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Primeras grabaciones de Alexander Graham Bell


A principios de la década de 1880, en un esfuerzo por obtener una patente propia después de la invención del fonógrafo de Thomas Edison, Alexander Graham Bell realizó una serie de grabaciones experimentales utilizando una variedad de métodos. La nueva tecnología de audio ha permitido reproducir algunas de las primeras grabaciones de Bell sin dañar las originales. En una grabación recuperada recientemente, el propio Bell recita una línea de "Mary Had a Little Lamb".


Grabaciones de Alexander Graham Bell reproducidas desde la década de 1880

WASHINGTON y mdash Alexander Graham Bell previeron muchas cosas, incluido que la gente algún día podría hablar por teléfono. Sin embargo, el inventor ciertamente nunca podría haber anticipado que sus experimentos de grabación de audio en un laboratorio de Washington, D.C., podrían recuperarse 130 años después y presentarse para una reunión de científicos, curadores y periodistas.

"Ser o no ser", se puede escuchar la voz de un hombre que dice en una grabación mientras se reproducía en una computadora en la Biblioteca del Congreso el martes. El orador de la década de 1880 recita una parte del soliloquio de Hamlet mientras un disco de cera verde cobra vida en los altavoces de la computadora.

Las primeras grabaciones de audio, que revelaron recitaciones de Shakespeare, números y otras líneas familiares, habían sido guardadas y consideradas obsoletas en la Institución Smithsonian durante más de un siglo. Pero la nueva tecnología ha permitido recuperarlos y reproducirlos.

La tecnología lee el sonido de pequeños surcos con luz y una cámara 3D.

Las grabaciones ofrecen un vistazo a los albores de la era de la información, cuando los inventores luchaban por hacer nuevos descubrimientos y obtener patentes para los primeros teléfonos y fonógrafos, incluso las primeras fibras ópticas.

Una segunda grabación, en un disco negativo de cobre, reproducida el martes revela un trino de la lengua y alguien recitando los números 1-2-3-4-5-6.

Una tercera grabación capta quizás el primer sonido de decepción cuando el dispositivo de grabación de Bell pareció tener una falla técnica.

"María tenía un corderito y su vellón era blanco como la nieve", dice una voz. "Dondequiera que Mary fue - ¡Oh, no!"

El 17 de noviembre de 1884, el laboratorio de Bell registró la palabra "barómetro" varias veces en un disco de vidrio con un rayo de luz. Este y otros 200 discos experimentales fueron empaquetados y entregados al Smithsonian, aparentemente para no volver a reproducirse.

Las grabaciones se remontan a la década de 1880. Bell se había mudado de Boston a Washington después de obtener una patente el 10 de marzo de 1876 por su invención del teléfono, que ocurrió cuando su empleado Thomas Watson lo escuchó gritar por un cable en la habitación contigua. Se unió a un creciente grupo de científicos que hicieron de la capital del país un semillero de innovaciones.

Bell se asoció con su primo Chichester Bell y Charles Sumner Tainter para crear Volta Laboratory Associates en Washington a principios de la década de 1880.

Durante este tiempo, Bell envió el primer mensaje telefónico inalámbrico en un haz de luz desde el techo de un edificio en el centro de Washington, un precursor de la fibra óptica moderna. Él y otros inventores también se esforzaban por grabar el sonido en cualquier cosa que pudieran encontrar, incluidos vidrio, caucho y metal. Uno de los primeros discos de sonido parece una lata de sopa rota.

Los inventores en ese momento estaban en una intensa competencia. Bell, Emile Berliner y Thomas Edison, quienes inventaron el fonógrafo para grabar sonido en papel de aluminio en 1877, dejaron objetos y documentación al Smithsonian para ayudar a demostrar que sus innovaciones eran los primeros.

Bell llegó a sellar algunos dispositivos en cajas de hojalata para mantenerlos a salvo en el Smithsonian. Se cree que las primeras grabaciones de Edison se perdieron.

"Esto hace que se me erice el pelo de la nuca", dijo la curadora Carlene Stephens del Museo Nacional de Historia Estadounidense antes de que se reprodujeran las grabaciones de Bell el martes. "Es el pasado hablándonos directamente de una manera que no habíamos escuchado antes".

La colección del museo de aproximadamente 400 de las primeras grabaciones de audio, incluidas 200 del laboratorio de Bell, probablemente se convertirá en un recurso clave para nuevas investigaciones sobre comunicaciones y tecnología temprana ahora que se pueden reproducir, dijo Stephens.

"Estos materiales han estado en un armario y son prácticamente desconocidos durante décadas", dijo. "La colección ha estado en silencio".

La Biblioteca del Congreso se asoció con el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley de la Universidad de California, Berkeley, para ofrecer la primera escucha de estas primeras grabaciones el martes. Los científicos han gastado los últimos 10 años y alrededor de $ 1 millón para desarrollar la tecnología para crear escaneos digitales de alta resolución de los discos de sonido.

Este año, académicos de la Biblioteca del Congreso, el Laboratorio de Berkeley y el Smithsonian se reunieron en un nuevo laboratorio de preservación en la Biblioteca del Congreso y recuperaron el sonido de esas primeras grabaciones de Bell. Una subvención de tres años de $ 600,000 del Instituto de Ciencias de Museos y Bibliotecas de EE. UU. Financió el proyecto piloto, y el Smithsonian espera continuar con el trabajo si se pueden obtener subvenciones futuras.

Los avances en la tecnología informática hicieron posible reproducir las grabaciones, dijo Carl Haber, científico senior del Berkeley Lab. Señaló que hace 10 años los especialistas habrían tenido problemas con la velocidad de las computadoras y los problemas de almacenamiento. Las imágenes digitales que ahora se pueden procesar en sonido en cuestión de minutos habrían tardado días en procesarse hace una década.

Muchas de las grabaciones son frágiles y hasta hace poco no había sido posible escucharlas sin dañar los discos o cilindros.

Hasta ahora, los sonidos de seis discos se han recuperado con éxito a través del proceso, que crea un mapa digital de alta resolución del disco o cilindro. El mapa se procesa para eliminar rayones y saltos, y el software reproduce el contenido de audio para crear un archivo de sonido digital estándar.

Haber dijo que las grabaciones de Bell y otras en la feroz competencia de la década de 1880 marcaron el comienzo de la era de la información tal como la conocemos.

"Toda la idea de que se puede capturar el mundo tal como existe" en una grabación, dijo, "lo consiguieron en este período".


Encontrar un significado moderno en un sonido de 130 años

Estoy dispuesto a apostar que la mayoría de la gente estaría de acuerdo en que escuchar algunos de los primeros sonidos grabados es bastante bueno. Pero, ¿qué es exactamente lo que lo hace tan genial? Los museos "Hear My Voice": Alexander Graham Bell y los orígenes del sonido grabado La exposición contiene grabaciones experimentales realizadas por Bell y su equipo del Laboratorio Volta en la década de 1880 sobre materiales como estaño, cera y cartón. Se necesitó un equipo que incluía un curador del Smithsonian, un conservacionista de sonido de la Biblioteca del Congreso y dos físicos del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley para recuperar el sonido de estas grabaciones. Con antecedentes diferentes, cada miembro del equipo tiene una perspectiva única sobre el significado de las grabaciones.

¿Qué creo que es bueno sobre las grabaciones? Muestran la increíble cantidad de esfuerzo y creatividad necesarios para descubrir cómo capturar el sonido. Y aquí estoy, 130 años después, navegando a la aplicación de notas de voz de una tableta para que, con un toque de mi dedo, pueda grabar mi conversación con el equipo que puso el audio de Volta a disposición de los oídos modernos.

El equipo me dijo que el proyecto comenzó a tomar forma cuando la curadora Carlene Stephens vio una noticia sobre los científicos Carl Haber y Earl Cornell y su proceso de recuperación de sonido llamado IRENE (Image, Reconstruct, Erase Noise, etc.), que podía leer grabaciones delicadas. sin dañarlos. IRENE toma fotografías de alta resolución de grabaciones y reconstruye digitalmente el sonido que contienen. Stephens esperaba que este proceso, cuyas herramientas se habían instalado en el laboratorio de preservación de sonido de la Biblioteca del Congreso de Peter Alyea, pudiera ser una buena combinación para las frágiles y complejas grabaciones de Volta. Las partes interesadas se reunieron y acordaron experimentar con las grabaciones de 1880 en IRENE. Unos años y mucho trabajo permitieron escuchar los sonidos del pasado.

Stephens está más interesado en el valor que el proyecto podría tener para los historiadores, un área, explicó, que aún se está explorando. Ya, algunas preguntas básicas como "¿Cómo sonó Alexander Graham Bell?" han sido respondidas, lo que ha llevado a revelaciones que incluyen el hecho de que Bell pronuncia su segundo nombre "gray-am" en lugar de "gram". Stephens también explicó que algunos "historiadores que investigan la importancia de Shakespeare en el siglo XIX están ansiosos por este material". Analizar qué pasajes de Shakespeare eligió el equipo de Bell para intentar grabar ayuda a ilustrar las formas en que los estadounidenses en ese momento interactuaban con el trabajo del Bardo.

Alyea ve valor en el impacto que este proyecto e IRENE han tenido en la comunidad de preservación del sonido: "Siento que lo que más me gusta de IRENE es que desafía lo que la preservación de audio debería ser y puede ser y aplica una forma diferente de pensar preservación de audio ". La capacidad de recuperar el sonido a través de métodos no invasivos puede desbloquear nuevos mundos de audio a los que la comunidad de preservación y la sociedad en general no habrían tenido acceso anteriormente por temor a arruinar los originales. Los ejemplos incluyen miles de grabaciones de campo tempranas de voces e idiomas de los indios americanos, que los diseñadores de IRENE esperan que se conviertan en un nuevo proyecto importante para el proceso.

Agregar una capa adicional de significado a las actividades científicas es una parte atractiva de este proyecto para Cornell y Haber. Cornell reflexionó: "Creo que es divertido hacer ciencia, pero con la historia como parte adicional, simplemente le aporta un nivel completamente nuevo". Haber estuvo de acuerdo y agregó que lo más destacado para él fue traer estudiantes al proyecto. Explicó que los estudiantes de ciencias "que normalmente hubieran continuado su educación y se hubieran convertido en ingenieros ... ven un lado de la ciencia y la tecnología que la mayoría de los estudiantes nunca verían, y hacen grandes contribuciones al trabajo". Los estudiantes involucrados en el trabajo pueden explorar las diversas formas en que la ciencia puede marcar una diferencia en la sociedad.

