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¿Quién estuvo en el primer día de acción de gracias?


Mientras las familias de todo el país se preparan para reunirse con la familia, comer pavo y tal vez participar en algunas compras del Viernes Negro, es posible que se sorprendan al saber cuánto desconocemos sobre los orígenes del Día de Acción de Gracias.

Casi todo lo que los historiadores han aprendido sobre el primer Día de Acción de Gracias proviene de un solo informe de un testigo ocular: una carta escrita en diciembre de 1621 por Edward Winslow, una de las 100 personas que navegaron desde Inglaterra a bordo del muguete en 1620 y fundó Plymouth Colony en Massachusetts. William Bradford, gobernador de Plymouth en 1621, escribió brevemente sobre el evento en De la plantación de Plymouth, su historia de la colonia, pero eso fue más de 20 años después de la fiesta en sí.

Según este relato, el evento histórico no ocurrió el cuarto jueves de noviembre, como ocurre hoy, y no se conoció como Acción de Gracias. De hecho, tuvo lugar durante tres días entre finales de septiembre y mediados de noviembre de 1621, y se consideró una celebración de la cosecha.

“Básicamente, fue para celebrar el final de una cosecha exitosa”, dice Tom Begley, el enlace ejecutivo para la administración, la investigación y los proyectos especiales en Plimoth Plantation. "La celebración de tres días incluyó banquetes, juegos y ejercicios militares, y definitivamente hubo una cantidad de diplomacia entre los colonos y los asistentes nativos también".

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Fue una fiesta para una multitud joven.

Se cree que asistieron poco más de 50 colonos, incluidos 22 hombres, cuatro mujeres casadas, incluida la esposa de Edward Winslow, y más de 25 niños y adolescentes. Éstos eran los afortunados que habían logrado atravesar una difícil entrada en el Nuevo Mundo, incluido un duro invierno durante el cual una epidemia de enfermedades arrasó la colonia, derribando a casi la mitad del grupo original. Alrededor del 78 por ciento de las mujeres que habían llegado al Mayflower habían muerto durante el primer invierno, un porcentaje mucho más alto que el de los hombres o los niños. “Para los ingleses, [el primer Día de Acción de Gracias] también fue la celebración del hecho de que habían sobrevivido a su primer año aquí en Nueva Inglaterra”, señala Begley.

Los colonos de Plymouth probablemente fueron superados en número más de dos a uno en el evento por sus homólogos nativos americanos. El relato de Winslow registra que "muchos de los indios vinieron entre nosotros, y entre el resto su mayor rey Massasoit, con unos noventa hombres". Massasoit (que en realidad se llamaba Ousemequin) era el sachem (líder) de Pokanoket Wampanoag, una sociedad local de nativos americanos que había comenzado a tratar con los colonos a principios de 1621.

“No sabemos con certeza cómo sucedió que estuvieron allí”, dice Begley sobre los nativos americanos en el primer Día de Acción de Gracias. “Algunos historiadores nativos han sugerido que Massasoit y sus hombres estaban en el área de todos modos, porque al final de la cosecha era cuando solían hacer sus rondas diplomáticas a otros grupos nativos. Además, Massasoit comentó a los peregrinos en marzo de 1621 que volverían a plantar el maíz en el lado sur de lo que conocemos como Town Brook en Plymouth. Así que todavía reconoce que hay algunos terrenos de plantación que son de su pueblo en Plymouth ".

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La primera fiesta también se trató de dar gracias.

Si bien es posible que el evento de 1621 no se haya llamado Acción de Gracias, el sentimiento ciertamente estuvo presente en esa celebración histórica, al igual que jugaría un papel definitorio en cómo se desarrolló la tradición a lo largo de los siglos venideros.

“Dar gracias es realmente una parte importante de ambas culturas”, dice Begley. “Para los ingleses, antes y después de cada comida había una oración de acción de gracias. Por algo de esta escala, celebrando una cosecha exitosa, definitivamente habría habido momentos de dar gracias a su Dios ".

Para los nativos americanos en el primer Día de Acción de Gracias, dar gracias era una parte de la vida diaria. “Nosotros, como pueblos nativos [tradicionalmente] tenemos acciones de gracias como algo diario y continuo”, dijo Linda Coombs, ex directora asociada del programa Wampanoag en Plimoth Plantation, a la Monitor de la Ciencia Cristiana. "Cada vez que alguien iba a cazar o pescar o recogía una planta, ofrecía una oración o un reconocimiento".

El venado y los mariscos estaban en el menú.

Cuando los colonos y los nativos americanos se sentaron a festejar, probablemente disfrutaron de una comida bastante diferente a la que estamos acostumbrados a ver hoy en nuestras mesas de Acción de Gracias. Ellos mayo he comido pavo salvaje, que Bradford menciona que abundaba en la colonia, pero ni siquiera es seguro que la mayoría de los alimentos básicos del Día de Acción de Gracias estuvieran en el menú.

Además del venado (Winslow escribió que los nativos americanos mataron cinco ciervos y se lo presentaron a los colonos), Begley dice que el grupo probablemente comía pescado y mariscos, que abundaban en la región, así como frutas y verduras que cultivaban los colonos. en sus huertos familiares. “Repollo, zanahoria, pepinos, puerros, lechuga, chirivías, calabazas”, enumera. "También había muchas plantas silvestres nativas que los ingleses aprendieron a cocinar, incluidas alcachofas de Jerusalén, ajo, arándanos, uvas Concord, nueces y castañas".

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Los colonos de Plymouth ciertamente no servían papas, que no estaban disponibles para ellos en ese momento, y es poco probable que prepararan la salsa de arándanos dulce que conocemos hoy; sus arándanos eran más probablemente una guarnición agria. El pastel de calabaza hubiera sido imposible, ya que la colonia no tenía mantequilla, harina de trigo ni horno.

