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Union Camps durante la Guerra Civil - Historia


La Unión pudo proporcionar raciones más grandes a sus soldados que la Confederación. Sin embargo, incluso se les dio harina, cerdo o ternera, frijoles, patatas, café y galletas, y se les dijo que se cocinaran por sí mismos. Aquellos que tenían a sus familias con ellos tenían más facilidad para lidiar con la comida, aunque las raciones eran limitadas y los alimentos como la galleta eran a menudo viejos, infestados de insectos y difícilmente comestibles. Agentes de la Comisión Sanitaria de EE. UU. Visitaron los campos de la Unión e informaron al gobierno de EE. UU. Sobre las necesidades de los soldados. El gobierno también brindó servicio postal al ejército, facilitando su comunicación con sus familias. Los uniformes, que eran azules para la Unión, inicialmente variaban ampliamente entre regimientos, pero finalmente se estandarizaron a los uniformes emitidos por el gobierno para los regulares.


Vida en el campamento de la guerra civil

La vida en el campamento y mdash, ya fuera de la Unión o Confederado, era, sobre todo, un ejercicio de aburrimiento.

Estudios sociales, Historia de EE. UU., Narración de cuentos

que tiene que ver con los Estados Confederados de América (sur) durante la Guerra Civil.

enfermedad posiblemente mortal con diarrea severa con sangre.

para buscar comida u otras necesidades.

insectos que se alimentan de sangre animal. Singular: piojo.

que tiene que ver con los estados que apoyaron a los Estados Unidos (norte) durante la Guerra Civil de los Estados Unidos.

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adaptado de la lección de National Geographic Xpeditions "No hay fronteras mágicas"

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Cinco personas, cinco experiencias de vida muy diferentes, un objetivo: dar vida a la Guerra Civil estadounidense. Vea cómo recreadores e historiadores vivos dan vida a la historia en este artículo de National Geographic Education.


Naipes confederados hechos a mano

02/25/2015

Naipes confederados hechos a mano, & # 0160 The Perkins Gallery, Duke University

Durante la temporada de campaña de buen tiempo, los soldados podían participar en la batalla un día de cada 30. Los días restantes estuvieron llenos de ejercicios casi interminables, salpicados de hechizos de entretenimiento en forma de música, cartas y otras formas de juego. -The Civil War Trust & # 0160Life of the Civil War Soldier in Camp & # 0160


Únase a nosotros en julio para el Campamento de la Guerra Civil y la Historia Viva

& # 8220Donde el ciudadano se encuentra con el soldado & # 8221

Únase a nosotros en Union Mills para experimentar la historia viva que conmemora los eventos de 1863, tras la Segunda Invasión del Norte. Siga los pasos de los ciudadanos del condado de Carroll, Maryland, que estaban divididos en sus lealtades, y de la Unión y los soldados confederados que acamparon a lo largo de Big Pipe Creek en Union Mills en los días previos a Gettysburg.


Prisiones de la Guerra Civil de NPS

Durante la Guerra Civil, más de 400.000 soldados de la Unión y Confederados fueron prisioneros en más de 150 sitios de prisiones diferentes. Aproximadamente 56.000 de estos murieron en cautiverio. Aunque Andersonville es la prisión de la Guerra Civil más famosa, es solo una de las muchas prisiones militares de la Guerra Civil que conserva el Servicio de Parques Nacionales. Hoy en día, el Sitio Histórico Nacional Andersonville cuenta la historia de todos los prisioneros de guerra estadounidenses.

Muchas prisiones de la Guerra Civil, como las de Elmira, Nueva York y Salisbury, Carolina del Norte, se construyeron a partir de almacenes y depósitos de entrenamiento militar existentes. Después de la guerra, estos sitios volvieron a ser utilizados antes de la guerra y no se conservaron. Sin embargo, muchos prisioneros también fueron retenidos en estructuras permanentes como fortificaciones costeras y hoy es posible visitar estos sitios de cautiverio.

Las celdas de la prisión de Fort Pulaski albergaban a cientos de oficiales confederados.

NPS / Monumento Nacional Fort Pulaski

Capturado por las Fuerzas de la Unión en la primavera de 1862, Fort Pulaski protegió la desembocadura del río Savannah y fue un puesto de avanzada de la Unión clave en el bloqueo naval. En el otoño de 1864, alrededor de 600 oficiales confederados fueron retenidos en las casamatas del fuerte. Trece prisioneros de guerra confederados murieron en cautiverio en Fort Pulaski. Hoy en día, los visitantes pueden caminar por estas casamatas que servían como celdas, y el parque cuenta con programación pública para contar las historias de estos prisioneros.