Haber también habló sobre lo afortunado que se sintió al acercarse a las personas creativas e innovadoras que inicialmente lo inspiraron a dedicarse a la ciencia: "Albert Einstein y Alexander Graham Bell y Thomas Edison, estas fueron las personas de las que aprendiste, y eran una especie de tus héroes cuando era niño. Nunca pensé que llegaría a conocerlos de esta manera tan significativa ".

Ahora que se está asimilando esta nueva habilidad para desbloquear sonidos del pasado, ¿qué le parece fascinante o intrigante acerca de las posibilidades?

Peter Alyea es un especialista en preservación de audio en la Biblioteca del Congreso que trabaja en el desarrollo de la tecnología IRENE y los problemas de preservación que amenazan la sostenibilidad de nuestro historial de audio. Earl Cornell es desarrollador de software en la división de ingeniería del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley. Carl Haber es un físico experimental en el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley que trabaja en detectores de radiación de alta energía, así como en tecnología para restaurar grabaciones de sonido tempranas. Carlene Stephens es curadora de la División de Trabajo e Industria del Museo Nacional de Historia Estadounidense, que alberga la colección de grabaciones de sonido experimentales.

Julia Falkowski es pasante en el Departamento de Nuevos Medios del Museo Nacional de Historia Estadounidense.


Se reprodujeron las primeras grabaciones de Alexander Graham Bell

WASHINGTON (AP)? Las primeras grabaciones de sonido del inventor telefónico Alexander Graham Bell y otros que habían estado abarrotadas en la Institución Smithsonian durante más de un siglo se reprodujeron públicamente por primera vez el martes utilizando nueva tecnología.

Las grabaciones revelaron una parte del soliloquio de Hamlet, un trino de la lengua y alguien recitando números que comenzaban con 1-2-3.

Las grabaciones se remontan a la década de 1880. Bell se había mudado de Boston a Washington después de inventar el teléfono y se unió a un grupo creciente de científicos que hicieron de la capital de la nación un semillero de innovaciones.

Durante este tiempo, Bell envió el primer mensaje telefónico inalámbrico en un haz de luz desde el techo de un edificio en el centro de la ciudad. Él y otros inventores también estaban luchando por grabar sonido en cualquier cosa que pudieran encontrar. Uno de los primeros discos de sonido parece una lata de sopa.

La Biblioteca del Congreso se asoció con el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley con sede en California para ofrecer una primera sesión de escucha de estas primeras grabaciones el martes.

El Smithsonian dijo en un comunicado de prensa que Graham se asoció con Chichester Bell y Charles Sumner Tainter en un laboratorio en Washington a principios de la década de 1880. Su grupo se conocía como Volta Laboratory Associates.

El 17 de noviembre de 1884, grabaron la palabra & # 8220barómetro & # 8221 en un disco de vidrio con un rayo de luz. Este disco y otros 200 discos experimentales nunca se volvieron a reproducir después de ser empaquetados y entregados al Smithsonian.

Este año, académicos de la Biblioteca del Congreso, el Laboratorio de Berkeley y el Museo Nacional de Historia Americana Smithsonian & # 8217 se reunieron en un nuevo laboratorio de preservación en la Biblioteca del Congreso y recuperaron el sonido de esas primeras grabaciones. La colección del museo # 8217s incluye alrededor de 400 de las primeras grabaciones de audio, incluidas las 200 de Bell & # 8217s Volta Lab.

Muchas grabaciones son frágiles y, hasta hace poco, no era posible escucharlas sin dañar los discos o cilindros, según el comunicado de prensa. Hasta ahora, seis discos se han enviado con éxito al proceso de recuperación de sonido, que crea un mapa digital de alta resolución del disco o cilindro. El mapa se procesa para eliminar rayones y saltos, y el software reproduce el contenido de audio y produce un archivo de sonido digital estándar.


1 comentario sobre & ldquo Early Rare Audio Recordings & # 8211 Alexander Graham Bell In 1885 & rdquo

Sí, esto es genial, extraño y escalofriante. ¡Si tan solo Abraham Lincoln hubiera vivido otros 20 años más o menos!

En algún lugar de Internet se encuentra la grabación en vivo más antigua de un concierto y # 8212 un grupo de cantantes interpretando una pieza de Handel. Debido a su edad y deterioro, parece que literalmente están cantando desde la tumba.

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Contenido

Alexander Bell nació en Edimburgo, Escocia, el 3 de marzo de 1847. [13] La casa de la familia estaba en South Charlotte Street y tiene una inscripción de piedra que la marca como el lugar de nacimiento de Alexander Graham Bell. Tenía dos hermanos: Melville James Bell (1845-1870) y Edward Charles Bell (1848-1867), ambos morirían de tuberculosis. [14] Su padre era el profesor Alexander Melville Bell, un fonético, y su madre era Eliza Grace Bell (de soltera Symonds). [15] Nacido simplemente como "Alexander Bell", a los 10 años, le suplicó a su padre que tuviera un segundo nombre como el de sus dos hermanos. [16] [N 5] Para su undécimo cumpleaños, su padre consintió y le permitió adoptar el nombre "Graham", elegido por respeto a Alexander Graham, un canadiense que estaba siendo tratado por su padre que se había convertido en un amigo de la familia. [17] Para familiares cercanos y amigos seguía siendo "Aleck". [18]

Primer invento

Cuando era niño, el joven Bell mostró curiosidad por su mundo, reunió especímenes botánicos y realizó experimentos a una edad temprana. Su mejor amigo era Ben Herdman, un vecino cuya familia operaba un molino harinero. A la edad de 12 años, Bell construyó un dispositivo casero que combinaba paletas giratorias con juegos de cepillos de uñas, creando una máquina descascaradora simple que se puso en funcionamiento en el molino y se usó de manera constante durante varios años. [19] A cambio, el padre de Ben, John Herdman, les dio a ambos niños la gestión de un pequeño taller en el que "inventar". [19]

Desde sus primeros años, Bell mostró una naturaleza sensible y un talento para el arte, la poesía y la música que fue alentado por su madre. Sin una formación formal, dominó el piano y se convirtió en el pianista de la familia. [20] A pesar de ser normalmente callado e introspectivo, se deleitaba con la mímica y los "trucos de voz" similares al ventriloquia que continuamente entretenía a los invitados de la familia durante sus visitas ocasionales. [20] Bell también se vio profundamente afectado por la sordera gradual de su madre (ella comenzó a perder la audición cuando él tenía 12 años) y aprendió un lenguaje manual con los dedos para poder sentarse a su lado y tachar en silencio las conversaciones que se arremolinaban en el salón familiar. . [21] También desarrolló una técnica de hablar en tonos claros y modulados directamente en la frente de su madre, donde ella lo escucharía con razonable claridad. [22] La preocupación de Bell por la sordera de su madre lo llevó a estudiar acústica.

Su familia estuvo asociada durante mucho tiempo con la enseñanza de la elocución: su abuelo, Alexander Bell, en Londres, su tío en Dublín y su padre, en Edimburgo, eran todos elocucionistas. Su padre publicó una variedad de obras sobre el tema, varias de las cuales aún son bien conocidas, especialmente su El elocucionista estándar (1860), [20] que apareció en Edimburgo en 1868. El elocucionista estándar apareció en 168 ediciones británicas y vendió más de un cuarto de millón de copias solo en los Estados Unidos. En este tratado, su padre explica sus métodos de cómo instruir a los sordomudos (como se los conocía entonces) a articular palabras y leer los movimientos de los labios de otras personas para descifrar el significado. El padre de Bell les enseñó a él y a sus hermanos no solo a escribir Visible Speech, sino también a identificar cualquier símbolo y el sonido que lo acompaña. [23] Bell llegó a ser tan hábil que se convirtió en parte de las demostraciones públicas de su padre y asombró al público con sus habilidades. Podía descifrar el habla visible que representa prácticamente todos los idiomas, incluido el latín, el gaélico escocés e incluso el sánscrito, recitando con precisión tratados escritos sin ningún conocimiento previo de su pronunciación. [23]

Educación

Cuando era niño, Bell, al igual que sus hermanos, recibió la educación temprana en casa de su padre. A una edad temprana, se matriculó en la Royal High School, Edimburgo, Escocia, que abandonó a la edad de 15 años, habiendo completado solo los primeros cuatro formularios. [24] Su historial escolar no fue distinguido, marcado por el ausentismo y las calificaciones mediocres. Su principal interés permaneció en las ciencias, especialmente la biología, mientras trataba con indiferencia otras materias escolares, para consternación de su padre. [25] Al salir de la escuela, Bell viajó a Londres para vivir con su abuelo, Alexander Bell, en Harrington Square. Durante el año que pasó con su abuelo, nació el amor por el aprendizaje, con largas horas dedicadas a discusiones y estudios serios. Bell mayor hizo grandes esfuerzos para que su joven alumno aprendiera a hablar con claridad y convicción, los atributos que su alumno necesitaría para convertirse él mismo en maestro. [26] A la edad de 16 años, Bell consiguió un puesto como "alumno-maestro" de elocución y música en Weston House Academy en Elgin, Moray, Escocia. Aunque estaba inscrito como estudiante en latín y griego, él mismo daba clases a cambio de comida y £ 10 por sesión.[27] Al año siguiente, asistió a la Universidad de Edimburgo, uniéndose a su hermano mayor Melville, quien se había inscrito allí el año anterior. En 1868, poco antes de partir hacia Canadá con su familia, Bell completó sus exámenes de matriculación y fue aceptado para ser admitido en el University College London. [28]

Primeros experimentos con el sonido

Su padre alentó el interés de Bell por el habla y, en 1863, llevó a sus hijos a ver un autómata único desarrollado por Sir Charles Wheatstone basado en el trabajo anterior del barón Wolfgang von Kempelen. [29] El rudimentario "hombre mecánico" simulaba una voz humana. Bell estaba fascinado con la máquina y después de obtener una copia del libro de von Kempelen, publicado en alemán, y haberlo traducido laboriosamente, él y su hermano mayor Melville construyeron su propia cabeza de autómata. Su padre, muy interesado en su proyecto, se ofreció a pagar los suministros y animó a los niños con la tentación de un "gran premio" si tenían éxito. [29] Mientras su hermano construía la garganta y la laringe, Bell abordó la tarea más difícil de recrear un cráneo realista. Sus esfuerzos dieron como resultado una cabeza notablemente realista que podía "hablar", aunque solo unas pocas palabras. [29] Los niños ajustaban cuidadosamente los "labios" y cuando un fuelle forzaba el aire a través de la tráquea, se escuchaba una "mamá" muy reconocible, para el deleite de los vecinos que vinieron a ver el invento de Bell. [30]

Intrigado por los resultados del autómata, Bell continuó experimentando con un sujeto vivo, el Skye Terrier de la familia, "Trouve". [31] Después de que le enseñó a gruñir continuamente, Bell se metió la mano en la boca y manipuló los labios y las cuerdas vocales del perro para producir un "Ow ah oo ga ma ma" que sonaba crudo. Con poca convicción, los visitantes creían que su perro podía articular "¿Cómo estás, abuela? [32]". Indicativo de su naturaleza juguetona, sus experimentos convencieron a los espectadores de que vieron un "perro que hablaba". [33] Estas incursiones iniciales en la experimentación con el sonido llevaron a Bell a emprender su primer trabajo serio sobre la transmisión del sonido, utilizando diapasones para explorar la resonancia.