En cuanto a quién preparó la comida para el primer Día de Acción de Gracias, la cuenta de Winslow (como muchas fuentes contemporáneas) no ofrece muchos detalles domésticos. “Solo había cuatro amas de casa inglesas que vivían en 1621, de, creo, 20 que vinieron en el muguete”, Dice Begley. "No hay mucha gente que te ayude a preparar la comida para más de 100 personas. Así que podemos especular que los niños, los sirvientes y probablemente algunos hombres solteros también estaban ayudando a preparar toda la comida".

La tradición del otoño se apoderó de Nueva Inglaterra.

Si bien no se sabe si los colonos de Plymouth repitieron la celebración de 1621 en los años siguientes, la tradición de dar gracias a Dios se fusionó con las celebraciones de la cosecha para convertirse en una tradición otoñal en Nueva Inglaterra a fines del siglo XVII.

Pero el significado de esa primera celebración de la cosecha de 1621 no surgió realmente hasta mediados del siglo XIX, después de que el escritor Alexander Young redescubriera la carta de Winslow y la hiciera famosa en su libro de 1841. Crónicas de los Padres Peregrinos. El manuscrito de Bradford, robado por los británicos durante la Guerra Revolucionaria, fue recuperado en la década de 1850, justo a tiempo para que la editora de la revista Sarah Josepha Hale lo incorporara a su campaña para crear un feriado nacional oficial de Acción de Gracias.

En 1863, Hale logró su objetivo cuando el presidente Abraham Lincoln proclamó el último jueves de noviembre como feriado nacional de Acción de Gracias por primera vez. Desde sus raíces en la celebración de la cosecha de Plymouth hasta el intento de Hale y Lincoln de reparar una nación dividida durante la Guerra Civil, podemos rastrear los orígenes de la celebración anual de la familia, la comida y la gratitud que conocemos hoy.

En cuanto al Black Friday, esa es otra historia.

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Breve historia de Acción de Gracias

Recreación de Acción de Gracias realizada para el documental. Cruce desesperado. Imagen promocional cortesía de Lone Wolf Documentary Group.

La tradición del primer Día de Acción de Gracias de los peregrinos está impregnada de mitos y leyendas. Pocas personas se dan cuenta de que los peregrinos no celebraron el Día de Acción de Gracias el año siguiente, o cualquier año posterior, aunque algunos de sus descendientes más tarde hicieron un "Día de los Antepasados" que generalmente ocurría el 21 o 22 de diciembre. Varios presidentes, incluido George Washington, hicieron uno- tiempo de las vacaciones de Acción de Gracias. En 1827, la Sra. Sarah Josepha Hale comenzó a presionar a varios presidentes para que se creara el Día de Acción de Gracias como feriado nacional, pero su cabildeo no tuvo éxito hasta 1863 cuando Abraham Lincoln finalmente lo convirtió en feriado nacional.

Hoy, nuestro Día de Acción de Gracias es el cuarto jueves de noviembre. Esto fue establecido por el presidente Franklin D. Roosevelt en 1939 (aprobado por el Congreso en 1941), quien lo cambió de la designación de Abraham Lincoln como el último Jueves de noviembre (que ocasionalmente podría terminar siendo el quinto jueves y, por lo tanto, demasiado cerca de la Navidad para los negocios). Pero el primer Día de Acción de Gracias de los Peregrinos comenzó en una fecha desconocida entre el 21 de septiembre y el 9 de noviembre, muy probablemente a principios de octubre. La fecha del Día de Acción de Gracias probablemente fue establecida por Lincoln para que se correlacionara de alguna manera con el anclaje de la muguete en Cape Cod, que ocurrió el 21 de noviembre de 1620 (según nuestro calendario gregoriano moderno, era el 11 de noviembre para los peregrinos que usaban el calendario juliano).

Solo hay dos relatos contemporáneos del Día de Acción de Gracias de 1621: el primero es el relato de Edward Winslow, que escribió en una carta fechada el 12 de diciembre de 1621. La carta completa se publicó por primera vez en 1622.

La segunda descripción fue escrita unos veinte años después del hecho por William Bradford en su Historia De la plantación de Plymouth. Bradford Historia fue redescubierto en 1854 después de haber sido tomado por saqueadores británicos durante la Guerra Revolucionaria. Su descubrimiento provocó un mayor interés estadounidense por la historia de los peregrinos. También es en este relato donde se funda la tradición del pavo de Acción de Gracias.

Las fuentes primarias anteriores solo enumeran algunos elementos que estaban en el "menú" de Acción de Gracias, a saber, cinco ciervos, una gran cantidad de pavos y aves acuáticas, bacalao y lubina más la cosecha, que consistió en trigo, maíz, cebada y tal vez cualquier guisantes que sobrevivieron a las quemaduras. A esa lista, probablemente podamos agregar algunas cosas adicionales que se sabe que fueron nativas de la zona y que comieron los peregrinos: almejas, mejillones, langosta, anguila, nueces molidas, bellotas, nueces, castañas, calabazas y frijoles. Las frutas y bayas como fresas, frambuesas, uvas y grosellas estaban disponibles en forma silvestre. Los huertos de las casas de peregrinos pueden haber incluido una serie de verduras y hierbas inglesas, tal vez cosas como cebollas, puerros, acedera, milenrama, lechuga, zanahorias, rábanos, grosellas, hepática, berros y otros. Es poco probable que se trate de suministros traídos a la muguete sobrevivieron, como el queso Holland, el aceite de oliva, la mantequilla, el cerdo salado, el azúcar, las especias, los limones, la cerveza, el aqua-vitae o el tocino. Parece que los peregrinos pueden haber tenido algunas gallinas con ellos, por lo que probablemente tuvieron acceso a una cantidad limitada de huevos. No se encuentra ninguna mención de los cerdos en ningún relato del primer año. Aún no tenían cabras ni ganado: el primero de los que llegó en el barco Ana en 1623.

El "mito de las palomitas de maíz" nos haría creer que los indios introdujeron a los peregrinos a las palomitas de maíz en este Día de Acción de Gracias: pero el maíz indio que cultivaron fue Northern Flint, que no revienta bien. Se secaba para hacer un refrigerio simple, y los indios a veces lo molían y lo mezclaban con fresas para obtener un postre parecido a un pastel. Las patatas y las batatas aún no se habían introducido en Nueva Inglaterra.