Ubicado a lo largo de la costa del Golfo de Florida, Fort Pickens fue ocupado por las fuerzas de la Unión al comienzo de la guerra y fue utilizado como prisión para los confederados capturados. Fort Massachusetts en Ship Island en Mississippi albergaba a unos 4.000 prisioneros de guerra confederados. En total, más de 100 prisioneros murieron en cautiverio en los fuertes que hoy se conservan como parte de Gulf Islands National Seashore.

Fortaleza Monroe
Monumento Nacional Fort Monroe Un pequeño número de soldados confederados y prisioneros políticos fueron retenidos en Fortress Monroe en Virginia. Además, después de 1863 fue un punto de inspección para el correo enviado a casa por los prisioneros. La fama de Fortress Monroe como prisión militar se produjo después de que terminó la Guerra Civil, cuando el presidente confederado Jefferson Davis estuvo recluido en sus casamatas durante dos años.

Prisioneros confederados en Fort Warren

Sitio histórico nacional NPS / Andersonville

Fort Warren
Área recreativa nacional de las islas del puerto de Boston
Fort Warren, ubicado en la isla Georges en el puerto de Boston, tuvo oficiales confederados en 1861 y nuevamente desde 1863 hasta el final de la guerra. Además, numerosos prisioneros políticos fueron detenidos en Fort Warren durante y después de la guerra. Hoy en día, Fort Warren es una característica importante del Área Recreativa Nacional de las Islas del Puerto de Boston.

Alcatraz es mejor conocida como "La Roca" por su papel como penitenciaría federal. Durante la Guerra Civil, un pequeño número de marineros confederados fueron encarcelados allí junto con simpatizantes confederados y prisioneros políticos.

Programa de historia viva en Fort McHenry sobre la experiencia de los prisioneros confederados detenidos allí.

NPS / Monumento Nacional Fort McHenry y Santuario Histórico

Fuerte McHenry
Monumento Nacional y Santuario Histórico de Fort McHenry
Fort McHenry es mejor conocido como el sitio de Star Spangled Banner, escrito por Francis Scott Key durante la Guerra de 1812. Durante la Guerra Civil, casi 7,000 soldados confederados y prisioneros políticos fueron retenidos en las casamatas y celdas de este ícono estadounidense, incluyendo Nieto de Key. La mayoría de los detenidos en Fort McHenry fueron capturados en la Batalla de Gettysburg y muchos fueron intercambiados o transferidos a otras prisiones. Treinta y tres prisioneros confederados murieron en Fort McHenry, que se conoció como la "Bastilla de Baltimore".

Fort Jefferson está ubicado en una pequeña isla aproximadamente a setenta millas al oeste de Key West, Florida. Su ubicación remota lo convirtió en un lugar ideal para una prisión militar, y tenía prisioneros de guerra confederados y soldados de la Unión condenados por varios crímenes. El prisionero más famoso detenido en esta isla desolada fue el Dr. Samuel Mudd, quien fue condenado después de la guerra por ayudar a John Wilkes Booth.

Un historiador vivo del Monumento Nacional Governor's Island comparte con los visitantes las experiencias de los confederados cautivos en Castle Williams.

NPS / Monumento Nacional de la Isla del Gobernador

El puerto de Nueva York fue el hogar de numerosas prisiones durante la guerra. Entre estos se encontraban Fort Columbus y Castle Williams, ambos ubicados en Governor's Island. Fort Columbus, ahora conocido como Fort Jay, tenía oficiales confederados y también sirvió como hospital para prisioneros de guerra confederados. El confederado de más alto rango que murió en cautiverio, el general de división William Whiting, murió en Fort Columbus en febrero de 1865. Castle Williams albergaba soldados confederados alistados y hoy en día es un destino popular para los visitantes en Governor's Island.

Desde 1861 hasta principios de 1864, la mayoría de los soldados de la Unión capturados por las fuerzas confederadas se alojaron en Richmond en una de las docenas de almacenes de tabaco o en Belle Isle en el río James. Aunque hoy el parque no conserva los sitios físicos de estas prisiones, sus historias se cuentan como parte del Parque Nacional de Campo de Batalla de Richmond.

Fort Wood, que tenía prisioneros de guerra confederados, es ahora la base de la Estatua de la Libertad.

NPS / Monumento Nacional de la Estatua de la Libertad

Fort Wood se construyó en Bedloe's Island en el puerto de Nueva York antes de la Guerra de 1812. Tuvo un uso limitado hasta la Guerra Civil, cuando se utilizó como depósito de reclutamiento y sitio de prisión. Sus cautivos eran principalmente confederados heridos que se estaban recuperando antes de ser intercambiados o transferidos, aunque algunos de estos prisioneros murieron en cautiverio. Después de la guerra, el Fort Wood en forma de estrella se rellenó y se convirtió en la base de la Estatua de la Libertad, y la isla de Bedloe pasó a llamarse Liberty Island. Cada año, millones visitan este sitio para contemplar la libertad, y la mayoría ignora que se encuentran en el lugar donde los soldados confederados fueron retenidos y murieron en cautiverio.