A los 19 años, Bell escribió un informe sobre su trabajo y se lo envió al filólogo Alexander Ellis, un colega de su padre. [33] Ellis respondió de inmediato indicando que los experimentos eran similares al trabajo existente en Alemania, y también le prestó a Bell una copia del trabajo de Hermann von Helmholtz, Las sensaciones tonales como base fisiológica de la teoría de la música. [34]

Consternado al descubrir que Helmholtz ya había realizado un trabajo pionero que había transmitido los sonidos de las vocales por medio de un "artilugio" de diapasón similar, Bell estudió detenidamente el libro del científico alemán. Trabajando a partir de su propia traducción errónea de una edición francesa, [35] Bell fortuitamente hizo una deducción que sería la base de todo su trabajo futuro sobre la transmisión de sonido, informando: "Sin saber mucho sobre el tema, me parecía que si los sonidos de las vocales podrían producirse por medios eléctricos, al igual que las consonantes, por lo que podrían articular el habla ". Más tarde también comentó: "Pensé que Helmholtz lo había hecho. Y que mi falla se debió solo a mi ignorancia de la electricidad. Fue un error valioso. Si hubiera podido leer alemán en esos días, nunca habría comenzado mis experimentos! " [36] [37] [38] [N 6]

Tragedia familiar

En 1865, cuando la familia Bell se mudó a Londres, [39] Bell regresó a Weston House como maestro asistente y, en sus horas libres, continuó experimentando con el sonido utilizando un mínimo de equipo de laboratorio. Bell se concentró en experimentar con la electricidad para transmitir el sonido y luego instaló un cable de telégrafo desde su habitación en Somerset College a la de un amigo. [40] A finales de 1867, su salud decayó principalmente por el agotamiento. Su hermano menor, Edward "Ted", también estaba postrado en cama y padecía tuberculosis. Mientras Bell se recuperó (para entonces refiriéndose a sí mismo en la correspondencia como "A. G. Bell") y sirvió el año siguiente como instructor en Somerset College, Bath, Inglaterra, la condición de su hermano se deterioró. Edward nunca se recuperaría. Tras la muerte de su hermano, Bell regresó a casa en 1867. Su hermano mayor Melville se había casado y se había mudado. Con aspiraciones de obtener un título en el University College London, Bell consideró sus próximos años como preparación para los exámenes de grado, dedicando su tiempo libre en la residencia de su familia a estudiar.

Ayudar a su padre en las demostraciones y conferencias de Visible Speech llevó a Bell a la escuela privada para sordos de Susanna E. Hull en South Kensington, Londres. Sus dos primeras alumnas fueron niñas sordomudas que progresaron notablemente bajo su tutela. Si bien su hermano mayor parecía tener éxito en muchos frentes, incluida la apertura de su propia escuela de elocución, la solicitud de una patente para un invento y la formación de una familia, Bell continuó como maestro. Sin embargo, en mayo de 1870, Melville murió a causa de complicaciones debido a la tuberculosis, lo que provocó una crisis familiar. Su padre también había sufrido una enfermedad debilitante en una etapa anterior de su vida y había recuperado la salud tras una convalecencia en Terranova. Los padres de Bell se embarcaron en una mudanza planificada durante mucho tiempo cuando se dieron cuenta de que el hijo que le quedaba también estaba enfermo. Actuando con decisión, Alexander Melville Bell le pidió a Bell que arreglara la venta de toda la propiedad familiar, [41] [N 7] concluyó todos los asuntos de su hermano (Bell se hizo cargo de su último estudiante, curando un ceceo pronunciado), [42] y únete a su padre ya su madre en la partida hacia el "Nuevo Mundo". De mala gana, Bell también tuvo que concluir una relación con Marie Eccleston, quien, como había supuesto, no estaba preparada para irse de Inglaterra con él. [43]

En 1870, Bell, de 23 años, viajó con sus padres y la viuda de su hermano, Caroline Margaret Ottaway, [44] a París, Ontario, [45] para quedarse con Thomas Henderson, un ministro bautista y amigo de la familia. [46] La familia Bell pronto compró una granja de 10,5 acres (42.000 m 2) en Tutelo Heights (ahora llamada Tutela Heights), cerca de Brantford, Ontario. La propiedad consistía en un huerto, una gran granja, un establo, una pocilga, un gallinero y una cochera, que bordeaba el Gran Río. [47] [N 8]

En la granja, Bell instaló su propio taller en la cochera convertida cerca de lo que llamó su "lugar de ensueño", [49] un gran hueco enclavado en árboles en la parte trasera de la propiedad sobre el río. [50] A pesar de su frágil condición al llegar a Canadá, Bell encontró el clima y los alrededores de su agrado y rápidamente mejoró. [51] [N 9] Continuó su interés en el estudio de la voz humana y cuando descubrió la Reserva de las Seis Naciones al otro lado del río en Onondaga, aprendió el idioma Mohawk y tradujo su vocabulario no escrito a símbolos Visible Speech. Por su trabajo, Bell recibió el título de Jefe Honorario y participó en una ceremonia en la que se puso un tocado Mohawk y bailó bailes tradicionales. [52] [N 10]

Después de montar su taller, Bell continuó con los experimentos basados ​​en el trabajo de Helmholtz con la electricidad y el sonido. [53] También modificó un melodeón (un tipo de órgano de bombeo) para que pudiera transmitir su música eléctricamente a distancia. [54] Una vez que la familia se instaló, tanto Bell como su padre hicieron planes para establecer una práctica de enseñanza y en 1871, acompañó a su padre a Montreal, donde a Melville se le ofreció un puesto para enseñar su Sistema de Habla Visible.

El padre de Bell fue invitado por Sarah Fuller, directora de la Boston School for Deaf Mutes (que continúa hoy como la escuela pública Horace Mann para sordos), [55] en Boston, Massachusetts, Estados Unidos, para introducir el Visible Speech System proporcionando entrenamiento para los instructores de Fuller, pero declinó el puesto a favor de su hijo. Viajando a Boston en abril de 1871, Bell tuvo éxito en la formación de los instructores de la escuela. [56] Posteriormente se le pidió que repitiera el programa en el American Asylum for Deaf-Mutes en Hartford, Connecticut, y en la Clarke School for the Deaf en Northampton, Massachusetts.

Al regresar a casa en Brantford después de seis meses en el extranjero, Bell continuó sus experimentos con su "telégrafo armónico". [57] [N 11] El concepto básico detrás de su dispositivo era que los mensajes se podían enviar a través de un solo cable si cada mensaje se transmitía en un tono diferente, pero era necesario trabajar tanto en el transmisor como en el receptor. [58]

Inseguro de su futuro, primero contempló regresar a Londres para completar sus estudios, pero decidió regresar a Boston como maestro. [59] Su padre lo ayudó a establecer su práctica privada poniéndose en contacto con Gardiner Greene Hubbard, el presidente de la Escuela Clarke para Sordos para obtener una recomendación. Enseñando el sistema de su padre, en octubre de 1872, Alexander Bell abrió su "Escuela de Fisiología Vocal y Mecánica del Habla" en Boston, que atrajo a un gran número de alumnos sordos, con su primera clase de 30 estudiantes. [60] [61] Mientras trabajaba como tutor privado, una de sus alumnas fue Helen Keller, quien acudió a él cuando era una niña sin poder ver, oír ni hablar. Más tarde diría que Bell dedicó su vida a penetrar ese "silencio inhumano que separa y aleja". [62] En 1893, Keller realizó la ceremonia de romper el césped para la construcción del nuevo Volta Bureau de Bell, dedicado al "aumento y difusión del conocimiento relacionado con los sordos". [63] [64]

A lo largo de su vida, Bell buscó integrar a las personas sordas y con problemas de audición con el mundo de la audición. Para lograr la asimilación completa en la sociedad, Bell alentó la terapia del habla y la lectura de labios, así como el lenguaje de señas. Esbozó esto en un artículo de 1998 [65] que detalla su creencia de que con recursos y esfuerzo, a los sordos se les puede enseñar a leer los labios y hablar (conocido como oralismo) [66], permitiendo así su integración dentro de la sociedad más amplia de la que muchos eran a menudo siendo excluido. [67] Debido a sus esfuerzos por equilibrar el oralismo con la enseñanza del lenguaje de señas, a menudo Bell es visto de manera negativa por quienes abrazan la cultura sorda. [68] Irónicamente, las últimas palabras de Bell a su esposa sorda, Mabell, fueron firmadas. [69]

En 1872, Bell se convirtió en profesor de Elocución y Fisiología Vocal en la Escuela de Oratoria de la Universidad de Boston. Durante este período, alternó entre Boston y Brantford, pasando los veranos en su casa canadiense. En la Universidad de Boston, Bell se sintió "cautivado" por la emoción engendrada por los numerosos científicos e inventores que residían en la ciudad. Continuó su investigación en sonido y se esforzó por encontrar una manera de transmitir notas musicales y articular el habla, pero aunque estaba absorto en sus experimentos, le resultó difícil dedicar suficiente tiempo a la experimentación. Mientras los días y las noches estaban ocupados por su enseñanza y clases privadas, Bell comenzó a permanecer despierto hasta altas horas de la noche, haciendo experimento tras experimento en instalaciones alquiladas en su pensión. Manteniendo las horas de "noctámbulo", le preocupaba que su trabajo fuera descubierto y se esforzó mucho para guardar sus cuadernos y equipo de laboratorio. Bell tenía una mesa especialmente diseñada donde podía colocar sus notas y equipo dentro de una cubierta con cierre. [70] Peor aún, su salud se deterioró debido a que sufría fuertes dolores de cabeza. [58] Al regresar a Boston en el otoño de 1873, Bell tomó una decisión trascendental de concentrarse en sus experimentos con el sonido.

