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¿Cuál era la logística de la caza de ballenas en el siglo XIX?


Leí Moby Dick y vi "En el corazón del mar". Es absolutamente fascinante, pero lo que no puedo entender es la logística de la caza de ballenas en el siglo XIX.

En la película que mencioné, los ves en la cubierta de su barco con su ballena asesinada, derritiendo la grasa. ¿Cómo tenían espacio para hacer eso allí? No parecía un barco tan grande. Y luego Owen Chase en un momento dice que en un viaje regresaron con 1800 barriles de petróleo. ¿Dónde diablos pusieron tantos barriles? El casco del barco tenía que acomodar todas las provisiones, el cuarto de la tripulación, etc., etc.

Hay escasez de información sobre cómo se distribuyeron estos barcos. Lo mismo para cualquier barco de esa época. El HMS Bounty, etc.

Pregunta: ¿esta información se ha perdido en la historia? Todas mis búsquedas en Google devuelven nada más que pequeñas imágenes con poco detalle y no parece existir ningún libro sobre el tema. Lo que sería genial es un libro del tipo que existe para los barcos de Star Wars (secciones transversales, especificaciones técnicas, etc.) ¡pero para barcos reales!

Editar: Owen Chase en realidad dice que regresaron de su último viaje con 1800 barriles, no 8000. También dice que espera regresar del fatídico viaje con 2000. Por lo tanto, podemos inferir que la carga útil máxima fue de 2000 barriles.


En el corazon del mar se basa principalmente en un famoso barco histórico, que también fue parte de la inspiración para Herman Melville Moby Dick. Ese barco fue nombrado Essex. Lanzado en Nantucket en 1799, se perdió en el mar en 1820 junto con la mayor parte de la tripulación en una parte remota del Océano Pacífico. Aparentemente fue atacado y destruido por un cachalote enojado.

Como se mencionó en un comentario de @AaronBrick, la grasa se habría quitado de la ballena que aún estaba en el agua junto al barco y luego se habría izado una tira a la vez sobre la cubierta. El proceso de quitar la grasa de la ballena se conoce como flensing. De hecho, la grasa se redujo a aceite líquido y se almacenó en grandes barriles en las bodegas de los barcos. Estos hornos para hervir grasa se conocen como tryworks.

Aquí hay un diagrama agradable (aunque simplista) de cómo Essex habría sido diseñado. Como puede ver, el tryworks era relativamente compacto, pero una gran parte de la bodega se habría dedicado a los barriles. Los barriles habrían contenido agua potable en el camino hacia el mar y aceite de ballena en el camino de regreso a casa. Según ese sitio, la cantidad de barriles era más de 1.200.

Si está interesado en aprender más sobre el Essex desastre y su contexto histórico, no puedo recomendar lo suficiente el excelente documental En lo profundo de la serie American Experience de PBS. También hay muchos buenos libros sobre la primera caza de ballenas en Estados Unidos, incluida una edición ilustrada de las memorias escritas por un sobreviviente de la Essex desastre, Owen Chase.


Ver el vídeo: Industria Ballenera, Cacería y Productos de la Ballena (Enero 2022).