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Cruz Roja


En 1863, Henri Dunant de Suiza, estableció el Comité Internacional de la Cruz Roja, una organización preocupada por el alivio del sufrimiento humano. Al año siguiente, se llevó a cabo una conferencia internacional de 13 naciones en Ginebra, Suiza, para discutir el cuidado de los enfermos y heridos en la guerra. Al final de la conferencia, las naciones concluyeron un acuerdo, la Convención de Ginebra.

Al final de la conferencia, las naciones concluyeron un acuerdo, la Convención de Ginebra. El acuerdo preveía la neutralidad de las ambulancias y los hospitales militares, la condición de no beligerante de las personas que prestan asistencia a los heridos y los soldados enfermos de cualquier nacionalidad, el regreso de los presos a su país en caso de que sean incapaces de cumplir y la adopción de un bandera blanca con cruz roja para uso en hospitales, ambulancias y centros de evacuación cuya neutralidad sería reconocida por este símbolo.

Clara Barton, enfermera en la Guerra Civil estadounidense, dirigió la campaña para persuadir a Estados Unidos de que firmara la Convención de Ginebra. En 1877, Barton organizó el Comité Nacional Estadounidense, que tres años más tarde se convirtió en la Cruz Roja Estadounidense. Sin embargo, no fue hasta 1884 que Estados Unidos firmó la Convención de Ginebra. También se acordó apoyar los esfuerzos de Barton para distribuir ayuda durante inundaciones, terremotos, hambrunas, ciclones y otros desastres en tiempos de paz.

Al estallar la Primera Guerra Mundial, algunas personas, como Somerset Maugham, Laurence Binyon y Christopher Nevinson, decidieron trabajar para la Cruz Roja Internacional en lugar de organizaciones británicas.

Después de la Primera Guerra Mundial se decidió enmendar aún más la convención. En 1929, un total de 47 naciones acordaron reglas sobre el trato y los derechos de los prisioneros de guerra.

Durante la Segunda Guerra Mundial, varias naciones no cumplieron con la Convención de Ginebra. En la cuarta convención de 1949 (del 21 de abril al 12 de agosto), las naciones asistentes acordaron ampliar y codificar las disposiciones existentes para cuatro grupos de víctimas: los enfermos y heridos, los marineros náufragos, los prisioneros de guerra y los civiles en territorio ocupado por un ejército.

El sacerdote de la túnica dorada se paró frente a mí. "¿Tu nombre?" "Florencia", respondí. El sacerdote hizo una pausa y le susurró a su diácono-acólito. Trajeron un libro y lo consultaron, luego me consultó: "¿De la Iglesia Pravoslavny (Ortodoxa)?" "No", dije, "de la Iglesia de Inglaterra". Nuevamente la consulta susurrada, nuevamente se hizo referencia al libro. Sentí que me enfriaba de miedo. Pero regresó y reanudó el ritual prescrito, torciendo ligeramente la lengua al pronunciar el nombre extranjero.

"A ti, Florenz, hijo de Dios, siervo del Altísimo, te es dada esta señal de fe, de esperanza, de caridad. Con fe seguirán a Cristo Maestro, con esperanza mirarás a Cristo para tu salvación, con caridad cumplirás tus deberes. Cuidarás a los enfermos, a los heridos, a los necesitados: con palabras de consuelo los alegrarás ". Sostuve la cruz roja contra mi pecho y presioné mis labios contra el crucifijo con un corazón lleno de gratitud a Dios, porque él me había aceptado.

Uno por uno, regresamos a nuestros lugares designados. En nuestros pechos resplandecía la Cruz Roja. Miré a mis hermanas rusas. Intercambiamos sonrisas felices y de felicitación. En cuanto a mí, me quedé allí con gran alegría en mente y espíritu. Un sueño se había cumplido: ahora era miembro oficial de la gran Hermandad de la Cruz Roja. Lo que el futuro deparaba no podía decirlo, pero, por favor, Dios, mi trabajo debe estar entre aquellos de nuestros hermanos sufrientes que más necesitaban ayuda médica y simpatía humana, entre aquellos que estaban muriendo por su país en los campos de batalla de los devastados por la guerra. Rusia.


Cruz Roja (EP)

El 29 de agosto de 1979, el día después de que Ron Reyes se uniera a ellos en la batería, [8] [9] reemplazando a Johh Stielow, la banda de punk rock de la escuela secundaria de los hermanos McDonald, los Turistas, cambiaría su nombre a "Cruz Roja". [2] [8] [10] [11] Poco después, el 6 de septiembre, irían a un estudio de grabación por primera vez, [10] acompañados por Joe Nolte, líder de la banda de rock de Los Ángeles The Last, quien produjo su sesión en Media Art Studio en Hermosa Beach, California. [8] [10] Sin embargo, cuando la Cruz Roja firmó poco después con Posh Boy Records, a su propietario, Robbie Fields, [nb 2] no le gustaron las grabaciones de Nolte, por lo que consiguió que la mayoría de las canciones fueran rehechas. [8] [10]

Solo uno de los recortes de la sesión de Nolte se publicaría más tarde. "Rich Brat" se incluyó en el álbum recopilatorio New Underground Records de 1982 La vida es fea, ¿por qué no matarse?. [nb 3] [12] [13]

"En septiembre [de 1979], la Cruz Roja había ahorrado suficiente dinero para grabar una demostración, reservando algo de tiempo en Media Arts para su primera sesión de grabación." Llegué a casa una noche, muy cansado, y todo lo que quería hacer era acurrucarme y vete a dormir "." Dijeron: 'Vamos al estudio esta noche y no sabemos qué hacer'. Así que terminé produciendo la sesión, después de beberme tres tazas de café. Nos divertimos y sonaban bien, y me gustaron las grabaciones. Sin embargo, su sello, Posh Boy, los odiaba y los hizo grabar todo de nuevo ".