El primer día de acción de gracias

Los primeros colonos de América, que se enfrentaron a las privaciones de esos años increíblemente difíciles, fueron un grupo fabuloso, de hecho. Difícilmente podemos imaginar las cargas que soportaron para hacer una nueva vida para sí mismos en una nueva tierra. Su punto de inflexión comenzó un viernes a mediados de marzo de 1621.

Un indio, vestido únicamente con un taparrabos de cuero, recorrió la calle principal hasta la casa común, y ante sus rostros sorprendidos gritó en un inglés impecable: "Bienvenidos".

Su nombre era Samoset, un sagamore (o jefe) de los Algonquins. Había estado visitando la zona durante los últimos ocho meses, después de haber aprendido inglés de varios capitanes de pesca que habían atracado en la costa de Maine a lo largo de los años.

Regresó el jueves siguiente con otro indio que también hablaba inglés y que iba a resultar "un instrumento especial de Dios para su bien, más allá de sus expectativas". Su historia no iba a resultar menos extraordinaria que la saga de José siendo vendido como esclavo a Egipto. Su nombre era Tisquantum, también llamado Squanto.

Su historia comenzó en 1605 cuando Squanto y otros cuatro indios fueron llevados cautivos, enviados a Inglaterra y enseñaron inglés para proporcionar antecedentes de inteligencia sobre los lugares más favorables para establecer colonias. Después de nueve años en Inglaterra, Squanto pudo regresar a Plymouth en el viaje del capitán John Smith en 1614.

Atraído y capturado por un notorio capitán Thomas Hunt, él, junto con otras 27 personas, fueron llevados a Málaga, España, un importante puerto de comercio de esclavos. Squanto, con algunos otros, fueron comprados y rescatados por frailes locales y les presentaron la fe cristiana. Por lo tanto, parece que Dios lo estaba preparando para el papel que finalmente desempeñaría en Plymouth.

Pudo unirse a un inglés con destino a Londres, luego se unió a la familia de un rico comerciante y finalmente se embarcó para Nueva Inglaterra en 1619. Desembarcó seis meses antes de que los Peregrinos desembarcaran en 1620. 1

Cuando pisó tierra recibió el golpe más trágico de su vida. ¡Ningún hombre, mujer o niño de su propia tribu quedó con vida! Durante los cuatro años anteriores, una misteriosa plaga se había desatado entre ellos, matando a todos. 2 Tan completa fue la devastación que las tribus vecinas habían evitado la zona desde entonces. Los Peregrinos se habían asentado en una zona despejada que no pertenecía a nadie. Sus vecinos más cercanos, los Wampanoag, estaban a unas 50 millas al suroeste.

Despojado de su identidad y su razón de vivir, Squanto vagó sin rumbo fijo hasta que se unió a los Wampanoag, sin tener a dónde ir. Pero Dios tenía otros planes.

Massasoit, el sachem (o jefe) de los Wapanoags, firmó un tratado de paz de ayuda mutua con la colonia de Plymouth que iba a durar como modelo durante cuarenta años. Cuando Massasoit y su séquito se fueron, Squanto se quedó. Había encontrado su razón de vivir: estos ingleses estaban indefensos en los caminos del desierto. Squanto les enseñó cómo atrapar anguilas, acechar ciervos, plantar calabazas, refinar el jarabe de arce, discernir tanto las hierbas comestibles como las buenas para la medicina, etc.

Quizás lo más importante que les enseñó fue la forma india de plantar maíz. Cavaron cuadrados de seis pies hacia el centro, echaron cuatro o cinco granos y luego fertilizaron el maíz con pescado: tres peces en cada cuadrado, apuntando hacia el centro, como un rayo. Protegiendo el campo contra los lobos (que intentarían robar el pescado), para el verano tenían 20 acres llenos de maíz que salvarían cada una de sus vidas.

Squanto también les enseñó a explotar las pieles del castor, que abundaba y tenía una gran demanda en toda Europa. Incluso dirigió el comercio para asegurarse de que obtuvieran los precios completos por las pieles de la mejor calidad. El maíz era su liberación física, las pieles de castor serían su liberación económica.

Los Peregrinos eran un pueblo agradecido, agradecido con Dios, agradecido con los Wamp-anoag y también agradecido con Squanto. El gobernador Bradford declaró un día público de Acción de Gracias, que se celebrará en octubre.

Massasoit fue invitado y llegó inesperadamente un día antes, ¡con noventa indios más! Alimentar a una multitud como esa sería un gran impacto en sus provisiones para el invierno, pero habían aprendido a través de todas sus tribulaciones que se podía confiar implícitamente en Dios.

Y resultó que los indios no llegaron con las manos vacías: trajeron cinco ciervos vestidos y más de una docena de gordos pavos salvajes. Ayudaron con los preparativos, enseñando a las peregrinas cómo hacer hoecakes y un sabroso pudín de harina de maíz y sirope de arce. De hecho, también les mostraron cómo hacer uno de sus favoritos indios: ¡palomitas de maíz blancas y esponjosas! (¡Cada vez que vaya a una sala de cine, debe recordar la fuente de esta delicia popular!)

Los peregrinos, a su vez, proporcionaron muchas verduras de sus huertas: zanahorias, cebollas, nabos, chirivías, pepinos, rábanos, remolachas y coles. Además, usando un poco de su preciada harina con algunas de las frutas de verano que los indios habían secado, los peregrinos les introdujeron a la tarta de arándanos, manzana y cereza. Junto con el vino dulce elaborado con uvas silvestres, fue, de hecho, una ocasión alegre para todos los interesados.

Los peregrinos y los indios compitieron felizmente en concursos de tiro, carreras a pie y lucha libre. Las cosas salieron tan bien (y Massasoit no mostró deseos de irse) que este primer Día de Acción de Gracias se prolongó por tres días.