Bell decidió renunciar a su lucrativa práctica privada en Boston y solo retuvo a dos estudiantes, "Georgie" Sanders, de seis años, sorda de nacimiento, y Mabel Hubbard, de 15 años. Cada alumno jugaría un papel importante en los próximos desarrollos. El padre de George, Thomas Sanders, un rico hombre de negocios, le ofreció a Bell un lugar para quedarse en las cercanías de Salem con la abuela de Georgie, con una habitación para "experimentar". Aunque la oferta fue hecha por la madre de George y siguió el acuerdo de un año en 1872 donde su hijo y su enfermera se habían mudado a un alojamiento al lado de la pensión de Bell, estaba claro que el Sr. Sanders respaldaba la propuesta. El arreglo era que el maestro y el estudiante continuaran su trabajo juntos, con alojamiento y comida gratis. [71] Mabel era una chica brillante y atractiva que era diez años menor que Bell, pero se convirtió en el objeto de su afecto. Habiendo perdido la audición después de un brote casi fatal de escarlatina cerca de su quinto cumpleaños, [72] [73] [N 12] había aprendido a leer los labios, pero su padre, Gardiner Greene Hubbard, el benefactor y amigo personal de Bell, quería ella para trabajar directamente con su maestra. [74]

En 1874, el trabajo inicial de Bell sobre el telégrafo armónico había entrado en una etapa de formación, con un gran éxito en su nuevo "laboratorio" de Boston (una instalación alquilada) y en la casa de su familia en Canadá. [N 13] Mientras trabajaba ese verano en Brantford, Bell experimentó con un "fonautógrafo", una máquina parecida a un bolígrafo que podía dibujar formas de ondas sonoras en vidrio ahumado rastreando sus vibraciones. Bell pensó que podría ser posible generar corrientes eléctricas onduladas que correspondieran a ondas sonoras. [76] Bell también pensó que varias lengüetas de metal sintonizadas en diferentes frecuencias, como un arpa, podrían convertir las corrientes ondulantes de nuevo en sonido. Pero no tenía un modelo de trabajo para demostrar la viabilidad de estas ideas. [77]

En 1874, el tráfico de mensajes telegráficos se estaba expandiendo rápidamente y, en palabras del presidente de Western Union, William Orton, se había convertido en "el sistema nervioso del comercio". Orton había contratado a los inventores Thomas Edison y Elisha Gray para encontrar una manera de enviar múltiples mensajes telegráficos en cada línea telegráfica para evitar el gran costo de construir nuevas líneas. [78] Cuando Bell les mencionó a Gardiner Hubbard y Thomas Sanders que estaba trabajando en un método para enviar múltiples tonos en un cable telegráfico usando un dispositivo de lengüetas múltiples, los dos adinerados patrocinadores comenzaron a apoyar financieramente los experimentos de Bell. [79] Los asuntos de patentes serían manejados por el abogado de patentes de Hubbard, Anthony Pollok. [80]

En marzo de 1875, Bell y Pollok visitaron al científico Joseph Henry, que entonces era director de la Institución Smithsonian, y le pidieron consejo a Henry sobre el aparato eléctrico de lengüetas múltiples que Bell esperaba que transmitiera la voz humana por telégrafo. Henry respondió que Bell tenía "el germen de un gran invento". Cuando Bell dijo que no tenía los conocimientos necesarios, Henry respondió: "¡Consíguelo!" Esa declaración alentó enormemente a Bell a seguir intentándolo, a pesar de que no tenía el equipo necesario para continuar sus experimentos, ni la capacidad de crear un modelo funcional de sus ideas. Sin embargo, un encuentro casual en 1874 entre Bell y Thomas A. Watson, un experimentado diseñador eléctrico y mecánico en el taller de maquinaria eléctrica de Charles Williams, cambió todo eso.

Con el apoyo financiero de Sanders y Hubbard, Bell contrató a Thomas Watson como su asistente, [N 14] y los dos experimentaron con la telegrafía acústica. El 2 de junio de 1875, Watson pulsó accidentalmente una de las lengüetas y Bell, en el extremo receptor del cable, escuchó los sobretonos de las lengüetas que serían necesarios para transmitir el habla. Eso le demostró a Bell que solo se necesitaba una lengüeta o armadura, no varias lengüetas. Esto llevó al teléfono "horca" alimentado por sonido, que podía transmitir sonidos indistintos, parecidos a la voz, pero no un habla clara.

La carrera hacia la oficina de patentes

En 1875, Bell desarrolló un telégrafo acústico y redactó una solicitud de patente para él. Dado que había acordado compartir las ganancias estadounidenses con sus inversores Gardiner Hubbard y Thomas Sanders, Bell solicitó que un asociado en Ontario, George Brown, intentara patentarlo en Gran Bretaña, instruyendo a sus abogados para que solicitaran una patente en los EE. UU. Solo después de recibir palabra de Gran Bretaña (Gran Bretaña emitiría patentes solo para descubrimientos que no hayan sido patentados previamente en otros lugares). [82]

Mientras tanto, Elisha Gray también estaba experimentando con la telegrafía acústica y pensó en una forma de transmitir el habla usando un transmisor de agua. El 14 de febrero de 1876, Gray presentó una advertencia ante la Oficina de Patentes de EE. UU. Por un diseño de teléfono que usaba un transmisor de agua. Esa misma mañana, el abogado de Bell presentó la solicitud de Bell en la oficina de patentes. Existe un debate considerable sobre quién llegó primero y Gray luego desafió la primacía de la patente de Bell. Bell estuvo en Boston el 14 de febrero y no llegó a Washington hasta el 26 de febrero.

La patente de Bell 174,465, fue expedida a Bell el 7 de marzo de 1876 por la Oficina de Patentes de los Estados Unidos. La patente de Bell cubría "el método y el aparato para transmitir telegráficamente sonidos vocales u otros sonidos causando ondulaciones eléctricas, similares en forma a las vibraciones del aire que acompañan a dicho sonido vocal u otro sonido" [84] [N 15] Bell regresó a Boston el mismo día y al día siguiente reanudó el trabajo, dibujando en su cuaderno un diagrama similar al de la advertencia de Gray sobre la patente.

El 10 de marzo de 1876, tres días después de que se emitiera su patente, Bell logró que su teléfono funcionara, utilizando un transmisor líquido similar al diseño de Gray. La vibración del diafragma hizo que una aguja vibrara en el agua, variando la resistencia eléctrica en el circuito. Cuando Bell pronunció la frase "Sr. Watson, ven aquí, quiero verlo" en el transmisor de líquido, [85] Watson, que escuchaba en el extremo receptor en una habitación contigua, escuchó las palabras con claridad. [86]

Aunque Bell fue, y sigue siendo, acusado de robarle el teléfono a Gray, [87] Bell usó el diseño del transmisor de agua de Gray solo después de que se le otorgó la patente de Bell, y solo como prueba de concepto de experimento científico, [88] para demostrarle a su propia satisfacción de que el "discurso articulado" inteligible (palabras de Bell) pudiera transmitirse eléctricamente. [89] Después de marzo de 1876, Bell se centró en mejorar el teléfono electromagnético y nunca usó el transmisor líquido de Gray en demostraciones públicas o uso comercial. [90]

El examinador planteó la cuestión de la prioridad de la función de resistencia variable del teléfono antes de aprobar la solicitud de patente de Bell. Le dijo a Bell que su afirmación de la característica de resistencia variable también se describió en la advertencia de Gray. Bell señaló un dispositivo de resistencia variable en su aplicación anterior en la que describió una taza de mercurio, no agua. Había presentado la solicitud de mercurio en la oficina de patentes un año antes, el 25 de febrero de 1875, mucho antes de que Elisha Gray describiera el dispositivo de agua. Además, Gray abandonó su advertencia y, como no impugnó la prioridad de Bell, el examinador aprobó la patente de Bell el 3 de marzo de 1876. Gray había reinventado el teléfono de resistencia variable, pero Bell fue el primero en escribir la idea y el primero en pruébelo en un teléfono. [91]

El examinador de patentes, Zenas Fisk Wilber, declaró más tarde en una declaración jurada que era un alcohólico que estaba muy en deuda con el abogado de Bell, Marcellus Bailey, con quien había servido en la Guerra Civil. Afirmó que le mostró la advertencia de patente de Gray a Bailey. Wilber también afirmó (después de que Bell llegó a Washington D.C.de Boston) que le mostró la advertencia de Gray a Bell y que Bell le pagó $ 100 (equivalente a $ 2,400 en 2020). Bell afirmó que discutieron la patente solo en términos generales, aunque en una carta a Gray, Bell admitió que aprendió algunos de los detalles técnicos. Bell negó en una declaración jurada que alguna vez le dio dinero a Wilber. [92]

Desarrollos posteriores

El 10 de marzo de 1876, Bell utilizó "el instrumento" en Boston para llamar a Thomas Watson, que estaba en otra habitación pero fuera del alcance del oído. Dijo: "Sr. Watson, venga aquí, quiero verlo" y Watson pronto apareció a su lado. [93]

Continuando con sus experimentos en Brantford, Bell trajo a casa un modelo funcional de su teléfono. El 3 de agosto de 1876, desde la oficina de telégrafos en Brantford, Ontario, Bell envió un telegrama tentativo al pueblo de Mount Pleasant a cuatro millas (seis kilómetros) de distancia, indicando que estaba listo. Hizo una llamada telefónica a través de cables telegráficos y se oyeron voces débiles respondiendo. La noche siguiente, sorprendió a los invitados y a su familia con una llamada entre Bell Homestead y la oficina de Dominion Telegraph Company en Brantford a lo largo de un cable improvisado tendido a lo largo de líneas de telégrafo y cercas, y tendido a través de un túnel. Esta vez, los invitados a la casa escucharon claramente a la gente de Brantford leyendo y cantando. La tercera prueba, el 10 de agosto de 1876, se realizó a través de la línea telegráfica entre Brantford y Paris, Ontario, a ocho millas (trece kilómetros) de distancia. Muchas fuentes dijeron que esta prueba era la "primera llamada de larga distancia del mundo". [94] [95] La prueba final ciertamente demostró que el teléfono podía funcionar a largas distancias, al menos como una llamada unidireccional. [96]

La primera conversación bidireccional (recíproca) sobre una línea ocurrió entre Cambridge y Boston (aproximadamente 2.5 millas) el 9 de octubre de 1876. [97] Durante esa conversación, Bell estaba en Kilby Street en Boston y Watson estaba en las oficinas de la Compañía de fabricación de Walworth. [98]

Bell y sus socios, Hubbard y Sanders, ofrecieron vender la patente directamente a Western Union por $ 100,000. El presidente de Western Union se resistió y respondió que el teléfono no era más que un juguete. Dos años después, les dijo a sus colegas que si podía obtener la patente por $ 25 millones, lo consideraría una ganga. Para entonces, la empresa Bell ya no quería vender la patente. [99] Los inversores de Bell se convertirían en millonarios mientras a él le iba bien con los residuos y en un momento tenía activos de casi un millón de dólares. [100]

Bell inició una serie de demostraciones públicas y conferencias para presentar el nuevo invento a la comunidad científica y al público en general. Poco tiempo después, su demostración de un prototipo de teléfono temprano en la Exposición del Centenario de 1876 en Filadelfia atrajo la atención internacional sobre el teléfono. [101] Entre los visitantes influyentes de la exposición se encontraba el emperador Pedro II de Brasil. Uno de los jueces de la Exposición, Sir William Thomson (más tarde, Lord Kelvin), un renombrado científico escocés, describió el teléfono como "la más grande de todas las maravillas del telégrafo eléctrico". [102]

El 14 de enero de 1878, en Osborne House, en la Isla de Wight, Bell mostró el dispositivo a la reina Victoria, [103] haciendo llamadas a Cowes, Southampton y Londres. Estas fueron las primeras llamadas telefónicas de larga distancia presenciadas públicamente en el Reino Unido. La reina consideró que el proceso era "bastante extraordinario", aunque el sonido era "bastante débil". [104] Más tarde pidió comprar el equipo que se utilizó, pero Bell se ofreció a hacer "un conjunto de teléfonos" específicamente para ella. [105] [106]

La Bell Telephone Company se creó en 1877 y, en 1886, más de 150.000 personas en los Estados Unidos poseían teléfonos. Los ingenieros de Bell Company hicieron muchas otras mejoras al teléfono, que emergió como uno de los productos más exitosos de la historia. En 1879, la empresa Bell adquirió las patentes de Edison para el micrófono de carbono de Western Union. Esto hizo que el teléfono fuera práctico para distancias más largas y ya no era necesario gritar para ser escuchado en el teléfono receptor.

