hold the rest of mankind, enemies in war, in peace friends.

We, therefore, the representatives of the United States of America, in General Congress, assembled, appealing to the Supreme Judge of the world for the rectitude of our intentions, do, in the name, and by the authority of the good people of these colonies, solemnly publish and declare, that these united colonies are, and of right ought to be free and independent states that they are absolved from all allegiance to the British Crown, and that all political connection between them and the state of Great Britain, is and ought to be totally dissolved and that as free and independent states, they have full power to levy war, conclude peace, contract alliances, establish commerce, and to do all other acts and things which independent states may of right do. And for the support of this declaration, with a firm reliance on the protection of Divine Providence, we mutually pledge to each other our lives, our fortunes and our sacred honor.

Attested, CHARLES THOMSON, Secretary New Hampshire JOSIAH BARTLETT
WILLIAM WHIPPLE
MATTHEW THORNTON

Massachusetts-Bay SAMUEL ADAMS
JOHN ADAMS
ROBERT TREAT PAINE
ELBRIDGE GERRY

Rhode Island STEPHEN HOPKINS
WILLIAM ELLERY

Connecticut ROGER SHERMAN
SAMUEL HUNTINGTON
WILLIAM WILLIAMS
OLIVER WOLCOTT

Georgia BUTTON GWINNETT
LYMAN HALL
GEO. WALTON

Maryland SAMUEL CHASE
WILLIAM PACA
THOMAS STONE
CHARLES CARROLL OF CARROLLTON

Virginia GEORGE WYTHE
RICHARD HENRY LEE
THOMAS JEFFERSON
BENJAMIN HARRISON
THOMAS NELSON, JR.
FRANCIS LIGHTFOOT LEE
CARTER BRAXTON.

New York WILLIAM FLOYD
PHILIP LIVINGSTON
FRANCIS LEWIS
LEWIS MORRIS

Pennsylvania ROBERT MORRIS
BENJAMIN RUSH
BENJAMIN FRANKLIN
JOHN MORTON
GEORGE CLYMER
JAMES SMITH
GEORGE TAYLOR
JAMES WILSON
GEORGE ROSS

Delaware CAESAR RODNEY
GEORGE READ
THOMAS M'KEAN

North Carolina WILLIAM HOOPER
JOSEPH HEWES
JOHN PENN

South Carolina EDWARD RUTLEDGE
THOMAS HEYWARD, JR.
THOMAS LYNCH, JR.
ARTHUR MIDDLETON

New Jersey RICHARD STOCKTON
JOHN WITHERSPOON
FRANCIS HOPKINS
JOHN HART
ABRAHAM CLARK


The National Constitution Center, a museum in Philadelphia, sells pocket-sized constitutions at a price of $2.50. They can also be ordered online. Oak Hill Publishing Company has a pocket-sized constitution online at PocketConstitution.org, at a price of $3.95.

  • James Madison.
  • George Washington.
  • Thomas Jefferson. That is one good looking man, amiright?
  • Alexander Hamilton. As the subject of Broadway’s mega hit Hamilton, Alexander was undeniably sexy.
  • Abigail Adams.
  • Elizabeth Schuyler.
  • Betsy Ross.
  • Martha Washington.

Today in Supreme Court History: July 4, 1776

Stone Engraving of the Declaration of Independence

Josh Blackman is a constitutional law professor at the South Texas College of Law Houston, an adjunct scholar at the Cato Institute, and the President of the Harlan Institute. Follow him @JoshMBlackman.

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Ok, got to say this: This one is just stupid.

How can an event that occurred years before there was a Supreme Court be Supreme Court history?

Either rename the series, or limit it to history of the Supreme Court.

He also includes births of early justices, sometimes even further back than 1776…

Have any Supreme Court decisions ever mentioned the Declaration of Independence?

I’m sure many have, while admitting that it’s not a controlling document.

O, and since Dave Kopel’s post seems to have disappeared, here is a reminder to make sure to read all the way to the end to understand the founding fathers’ commitment to equality:

He has excited domestic insurrections amongst us, and has endeavoured to bring on the inhabitants of our frontiers, the merciless Indian Savages whose known rule of warfare, is an undistinguished destruction of all ages, sexes and conditions.

I’ve come across this interesting post about the anti-slavery clause that was deleted from Jefferson’s original draft. (Presumably because people felt that there was some limit to the amount of hypocrisy that any single person should be able to produce.)

“He has waged cruel war against human nature itself, violating its most sacred rights of life and liberty in the persons of a distant people who never offended him, captivating and carrying them into slavery in another hemisphere or to incur miserable death in their transportation thither. This piratical warfare, the opprobrium of infidel powers, is the warfare of the Christian King of Great Britain. Determined to keep open a market where Men should be bought and sold, he has prostituted his negative for suppressing every legislative attempt to prohibit or restrain this execrable commerce. And that this assemblage of horrors might want no fact of distinguished die, he is now exciting those very people to rise in arms among us, and to purchase that liberty of which he has deprived them, by murdering the people on whom he has obtruded them: thus paying off former crimes committed against the Liberties of one people, with crimes which he urges them to commit against the lives of another..”

Martinned, isn’t it clear that Jefferson was looking for as much support as possible for the cause of independence? It’s a kitchen sink approach. The list of complaints was internally inconsistent precisely because he included anything that someone podría agree with, hoping that that person would then support independence. That said, the Declaration of Independence is still an amazing document.

That said, the Declaration of Independence is still an amazing document.

I’m sorry my friend, you can’t have it both ways. As with the Bible, you either take it all as Scripture or you don’t.

Pretty funny for an atheist to lecture theists on what they must accept, and I include both documents in this hypocrisy.

Era ratified on July 4, but not signed that day, except perhaps by John Hancock.


Ver el vídeo: Declaración de Independencia de EEUU (Enero 2022).