El momento que más se destacó en la memoria de los peregrinos fue la oración de William Brewster cuando comenzaron el festival. Tenían mucho por lo que agradecer a Dios: por satisfacer todas sus necesidades, y Su provisión de Squanto, su maestro, guía y amigo que los acompañaría a través de esos inviernos tempranos críticos.

A fines del siglo XIX, el Día de Acción de Gracias se había convertido en una institución en toda Nueva Inglaterra. Fue proclamado oficialmente como fiesta nacional por el presidente Abraham Lincoln en 1863. Tradicionalmente celebrado el último jueves de noviembre, fue cambiado por una ley del Congreso en 1941 al cuarto jueves de ese mes. 3

Originalmente observado para reconocer la provisión de Dios, hagamos también de esta fiesta nacional un momento muy especial para agradecerle por nuestra propia provisión: nuestras familias, nuestro sustento y, sobre todo, ¡nuestra redención en Su Hijo!

Oremos también para que Él pueda restaurar la libertad religiosa que aquellos primeros peregrinos apreciaban con tanto cariño, y que se reduzca el actual paganismo impuesto que ha invadido nuestra tierra. Este país se está convirtiendo ahora en el lugar del que los peregrinos arriesgaron sus propias vidas para huir.

Gran parte de este artículo fue extraído de La luz y la gloria, Peter Marshall y David Manuel, Fleming H. Revell Co., Old Tappan, Nueva Jersey, 1977. Para un relato emocionante e inspirador de las increíbles medidas que Dios dispuso en la fundación de nuestro otrora gran país, este libro es una "lectura obligada".

  1. Los Peregrinos vivieron ese primer invierno a bordo de un barco y sufrieron la pérdida de 47 colonos.
  2. Se cree que esta epidemia, de 1615 a 1617, mató a 95.000 indios, dejando sólo unos 5.000 a lo largo de la costa.
  3. Canadá adoptó por primera vez el Día de Acción de Gracias como fiesta nacional en noviembre de 1879, y ahora se celebra allí anualmente el segundo lunes de octubre.

Este artículo se publicó originalmente en
Noviembre de 1997 Diario de noticias de actualización personal.

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Más notas sobre el Día de Acción de Gracias

1. Los puritanos no eran simples conservadores religiosos perseguidos por el rey y la Iglesia de Inglaterra por sus creencias poco ortodoxas. Eran revolucionarios políticos que no solo pretendían derrocar al gobierno de Inglaterra, sino que lo hicieron en 1649.

2. Los puritanos "peregrinos" que llegaron a Nueva Inglaterra no eran simplemente refugiados que decidieron "poner su destino en manos de Dios" en el "desierto vacío" de América del Norte, como nos enseñó una generación de películas de Hollywood. En cualquier cultura y en cualquier momento, los colonos en una frontera suelen ser marginados y fugitivos que, de una forma u otra, no encajan en la corriente principal de su sociedad. Esto no implica que las personas que se asientan en las fronteras no tengan cualidades redentoras como la valentía, etc., sino que las imágenes de nobleza que asociamos con los puritanos son, al menos en parte, los buenos esfuerzos de los escritores posteriores. que los han romantizado.

También es muy plausible que esta imagen antinaturalmente noble de los puritanos esté envuelta en la mitología de "civilización noble" frente a "salvajismo". independiente de la Inglaterra no puritana. En 1643 los Puritanos / Peregrinos se declararon a sí mismos una confederación independiente, ciento cuarenta y tres años antes de la Revolución Americana. Creían en la inminente aparición de Armegeddon en Europa y esperaban establecer aquí en el nuevo mundo el "Reino de Dios" predicho en el libro de Apocalipsis. Se diferenciaron de sus hermanos puritanos que permanecieron en Inglaterra solo porque tenían pocas esperanzas reales de poder derrocar con éxito al Rey y al Parlamento y, por lo tanto, imponer su "Regla de los Santos" (estricta ortodoxia puritana) al resto del pueblo británico. . Así que llegaron a Estados Unidos no solo en un barco (el Mayflower) sino también en otros cien, con toda la intención de quitarles la tierra a sus habitantes nativos para construir su profetizado "Reino Santo".

3. Los Peregrinos no eran simplemente refugiados inocentes de la persecución religiosa. Fueron víctimas del fanatismo en Inglaterra, pero algunos de ellos eran fanáticos religiosos según nuestros estándares modernos. Los puritanos y los peregrinos se veían a sí mismos como los "elegidos elegidos" mencionados en el libro de Apocalipsis. Se esforzaron por "quopurificar" primero a sí mismos y luego a todos los demás de todo lo que no aceptaban en su propia interpretación de las Escrituras. Más tarde, los puritanos de Nueva Inglaterra utilizaron cualquier medio, incluidos los engaños, la traición, la tortura, la guerra y el genocidio para lograr ese fin. Se veían a sí mismos librando una guerra santa contra Satanás, y todos los que estaban en desacuerdo con ellos eran el enemigo. Este rígido fundamentalismo fue transmitido a Estados Unidos por los colonos de Plymouth, y arroja una luz muy diferente sobre la imagen de "peregrino" que tenemos de ellos. Esto se ilustra mejor en el texto escrito del sermón de Acción de Gracias pronunciado en Plymouth en 1623 por & ldquoMather the Elder & rdquo. En él, Mather the Elder dio un agradecimiento especial a Dios por la devastadora plaga de viruela que acabó con la mayoría de los indios Wampanoag que habían sido sus benefactores. Alabó a Dios por destruir a los hombres y niños principalmente jóvenes, las mismas semillas del crecimiento, despejando así los bosques para dar paso a un mejor crecimiento, es decir, a los peregrinos. En la medida en que estos indios fueron los benefactores de los Peregrinos y rsquos, y Squanto, en particular, fue el instrumento de su salvación ese primer año, ¿cómo interpretar esta aparente insensibilidad hacia su desgracia?