En 1980, seis pistas de la sesión de grabación de Posh Boy se incluyeron en La sirena, [nb 4] [13] [14] [15] un LP de muestra compartido con la banda de power pop 391 de San Francisco y el acto de punk rock de Salt Lake City Spittin 'Teeth. [14] [16] [17] Su participación en este álbum sería el debut grabado de la Cruz Roja [7] por lo que, su siguiente lanzamiento, el Cruz Roja EP, no sería más que una reedición independiente de esas mismas canciones. [1] [7]

Todas las canciones en Cruz Roja se grabaron originalmente con el productor e ingeniero Roger Harris en Shelter Studios en Hollywood, California el 1 de octubre de 1979. [8] La mezcla se realizó en Paradise Studios en Burbank, California.

Cruz Roja fue lanzado por primera vez en 1980 en Posh Boy Records, [2] [3] [13] en formato de disco de vinilo de 12 pulgadas. [nb 5] La primera edición, sin ningún arte de portada, vino con etiquetas de color rojo rosado y empaquetada en una funda de disco genérica y multicolor troquelada. [18]

En 1981, Cruz Roja se incluyó, en su totalidad, en la rara versión en cinta de casete de la Beach Blvd recopilación [nb 6] [16] [19] editada por Posh Boy Records.

Para 1985, Cruz Roja fue relanzado con su propia portada, [20] [21] y etiquetas de disco impresas en negro y rojo sobre un fondo plateado. [22] Esta misma edición sería reprimida al año siguiente.

Una nueva reprimida fue lanzada en 1987, con etiquetas de disco impresas en negro sobre un fondo plateado y empaquetadas en una funda genérica de una compañía discográfica como el lanzamiento original. [23]

En 1987, Posh Boy volvió a empaquetar El futuro luce brillante, [nb 7] [24] un álbum de muestra originalmente producido por el sello, junto con SST Records, en 1981. [nb 8] Retitulado como El futuro parece más brillante, [27] esta edición contó con solo artistas de la lista de Posh Boy. El completo Cruz Roja Se agregó EP a la versión en CD. [nb 9] [24] [28]

A finales de 1987, el EP se reeditó con el título Annette tiene los éxitos, [1] [29] presentando una portada alternativa [30] pero manteniendo el mismo número de catálogo [nb 5] y las viejas etiquetas del disco del relanzamiento de 1985.

En 1990, Posh Boy publicó el sencillo "Cover Band", [nb 10] [nb 11] [32] [33] junto con "Burn Out" en su reverso.

En 1991, Annette tiene los éxitos se incluyó en la caja numerada 3-EP El Posh E.P.'s Vol. 1, [nb 12] [34] en conjunción con Stepmothers '[35] 1981 EP Todos los sistemas van [nb 13] [36] [37] y un EP de seis pistas sin título con las primeras canciones de Social Distortion grabadas en 1981. [nb 14] [40]

La portada original de Cruz Roja, informalmente conocida como "la cubierta roja", muestra el nombre de la banda sobre un fondo rojo, escrito, con su ortografía original, en letras blancas mayúsculas que se asemejan a tiras de cinta médica. [20]

En la portada de Annette tiene los éxitos, un fotomontaje en sepia, que retrata a los cuatro miembros de la banda tocando en vivo, se muestra sobre un fondo gris oscuro. [30] La ortografía original del nombre del grupo se cambia a "Redd Kross". [2] [4] [5] [6] [7]

Después de que Greg Hetson dejó la Cruz Roja para unirse a Circle Jerks en diciembre de 1979, [2] [5] [7] [8] una controvertida versión alternativa de su canción "Cover Band", [nb 15] reelaborada con nueva letra de Keith Morris , [43] apareció como "Live Fast Die Young" en el primer álbum de estudio de su nueva banda, Sexo en grupo, [nb 16] publicado en octubre de 1980 en Frontier Records. [1] [3] [16] [44] [45]


Comenzó como un culto a la personalidad ineficaz y plagado de escándalos.

Clara Barton fue una celebridad en su propio tiempo. Fue enfermera durante la Guerra Civil y luego ganó fama dando conferencias sobre sus experiencias. Barton conoció a la Cruz Roja cuando fue a Europa para ayudar en la guerra franco-prusiana. Quedó impresionada y finalmente consiguió su propia versión en 1881.

Fue mucho ella organización. Barton fue su primer presidente y H-Net dice que la Cruz Roja Americana era "indistinguible" de su fundador en los primeros años. Esto no tenía por qué ser un problema, pero Barton sostenía las riendas con puño de hierro. Insistió en estar realmente presente cuando se entregó la ayuda, negándose a delegar incluso los esfuerzos básicos de distribución a los subordinados. Si Barton no estaba allí, la gente no recibía ayuda. También significaba que solo podían enfrentarse a un desastre a la vez, por lo que si ocurría una inundación y un huracán al mismo tiempo, qué fastidio. Debido a esto, la Cruz Roja fue superada regularmente por otras organizaciones de ayuda.

Pronto, la Cruz Roja Americana fue poco más que un "culto a la personalidad". Era menos una institución nacional y más una "misión personal" de Barton, basada en su propio "alcance íntimo". Además de esto, fue "según los estándares existentes mediocre en su gestión financiera y administración de ayuda, y fue frecuentado por el escándalo". Barton sería derrocado en lo que equivalió a un golpe de estado en 1904.


Solferino

El Comité Internacional de la Cruz Roja fue fundado en 1863 por Henry Dunant y Gustave Moynier, pero la idea le llegó a Dunant cuatro años antes.