El emperador Pedro II de Brasil fue la primera persona en comprar acciones de la empresa Bell, la Bell Telephone Company. Uno de los primeros teléfonos de una residencia privada fue instalado en su palacio de Petrópolis, su retiro de verano a cuarenta millas (sesenta y cuatro kilómetros) de Río de Janeiro. [107]

En enero de 1915, Bell hizo la primera llamada telefónica transcontinental ceremonial. Llamando desde la oficina central de AT & ampT en 15 Dey Street en la ciudad de Nueva York, Bell fue escuchado por Thomas Watson en 333 Grant Avenue en San Francisco. Los New York Times informó:

El 9 de octubre de 1876, Alexander Graham Bell y Thomas A. Watson hablaron por teléfono a través de un cable de dos millas tendido entre Cambridge y Boston. Fue la primera conversación telefónica que se mantuvo. Ayer por la tarde [el 25 de enero de 1915], los mismos dos hombres hablaron por teléfono a través de un cable de 3.400 millas entre Nueva York y San Francisco. El Dr. Bell, el veterano inventor del teléfono, estaba en Nueva York, y el Sr. Watson, su antiguo socio, estaba al otro lado del continente. [108]

Competidores

Como a veces es común en los descubrimientos científicos, pueden ocurrir desarrollos simultáneos, como lo evidenciaron varios inventores que estaban trabajando por teléfono. [109] Durante un período de 18 años, Bell Telephone Company enfrentó 587 impugnaciones judiciales de sus patentes, incluidas cinco que llegaron a la Corte Suprema de los Estados Unidos, [110] pero ninguna logró establecer prioridad sobre la patente original de Bell [111] [112] y Bell Telephone Company nunca perdió un caso que había pasado a una etapa de juicio final. [111] Las notas de laboratorio y las cartas familiares de Bell fueron la clave para establecer un largo linaje en sus experimentos. [111] Los abogados de la compañía Bell combatieron con éxito innumerables demandas generadas inicialmente en torno a los desafíos de Elisha Gray y Amos Dolbear. En correspondencia personal con Bell, tanto Gray como Dolbear habían reconocido su trabajo anterior, lo que debilitó considerablemente sus afirmaciones posteriores. [113]

El 13 de enero de 1887, el gobierno de los Estados Unidos decidió anular la patente otorgada a Bell por motivos de fraude y tergiversación. Después de una serie de decisiones y revocaciones, la compañía Bell ganó una decisión en la Corte Suprema, aunque un par de las reclamaciones originales de los casos de la corte inferior quedaron indecisas. [114] [115] En el momento en que el juicio se abrió paso a través de nueve años de batallas legales, el fiscal estadounidense había muerto y las dos patentes de Bell (No. 174,465 del 7 de marzo de 1876 y No. 186,787 del 30 de enero , 1877) dejaron de estar vigentes, aunque los jueces presidentes acordaron continuar el proceso debido a la importancia del caso como precedente. Con un cambio en la administración y cargos de conflicto de intereses (en ambos lados) derivados del juicio original, el Fiscal General de los Estados Unidos retiró la demanda el 30 de noviembre de 1897, dejando varias cuestiones sin decidir sobre el fondo. [116]

Durante una deposición presentada para el juicio de 1887, el inventor italiano Antonio Meucci también afirmó haber creado el primer modelo funcional de un teléfono en Italia en 1834. En 1886, en el primero de los tres casos en los que estuvo involucrado, [N 16] Meucci subió al estrado como testigo con la esperanza de establecer la prioridad de su invención. El testimonio de Meucci en este caso fue cuestionado debido a la falta de evidencia material para sus inventos, ya que sus modelos de trabajo supuestamente se perdieron en el laboratorio de American District Telegraph (ADT) de Nueva York, que luego se incorporó como una subsidiaria de Western Union en 1901. [117] [118] El trabajo de Meucci, como muchos otros inventores de la época, se basó en principios acústicos anteriores y, a pesar de la evidencia de experimentos anteriores, el caso final que involucraba a Meucci finalmente se abandonó tras la muerte de Meucci. [119] Sin embargo, debido a los esfuerzos del congresista Vito Fossella, la Cámara de Representantes de Estados Unidos el 11 de junio de 2002, declaró que el "trabajo de Meucci en la invención del teléfono debe ser reconocido". [120] [121] [122] Esto no puso fin a la cuestión aún polémica. [123] Algunos eruditos modernos no están de acuerdo con las afirmaciones de que el trabajo de Bell en el teléfono fue influenciado por los inventos de Meucci. [124] [N 17]

El valor de la patente de Bell fue reconocido en todo el mundo y las solicitudes de patente se realizaron en la mayoría de los países importantes, pero cuando Bell retrasó la solicitud de patente alemana, la empresa eléctrica de Siemens & amp Halske (S & ampH) estableció un fabricante rival de teléfonos Bell bajo su propia patente. La compañía Siemens produjo copias casi idénticas del teléfono Bell sin tener que pagar regalías. [125] El establecimiento de la International Bell Telephone Company en Bruselas, Bélgica en 1880, así como una serie de acuerdos en otros países, finalmente consolidó una operación telefónica global. La tensión ejercida sobre Bell por sus constantes apariciones en la corte, necesaria por las batallas legales, eventualmente resultó en su renuncia a la compañía. [126] [N 18]

El 11 de julio de 1877, pocos días después de que se estableciera la Bell Telephone Company, Bell se casó con Mabel Hubbard (1857-1923) en la finca Hubbard en Cambridge, Massachusetts. Su regalo de bodas a su novia fue entregar 1,487 de sus 1,497 acciones en la recién formada Bell Telephone Company. [128] Poco después, los recién casados ​​se embarcaron en una luna de miel de un año en Europa. Durante esa excursión, Bell se llevó consigo un modelo hecho a mano de su teléfono, convirtiéndolo en "vacaciones de trabajo". El noviazgo había comenzado años antes, sin embargo, Bell esperó hasta estar más seguro financieramente antes de casarse. Aunque el teléfono pareció ser un éxito "instantáneo", inicialmente no fue una empresa rentable y las principales fuentes de ingresos de Bell fueron las conferencias hasta después de 1897. [129] Una petición inusual exigida por su prometida fue que usara "Alec" en lugar de que el anterior nombre familiar de la familia de "Aleck". A partir de 1876, firmaría su nombre "Alec Bell". [130] [131] Tuvieron cuatro hijos:

  • Elsie May Bell (1878-1964) que se casó con Gilbert Hovey Grosvenor de la fama de National Geographic. [132] [133]
  • Marian Hubbard Bell (1880-1962) a quien se refirió como "Daisy". Casado con David Fairchild. [134] [135] [N 19]
  • Dos hijos que murieron en la infancia (Edward en 1881 y Robert en 1883).

La casa de la familia Bell estuvo en Cambridge, Massachusetts, hasta 1880 cuando el suegro de Bell compró una casa en Washington, DC en 1882 compró una casa en la misma ciudad para la familia de Bell, para que pudieran estar con él mientras él atendía. los numerosos casos judiciales relacionados con disputas sobre patentes. [138]

Bell fue un súbdito británico a lo largo de su vida temprana en Escocia y luego en Canadá hasta 1882 cuando se convirtió en ciudadano naturalizado de los Estados Unidos. En 1915, caracterizó su estatus como: "No soy uno de esos estadounidenses con guiones que reclaman lealtad a dos países". [139] A pesar de esta declaración, Bell ha sido reclamado con orgullo como un "hijo nativo" por los tres países en los que residió: Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido. [140]

En 1885, se contempló un nuevo retiro de verano. Ese verano, los Bell tuvieron unas vacaciones en la isla del Cabo Bretón en Nueva Escocia, y pasaron un tiempo en el pequeño pueblo de Baddeck. [141] A su regreso en 1886, Bell comenzó a construir una propiedad en un punto frente a Baddeck, con vista al lago Bras d'Or. [142] En 1889, una casa grande, bautizada El albergue se completó y dos años más tarde, se inició un complejo de edificios más grande, incluido un nuevo laboratorio, [143] que los Bells llamarían Beinn Bhreagh (gaélico: Hermosa montaña) después de las ancestrales tierras altas escocesas de Bell. [144] [N 20] Bell también construyó el astillero Bell en la finca, empleando hasta 40 personas en la construcción de embarcaciones experimentales, así como botes salvavidas y botes de trabajo para la Royal Canadian Navy y embarcaciones de recreo para la familia Bell. Era un navegante entusiasta, y Bell y su familia navegaron o remaron una larga serie de embarcaciones en el lago Bras d'Or, encargando embarcaciones adicionales al H.W. Astillero Embree and Sons en Port Hawkesbury, Nueva Escocia. En sus últimos años, y algunos de los más productivos, Bell dividió su residencia entre Washington, D.C., donde él y su familia residieron inicialmente durante la mayor parte del año, y Beinn Bhreagh, donde pasaron cada vez más tiempo. [145]

Hasta el final de su vida, Bell y su familia alternarían entre las dos casas, pero Beinn Bhreagh se convertiría, durante los próximos 30 años, en algo más que una casa de verano, ya que Bell estaba tan absorto en sus experimentos que sus estancias anuales se alargaban. Tanto Mabel como Bell se sumergieron en la comunidad de Baddeck y fueron aceptados por los aldeanos como "propios". [143] [N 21] Los Bell todavía vivían en Beinn Bhreagh cuando ocurrió la explosión de Halifax el 6 de diciembre de 1917. Mabel y Bell movilizaron a la comunidad para ayudar a las víctimas en Halifax. [146]

Aunque Alexander Graham Bell se asocia con mayor frecuencia con la invención del teléfono, sus intereses eran extremadamente variados. Según una de sus biógrafas, Charlotte Gray, el trabajo de Bell se extendió "sin restricciones a través del panorama científico" y a menudo se iba a la cama leyendo vorazmente el Encyclopædia Britannica, buscándolo en busca de nuevas áreas de interés. [147] El rango del genio inventivo de Bell está representado solo en parte por las 18 patentes otorgadas solo a su nombre y las 12 que compartió con sus colaboradores. Estos incluían 14 para el teléfono y el telégrafo, cuatro para el fotófono, uno para el fonógrafo, cinco para vehículos aéreos, cuatro para "hidroaviones" y dos para celdas de selenio. Los inventos de Bell abarcaron una amplia gama de intereses e incluyeron una chaqueta de metal para ayudar a respirar, el audiómetro para detectar problemas auditivos menores, un dispositivo para localizar icebergs, investigaciones sobre cómo separar la sal del agua de mar y trabajar para encontrar combustibles alternativos.