4. Los indios Wampanoag no eran los "salvajes amistosos" que algunos de nosotros conocían cuando estábamos en primaria. Tampoco fueron invitados por la bondad de los corazones de los peregrinos a compartir los frutos de la cosecha de los peregrinos en una demostración de caridad cristiana y hermandad interracial. Los Wampanoag eran miembros de una confederación generalizada de pueblos de habla algonkiana conocida como la Liga del Delaware. Durante seiscientos años se habían estado defendiendo de mis otros antepasados, los iroqueses, y durante los últimos cien años también habían tenido encuentros con pescadores y exploradores europeos, pero especialmente con esclavistas europeos, que habían asaltado sus pueblos costeros. Sabían algo del poder de los blancos y no confiaban plenamente en ellos. Pero su religión enseñaba que debían dar caridad a los desamparados y hospitalidad a cualquiera que se acercara a ellos con las manos vacías. Además, Squanto, el héroe indio de la historia de Acción de Gracias, tenía un amor muy real por un explorador británico llamado John Weymouth, quien se había convertido en su segundo padre varios años antes de que los Peregrinos llegaran a Plymouth. Claramente, Squanto vio a estos peregrinos como gente de Weymouth & rsquos. Para los peregrinos los indios eran paganos y, por tanto, instrumentos naturales del diablo. Squanto, como el único cristiano educado y bautizado entre los Wampanoag, fue visto como un mero instrumento de Dios, establecido en el desierto para proveer para la supervivencia de Su pueblo elegido, los Peregrinos.

Los indios eran comparativamente poderosos y, por lo tanto, peligrosos y debían ser cortejados hasta que llegaran los siguientes barcos con más colonos peregrinos y el equilibrio de poder cambiara. En realidad, los Wampanoag fueron invitados a esa fiesta de Acción de Gracias con el propósito de negociar un tratado que aseguraría las tierras de la plantación de Plymouth para los peregrinos. También debe tenerse en cuenta que los INDIOS, posiblemente por un sentido de caridad hacia sus anfitriones, terminaron trayendo la mayor parte de la comida para la fiesta.

5. Una generación más tarde, después de que el equilibrio de poder había cambiado, los niños indios y blancos de ese Día de Acción de Gracias se esforzaban por matarse entre sí en el conflicto genocida conocido como la Guerra del Rey Felipe y rsquos. Al final de ese conflicto, la mayoría de los indios de Nueva Inglaterra fueron exterminados o refugiados entre los franceses en Canadá, o fueron vendidos como esclavos en las Carolinas por los puritanos. Este comercio temprano de esclavos indios fue tan exitoso que varios propietarios de barcos puritanos en Boston comenzaron la práctica de asaltar la Costa de Marfil de África en busca de esclavos negros para venderlos a las colonias propietarias del sur, fundando así el comercio de esclavos con base en Estados Unidos.

Obviamente, hay mucho más en la historia de las relaciones entre indios y puritanos en Nueva Inglaterra que en las historias de acción de gracias que escuchamos cuando éramos niños. Nuestra mezcla contemporánea de mito e historia sobre el & ldquoFirst & rdquo Acción de Gracias en Plymouth se desarrolló en la década de 1890 y principios de 1900. Nuestro país estaba tratando desesperadamente de unir a sus diversos pueblos en una identidad nacional común. Para muchos escritores y educadores de finales del siglo pasado y principios de éste, esto también significó tener una historia nacional común. Ésta fue la era de la teoría del progreso social y la educación pública fue una herramienta importante para la unidad social. Con esto en mente, el gobierno federal declaró el último jueves de noviembre como feriado legal del Día de Acción de Gracias en 1898.


La horrible historia de Acción de Gracias

Antes de llenar su plato, recuerde por qué celebramos este día.

Cuando era niño, Acción de Gracias era simple. Se trataba de pavo y aderezo, amor y risa, un momento para que la familia se reuniera en torno a un banquete y agradeciera el año que había pasado y tuviera esperanza para el año venidero.

En la escuela, la historia que aprendimos también fue simple: peregrinos y nativos americanos se reunieron para dar gracias.

Hicimos fotografías de la reunión, todos sonriendo. Coloreamos pavos o los hicimos con papel de construcción. A veces teníamos un mini banquete en clase.

Pensé que era una historia tan hermosa: personas que atraviesan razas y culturas para compartir entre sí, para comunicarse entre sí. Pero esa no es la historia completa de Acción de Gracias. Como gran parte de la historia de Estados Unidos, la historia ha tenido sus características menos atractivas: la gente blanca se ha centrado en la narrativa y todas las atrocidades han sido disimuladas cortésmente.

Lo que se considera el primer Día de Acción de Gracias fue una fiesta de tres días a la que los Peregrinos habían invitado a la gente local de Wampanoag como celebración de la cosecha.

Vinieron unos 90, casi el doble de peregrinos. Este es el primer mito: que el primer Día de Acción de Gracias estuvo dominado por el peregrino y no por los nativos americanos. Los nativos americanos incluso proporcionaron la mayor parte de la comida, según el Consejo Indígena Estadounidense de Manataka.

Esto es contrario a la visión centrada en el peregrino que se presenta con tanta frecuencia. De hecho, dos de las pinturas más famosas que representan el primer Día de Acción de Gracias, una de Jennie Augusta Brownscombe y la otra de Jean Leon Gerome Ferris, muestran a los nativos en una posición servil, superados en número y agachados en el suelo en el borde del marco.

Los peregrinos estaban desesperados, enfermos y agonizantes, pero finalmente tuvieron suerte con las cosechas.

El segundo mito es que los Wampanoag estaban festejando con amigos. Eso no parece ser cierto.

Como Peter C. Mancall, profesor de la Universidad del Sur de California, escribió para CNN el miércoles, el gobernador William Bradford diría en su libro "Of Plymouth Plantation", que comenzó a escribir en 1630, que los puritanos habían llegado a "Un desierto espantoso y desolado, lleno de fieras y hombres salvajes".