En ese momento, el joven Jean-Henry Dunant, un empresario suizo, viajaba a Italia en busca de Napoleón III, el emperador francés. No imaginaba ninguna gran empresa humanitaria en el momento en que sus intenciones estaban puramente relacionadas con los negocios, y esperaba poder facilitar el acceso a Argelia. Pero en el camino, se detuvo en la ciudad de Solferino, que acababa de presenciar una feroz batalla entre las fuerzas austriacas y sardas.

Después de un solo día de combate, más de 40.000 hombres murieron o resultaron heridos, muchos quedaron esparcidos por el campo de batalla. La vista fue demasiado para Dunant. Abandonando su empresa comercial, comenzó a ayudar a los heridos. Al regresar a casa en Suiza, escribió Un recuerdo de Solferino (1862), en el que escribió: "¿No sería posible, en tiempos de paz y tranquilidad, formar sociedades de socorro con el propósito de que voluntarios celosos, devotos y completamente calificados presten atención a los heridos en tiempo de guerra?"

Esta idea, surgida del sufrimiento que Dunant había presenciado en Italia, sentó las primeras piedras angulares de lo que se convertiría en el Comité Internacional de la Cruz Roja. Un momento trascendental pronto siguió en 1864 con la adopción de la Convención de Ginebra, cuando 12 estados europeos firmaron la Convención, acordando la neutralidad y protección de los soldados heridos en batalla.

A pesar de los problemas de Dunant (se declaró en quiebra en 1867), el impulso que había adquirido no podía detenerse tan fácilmente. Las sociedades nacionales basadas en la suya propia en Suiza aparecieron en toda Europa. En 1881, la idea se había extendido a través del Atlántico hasta los Estados Unidos con la fundación de la Cruz Roja Americana.

En reconocimiento a sus esfuerzos, Dunant recibió conjuntamente el primer Premio Nobel de la Paz en 1901.

Desde esos días, el CICR y las sociedades nacionales han brindado socorro a quienes han servido en la guerra y la han sufrido. Durante la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial, los campos de prisioneros de guerra fueron monitoreados y se brindó asistencia cuando fue posible. Siete millones de tarjetas de prisionero de guerra, o persona desaparecida, se recolectaron durante la Primera Guerra Mundial y 45 millones durante la Segunda Guerra Mundial.


Fundación y primeros años del CICR (1863-1914)

La Cruz Roja nació por iniciativa de un hombre llamado Henry Dunant, quien ayudó a los soldados heridos en la batalla de Solferino en 1859 y luego presionó a los líderes políticos para que tomaran más medidas para proteger a las víctimas de la guerra. Sus dos ideas principales eran un tratado que obligaría a los ejércitos a cuidar de todos los soldados heridos y la creación de sociedades nacionales que ayudarían a los servicios médicos militares.

Dunant plasmó sus ideas en un libro de campaña, A Souvenir of Solferino, publicado en 1862. El Comité de Bienestar Público de su ciudad natal de Ginebra las tomó y formó un grupo de trabajo (el embrión del CICR, con Dunant como secretario), que primero se reunió en febrero de 1863. En octubre siguiente, se convocó una conferencia internacional, para formalizar el concepto de sociedades nacionales.

La conferencia también acordó un emblema estándar para identificar al personal médico en el campo de batalla: una cruz roja sobre fondo blanco. (El emblema de la media luna roja fue adoptado por el Imperio Otomano (turco) en la década de 1870).

En agosto de 1864, los delegados de una docena de países adoptaron la primera Convención de Ginebra, que estableció un marco legal en torno a estas decisiones y obligó a los ejércitos a cuidar a todos los soldados heridos, del lado en el que estuvieran.

Estos acontecimientos sitúan al CICR en el origen tanto del Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja -que hoy agrupa al CICR, las sociedades nacionales (185 en 2007) y su Federación Internacional- y del derecho internacional humanitario moderno: los cuatro Convenios de Ginebra de 1949 y sus tres Protocolos Adicionales de 1977 y 2006.

Al principio, la tarea del CICR consistía en fomentar la creación de sociedades nacionales (la primera fue en el estado alemán de Württemberg, en noviembre de 1863) y actuar como canal de comunicación entre ellas. Su primera operación de campo fue en 1864, durante la guerra entre Alemania y Dinamarca: se enviaron delegados a trabajar en cada lado de la línea del frente. Esto anunció el inicio de la función operativa del CICR como intermediario neutral entre los beligerantes.

Las ideas de Dunant encontraron una respuesta positiva entre líderes y benefactores, grupos de bienestar y el público. En los años siguientes, se establecieron sociedades nacionales en toda Europa. La Convención de Ginebra se adaptó más tarde para incluir a los heridos, los enfermos y los náufragos en la guerra en el mar, y los gobiernos adoptaron otras leyes (como las Convenciones de La Haya) para proteger a las víctimas de la guerra.

Al mismo tiempo, el CICR amplió su propio trabajo, emprendiendo nuevas actividades como visitar a los prisioneros de guerra y transmitir listas de nombres, para que sus familias pudieran estar tranquilas.

A fines del siglo XIX, Henry Dunant, cuya visión había ayudado a iniciar todo el proceso, vivía en la oscuridad en un pueblo de montaña suizo, sus fracasos comerciales lo habían obligado a retirarse de Ginebra y de un papel activo en la Cruz Roja. Pero en 1901 se convirtió en el primer galardonado, junto con el pacifista francés Frédéric Passy, ​​del premio Nobel de la paz.

Dunant murió en 1910. Para entonces, en Europa, América del Norte y del Sur, Asia y África, la Cruz Roja y los Convenios de Ginebra habían echado raíces. Ambos iban a ser sometidos a una dura prueba durante la Primera Guerra Mundial.


Mujeres de la Cruz Roja allanando el camino a lo largo de la historia

El servicio voluntario es el corazón de la Cruz Roja y muchos voluntarios comenzaron su servicio durante los conflictos armados. Al celebrar el Mes Nacional del Voluntariado, rendimos homenaje a las mujeres de la Cruz Roja en nuestra historia, que hicieron contribuciones significativas a nuestra misión de salvar vidas.