Bell trabajó extensamente en la investigación médica e inventó técnicas para enseñar el habla a los sordos. Durante su período en el Laboratorio Volta, Bell y sus asociados consideraron imprimir un campo magnético en un disco como un medio para reproducir el sonido. Aunque el trío experimentó brevemente con el concepto, no pudieron desarrollar un prototipo viable. Abandonaron la idea, sin darse cuenta de que habían vislumbrado un principio básico que algún día encontraría su aplicación en la grabadora, el disco duro y la unidad de disquete y otros medios magnéticos.

La propia casa de Bell usaba una forma primitiva de aire acondicionado, en la que los ventiladores soplaban corrientes de aire a través de grandes bloques de hielo. También anticipó preocupaciones modernas con la escasez de combustible y la contaminación industrial. El gas metano, razonó, podría producirse a partir de los desechos de granjas y fábricas. En su finca canadiense en Nueva Escocia, experimentó con inodoros y dispositivos de compostaje para capturar agua de la atmósfera. En una entrevista a una revista publicada poco antes de su muerte, reflexionó sobre la posibilidad de utilizar paneles solares para calentar casas.

Fotófono

Bell y su asistente Charles Sumner Tainter inventaron conjuntamente un teléfono inalámbrico, llamado fotófono, que permitía la transmisión tanto de sonidos como de conversaciones humanas normales en un haz de luz. [148] [149] Ambos hombres se convirtieron más tarde en asociados de pleno derecho de la Asociación de Laboratorios Volta.

El 21 de junio de 1880, el asistente de Bell transmitió un mensaje telefónico de voz inalámbrico a una distancia considerable, desde el techo de la Escuela Franklin en Washington, DC, a Bell en la ventana de su laboratorio, a unos 700 pies (213 m) de distancia, 19 años. antes de las primeras transmisiones de radio de voz. [150] [151] [152] [153]

Bell creía que los principios del fotófono eran el "mayor logro" de su vida, y poco antes de su muerte le dijo a un periodista que el fotófono era "el mayor invento [que he hecho], más grande que el teléfono". [154] El fotófono fue un precursor de los sistemas de comunicación por fibra óptica que alcanzaron un uso popular en todo el mundo en la década de 1980. [155] [156] Su patente maestra se emitió en diciembre de 1880, muchas décadas antes de que los principios del fotófono se hicieran de uso popular.

Detector de metales

A Bell también se le atribuye el desarrollo de una de las primeras versiones de un detector de metales mediante el uso de una balanza de inducción, después del tiroteo del presidente estadounidense James A. Garfield en 1881. Según algunos relatos, el detector de metales funcionó a la perfección en las pruebas, pero no lo hizo. No encontré la bala de Guiteau, en parte porque el marco de la cama de metal sobre el que estaba acostado el presidente alteró el instrumento, provocando estática. [157] Los cirujanos de Garfield, dirigidos por el médico jefe autoproclamado, el doctor Willard Bliss, se mostraron escépticos sobre el dispositivo e ignoraron las solicitudes de Bell de trasladar al presidente a una cama que no estuviera equipada con resortes metálicos. [157] Alternativamente, aunque Bell había detectado un leve sonido en su primera prueba, la bala pudo haber sido alojada demasiado profundamente para ser detectada por el tosco aparato. [157]

El propio relato detallado de Bell, presentado a la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia en 1882, difiere en varios detalles de la mayoría de las muchas y variadas versiones actualmente en circulación, al concluir que el metal extraño no fue el culpable de que no se localizara la bala. Perplejo por los resultados peculiares que había obtenido durante un examen de Garfield, Bell "se dirigió a la Mansión Ejecutiva a la mañana siguiente. Para comprobar con los cirujanos si estaban perfectamente seguros de que se había retirado todo el metal de las inmediaciones de la cama. Luego recordó que debajo del colchón de crin de caballo sobre el que yacía el presidente había otro colchón compuesto de alambres de acero. Al obtener un duplicado, se encontró que el colchón consistía en una especie de red de alambres de acero tejidos, con grandes mallas. el [área que produjo una respuesta del detector] habiendo sido tan pequeña, en comparación con el área de la cama, parecía razonable concluir que el colchón de acero no había producido ningún efecto perjudicial ". En una nota a pie de página, Bell agrega: "La muerte del presidente Garfield y la posterior Post mortem el examen, sin embargo, demostró que la bala estaba a una distancia demasiado grande de la superficie para haber afectado nuestro aparato "[158].

Hidroalas

El marzo de 1906 Científico americano El artículo del pionero estadounidense William E. Meacham explicó el principio básico de los hidroalas y los hidroaviones. Bell consideró la invención del hidroavión como un logro muy significativo. Basado en la información obtenida de ese artículo, comenzó a esbozar conceptos de lo que ahora se llama hidroala. Bell y su asistente Frederick W. "Casey" Baldwin comenzaron la experimentación con hidroala en el verano de 1908 como una posible ayuda para el despegue del avión desde el agua. Baldwin estudió el trabajo del inventor italiano Enrico Forlanini y comenzó a probar modelos. Esto lo llevó a él y a Bell al desarrollo de prácticas hidroalas acuáticas.

Durante su gira mundial de 1910–11, Bell y Baldwin se reunieron con Forlanini en Francia. Hicieron paseos en el hidroala Forlanini sobre el lago Maggiore. Baldwin lo describió como tan suave como volar. Al regresar a Baddeck, se construyeron varios conceptos iniciales como modelos experimentales, incluido el Dhonnas Beag (Gaélico escocés para pequeño diablo), el primer hidroala Bell-Baldwin autopropulsado. [159] Los barcos experimentales eran esencialmente prototipos de prueba de concepto que culminaron en el HD-4 más sustancial, impulsado por motores Renault. Se logró una velocidad máxima de 54 millas por hora (87 km / h), con el hidroala exhibiendo una rápida aceleración, buena estabilidad y dirección, junto con la capacidad de tomar olas sin dificultad. [160] En 1913, el Dr. Bell contrató a Walter Pinaud, diseñador y constructor de yates de Sydney, así como propietario del Yacht Yard de Pinaud en Westmount, Nueva Escocia, para trabajar en los pontones del HD-4. Pinaud pronto se hizo cargo del astillero de Bell Laboratories en Beinn Bhreagh, la finca de Bell cerca de Baddeck, Nueva Escocia. La experiencia de Pinaud en la construcción de embarcaciones le permitió realizar cambios de diseño útiles en el HD-4. Después de la Primera Guerra Mundial, se reanudó el trabajo en el HD-4. El informe de Bell a la Marina de los Estados Unidos le permitió obtener dos motores de 350 caballos de fuerza (260 kilovatios) en julio de 1919. El 9 de septiembre de 1919, el HD-4 estableció un récord mundial de velocidad marina de 70,86 millas por hora (114,04 kilómetros por hora). [161] un récord que se mantuvo durante diez años.

Aeronáutica

En 1891, Bell había comenzado experimentos para desarrollar aviones más pesados ​​que el aire propulsados ​​por motor. La AEA se formó por primera vez cuando Bell compartió la visión de volar con su esposa, quien le aconsejó que buscara ayuda "joven" ya que Bell tenía 60 años.

En 1898, Bell experimentó con cometas de caja tetraédricas y alas construidas con múltiples cometas tetraédricas compuestas cubiertas de seda marrón. [N 22] Las alas tetraédricas fueron nombradas Pollo del cisne I, II y III, y fueron volados tanto sin tripulación como tripulados (Cygnet I se estrelló durante un vuelo que transportaba a Selfridge) en el período comprendido entre 1907 y 1912. Algunas de las cometas de Bell están en exhibición en el Sitio Histórico Nacional Alexander Graham Bell. [163]

Bell fue un partidario de la investigación en ingeniería aeroespacial a través de la Asociación de Experimentos Aéreos (AEA), formada oficialmente en Baddeck, Nueva Escocia, en octubre de 1907 por sugerencia de su esposa Mabel y con su apoyo financiero después de la venta de algunas de sus propiedades inmobiliarias. [164] La AEA estaba dirigida por Bell y los miembros fundadores eran cuatro hombres jóvenes: el estadounidense Glenn H. Curtiss, un fabricante de motocicletas en ese momento y que ostentaba el título de "hombre más rápido del mundo", después de haber montado su bicicleta de motor construida por él mismo. en el menor tiempo posible, y que más tarde fue galardonado con el Trofeo Scientific American por el primer vuelo oficial de un kilómetro en el hemisferio occidental, y que más tarde se convirtió en un fabricante de aviones de renombre mundial, el teniente Thomas Selfridge, observador oficial del gobierno federal de los EE. UU. y Una de las pocas personas en el ejército que creía que la aviación era el futuro Frederick W. Baldwin, el primer canadiense y el primer sujeto británico en pilotar un vuelo público en Hammondsport, Nueva York y JAD McCurdy – Baldwin y McCurdy son nuevos ingenieros graduados de la Universidad de Toronto. [165]

El trabajo de la AEA progresó a máquinas más pesadas que el aire, aplicando sus conocimientos de cometas a planeadores. Tras mudarse a Hammondsport, el grupo diseñó y construyó el ala roja, enmarcado en bambú y cubierto de seda roja y propulsado por un pequeño motor refrigerado por aire. [166] El 12 de marzo de 1908, sobre el lago Keuka, el biplano despegó en el primer vuelo público en América del Norte. [N 23] [N 24] Las innovaciones que se incorporaron en este diseño incluyeron un recinto de cabina y un timón de cola (variaciones posteriores del diseño original agregarían alerones como medio de control). Uno de los inventos de la AEA, una forma práctica de punta de ala del alerón, se convertiría en un componente estándar en todos los aviones. [N 25] El Ala blanca y Error de junio iban a seguir y, a finales de 1908, se habían realizado más de 150 vuelos sin contratiempos. Sin embargo, la AEA había agotado sus reservas iniciales y solo una subvención de $ 15,000 de la Sra. Bell le permitió continuar con los experimentos. [167] El teniente Selfridge también se había convertido en la primera persona muerta en un vuelo con motor más pesado que el aire en un accidente del Wright Flyer en Fort Myer, Virginia, el 17 de septiembre de 1908.