Mancall explicó además que después de las visitas al Nuevo Mundo de Samuel de Champlain y el Capitán John Smith a principios del siglo XVII, “una terrible enfermedad se extendió por la región” entre los nativos americanos. Continuó: "Los estudiosos modernos han argumentado que las comunidades indígenas fueron devastadas por la leptospirosis, una enfermedad causada por bacterias del Viejo Mundo que probablemente había llegado a Nueva Inglaterra a través de las heces de ratas que llegaron en barcos europeos".

Este debilitamiento de la población nativa por la enfermedad de los barcos de los recién llegados creó una apertura para los peregrinos.

La patente de King James calificó esta propagación de la enfermedad como "una maravillosa plaga" que podría ayudar a devastar y despoblar la región. Algunos amigos.

Pero muchos de esos nativos que no murieron por enfermedades serían asesinados por acto directo.

Como escribió Grace Donnelly en un artículo de 2017 para Fortune:

La celebración de 1621 no marcó un punto de inflexión amistoso y no se convirtió en un evento anual. Las relaciones entre los Wampanoag y los colonos se deterioraron, lo que condujo a la Guerra Pequot. En 1637, en represalia por el asesinato de un hombre que los colonos creían que habían matado los Wampanoag, quemaron una aldea cercana, matando hasta 500 hombres, mujeres y niños. Después de la masacre, William Bradford, el gobernador de Plymouth, escribió que durante "los siguientes 100 años, cada Día de Acción de Gracias ordenado por un gobernador fue en honor a la sangrienta victoria, agradeciendo a Dios que la batalla se había ganado".

Solo 16 años después de que los Wampanoag compartieran esa comida, fueron masacrados.

Este fue solo uno de los primeros episodios en los que colonos y colonos hicieron algo horrible con los nativos. Habría otras masacres y muchas guerras.

Según History.com, “Desde el momento en que los europeos llegaron a las costas estadounidenses, la frontera, el territorio límite entre la civilización del hombre blanco y el mundo natural indómito, se convirtió en un espacio compartido de vastas diferencias enfrentadas que llevaron al gobierno de EE. UU. A autorizar más de 1.500 guerras, ataques e incursiones a los indígenas, la mayor cantidad de cualquier país del mundo contra sus pueblos indígenas ”.

Y esto no dice nada de todos los tratados negociados y luego rotos o de todo el acaparamiento de tierras que despoja a las poblaciones, incluido el más famoso despojo de nativos: el Sendero de las Lágrimas. A partir de 1831, decenas de miles de nativos americanos se vieron obligados a trasladarse de sus tierras ancestrales en el sureste a tierras al oeste del río Mississippi. Muchos murieron en el camino.

Pasé la mayor parte de mi vida creyendo una versión diáfana del Día de Acción de Gracias para el jardín de infancia, pensando solo en las fiestas y la familia, el pavo y el aderezo.

Estaba ciego, deliberadamente ignorante, supongo, del lado más sangriento de la historia del Día de Acción de Gracias, del lado más honesto.

But I’ve come to believe that is how America would have it if it had its druthers: We would be blissfully blind, living in a soft world bleached of hard truth. I can no longer abide that.


The Myth of Thanksgiving

Since the 1920s, American schoolchildren have been taught that the first Thanksgiving was a peaceful, celebratory meal shared between Pilgrims and Native Americans to toast the success of the fledgling English settlement in Plymouth, Mass., in 1621. It&rsquos a lovely little vignette that many contemporary Americans regard as the basis of the holiday. While this happy myth of a multicultural dinner is rooted in a touch of truth, it doesn&rsquot tell the whole story&mdashthe complicated story&mdashof Thanksgiving.


The First Thanksgiving

The early settlers of America, who braved the privations of those incredibly difficult years, were a fabulous lot, indeed. We can hardly imagine the burdens they endured to make a new life for themselves in a new land. Their turning point began one Friday in the middle of March,1621.

An Indian, wearing nothing but a leather loincloth, strode up their main street to the common house, and to their startled faces boomed in flawless English, "Welcome."

His name was Samoset, a sagamore (or chief) of the Algonquins. He had been visiting the area for the previous eight months, having learned his English from various fishing captains who had put in to the Maine shore over the years.

He returned the following Thursday with another Indian who also spoke English, and who was to prove "a special instrument of God for their good, beyond their expectation." His story was to prove no less extraordinary than the saga of Joseph being sold into slavery to Egypt. His name was Tisquantum, also called Squanto.

His story began in 1605 when Squanto and four other Indians were taken captive, sent to England,and taught English to provide intelligence background on the most favorable places to establish colonies. After nine years in England, Squanto was able to return to Plymouth on Capt. John Smith's voyage in 1614.

Lured and captured by a notorious Capt. Thomas Hunt, he, with 27 others, were taken to Mlaga, Spain, a major slave-trading port. Squanto, with a few others, were bought and rescued by local friars and introduced to the Christian faith. Thus, it appears that God was preparing him for the role he would ultimately play at Plymouth.

He was able to attach himself to an Englishman bound for London, then he joined the family of a wealthy merchant, and ultimately embarked for New England in 1619. He stepped ashore six months before the Pilgrims landed in 1620. 1

When he stepped ashore he received the most tragic blow of his life. Not a man, woman, or child of his own tribe was left alive! During the previous four years, a mysterious plague had broken out among them, killing every last one. 2 So complete was the devastation that the neighboring tribes had shunned the area ever since. The Pilgrims had settled in a cleared area that belonged to no one. Their nearest neighbors, the Wampanoags, were about 50 miles to the southwest.

Stripped of his identity and his reason for living, Squanto wandered aimlessly until he joined the Wampanoags, having nowhere else to go. But God had other plans.

Massasoit, the sachem (or chief) of the Wapanoags, entered into a peace treaty of mutual aid with the Plymouth colony that was to last as a model for forty years. When Massasoit and his entourage left, Squanto stayed. He had found his reason for living: these English were helpless in the ways of the wilderness. Squanto taught them how to catch eels, stalk deer, plant pumpkins, refine maple syrup, discern both edible herbs and those good for medicine, etc.