1904. Colección de la Biblioteca del Congreso. Retrato de J. E. Purdy de Clara Barton.

Clara Barton, fundador de la Cruz Roja Estadounidense, adquirió experiencia de primera mano con el movimiento de la Cruz Roja como voluntario durante la guerra franco-prusiana. Clara ayudó a las mujeres de Estrasburgo, Francia, a recuperarse económicamente de la guerra franco-prusiana empleándolas para restaurar la ropa donada. Esos esfuerzos pioneros con la Cruz Roja y su éxito en la movilización de voluntarios para responder a los desastres en los EE. UU., Llevaron a que el socorro en casos de desastre se convirtiera en una misión principal de la Cruz Roja en todo el mundo.

& # 8220 Mabel T. Boardman, quien sucedió a Clara Barton en 1904,

Mabel Boardman fue un voluntario motivado durante más de 45 años, decidido a redefinir la organización. Ella se convirtió en la fuerza impulsora detrás de la Cruz Roja recientemente reincorporada, que ofrecía varios servicios a través de una red de capítulos autorizados a nivel nacional que fueron proporcionados por voluntarios y apoyados por el personal. Enfermería, primeros auxilios y seguridad en el agua fueron algunos de los pocos servicios que Mabel inició a lo largo de su tiempo.

Retrato de Jane Delano. Enfermería Primera Dama de la Cruz Roja.

En 1912, Jane Delano renunció al Cuerpo de Enfermeras del Ejército para convertirse en presidente voluntario del Servicio de Enfermería de la Cruz Roja. Hasta su muerte en 1919, la señorita Delano trabajó incansablemente para crear un sistema nacional de enfermeras calificadas para la Cruz Roja organizando la educación de salud pública proporcionada por enfermeras de la Cruz Roja, atención médica a domicilio, higiene y primeros auxilios y colaborando con los departamentos médicos del Ejército y la Marina. capacitar a enfermeras y otro personal médico para el servicio en tiempos de guerra.

Retrato de Gwen Jackson 1988. Presidente Nacional de Voluntarios.

El primer afroamericano en ser nombrado Presidente Nacional de Voluntarios en 1988, Gwen T. Jackson comenzó su servicio en la Cruz Roja en el Departamento de Servicio a Familias Militares del capítulo del Gran Milwaukee. Gwen se desempeñó como presidenta de la Junta y en el Comité Ejecutivo de ese capítulo antes de ser elegida para dos períodos en la Junta Nacional de Gobernadores.

Después del servicio Clubmobile en Inglaterra, Francia y Alemania, Mary Louise (Weller) Chapman continuó su carrera de 75 años liderando servicios para jóvenes y desarrollo de liderazgo voluntario en un capítulo de la Cruz Roja en San Francisco, CA. En su honor se creó un premio llamado Premio a la Innovación Mary Lou Chapman por el Servicio a las Fuerzas Armadas y los Servicios Internacionales.

Barbara Pathe durante la Segunda Guerra Mundial en Europa.

Barbara Pathe, otro veterano de Clubmobile, fue responsable de crear una base de datos de acceso de registros de membresía para la Asociación de Ultramar de la Cruz Roja Americana (ARCOA). Barbara trabajó en el proyecto durante 40 años, y finalmente transcribió información para miles de miembros del personal de la Cruz Roja en una lista de miembros. La base de datos ahora sirve como un recurso vital para los investigadores. Además, ayudó a desarrollar una colección de archivos para la Cruz Roja a fin de preservar su historia, un componente fundamental de la organización en la actualidad.

Lois Laster, una de las pocas mujeres afroamericanas que sirvió durante la Segunda Guerra Mundial, dirigió clubes de recreación para miembros del servicio afroamericanos en Inglaterra y Austria y, más tarde, el primer club integrado en Corea. Además de ser voluntaria semanalmente con el Departamento de Servicio a las Fuerzas Armadas en la Sede Nacional, Lois fue Presidenta de la Asociación de la Cruz Roja Americana en el Extranjero durante tres años y miembro activo de la Liga de Mujeres Votantes.

Una enfermera del Ejército de los Estados Unidos que trabaja en el 57o Hospital de Campaña en la Campaña de Europa Central, Dorothy Steinbis Davis recibió la Medalla de Enfermeras Edith Cavell de la Cruz Roja Belga por su cuidado de los heridos de la Batalla de las Ardenas, y en 1994, fue galardonada con la Legión de Honor francesa. Después de la Segunda Guerra Mundial, Dorothy continuó como enfermera voluntaria de la Cruz Roja durante los siguientes 60 años y representó a la Cruz Roja en el Comité de Conmemoración del 50º Aniversario de la Segunda Guerra Mundial.

Margaret (Maggie) Gooch Duffy sirvió en el Pacífico Sur con la Cruz Roja durante y después de la Segunda Guerra Mundial. En 1991, el Emperador le otorgó la “Orden de la Preciosa Mariposa Corona” en reconocimiento a su trabajo para promover el voluntariado a través de la reconstrucción de la Cruz Roja Japonesa. Después de su jubilación, Maggie continuó como voluntaria en Nashville, Tennessee.

Estas nueve mujeres y muchas otras allanaron el camino para dar vida a la misión de la Cruz Roja. Les agradecemos a ellos y a las decenas de miles de voluntarios, que dan su tiempo, talento y compasión para servir a los demás.


La Era Moderna

Los servicios de recolección de sangre de la Cruz Roja se modernizaron en los años siguientes y continúan prestando servicios al público. También se han expandido, y su gama de servicios ahora incluye educación sobre el VIH / SIDA, capacitación en RCP / AED, ayuda y desarrollo internacional, asistencia para las fuerzas armadas y sus familias, y recolección y distribución de sangre.