Su diseño de avión final, el Dardo de plata, incorporó todos los avances encontrados en las máquinas anteriores. El 23 de febrero de 1909, Bell estuvo presente como el Dardo de plata Volado por J. A. D. McCurdy desde el hielo helado de Bras d'Or realizó el primer vuelo en avión en Canadá. [168] A Bell le preocupaba que el vuelo fuera demasiado peligroso y había hecho arreglos para que un médico estuviera disponible. Con el vuelo exitoso, la AEA se disolvió y la Dardo de plata Revertiría a Baldwin y McCurdy, quienes iniciaron la Compañía de Aeródromo Canadiense y luego harían una demostración de la aeronave al Ejército Canadiense. [169]

Bell, junto con muchos miembros de la comunidad científica de la época, se interesó por la ciencia popular de la herencia que surgió de la publicación del libro de Charles Darwin. En el origen de las especies en 1859. [170] En su finca en Nueva Escocia, Bell llevó a cabo experimentos de cría meticulosamente registrados con carneros y ovejas. En el transcurso de más de 30 años, Bell buscó producir una raza de oveja con múltiples pezones que pudiera tener gemelos. [171] Específicamente quería ver si la cría selectiva podía producir ovejas con cuatro pezones funcionales con suficiente leche para corderos gemelos. [172] Este interés en la cría de animales llamó la atención de científicos centrados en el estudio de la herencia y la genética en humanos. [173]

En noviembre de 1883, Bell presentó un documento en una reunión de la Academia Nacional de Ciencias titulado "Sobre la formación de una variedad sorda de la raza humana". [174] El documento es una recopilación de datos sobre los aspectos hereditarios de la sordera. La investigación de Bell indicó que una tendencia hereditaria hacia la sordera, como lo indica la posesión de parientes sordos, era un elemento importante para determinar la producción de descendientes sordos. Señaló que la proporción de niños sordos nacidos de padres sordos era muchas veces mayor que la proporción de niños sordos nacidos de la población general. [175] En el documento, Bell profundizó en el comentario social y discutió políticas públicas hipotéticas para poner fin a la sordera. También criticó las prácticas educativas que segregaban a los niños sordos en lugar de integrarlos en las aulas ordinarias. El documento no proponía la esterilización de las personas sordas ni la prohibición de los matrimonios mixtos [176], señalando que "no podemos dictar a hombres y mujeres con quién deben casarse y la selección natural ya no influye en gran medida en la humanidad". [174]

Una revisión de la "Memoria sobre la formación de una variedad sorda de la raza humana" de Bell que aparece en una edición de 1885 de los "Anales estadounidenses de sordos y mudos" afirma que "el Dr. Bell no aboga por la interferencia legislativa en los matrimonios de los sordos por varias razones, una de las cuales es que los resultados de tales matrimonios aún no han sido suficientemente investigados ". El artículo continúa diciendo que "los comentarios editoriales basados ​​en él fueron una injusticia para el autor". [177] El autor del artículo concluye diciendo: “Una forma más sabia de prevenir la extensión de la sordera hereditaria, nos parece, sería continuar las investigaciones que el Dr. Bell ha iniciado tan admirablemente hasta que se establezcan las leyes de transmisión de la tendencia a la sordera se entienden completamente, y luego, al explicar esas leyes a los alumnos de nuestras escuelas para llevarlos a elegir a sus cónyuges en el matrimonio de tal manera que el resultado no sea una descendencia sordomuda "[177].

Los historiadores han notado que Bell se opuso explícitamente a las leyes que regulan el matrimonio y nunca mencionó la esterilización en ninguno de sus escritos. Incluso después de que Bell accedió a colaborar con científicos que realizaban investigaciones eugenésicas, se negó sistemáticamente a apoyar las políticas públicas que limitaban los derechos o privilegios de los sordos. [178]

El interés y la investigación de Bell sobre la herencia atrajeron el interés de Charles Davenport, profesor de Harvard y director del Laboratorio Cold Spring Harbor. En 1906, Davenport, quien también fue el fundador de la Asociación Estadounidense de Criadores, se acercó a Bell para que se uniera a un nuevo comité de eugenesia presidido por David Starr Jordan. En 1910, Davenport abrió la oficina de Eugenics Records en Cold Spring Harbor. Para darle credibilidad científica a la organización, Davenport estableció una Junta de Directores Científicos y nombró a Bell como presidente. [179] Otros miembros de la junta incluyeron a Luther Burbank, Roswell H. Johnson, Vernon L. Kellogg y William E. Castle. [179]

En 1921, se celebró un Segundo Congreso Internacional de Eugenesia en Nueva York en el Museo de Historia Natural y fue presidido por Davenport. Aunque Bell no presentó ninguna investigación ni habló como parte de los procedimientos, fue nombrado presidente honorario como un medio para atraer a otros científicos a asistir al evento. [180] Un resumen del evento señala que Bell fue un "investigador pionero en el campo de la herencia humana". [180]

Bell murió de complicaciones derivadas de la diabetes el 2 de agosto de 1922, en su finca privada en Cape Breton, Nueva Escocia, a la edad de 75 años. [181] Bell también había padecido anemia perniciosa. [182] Su última vista de la tierra que había habitado fue a la luz de la luna en su finca de montaña a las 2:00 am [N 26] [185] [N 27] Mientras lo atendía después de su larga enfermedad, Mabel, su esposa, susurró , "No me dejes". A modo de respuesta, Bell firmó un "no", perdió el conocimiento y murió poco después. [186] [187]

Al enterarse de la muerte de Bell, el Primer Ministro canadiense, Mackenzie King, cablegrafió a la Sra. Bell diciendo: [186]

Mis colegas en el Gobierno se unen a mí para expresarle nuestro sentido de la pérdida del mundo por la muerte de su distinguido esposo. Siempre será motivo de orgullo para nuestro país que el gran invento, con el que su nombre está asociado inmortalmente, forme parte de su historia. En nombre de los ciudadanos de Canadá, permítame hacerle llegar una expresión de nuestra combinación de gratitud y simpatía.

El ataúd de Bell fue construido con pino Beinn Bhreagh por su personal de laboratorio, forrado con la misma tela de seda roja utilizada en sus experimentos con cometas tetraédricas. Para ayudar a celebrar su vida, su esposa pidió a los invitados que no vistieran de negro (el color tradicional del funeral) mientras asistían a su servicio, durante el cual el solista Jean MacDonald cantó un verso de "Requiem" de Robert Louis Stevenson: [188]

Bajo un cielo amplio y estrellado,
Cava la tumba y déjame mentir.
Me alegro de vivir y morir con gusto
Y me acosté con voluntad.

Tras la conclusión del funeral de Bell, "todos los teléfonos del continente de América del Norte fueron silenciados en honor al hombre que le había dado a la humanidad los medios para la comunicación directa a distancia". [143] [189]

Alexander Graham Bell fue enterrado en la cima de la montaña Beinn Bhreagh, en su finca donde había residido cada vez más durante los últimos 35 años de su vida, con vistas al lago Bras d'Or. [186] Le sobrevivieron su esposa Mabel, sus dos hijas, Elsie May y Marian, y nueve de sus nietos. [186] [190] [191]

Los honores y tributos fluyeron hacia Bell en cantidades cada vez mayores a medida que su invento se volvió omnipresente y su fama personal creció. Bell recibió numerosos títulos honoríficos de colegios y universidades hasta el punto de que las solicitudes casi se volvieron una carga. [194] Durante su vida, también recibió decenas de importantes premios, medallas y otros tributos. Estos incluían monumentos estatuarios tanto a él como a la nueva forma de comunicación que creó su teléfono, incluido el Bell Telephone Memorial erigido en su honor en Jardines de Alexander Graham Bell en Brantford, Ontario, en 1917. [195]

Una gran cantidad de escritos, correspondencia personal, cuadernos, artículos y otros documentos de Bell residen tanto en la División de Manuscritos de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos (como Documentos de familia de Alexander Graham Bell), [194] y en el Instituto Alexander Graham Bell, Universidad de Cape Breton, Nueva Escocia, la mayor parte de los cuales están disponibles para su visualización en línea.

Varios sitios históricos y otras marcas conmemoran a Bell en América del Norte y Europa, incluidas las primeras compañías telefónicas en los Estados Unidos y Canadá. Entre los principales sitios se encuentran:

  • El sitio histórico nacional Alexander Graham Bell, mantenido por Parks Canada, que incorpora el Museo Alexander Graham Bell, en Baddeck, Nueva Escocia, cerca de la finca Bell Beinn Bhreagh [196]
  • El sitio histórico nacional Bell Homestead incluye la casa de la familia Bell, "Melville House" y una granja con vistas a Brantford, Ontario y al Grand River. Fue su primer hogar en América del Norte.
  • El primer edificio de la compañía telefónica de Canadá, el "Henderson Home" de finales de la década de 1870, un predecesor de la Bell Telephone Company de Canadá (constituida oficialmente en 1880). En 1969, el edificio fue cuidadosamente trasladado al histórico Sitio Histórico Nacional Bell Homestead en Brantford, Ontario, y fue remodelado para convertirlo en un museo telefónico. Bell Homestead, el museo del teléfono de Henderson Home y el centro de recepción del National Historic Site son mantenidos por la Bell Homestead Society [197]
  • El Alexander Graham Bell Memorial Park, que cuenta con un amplio monumento neoclásico construido en 1917 mediante suscripción pública. El monumento representa la capacidad de la humanidad para abarcar el mundo a través de las telecomunicaciones [198]
  • El Museo Alexander Graham Bell (inaugurado en 1956), parte del Sitio Histórico Nacional Alexander Graham Bell que se completó en 1978 en Baddeck, Nueva Escocia. Muchos de los artefactos del museo fueron donados por las hijas de Bell.