Un guardaparque habla con los visitantes sobre las experiencias de los soldados prisioneros en Andersonville.

La prisión militar de Camp Sumter, más conocida como Andersonville, estuvo en funcionamiento desde febrero de 1864 hasta el final de la guerra. Durante ese tiempo, aproximadamente 45.000 soldados de la Unión estuvieron en cautiverio en Andersonville. De estos, casi 13.000 murieron, lo que convirtió a Andersonville en el paisaje más mortífero de la Guerra Civil. Andersonville es la prisión más grande y famosa de la Guerra Civil.

Hoy en el Sitio Histórico Nacional de Andersonville, el Servicio de Parques Nacionales ha reconstruido varias secciones de la empalizada de la prisión, y el paisaje está salpicado de monumentos, muchos de ellos erigidos por sobrevivientes. El parque alberga el Museo Nacional de Prisioneros de Guerra, que se dedica a contar la historia de todos los prisioneros de guerra de Estados Unidos.

Además de los de los Parques Nacionales, hay numerosos sitios de prisiones de la Guerra Civil que son preservados por varios parques estatales y locales. Entre estos se encuentran Fort Delaware, Camp Lawton, Point Lookout y Camp Ford. Varios otros se encuentran en diversas etapas de conservación por parte de grupos de patrimonio local. Aunque no se usó como prisión de la Guerra Civil, el Castillo de San Marcos se usó como una instalación para prisioneros de guerra durante las Guerras Indígenas, y cientos de nativos americanos estuvieron cautivos allí.


Camp Chase

En 1861, Camp Chase se estableció en Columbus, Ohio, para reemplazar a Camp Jackson. El gobernador William Dennison había ordenado la creación de Camp Jackson como un lugar de encuentro para los voluntarios de Ohio durante la Guerra Civil estadounidense. En abril de 1861, el presidente Abraham Lincoln pidió setenta y cinco mil voluntarios para poner fin a la rebelión del Sur. El gobernador Dennison alentó a las comunidades de Ohio a formar y enviar compañías de milicias a la capital del estado en Columbus para el uso del gobernador. Camp Jackson sirvió como campo de entrenamiento para estas fuerzas. Las autoridades militares también reorganizaron estas compañías individuales en unidades militares más grandes en el campamento.

Si bien el sistema de milicias estatales se había deteriorado durante la primera mitad del siglo XIX, numerosas comunidades habían mantenido unidades. Estas unidades existían principalmente para marchar en desfiles y proporcionar a los jóvenes algo que hacer en su tiempo libre. Entre estas unidades estaba la Guardia de Lancaster. Esta compañía respondió rápidamente a la llamada del gobernador y fue la primera unidad de milicia en llegar a Columbus en Camp Jackson en 1861. Sirvió como parte de los dos primeros regimientos de infantería de Ohio organizados para la guerra. El gobernador Dennison envió estos regimientos a Washington, DC, para proteger la capital de la nación, el 19 de abril de 1861. Esto fue solo cuatro días después del llamado del presidente Lincoln a los voluntarios. El gobernador de Ohio envió otras unidades a Camp Dennison, cerca de Cincinnati, para ayudar a defender la frontera sur de Ohio de una invasión confederada. Los soldados del campamento Jackson solían permanecer en el campamento poco tiempo. Después de recibir un poco de entrenamiento, los oficiales militares enviaron a los hombres a la guerra.

En 1861, el gobierno federal autorizó la creación de Camp Chase. Organizado en Columbus, eventualmente reemplazó a Camp Jackson como un centro de reclutamiento y entrenamiento para el Ejército de la Unión. Camp Chase también sirvió como campo de prisioneros. Los civiles leales a la Confederación y los soldados del sur fueron retenidos dentro de la empalizada de la prisión. Durante 1861 y principios de 1862, la mayoría de los prisioneros eran de Kentucky y el oeste de Virginia y fueron arrestados por sus sentimientos políticos desleales. Después de las batallas de Fort Henry y Donelson en febrero de 1862, las autoridades de la Unión detuvieron a numerosos oficiales confederados y reclutaron a hombres como prisioneros de guerra en Camp Chase. Durante 1863, el número de prisioneros alojados en Camp Chase al mismo tiempo fue de más de ocho mil hombres. Tras la finalización de un nuevo campo de prisioneros de guerra en Johnson's Island en el lago Erie, los funcionarios de la Unión enviaron a la mayoría de los oficiales confederados en Camp Chase a esta nueva ubicación.