Durante la pandemia de coronavirus, la Cruz Roja ha estado trabajando diligentemente para ayudar a las personas distribuyendo alimentos, apoyando los refugios de cuarentena, proporcionando servicios de salud física y mental y recolectando sangre para los necesitados. Para obtener más información sobre el voluntariado o la donación de sangre, visite aquí.


La verdad sobre la Cruz Roja

PARA MUCHAS personas, la Cruz Roja Estadounidense es la encarnación misma de salvar vidas. Su emblema rojo audaz está impreso en los costados de los vehículos que aparecen en desastres naturales, tormentas o incendios, para cuidar a los sobrevivientes. Millones de estadounidenses donan sangre o un salario ganado con esfuerzo a la organización cada año, o durante llamamientos especiales, como después de los huracanes de la Costa del Golfo.

Pero como revela JOE ALLEN, la verdadera historia de la Cruz Roja no es tan noble y humanitaria como la imagen.

EN LOS ÚLTIMOS años, la imagen de la Cruz Roja se ha visto empañada. El peor escándalo se produjo tras los atentados del 11 de septiembre, cuando se reveló que gran parte de los cientos de millones de dólares donados a la organización no se destinaron a supervivientes ni familiares de los fallecidos, sino a otras operaciones de Cruz Roja, en lo que fue descrita por capítulos de todo el país como una operación de "cebo y cambio".

Recientemente, Richard Walden, del grupo humanitario Operation USA, expresó en Los Angeles Times inquietudes de larga data sobre las operaciones de socorro en casos de desastre de la Cruz Roja, lo que provocó una respuesta mordaz de la Cruz Roja.

Pero estos escándalos recientes no son nada nuevo para la Cruz Roja. De hecho, toda la historia de la organización es un escándalo gigantesco, que se extiende desde sus políticas racistas hacia los afroamericanos hasta su mentalidad corporativa hacia los seres humanos.

Es un homenaje a la debilidad de los medios de comunicación estadounidenses - y de los poderosos aliados republicanos de la Cruz Roja - que una institución con una historia tan dudosa continúe como símbolo del "liderazgo humanitario", cuando debería haber sido reemplazada por una lejana agencia más eficaz hace décadas.

La Cruz Roja AMERICANA fue fundada en 1881 por Clara Barton, quien se hizo famosa durante la Guerra Civil por organizar la distribución de alimentos y suministros médicos a los soldados del Ejército de la Unión.

La Cruz Roja tiene el mandato específico, de acuerdo con su carta del Congreso adoptada en 1905, de "llevar a cabo un sistema de ayuda nacional e internacional en tiempos de paz, y aplicar ese sistema para mitigar el sufrimiento causado por pestilencias, hambrunas, incendios, inundaciones y otras grandes calamidades nacionales, y diseñar y llevar a cabo medidas para prevenir esas calamidades ". La organización también debía llevar a cabo su trabajo de conformidad con los Convenios de Ginebra sobre el trato de los prisioneros de guerra. Posteriormente, a la Cruz Roja también se le confiaría el control de gran parte del suministro de sangre del país.

Pero quienes recibieron ayuda después de los desastres siempre se han visto afectados por el racismo que ha sido parte de la larga historia de la Cruz Roja.

Por ejemplo, durante la Gran Inundación de 1927 que destruyó gran parte del delta del Mississippi y Louisiana, los trabajadores agrícolas y aparceros negros sin duda fueron los que más sufrieron. Como John Barry documenta en su historia épica de la inundación, Rising Tide, los propietarios de las plantaciones del delta se negaron a evacuarlos de la región por temor, con razón, de que la mayoría no volvería a sus miserables condiciones de esclavitud.

La Cruz Roja vino para proporcionar vivienda temporal y ayuda alimentaria. Lo que consiguieron los afroamericanos del Delta fueron campos parecidos a prisiones donde eran golpeados rutinariamente por miembros de la Guardia Nacional blancos y racistas. La comida distribuida por la Cruz Roja se entregó primero a los blancos y, si quedaba algo, se los entregaba a los sobrevivientes negros.

En vísperas de la Segunda Guerra Mundial, la Cruz Roja acumuló grandes cantidades de sangre gracias a técnicas desarrolladas por el brillante científico afroamericano Dr. Charles Drew. El propio Drew se convirtió en director del Banco de Sangre de la Cruz Roja en 1941, pero renunció a su cargo después de que el Departamento de Guerra ordenó que se segregara la sangre de los donantes blancos y negros.

Drew calificó la orden como "un error estúpido", pero la Cruz Roja cumplió e impuso a Jim Crow en el suministro de sangre. La Cruz Roja incluso inicialmente se negó a aceptar la donación de sangre de los afroamericanos al comienzo del esfuerzo de guerra, aunque estaba dispuesta a aceptar donaciones en efectivo de ellos. A lo largo de la guerra, la NAACP investigó las quejas de los militares negros sobre el trato racista de la Cruz Roja.

La Cruz Roja eliminó la segregación del suministro de sangre a nivel nacional después de la Segunda Guerra Mundial, pero permitió que sus capítulos del sur siguieran segregando sangre durante la década de 1960.

Las personas que piensan en la Cruz Roja como una "organización benéfica privada" se sorprenderían al descubrir su estatus legal real.

El Congreso incorporó a la Cruz Roja para actuar bajo "supervisión gubernamental". Ocho de los 50 miembros de su junta de gobernadores son nombrados por el presidente de los Estados Unidos, quien también se desempeña como presidente honorario. Actualmente, los Secretarios de Estado y Seguridad Nacional son miembros de la junta de gobernadores.