Perhaps the most important thing he taught them was the Indian way to plant corn. They hoed six-foot squares in toward the center, putting down four or five kernels, and then fertilizing the corn with fish: three fish in each square, pointing to the center, spokelike. Guarding the field against the wolves (who would try to steal the fish), by summer they had 20 full acres of corn that would save every one of their lives.

Squanto also taught them to exploit the pelts of the beaver, which was in plentiful supply and in great demand throughout Europe. He even guided the trading to insure they got full prices for top-quality pelts. The corn was their physical deliverance the beaver pelts would be their economic deliverance.

The Pilgrims were a grateful people-grateful to God, grateful to the Wamp-anoags, and grateful also to Squanto. Governor Bradford declared a day of public Thanksgiving, to be held in October.

Massasoit was invited and unexpectedly arrived a day early-with an additional ninety Indians! To feed such a crowd would cut deeply into their stores for the winter, but they had learned through all their travails that God could be trusted implicitly.

And it turned out that the Indians did not come empty handed: they brought five dressed deer and more than a dozen fat wild turkeys. They helped with the preparations, teaching the Pilgrim women how to make hoecakes and a tasty pudding out of cornmeal and maple syrup. In fact, they also showed them how to make one of their Indian favorites: white, fluffy popcorn! (Each time you go to a movie theatre, you should remember the source of this popular treat!)

The Pilgrims, in turn, provided many vegetables from their gardens: carrots, onions, turnips, parsnips, cucumbers, radishes, beets, and cabbages. Also, using some of their precious flour with some of the summer fruits which the Indians had dried, the Pilgrims introduced them to blueberry, apple, and cherry pie. Along with sweet wine made from wild grapes, it was, indeed, a joyous occasion for all concerned.

The Pilgrims and Indians happily competed in shooting contests, foot races, and wrestling. Things went so well (and Massasoit showed no inclination to leave) that this first Thanksgiving was extended for three days.

The moment that stood out the most in the Pilgrims' memories was William Brewster's prayer as they began the festival. They had so much for which to thank God: for providing all their needs-and His provision of Squanto, their teacher, guide, and friend that was to see them through those critical early winters.

By the end of the 19th century, Thanksgiving Day had become an institution throughout New England. It was officially proclaimed as a national holiday by President Abraham Lincoln in 1863. Traditionally celebrated on the last Thursday in November, it was changed by an act of Congress in 1941 to the fourth Thursday of that month. 3

Originally observed to acknowledge the provision of God, let us also make this national holiday a very special time to thank Him for our own provision-our families, our sustenance, and, above all, our redemption in His Son!

Let's also pray that He might restore the religious freedom that those early Pilgrims cherished so dearly-and that the current enforced paganism that has invaded our land be curtailed. This country is now becoming what the Pilgrims had risked their very lives to flee from.

Much of this article was excerpted from The Light and the Glory, Peter Marshall and David Manuel, Fleming H. Revell Co., Old Tappan, NJ, 1977. For a thrilling and inspiring account of the incredible measures God provided for in the founding of our once-great country, this book is a "must read."


Thanksgiving has a rich history, and in many ways, it is the history of America. Thanksgiving dates back to the time when the pilgrims reached America, and were greeted warmly by the Native Americans, also known as Indians. In course of time, these pilgrims mixed into the culture and life of the Native Americans, which gradually developed into the nation that we know today.

There are two views of the history of Thanksgiving though, both of which are under lined below. Go through the rest of page for more details.

The turkey has become the most important icon of Thanksgiving. We have also provided a history of Turkey after the history of Thanksgiving. Read, enjoy and share.

SOURCES FOR "THE FIRST THANKSGIVING"

The events of Plymouth in autumn 1621 relates to the first thanksgiving, there are 2 primary sources for them. However, research conducted by Center for World Thanksgiving at Thanks-Giving Square throws a good deal of light on the subject. Given below are the citations from the two original writings followed by an analysis of the roots of Thanksgiving. Enjoy the history of Thanksgiving and forward it to your friends. Winslow, Mourt's Relation :

"Our harvest being gotten in, our governor sent four men on fowling, that so we might after a special manner rejoice together after we had gathered the fruits of our labor. They four in one day killed as much fowl as, with a little help beside, served the company almost a week. At which time, amongst other recreations, we exercised our arms, many of the Indians coming amongst us, and among the rest their greatest king Massasoit, with some ninety men, whom for three days we entertained and feasted, and they went out and killed five deer, which we brought to the plantation and bestowed on our governor, and upon the captain and others. And although it be not always so plentiful as it was at this time with us, yet by the goodness of God, we are so far from want that we often wish you partakers of our plenty."

William Bradford, Of Plymouth Plantation :

"They began now to gather in the small harvest they had, and to fit up their house and dwelling against winter, being all well recovered in health and strength and had all things in good plenty. For as some were thus employed in affairs abroad, others were exercised in fishing, about cod and bass and other fish, of which they took good store, of which every family had their portion. All the summer there was no want and now began to come in store of fowl, as winter approached, of which this place did abound when they came first (but afterward decreased by degrees). And besides waterfowl there was great store of wild turkeys, of which they took many, besides venison, etc. Besides, they had about a peck of meal a week to a person, or now since harvest, Indian corn to that proportion. Which made many afterwards write so largely of their plenty here to their friends in England, which were not feigned by true reports."


The story of Thanksgiving is basically the story of the Pilgrims and their thankful community feast at Plymouth, Massachusetts.

The Pilgrims, who set sail from Plymouth, England on a ship called the Mayflower on September 6, 1620, were bound for the resourceful 'New World'. The Mayflower was a small ship crowded with men, women and children, besides the sailors on board. Aboard were passengers comprising the 'separatists', who called themselves the "Saints", and others, whom the separatists called the "Strangers".

After land was sighted in November following 66 days of a lethal voyage, a meeting was held and an agreement of truce was worked out. It was called the Mayflower Compact. The agreement guaranteed equality among the members of the two groups. They merged together to be recognized as the "Pilgrims." They elected John Carver as their first governor.