Las condiciones de vida en el campo de prisioneros de Camp Chase eran duras. Si bien las autoridades de la Unión nunca mataron de hambre intencionalmente a los prisioneros, el objetivo principal de los funcionarios del Norte era alimentar y equipar a los hombres que servían en su propio ejército. Esto comúnmente resultó en escasez de prisioneros. La gran cantidad de hombres en espacios reducidos también provocó brotes de enfermedades. Durante el invierno de 1863-1864, cientos de prisioneros murieron en una epidemia de viruela. En noviembre de 1864, las autoridades de la Unión y la Confederación acordaron un intercambio de prisioneros con la esperanza de aliviar el sufrimiento de los prisioneros enfermos retenidos por ambos lados. Se canjearon un total de diez mil prisioneros.

Durante el transcurso de la Guerra Civil, más de dos mil prisioneros confederados murieron en Camp Chase. Originalmente, los funcionarios de la prisión enterraron a los prisioneros en un cementerio de la ciudad de Columbus. En 1863, la prisión estableció su propio cementerio, y los cuerpos ya enterrados en el cementerio de Colón fueron re-enterrados en el cementerio de la prisión. Después de la guerra, treinta y un cuerpos confederados de Camp Dennison, cerca de Cincinnati, fueron trasladados al cementerio de Camp Chase. esto llevó el número total de entierros confederados a aproximadamente 2260.

El ejército de la Unión cerró Camp Chase al final de la Guerra Civil. La mayor parte de lo que queda del sitio hoy son dos acres de tierra, que consisten principalmente en el cementerio confederado. En 1896, William Knauss, un ex oficial del ejército del Norte, organizó un servicio en memoria de los confederados muertos. El 7 de junio de 1902, se erigió en el cementerio un monumento a los muertos confederados. Los servicios conmemorativos se han celebrado en el cementerio todos los años desde 1896.


Prisiones de la Guerra Civil de la Unión

Durante la Guerra Civil, más de 400.000 soldados de la Unión y Confederados fueron prisioneros en más de 150 sitios de prisiones diferentes. Aproximadamente 56.000 de estos murieron en cautiverio. Aunque Andersonville es la prisión de la Guerra Civil más famosa, es solo una de las muchas prisiones militares de la Guerra Civil que conserva el Servicio de Parques Nacionales. Hoy en día, el Sitio Histórico Nacional Andersonville cuenta la historia de todos los prisioneros de guerra estadounidenses.

Battlefields.org cuenta los horribles detalles de los campos de prisioneros de la Guerra Civil. Tome la prisión de Elmira, “también conocida como & # 8220Hellmira & # 8221, inaugurada en julio de 1864. Rápidamente se hizo famosa por su asombrosa tasa de mortalidad y sus inasequibles condiciones de vida debido al comisario general de prisioneros, coronel William Hoffman.

"Columna. Hoffman obligó a los prisioneros confederados a dormir al aire libre mientras les proporcionaba poco o ningún refugio. Los presos confiaron en su propio ingenio para construir refugios con corrientes de aire y en gran parte inadecuados que consistían en palos, mantas y troncos. Como resultado, los rebeldes pasaban sus inviernos tiritando de frío penetrante y sus veranos con un calor sofocante y cargado de patógenos.

“El hacinamiento fue una vez más un problema importante. Aunque el liderazgo de la Unión ordenó un límite máximo de 4.000 prisioneros en Elmira, al mes de su apertura, ese número había aumentado a 12.123 hombres. Para cuando los últimos prisioneros fueron enviados a casa en septiembre de 1865, habían perecido cerca de 3.000 hombres. Con una tasa de mortalidad cercana al 25%, Elmira fue uno de los campos de prisioneros de guerra operados por la Unión más mortíferos de toda la guerra.

“Un desprecio similar por la vida humana se desarrolló en Camp Douglas, también conocido como el“ Andersonville of the North ”. Camp Douglas sirvió originalmente como un centro de entrenamiento para los regimientos de Illinois, pero luego se convirtió en un campo de prisioneros. 18.000 confederados fueron encarcelados allí al final de la guerra.

Fort Pickens y Fort Massachusetts

Gulf Islands National Seashore Ubicado a lo largo de la costa del Golfo de Florida, Fort Pickens fue ocupado por las fuerzas de la Unión al comienzo de la guerra y fue utilizado como prisión para los confederados capturados. Fort Massachusetts en Ship Island en Mississippi albergaba a unos 4.000 prisioneros de guerra confederados. En total, más de 100 prisioneros murieron en cautiverio en los fuertes que hoy se conservan como parte de Gulf Islands National Seashore.