Este estatus cuasi gubernamental único le permite a la Cruz Roja comprar suministros a las fuerzas armadas y utilizar las instalaciones gubernamentales; de hecho, el personal militar puede ser asignado al servicio de la Cruz Roja. El año pasado, la organización recibió $ 60 millones en subvenciones de los gobiernos federal y estatal. Sin embargo, como señaló un tribunal federal, "la percepción de que la organización es independiente y neutral es igualmente vital".

Los principales administradores y funcionarios de la Cruz Roja casi siempre provienen de la sala de juntas corporativa o del alto mando militar. Entre los ex presidentes y presidentes de la Cruz Roja se encuentran siete ex generales o almirantes y un ex presidente.

El actual presidente Marty Evans es un contralmirante retirado y director de la firma de inversiones Lehman Brothers Holdings. Bonnie McElveen-Hunter, presidenta de la Cruz Roja, también es directora ejecutiva de Pace Communications, cuyos clientes incluyen United Airlines, Delta Air Lines y AT & ampT, un grupo de empresas conocido por su trato cruel con los trabajadores.

La Cruz Roja se ha vinculado particularmente con el Partido Republicano en las últimas décadas. Tanto McElveen-Hunter como Evans son designados por Bush; por su parte, McElveen-Hunter ha donado más de 130.000 dólares al Partido Republicano desde 2000.

AUNQUE es técnicamente una organización sin fines de lucro, la Cruz Roja se dirige más como una corporación ávida de ganancias de lo que la mayoría de la gente piensa que actuaría una "organización benéfica". El ejemplo más mortífero de esto fue la respuesta criminalmente negligente de la Cruz Roja a las primeras etapas de la epidemia del SIDA en la década de 1980.

La Cruz Roja ha sido durante muchas décadas, y sigue siendo hoy, el banco de sangre más grande del país. En 1982 y especialmente en 1983, cuando habría sido posible contener el brote, o al menos detener la propagación de la enfermedad mediante infusiones de sangre infectada, los principales bancos de sangre, liderados por la Cruz Roja, se opusieron a las pruebas nacionales de sangre para el VIH. .

La oposición de la Cruz Roja se basó en el costo financiero. Como escribió la periodista de investigación Judith Reitman en su libro Bad Blood: "Parecía que sería más barato pagar a los receptores de sangre infectados, si emprenden acciones legales, que aumentar el suministro de sangre de la Cruz Roja".

A principios de este año, la Cruz Roja Canadiense se declaró culpable de distribuir suministros de sangre contaminada que infectó a miles de canadienses con VIH y hepatitis C en la década de 1980. Este escándalo es una gran parte de la razón por la que la Cruz Roja Canadiense fue retirada del suministro de sangre del país a fines de la década de 1990, pero no la Cruz Roja Estadounidense.

La contabilidad al estilo de Enron, la publicidad engañosa y el robo total de fondos también han sido una gran parte de la historia reciente de la Cruz Roja.

Durante años, la organización ha sido criticada por recaudar dinero para un desastre y luego retener una gran parte para otras operaciones y "recaudación de fondos". Por ejemplo, la Cruz Roja recaudó alrededor de $ 50 millones para las víctimas del terremoto de San Francisco en 1989 en San Francisco, pero se estima que solo $ 10 millones fueron entregados a las víctimas.

Se hicieron cargos similares contra la Cruz Roja luego de las operaciones de recaudación de fondos después del atentado con bomba en la ciudad de Oklahoma en 1995 y un incendio en San Diego en 2001. También hubo un gran escándalo que involucró la malversación de millones de dólares en donaciones en el capítulo de Nueva Jersey a fines de la década de 1990 .

Estos escándalos y las consecuencias políticas potencialmente embarazosas de ellos fueron ahogados por los medios de comunicación y los aliados políticos de la Cruz Roja. Pero la verdad no se pudo contener después del 11 de septiembre.

Poco después de los ataques, la Dra. Bernadine Healy, quien fue nombrada presidenta de la Cruz Roja en 1999, pidió donaciones para ayudar a los sobrevivientes y las familias de los asesinados. En un tiempo récord, la organización recaudó casi $ 543 millones.

Entonces comenzó la polémica. Una investigación del Congreso reveló que, aunque había prometido que todas las donaciones del 11 de septiembre irían a las familias de las víctimas, la Cruz Roja retuvo más de la mitad de los 543 millones de dólares. Durante las audiencias del Congreso, el representante Billy Tauzin (R-La.), Que pronto se convertirá en un cabildero de las grandes farmacéuticas, declaró: "Lo que está en juego aquí es que se estableció un fondo especial para estas familias. evento, 11 de septiembre. Y se cerrará ahora porque nos dijeron que se recaudó suficiente dinero con él, pero también nos dijeron, por cierto, que vamos a donar dos tercios a otros miembros de la Cruz Roja. necesidades."

Healy se vio obligada a dimitir y sus sucesores prometieron asignar todo el dinero a los supervivientes del 11 de septiembre y sus familias.

EL HURACÁN La catástrofe de Katrina en la costa del Golfo ha revelado los mismos problemas de siempre con la Cruz Roja. A fines de septiembre, se ordenó a la organización que abandonara un centro de ayuda en los suburbios de Atlanta porque, según el New York Times, su "proceso de solicitud había dado lugar a largas filas y el grupo había hecho falsas promesas de pagos financieros".

En un incidente aún más extraño en Chicago, a los estudiantes se les impidió ofrecerse como voluntarios para un centro de ayuda de varias agencias porque se negaron a firmar un juramento de lealtad al gobierno de los EE. UU.

Se está comenzando a realizar un mayor escrutinio de la Cruz Roja. Como escribió Richard Walden, de Operation USA, en Los Angeles Times, "Su recaudación de fondos supera ampliamente a sus programas porque hace muy poco o nada para rescatar a los sobrevivientes, brindar atención médica directa o reconstruir casas".