Although Pilgrims had first sighted the land off Cape Cod, Massachusetts, they did not settle until they arrived at a place called Plymouth. It was Captain John Smith who named the place after the English port-city in 1614 and had already settled there for over five years. And it was there that the Pilgrims finally decided to settle. Plymouth offered an excellent harbor and plenty of resources. The local Indians were also non-hostile.

But their happiness was short-lived. Ill-equipped to face the winter on this estranged place they were ravaged thoroughly.

Somehow they were saved by a group of local Native Americans who befriended them and helped them with food. Soon the natives taught the settlers the technique to cultivate corns and grow native vegetables, and store them for hard days. By the next winter they had raised enough crops to keep them alive. The winter came and passed by without much harm. The settlers knew they had beaten the odds and it was time to celebrate.

They celebrated it with a grand community feast wherein the friendly native Americans were also invited. It was kind of a harvest feast, the Pilgrims used to have in England. The recipes entail "corn" (wheat, by the Pilgrims usage of the word), Indian corn, barley, pumpkins and peas, "fowl" (specially "waterfowl"), deer, fish. And yes, of course the yummy wild turkey.

However, the third year was real bad when the corns got damaged. Pilgrim Governor William Bradford ordered a day of fasting and prayer, and rain happened to follow soon. To celebrate - November 29th of that year was proclaimed a day of thanksgiving. This date is believed to be the real beginning of the present Thanksgiving Day.

Though the Thanksgiving Day is presently celebrated on the fourth Thursday of every November. This date was set by President Franklin D. Roosevelt in 1939 (approved by Congress in 1941). Earlier it was the last Thursday in November as was designated by the former President Abraham Lincoln. But sometimes the last Thursday would turn out to be the fifth Thursday of the month. This falls too close to the Christmas, leaving the businesses even less than a month's time to cope up with the two big festivals. Hence the change.


Turkey tradition

"The turkey is a much more respectable Bird and withal a true original Native of North America". Remarked Benjamin Franklin, the scientist cum statesman, who was in favor of making Turkey the national Bird, instead of Bald Eagle.

The wild turkey is native to northern Mexico and the eastern United States. Later it was domesticated in Mexico, and was brought into Europe early in the 16th century.

Since that time, turkeys have been extensively raised because of the excellent quality of their meat and eggs.

Some of the common breeds of turkey in the United States are the Bronze, Narragansett, White Holland, and Bourbon Red. Though there is no real evidence that turkey was served at the Pilgrim's first thanksgiving, but through ages it became an indispensable part of the Thanksgiving tradition. The tradition of turkey is rooted in the 'History Of Plymouth Plantation', written by William Bradford some 22 years after the actual celebration.

In his letter sent to England Edward Winslow, another Pilgrim, describes how the governor sent "four men out fowling" and they returned with turkeys, ducks and geese.

Unfortunately the Bradford document was lost after being taken away by the British during the War of Independence. Later it was rediscovered in 1854. And since then turkey turned out to be a popular symbol of the Thanksgiving Day. And today of all the the Thanksgiving symbols it has become the most well known. The turkey has brown features with buff-colored feathers on the tips of the wing and on the tail. The male turkey is called a 'tom'. It is bigger and brighter with more colorful plumage. Also it has a long wattle (a fleshy, wrinkled, brightly colored fold of skin hanging from the neck or throat) at the base of its bill and additional wattles on the neck, as well as a prominent tuft of bristles resembling a beard projecting downward from its chest. The female is called a 'hen' and is generally smaller and drab in color.


The First Thanksgiving

Many Americans don’t know the origin of Thanksgiving as an official holiday. While 1622 is believed to be the year of the first unofficial Thanksgiving, it wasn’t until many years later that the holiday was made universal.

In 1789, Congress asked President George Washington to proclaim a special day of prayer and thanksgiving for our young nation. Here’s his formal response to that request…

By the President of the United States of America: a Proclamation.

Whereas it is the duty of all Nations to acknowledge the providence of Almighty God, to obey his will, to be grateful for his benefits, and humbly to implore his protection and favor–and whereas both Houses of Congress have by their joint Committee requested me `to recommend to the People of the United States a day of public thanksgiving and prayer to be observed by acknowledging with grateful hearts the many signal favors of Almighty God especially by affording them an opportunity peaceably to establish a form of government for their safety and happiness.

Now therefore I do recommend and assign Thursday the 26th day of November next to be devoted by the People of these States to the service of that great and glorious Being, who is the beneficent Author of all the good that was, that is, or that will be–That we may then all unite in rendering unto him our sincere and humble thanks–for his kind care and protection of the People of this Country previous to their becoming a Nation–for the signal and manifold mercies, and the favorable interpositions of his Providence which we experienced in the tranquility, union, and plenty, which we have since enjoyed–for the peaceable and rational manner, in which we have been enabled to establish constitutions of government for our safety and happiness, and particularly the national One now lately instituted–for the civil and religious liberty with which we are blessed and the means we have of acquiring and diffusing useful knowledge and in general for all the great and various favors which he hath been pleased to confer upon us.

And also that we may then unite in most humbly offering our prayers and supplications to the great Lord and Ruler of Nations and beseech him to pardon our national and other transgressions–to enable us all, whether in public or private stations, to perform our several and relative duties properly and punctually–to render our national government a blessing to all the people, by constantly being a Government of wise, just, and constitutional laws, discreetly and faithfully executed and obeyed–to protect and guide all Sovereigns and Nations (especially such as have shewn kindness onto us) and to bless them with good government, peace, and concord–To promote the knowledge and practice of true religion and virtue, and the encrease of science among them and us–and generally to grant unto all Mankind such a degree of temporal prosperity as he alone knows to be best.

Given under my hand at the City of New-York the third day of October in the year of our Lord 1789. George Washington

Randall acts as the lead writer for ColdWater’s Drive Thru History® TV series and Drive Thru History® “Adventures” curriculum.


Ver el vídeo: La historia del Thanksgiving day o día de Acción de Gracias (Enero 2022).