Monumento Nacional Fort Monroe Un pequeño número de soldados confederados y prisioneros políticos fueron retenidos en Fortress Monroe en Virginia. Además, después de 1863 fue un punto de inspección para el correo enviado a casa por los prisioneros. La fama de Fortress Monroe como prisión militar se produjo después de que terminó la Guerra Civil, cuando el presidente confederado Jefferson Davis estuvo recluido en sus casamatas durante dos años. Prisioneros confederados en Fort Warren NPS / Sitio histórico nacional Andersonville Fort Warren
Área recreativa nacional de las islas del puerto de Boston
Fort Warren, ubicado en la isla Georges en el puerto de Boston, tuvo oficiales confederados en 1861 y nuevamente desde 1863 hasta el final de la guerra. Además, numerosos prisioneros políticos fueron retenidos en Fort Warren durante y después de la guerra. Hoy en día, Fort Warren es una característica importante del Área Recreativa Nacional de las Islas del Puerto de Boston.

Fuerte Alcatraz
Área de Recreación Nacional Golden Gate Alcatraz es mejor conocido como & # 8220The Rock & # 8221 por su papel como una penitenciaría federal. Durante la Guerra Civil, un pequeño número de marineros confederados fueron encarcelados allí junto con simpatizantes confederados y prisioneros políticos. Programa de historia viva en Fort McHenry sobre la experiencia de los prisioneros confederados detenidos allí. NPS / Monumento Nacional Fort McHenry y Santuario Histórico

Fuerte McHenry
Monumento Nacional y Santuario Histórico de Fort McHenry
Fort McHenry es mejor conocido como el sitio de Star Spangled Banner, escrito por Francis Scott Key durante la Guerra de 1812. Durante la Guerra Civil, casi 7,000 soldados confederados y prisioneros políticos fueron retenidos en las casamatas y celdas de este ícono estadounidense, incluyendo Key & # 8217s nieto. La mayoría de los detenidos en Fort McHenry fueron capturados en la Batalla de Gettysburg y muchos fueron intercambiados o transferidos a otras prisiones. Treinta y tres prisioneros confederados murieron en Fort McHenry, que se conoció como & # 8220Baltimore Bastille & # 8221Fort Jefferson
Parque Nacional Dry Tortugas Fort Jefferson está ubicado en una pequeña isla aproximadamente a setenta millas al oeste de Key West, Florida. Su ubicación remota lo convirtió en un lugar ideal para una prisión militar, y tenía prisioneros de guerra confederados y soldados de la Unión condenados por varios crímenes. El prisionero más famoso detenido en esta isla desolada fue el Dr. Samuel Mudd, quien fue condenado después de la guerra por ayudar a John Wilkes Booth. Un historiador vivo en el Monumento Nacional Governor & # 8217s Island comparte con los visitantes las experiencias de los confederados cautivos en Castle Williams NPS / Governor & # 8217s Island National Monument

Fuerte Columbus y Castle Williams
Governor & # 8217s Island National Monument El puerto de Nueva York fue el hogar de numerosas prisiones durante la guerra. Entre estos se encontraban Fort Columbus y Castle Williams, ambos ubicados en Governor & # 8217s Island. Fort Columbus, ahora conocido como Fort Jay, tenía oficiales confederados y también sirvió como hospital para prisioneros de guerra confederados. El confederado de mayor rango que murió en cautiverio, el general de división William Whiting, murió en Fort Columbus en febrero de 1865. Castle Williams albergaba soldados confederados alistados y es un destino popular para los visitantes en Governor & # 8217s Island en la actualidad. Prisión de Libby y Belle Isle
Richmond National Battlefield Park Desde 1861 hasta principios de 1864, la mayoría de los soldados de la Unión capturados por las fuerzas confederadas fueron alojados en Richmond en una de las docenas de almacenes de tabaco o en Belle Isle en el río James. Aunque hoy el parque no conserva los sitios físicos de estas prisiones, sus historias se cuentan como parte del Parque Nacional de Campo de Batalla de Richmond. Fort Wood, que tenía prisioneros de guerra confederados, es ahora la base de la Estatua de la Libertad NPS / Monumento Nacional de la Estatua de la Libertad.


El campo de prisioneros de la Guerra Civil de la Unión, una reliquia de la brutalidad casi olvidada

Como una bayoneta oxidada o una bandera de batalla hecha jirones escondida en el ático, el campo de prisioneros de Elmira es una reliquia casi olvidada de la Guerra Civil.

Teniendo en cuenta el sufrimiento humano involucrado, tal vez sea mejor no perturbar los recuerdos de la prisión, que abrió hace 125 años este mes.

A excepción de un asta de bandera, un pequeño monumento y dos marcadores de piedra, no hay nada en el tranquilo barrio de Elmira donde una vez estuvo el campo de prisioneros que indique su presencia. Pero enterrados bajo ordenadas filas de lápidas blancas y árboles de sombra en el Cementerio Nacional de Woodlawn, están los restos de 2.973 soldados confederados que murieron en Elmira, muchos de ellos de hambre.