Walden señaló (y la Cruz Roja ahora lo confirma) que la organización ha recaudado $ 1 mil millones en promesas y donaciones para ayudar a los huracanes. También reveló que "FEMA y los estados afectados están reembolsando a la Cruz Roja bajo contratos preexistentes de refugio de emergencia y otros servicios de desastre. La existencia de estos contratos no es un secreto para nadie más que para el público estadounidense".

¿Cuántas personas donarían a la Cruz Roja si supieran todo esto?

In the richest country in the history of the world, it is a travesty that such an organization is responsible for lifesaving. We deserve so much better.


Red Cross and Society ↑

A Tool for External Propaganda ↑

National societies played an important role for the victims of war, but their impact was not limited to prisoners, wounded, or civilians directly affected by the conflict. They also exerted their influence on other countries, whether they were at war or at peace.

The Red Cross was very useful for propaganda. Nationally organized humanitarian activity bolstered the reputation of a country abroad, and was often used by small neutral powers to justify their detachment from the war. Holland, militarily weak, stressed the importance of its humanitarian aid, symbolized by the Red Cross and internment, in an attempt to convince the belligerents that its sovereignty should be preserved. [38] Denmark used the same strategy. The strong relationship between the Red Cross and diplomacy was a manifestation of the strategic utility of humanitarian aid. [39] Sweden also tried to show its usefulness and to get moral and political benefits by helping victims of war. Switzerland put in place a global rhetoric where it intentionally tied its neutrality to humanitarian aid, and therefore to the Red Cross. It also frequently stressed the Red Cross’s Swiss origins and the similarity of the two flags. [40] In short, all these countries used humanitarian aid as a means of defense and promotion abroad. It proved to be a very effective argument, allowing small powers a way to power other than by military or economic might.

But this propaganda could be more aggressive and ambitious. Japan relied on its Red Cross to present itself as a civilized Asian nation. [41] (Spain and the Vatican also had this ambition, but without using the Red Cross.) The best example, however, was that of the United States, especially from 1917 onwards. Excluding enemy territories, its activities extended up to twenty-five allied or neutral countries. For example, it installed 141 stations in Italy, 329 in Great Britain, and 551 in France. [42] There, the American Red Cross spent almost 31 million dollars, added to expenses of 3.5 million dollars in Italy and 3 million in the United Kingdom. [43]

Like the other major American organizations, the Red Cross was constantly highlighting its patriotism. One of its clearly-stated goals was to strengthen the morale of the Entente and to generate sympathy for American aid: [44]

Our Army is not in France in full force yet, but the Red Cross is there, and it is the purpose of the Red Cross to see to it that both the French Army and the French people understand that the heart of the American people is behind them, and that the impulses of that heart are expressed now in works of real mercy and assistance. [45]

Similar comments were made in Italy and many other countries. The Red Cross preceded the army and, in July 1917, installed or had installed forty-three hospital bases, twenty-eight hospital units, and forty-six ambulance corps. [46]

Humanitarian aid also supported more ambitious ideological objectives. The American Red Cross tried to establish American practices in Europe. It organized exhibitions, mobilized the Junior Red Cross, and propagated the American ideal on topics such as hygiene, health, education, and child care. The ultimate goal to have a stable, democratic Europe aligned with the political and economic interests of the United States. [47] The Red Cross served a practically missionary role. While the smaller neutral powers used humanitarianism to gain acceptance of their status or to lend a cast of moral superiority to their neutrality, their rhetoric remained humble and defensive. The United States, on the other hand, used the Red Cross as a much more offensive diplomatic tool to disseminate both geopolitical and ideological ambitions.

A Tool for the Mobilization of Minds ↑

Historians such as Pierre Purseigle, John Horne, Ronand Richard, Julian Irwin, and Michaël Amara have highlighted the use of humanitarian aid as a tool for the mobilization of minds. Civilians had to display patriotism and sacrifice equal to that of the men at the front participation in charitable activities was part of this display. Of course, individuals were often concerned about the conflict because of relatives or friends who were directly suffering from it. Compassion played a very important role and inspired many personal initiatives. People probably mobilized themselves because they genuinely shared in the suffering of the victims. Thousands of private charities created at that time illustrate this spontaneous generosity and humanitarian commitment.

However, other factors could also explain this unprecedented mobilization. Governments tried to impose an ideal of the patriotic duty partly characterized by solidarity with the victims of war. Of course, there was general enthusiasm at the beginning of the war. But very quickly, humanitarian aid began to run out of steam. In France, the elites urged people to do their duty to those who were suffering. If this manifestation of patriotism was not sufficiently “spontaneous,” the authorities were prepared to use coercive methods. [48] As a result, the French Red Cross counted 1,167 committees and more than 250,000 active members. [49] The same was true in England, where commitment to humanitarian work was a way of participating in the war effort. [50] More than 90,000 volunteers joined the 3,094 Voluntary Aid Detachments raised by the British Red Cross. [51] The German Red Cross could count on the commitment of 92,094 women and 109,554 men. Including administrative staff, a total of 201,648 persons were active in the German Red Cross. [52] Their commitment was presented as a patriotic duty. [53]

The American case is extremely interesting since its entry into the war led to huge changes in the country’s humanitarian commitment. From 30,000 pre-war members, the American Red Cross grew to 300,000 volunteers after the conflict began. In July 1917, 2 million Americans joined. By 1919, the ARC counted 32 million adult members and 11 million children, roughly a third of the country’s population at that time. [54] According to Branden Little, 43 million Americans contributed more than 400 million francs to the Red Cross. [55] Among the volunteers sent to Europe were writers such as John Dos Passos (1896-1970) and Ernest Hemingway (1899-1961). In 1917, the rhetoric became more brutal: Participation in the Red Cross was not only an act of patriotism, but moreover an obligation. Slogans read like orders to the populations, shaming those who did not participate.