La prisión de Andersonville de la Confederación en Georgia es recordada como el ejemplo más infame de la inhumanidad y las privaciones de la Guerra Civil, aunque los registros muestran que un soldado encarcelado en Elmira tenía pocas posibilidades de sobrevivir que uno en Andersonville.

Persisten las preguntas sobre si esos 2.973 rebeldes murieron principalmente debido al estado primitivo de la medicina y el saneamiento durante la Guerra Civil, o si fueron víctimas de la negligencia de represalia de la Administración Lincoln hacia algunos prisioneros de guerra.

"¿Se puede decir que, por diseño, se trataba de un campo de exterminio?" preguntó J. Michael Horigan, un profesor de historia de Elmira que pasó gran parte del año pasado investigando registros de los campos de prisioneros de la Guerra Civil en Washington, DC y en el sur. “Creo que se puede decir, pero no se puede documentar. Los registros de este campamento son muy incompletos. Pero la evidencia circunstancial ciertamente hace que parezca así ".

Los funcionarios sindicales ordenaron en mayo de 1864 que un complejo de cuarteles en Elmira que había sido utilizado durante tres años para albergar a los soldados de la Unión se convirtiera en un campo de prisioneros para sureños cautivos. Inmediatamente se colocó una cerca de 12 pies de alto alrededor de una porción de 30 acres de barracas.

Había 35 edificios de madera en el complejo, cada uno de unos 100 pies de largo y 16 pies de ancho. Los oficiales sindicales en Elmira escribieron al Departamento de Guerra que los cuarteles podían acomodar cómodamente a 3.000 hombres y a 1.000 más en caso de apuro.

Llegaron órdenes de Washington de que se alojaría a 10.000 hombres en el campo. Los hombres que no tenían la suerte de conseguir un lugar en los barracones dormían en tiendas de campaña. Los barracones de madera no se construyeron para todos los hombres hasta mucho después de la llegada del invierno.

El 6 de julio de 1864, un tren llegó a Elmira con el primer contingente de prisioneros de 399 hombres a bordo.

Era un grupo de prisioneros harapientos. La mayoría habían sido capturados durante las duras batallas del desierto en Virginia. Los habitantes de Elmira notaron que sus uniformes desiguales apenas hacían que los hombres parecieran miembros del mismo ejército. Algunos presos vestían solo camisas y ropa interior. Muchos no tenían zapatos.

Las cosas salieron mal en el campo de prisioneros casi desde el principio.

El 15 de julio, un tren cargado con 844 confederados y 128 guardias de la Unión con destino a Elmira se estrelló de frente con un tren de carbón cerca de Shohola, Pensilvania. Muchos de los vagones de madera quedaron reducidos a leña en el accidente, en el que murieron 49 prisioneros y 17 guardias. .

Cinco prisioneros escaparon durante el caos, y algunos de los heridos tardaron tres días en recibir tratamiento médico.

Mientras tanto, dentro del campamento, un peligro igualmente letal, aunque más lento en su efecto, estaba tomando forma.

Una masa de agua estancada, llamada Foster's Pond, estaba dentro de las vallas de la prisión. Con tantos hombres enviados al campamento (habría más de 4.400 a fines de julio y 9.600 a fines de agosto), el agua se ensució rápidamente. El estanque se convirtió en un caldo de cultivo de enfermedades en medio de una ola de calor prolongada ese verano.

Menos de tres semanas después de la apertura de Elmira, un periódico local informó que un "miasma deletéreo" se cernía sobre el campamento debido al agua estancada. Un cirujano de la Unión lo llamó una "masa enconada de corrupción".

Los administradores de la prisión pidieron al comisionado general de prisioneros de la Unión, el coronel William Hoffman, permiso para cavar canales que conectan el estanque con el cercano río Chemung para permitir que el agua más fresca pase a través de él.

La aprobación de ese proyecto no llegó hasta octubre, y los prisioneros no completaron los canales hasta el 1 de enero de 1865.

"Creo que esto entra en el ámbito de la evidencia circunstancial", dice Horigan. “Esto es lo que yo llamo la política del retraso. La compuerta podría haberse hecho en agosto de 1864 ".

Mientras tanto, los hombres morían en masa.

“El escorbuto estaba entre nosotros y, a medida que avanzaba el clima frío, la tasa de mortalidad aumentó rápidamente”, escribió el prisionero L.B. Jones. "El escorbuto, la fiebre tifoidea, la neumonía y finalmente la viruela estallaron de manera alarmante y se llevaron a un gran número de pobres".

Emory Thomas, profesor de historia en la Universidad de Georgia, dice que los médicos de Elmira no eran diferentes de los que practicaban en otros lugares durante una guerra en la que murieron el doble de hombres por enfermedades que por heridas relacionadas con la batalla.

"Los médicos realmente no estaban convencidos sobre la teoría de los gérmenes de la enfermedad en este momento", dijo. “En ese momento estaban lidiando con cosas muy, muy prácticas, como cómo fijar una fractura correctamente y si el cloroformo mataría y si el éter era mejor que el cloroformo. Son cosas importantes, pero no estamos hablando de grandes avances en la práctica médica ".

La comida en Elmira podría haber sido otro problema. Los prisioneros de Elmira después de la guerra dijeron que las raciones de un día generalmente incluían dos rebanadas de pan de 1 pulgada de grosor, 2 onzas de carne y medio litro de sopa, a menudo solo el caldo delgado en el que se cocinaba la carne. Los oficiales sindicales insistieron después de la guerra en que las raciones en Elmira eran más generosas.

“Un guardia me aseguró que se distribuían las mismas raciones a los prisioneros que a las tropas estadounidenses estacionadas allí”, recordó el soldado confederado Erastus Palmer después de la guerra. "Me pareció que había una mala filtración antes de que llegara a nosotros".

En mayo de 1864, el secretario de Guerra Edwin Stanton había ordenado que las raciones de prisión para los confederados retenidos en los campos del norte se redujeran al mismo nivel que recibían las tropas del sur en el campo. Esto coincidió con el endurecimiento general de la administración de Lincoln de su trato a los prisioneros del sur a partir de ese año cuando las noticias comenzaron a filtrarse al norte de las privaciones que padecían los soldados de la Unión en Andersonville, la prisión de Libby en Richmond, Virginia, y otros campos confederados.

Horigan llama a Stanton un "hombre muy vengativo" que ejerció un control dictatorial virtual sobre el sistema de campos de prisioneros del Norte.

“Abraham Lincoln tuvo muy poco que ver con la toma de decisiones en lo que respecta al sistema de campos de prisioneros”, dijo Horigan. “Una de las características de su presidencia fue que (delegó) el poder a los miembros de su Gabinete. Les dio una enorme cantidad de poder y un enorme margen de maniobra ".

Muchos de los prisioneros de Elmira también culparon a Stanton.

“Es mi opinión honesta que el secretario Stanton hizo esto en represalia”, escribió más tarde el soldado de Virginia Enos Lyons sobre las condiciones en Elmira. “Sí, hombres murieron en la prisión de Elmira, lo sé de hambre y quiero esto en una tierra de abundancia. Era joven y fuerte y estaba decidido a que no me llevaran a cabo si podía evitarlo, pero muchos prisioneros pobres se tumbaron y murieron de hambre ”.

Según cifras compiladas por Clay Holmes, un historiador de principios de siglo de la prisión de Elmira, el 27% de los cautivos del campo murieron. El historiador de la Guerra Civil, ganador del premio Pulitzer, James McPherson, sitúa la tasa de mortalidad de Elmira en un 24%.

A modo de comparación, murieron 13.000, o el 29%, de los 45.000 soldados de la Unión encarcelados en Andersonville.

Para la Guerra Civil en su conjunto, el 15,5% de los soldados de la Unión encarcelados en 28 campos del sur murieron mientras estaban en cautiverio y el 12% de los confederados en 24 campos del norte murieron.

¿Por qué, entonces, Elmira y otras cárceles del norte con altas tasas de mortalidad (Camp Alton, Ill. Lookout Point, Maryland Johnson's Island, Ohio y Rock Island, Ill) escaparon de la notoriedad de Andersonville?

"En la medida en que Elmira y otros carecen de infamia, supongo que tiene que ver con quién ganó la guerra", dijo Thomas.

Mala gestión en ambos lados

El comandante de Andersonville, Henry Wirz, fue el único soldado ejecutado después de la Guerra Civil como criminal de guerra, un acto que causó un resentimiento persistente durante décadas entre algunos sureños que afirmaron que se convirtió en un chivo expiatorio por la mala gestión de los campos de prisioneros en ambos lados.

Y el único sitio histórico operado por el Servicio de Parques Nacionales en un antiguo campo de prisioneros de la Guerra Civil está en Andersonville. A lo largo de este año se llevarán a cabo eventos que incluyen recreaciones históricas, servicios conmemorativos e incluso una excavación arqueológica para conmemorar el 125 aniversario de Andersonville.

Pero el aniversario de Elmira pasará tranquilamente. Hay muchas posibilidades de que la mayoría de las personas que viven en las casas bien mantenidas de principios de siglo alrededor del antiguo emplazamiento del campamento no le den un segundo pensamiento al significado histórico de este año.