In Switzerland, the phenomenon was even more striking. Acting as a humanitarian hub, the country was home to the Swiss Red Cross and the ICRC, as well as hundreds of other private charities, including foreign Red Cross societies. The Italian, Serbian, British, and American Red Crosses opened offices there. The Federal Council incorporated it to the prerogative of a neutral country, while the press very often associated the work of the Red Cross with notions of duty, sacrifice, privilege, and patriotism. Therefore, external justification also made sense within the country.

The Role of Women ↑

Women played an important role in humanitarian work. Many private committees were directed by high-society women, and the Red Cross was no exception. Indeed, humanitarian activity was one of the few areas of mobilization in which women could fully participate. As they were unable to fight, assisting victims of the conflict was an excellent opportunity to show their patriotism and contribution to national defense.

The main female figure is that of the nurse. In France, on the eve of the war, it was common for elite young women to volunteer as nurses for the Red Cross. After the outbreak of hostilities, they were quickly joined by a large number of middle-class women who supported the 63,850 nurses mobilized. [56] They paid a heavy toll in the war: 105 of them were killed by bombing, 246 by disease, and 2,500 were injured. German women were also invited to contribute to the war effort by engaging in humanitarian work. [57] As in France, many of them worked in hospitals or other medical facilities, sometimes very close to the front. [58] German and Austro-Hungarian nurses even traveled to Russia to take care of prisoners of war. More than 20,000 American women followed the same movement. Dutch and Swiss nurses on the Western Front, Danish nurses, Edith Cavell (1865-1915), and Swedish women headed by Elsa Brändström on the Eastern Front all testified to the efforts of young women to temporarily emancipate themselves by helping the victims of war.

This massive and important commitment produced a whole imaginary and iconography. The image of the nurse caring for soldiers and victims of war was very common. Often, a nurse was depicted holding an injured soldier in her arms. Many images evoke the motif of the pietà, when Mary cradles the adult Jesus in her arms. The nurse was therefore cast in the role of the mother one image by the American Red Cross was appropriately titled “The greatest mother in the world.” In it, a huge woman carries a wounded soldier on a stretcher like a swaddled baby. Compared to these dramatic images, other posters were much more positive. Young, attractive nurses were entreated to do their part for their country. It sounded like an invitation to join the work of the Red Cross. These posters give a more dynamic picture of the mobilization of women.

Beyond this rich iconography, the reality was somewhat different. The First World War is important because it contributed to the professionalization of nursing. It gave thousands of women the opportunity to temporarily emancipate themselves and to engage, sometimes abroad, with the war and its horrors up close. But nursing was mainly reserved for women from the upper social strata over time, middle- or working-class women were invited to mobilize and participated in less prestigious tasks, such as making clothes. Moreover, the heroic image of the nurse did not correspond to the reality of her status. Women were expected to play a discreet role. The mobilization of women was seen as a secondary complement to men’s rather than an opportunity for accomplishment in its own right. A typical example of this mentality: The Swiss Red Cross payed the men who assisted the repatriation trains, while the women received nothing. [59]

Ultimately, women’s commitment did not translate into an improvement in their social status. National Red Cross societies are an excellent example of this failure. All managerial functions were occupied by men and closed to women. Even as significant a figure as Mabel Boardman was ousted from the leadership of the American Red Cross in 1917 with the creation of the War Council. The only real exception was Marguerite Cramer (1887-1963). A pillar of the International Prisoners of War Agency, this trained historian played an important role throughout the war, even carrying out official missions to several European governments on behalf of the ICRC. In November 1918, she was the first woman to become an official member of the International Committee of the Red Cross. While some others members of the Committee saw this as a great sign of progress, her membership had been approved only after long months of procrastination. Beyond this exception, if women played a key role in the Red Cross Movement, their commitment was not accompanied by social recognition.


The beginning of the Red Cross

Our belief in the power of kindness can be traced back to the creation of the Red Cross Movement.

The International Red Cross and Red Crescent Movement started in 1863 and was inspired by Swiss businessman Henry Dunant.

The suffering of thousands of men on both sides of the Battle of Solferino in 1859 upset Dunant. Many were left to die due to lack of care.

He proposed creating national relief societies, made up of volunteers, trained in peacetime to provide neutral and impartial help to relieve suffering in times of war.

In response to these ideas, a committee (which later became the International Committee of the Red Cross) was established in Geneva. The founding charter of the Red Cross was drawn up in 1863.

Dunant also proposed that countries adopt an international agreement, which would recognise the status of medical services and of the wounded on the battlefield. This agreement &ndash the original Geneva Convention &ndash was adopted in 1864.

The formation of the British Red Cross

When war broke out between France and Prussia in July 1870, Colonel Loyd-Lindsay (later Lord Wantage of Lockinge) wrote a letter to The Times. He called for a National Society to be formed in Britain just like in other European nations.

On 4 August 1870, a public meeting was held in London and a resolution passed:

The British National Society for Aid to the Sick and Wounded in War was formed. It gave aid and relief to both warring armies during the Franco-Prussian War and in other wars and campaigns during the 19th century. This was done under the protection of the red cross emblem.

In 1905, the British National Society for Aid to the Sick and Wounded in War was renamed as the British Red Cross. It was granted its first Royal Charter in 1908 by HM King Edward VII. Queen Alexandra became its president.

The Red Cross needed many skilled volunteers for its wartime role. In 1907, a permanent structure of local Branches was adopted and extended the presence of the British Red Cross to communities around the country.

The Voluntary Aid Scheme was introduced in 1909 and ensured that Voluntary Aid Detachments (VADs) were formed across the UK. Their members would provide aid to the territorial medical forces in times of war.


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