“La gente del sur conoce a Elmira”, dijo Horigan. “Saben que su abuelo estaba allí o lo que sea. Y muchos lo comparan con Andersonville. No creo que tengan razón al hacerlo. Nada más era Andersonville.

“Pero no sé por qué solo pensamos en Andersonville cuando pensamos en los campos de prisioneros de la Guerra Civil. Estos lugares eran malos, todos lo eran. Era despreciable la forma en que tanto el Sur como la Unión trataban a sus prisioneros. Fue el capítulo más oscuro de la guerra ".


La batalla de Westminster: & # 8220Corbit & # 8217s Charge & # 8221

En la tarde del 29 de junio de 1863, estalló una feroz batalla de caballería en las calles de la cercana Westminster, Maryland. Una columna de miles de caballería confederada bajo el mando del mayor general J.E.B. Stuart, acompañado por dos baterías de artillería a caballo, había cruzado el río Potomac el día anterior en un intento de rodear al Ejército de la Unión. Mientras el general Robert E. Lee y el resto del ejército confederado marcharon a través del oeste de Maryland hacia Pensilvania, Stuart y su caballería confederada entraron en Westminster por Washington Road.

In Westminster, the Confederates encountered a stubborn resistance from 108 troopers from the 1st Delaware Cavalry, under the command of Capt. Charles Corbit. Corbit and his men fought with “an almost suicidal bravery,” initially pushing back the rebel column. The battle surged back and forth, but Corbit’s Cavalrymen were eventually overwhelmed by the much larger number of Confederates. Corbit was captured and his unit sustained over 50% casualties (killed, wounded, or captured). The Battle of Westminster, also known as Corbit’s Charge, was one factor in Stuart’s delayed arrival at Lee’s Headquarters late on July 2, 1863, after the Battle of Gettysburg was joined, perhaps altering the outcome of what was to become the pivotal battle of the Civil War.

In the aftermath of the fighting in Westminster, the weary Confederate Cavalry rode north to Union Mills, located at an important crossroads between Westminster and Gettysburg. In Union Mills, the Confederates rested for the night along the Big Pipe Creek, while their horses grazed in the lush fields nearby. That night, Brig. Gen. Fitzhugh Lee slept under an apple tree in A.K. Shriver’s orchard, as the cavalrymen were fed from the home’s kitchen. The next morning, June 30, 1863, Stuart and his officers were treated to as fine a meal as the southern-sympathizing William Shriver family could muster. Later in the morning, Stuart and his Cavalry departed Union Mills, led to Hanover, Pennsylvania by William Shriver’s son, T. Herbert.

Within a matter of hours, another column of soldiers arrived in Union Mills, this time the Union V Corps, under the command of Maj. Gen. George Sykes. Bergantín. Gen. James Barnes, a division commander, made the A.K. Shriver Homestead his headquarters, and slept in the old Homestead that night. Among the units that camped in the area was the 20th Maine, under Colonel Joshua Lawrence Chamberlain. In just a few days, Chamberlain and his unit would achieve fame on the slopes of Little Round Top. Early on July 1, 1863, the Union Army broke camp and marched away from Union Mills to their destiny on the fields of Gettysburg.

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From Relative Luxury to Hardscrabble Bivouac Life

The men left their camps in the spring to begin the campaign season, but returned after each defeat (and a few victories) at the hands of their Confederate enemy. It was not until the great 1864 offensive under General Ulysses S. Grant that the men left the comfort of their winter camps for good and commenced a hardscrabble bivouac life from Fredericksburg to Petersburg. After the brutal battles in the Wilderness, the soldiers settled into a more squalid life in the muddy trenches south of the Cockade City. They would remain there, locked in a death grip with the enemy, for the next 10 months, until the death of the Confederacy.

The forests of northern Virginia did not stand a chance against the need of soldiers to build shelters and keep fires burning. Sentries stand guard in front of the rows of tents.

The Union camps of the Army of the Potomac proved that widely divergent soldiers could improvise, adapt, and work together as a team for a common goal. They were primitive yet self-sufficient neighborhoods for fighting men, places their residents would never forget. For every bad memory veterans had of the camps—the filth, the monotonous and wearying drill, and the stomach-wrecking bad food—there were also good memories of brotherhood, shared relaxation, and leisure time away from the battlefront.

Such memories would last a lifetime for the Boys of 1861-1865.

Two noncommissioned officers play cards while a third watches. The boy in the center is probably a drummer, judging by the drum resting beside the table. Drummers, sometimes as young as 14 years old, accompanied troops into battle and could serve as stretcher bearers.


Ver el vídeo: Entrevista a Pío Moa, autor de Los mitos de la Guerra Civil -9 abril 2014- (Enero 2022).