En 1880, Bell recibió el Premio Volta con una bolsa de 50.000 francos franceses (aproximadamente 280.000 dólares estadounidenses en dólares actuales [199]) por la invención del teléfono del gobierno francés. [186] [200] [201] [202] [203] [204] Entre las luminarias que juzgaron estaban Víctor Hugo y Alejandro Dumas, fils. [205] [ se necesita una mejor fuente ] El Premio Volta fue concebido por Napoleón III en 1852, y recibió su nombre en honor a Alessandro Volta, convirtiéndose Bell en el segundo galardonado con el gran premio en su historia. [206] [207] Dado que Bell se estaba volviendo cada vez más rico, utilizó el dinero de su premio para crear fondos de dotación (el 'Fondo Volta') e instituciones en y alrededor de la capital de los Estados Unidos, Washington, D.C .. Estos incluyeron el prestigioso 'Asociación de Laboratorios Volta' (1880), también conocido como el Laboratorio Volta y como el 'Laboratorio Alexander Graham Bell', y que finalmente llevó al Volta Bureau (1887) como un centro de estudios sobre sordera que todavía está en funcionamiento en Georgetown, Washington, DC El Laboratorio Volta se convirtió en una instalación experimental dedicada al descubrimiento científico, y al año siguiente mejoró el fonógrafo de Edison sustituyendo la cera por papel de aluminio como medio de grabación e incidiendo la grabación en lugar de sangrarla, mejoras clave que el propio Edison adoptó más tarde. [208] El laboratorio también fue el lugar donde él y su socio inventaron su "logro más orgulloso", "el fotófono", el "teléfono óptico" que presagiaba las telecomunicaciones de fibra óptica, mientras que Volta Bureau se convertiría más tarde en la Asociación Alexander Graham Bell para sordos y con problemas de audición (el AG Bell), un centro líder para la investigación y la pedagogía de la sordera.

En asociación con Gardiner Greene Hubbard, Bell ayudó a establecer la publicación Ciencias a principios de la década de 1880. En 1898, Bell fue elegido segundo presidente de la National Geographic Society, sirviendo hasta 1903, y fue el principal responsable del uso extensivo de ilustraciones, incluida la fotografía, en la revista. [209] También sirvió durante muchos años como regente de la Institución Smithsonian (1898-1922). [210] El gobierno francés le otorgó la condecoración de la Légion d'honneur (Legión de Honor) la Royal Society of Arts de Londres le otorgó la Medalla Albert en 1902 la Universidad de Würzburg, Baviera, le otorgó un doctorado, y él fue galardonado con la Medalla Elliott Cresson del Instituto Franklin en 1912. Fue uno de los fundadores del Instituto Americano de Ingenieros Eléctricos en 1884 y se desempeñó como su presidente de 1891 a 1892. Más tarde, Bell recibió la Medalla Edison de la AIEE en 1914 "Por logros meritorios en la invención del teléfono ". [211]

los bel (B) y el más pequeño decibel (dB) son unidades de medida del nivel de presión sonora (SPL) inventadas por Bell Labs y nombradas en su honor. [212] [N 29] [213] Desde 1976, la Medalla Alexander Graham Bell del IEEE se ha otorgado para honrar las contribuciones destacadas en el campo de las telecomunicaciones.

En 1936, la Oficina de Patentes de EE. UU. Declaró a Bell primero en su lista de los mayores inventores del país, [214] lo que llevó a la Oficina de Correos de EE. UU. A emitir un sello conmemorativo en honor a Bell en 1940 como parte de su "Serie de estadounidenses famosos". La ceremonia del Primer Día de Emisión se llevó a cabo el 28 de octubre en Boston, Massachusetts, la ciudad donde Bell pasó un tiempo considerable investigando y trabajando con los sordos. El sello Bell se hizo muy popular y se agotó en poco tiempo. El sello se convirtió, y sigue siendo hasta el día de hoy, el más valioso de la serie. [215]

El 150 aniversario del nacimiento de Bell en 1997 estuvo marcado por una edición especial de billetes conmemorativos de 1 £ del Royal Bank of Scotland. Las ilustraciones en el reverso de la nota incluyen el rostro de Bell de perfil, su firma y objetos de la vida y carrera de Bell: usuarios del teléfono a lo largo de las edades, una señal de onda de audio, un diagrama de un receptor de teléfono, formas geométricas de estructuras de ingeniería, representaciones de signos. el lenguaje y el alfabeto fonético los gansos que le ayudaron a entender el vuelo y las ovejas que estudió para entender la genética. [216] Además, el Gobierno de Canadá honró a Bell en 1997 con una moneda de oro de C $ 100, en homenaje también al 150 aniversario de su nacimiento, y con una moneda de un dólar de plata en 2009 en honor al 100 aniversario de su vuelo en Canadá. Ese primer vuelo fue realizado por un avión diseñado bajo la tutela del Dr. Bell, llamado Silver Dart. [217] La ​​imagen de Bell, y también las de sus muchos inventos, han adornado el papel moneda, las monedas y los sellos postales en numerosos países de todo el mundo durante muchas docenas de años.

Alexander Graham Bell ocupó el puesto 57 entre los 100 británicos más grandes (2002) en una encuesta nacional oficial de la BBC, [218] y entre los diez canadienses más grandes (2004) y los 100 estadounidenses más grandes (2005). En 2006, Bell también fue nombrado como uno de los 10 mejores científicos escoceses de la historia después de haber sido incluido en el 'Salón de la Fama de la Ciencia Escocesa' de la Biblioteca Nacional de Escocia.[219] El nombre de Bell todavía es ampliamente conocido y se usa como parte de los nombres de docenas de institutos educativos, homónimos corporativos, nombres de calles y lugares en todo el mundo.


Identificación de voz de Alexander Graham Bell en las primeras grabaciones de cera

El Museo Nacional de Historia Estadounidense anunció el miércoles que la voz de Bell fue identificada con la ayuda de técnicos de la Biblioteca del Congreso y el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley en California. El museo alberga algunas de las primeras grabaciones de audio jamás realizadas.

Los investigadores encontraron una transcripción de una grabación firmada por Bell. Se combinó con una grabación de disco de cera del 15 de abril de 1885.

"Escucha mi voz, Alexander Graham Bell", dijo el inventor.

La grabación experimental también incluye una serie de números. La transcripción señala que el registro se realizó en el Laboratorio Volta de Bell en Washington. Otras grabaciones de la época incluyen líneas de Shakespeare.

A finales de 2011, los científicos reprodujeron por primera vez algunas de las primeras grabaciones de Bell con una nueva tecnología que lee el sonido digitalmente desde pequeños surcos en el disco de cera usando luz y una cámara 3D. El avance ofreció un vistazo a los experimentos con sonido y grabación en los albores de la era de la información, cuando los inventores luchaban por obtener patentes para los primeros teléfonos y fonógrafos.

Las grabaciones se guardaron durante más de 100 años y se consideraron obsoletas hasta que la nueva tecnología permitió reproducirlas.

"Identificar la voz de Alexander Graham Bell, el hombre que nos trajo la voz de todos los demás, es un momento importante en el estudio de la historia", dijo John Gray, director del museo de historia estadounidense del Smithsonian, al anunciar el hallazgo. "Enriquece lo que sabemos sobre finales del siglo XIX: quiénes hablaron, qué dijeron y cómo lo dijeron".

El museo también identificó la voz de Alexander Melville Bell, el padre del famoso inventor, en una grabación de 1881.

Bell depositó esta grabación y su máquina de grabación en el Smithsonian en 1881 en caso de una disputa de patente.


Las primeras grabaciones de Alexander Graham Bell tocadas en el Smithsonian

WASHINGTON (AP) - Las primeras grabaciones de sonido de Alexander Graham Bell que estuvieron abarrotadas en el Smithsonian Institution durante más de un siglo se reprodujeron públicamente por primera vez el martes utilizando una nueva tecnología que lee el sonido con luz y una cámara 3D.

--Ser o no ser. & quot; se puede escuchar una voz de hombre & cotizaciones diciendo en una grabación, el hablante recitando una porción de Hamlet & cotizaciones Soliloquio mientras un disco de cera verde cruje a la vida de los altavoces de la computadora. Otra grabación en un disco negativo de cobre que se reprodujo en la Biblioteca del Congreso revela un trino de la lengua y alguien recitando los números 1-2-3-4-5-6.

Las grabaciones se remontan a la década de 1880. Bell se había mudado de Boston a Washington después de inventar el teléfono y se unió a un grupo creciente de científicos que hicieron de la capital de la nación y las cotizaciones un semillero de innovaciones.

Durante este tiempo, Bell envió el primer mensaje telefónico inalámbrico en un haz de luz desde el techo de un edificio en el centro de la ciudad. Él y otros inventores también estaban luchando por grabar sonido en cualquier cosa que pudieran encontrar. Uno de los primeros discos de sonido parece una lata de sopa rota.

Bell se asoció con su primo Chichester Bell y Charles Sumner Tainter en un laboratorio en Washington a principios de la década de 1880. Su grupo se conocía como Volta Laboratory Associates.

Los inventores estaban en una intensa competencia. Bell, Emile Berliner y Thomas Edison, quienes inventaron el fonógrafo para grabar sonido en papel de aluminio en 1887, proporcionaron objetos y documentación al Smithsonian para ayudar a demostrar que sus innovaciones podían grabar en caucho, vidrio, latón y otros materiales. Bell llegó a sellar algunos de sus dispositivos en cajas de hojalata para mantenerlos a salvo en el Smithsonian.

"Esto hace que se me erice el pelo de la nuca", dijo la curadora Carlene Stephens en el Museo Nacional de Historia Estadounidense antes de que se reprodujeran las grabaciones. "Cita el pasado hablándonos directamente de una manera que nunca antes habíamos escuchado".

El 17 de noviembre de 1884, el laboratorio de Bell & Quots registró la palabra "barómetro" en un disco de vidrio con un haz de luz. Este disco y otros 200 discos experimentales nunca se volvieron a reproducir después de ser guardados y entregados al Smithsonian.

La colección del museo y las citas de aproximadamente 400 de las primeras grabaciones de audio, incluidas 200 del laboratorio de Bell & Quots, probablemente se convertirá en un recurso clave para nuevas investigaciones sobre comunicaciones y tecnología temprana ahora que se pueden reproducir, dijo Stephens.

"Estos materiales han estado en un armario y son prácticamente desconocidos durante décadas", dijo. "La colección se ha quedado en silencio".

La Biblioteca del Congreso se asoció con el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley de la Universidad de California, Berkeley, para ofrecer una primera sesión de escucha de estas primeras grabaciones el martes. Los científicos han gastado los últimos 10 años y alrededor de $ 1 millón para desarrollar la tecnología para crear escaneos digitales de alta resolución de los discos de sonido.

Este año, académicos de la Biblioteca del Congreso, el Laboratorio de Berkeley y el Museo Nacional de Historia Estadounidense Smithsonian & Quots se reunieron en un nuevo laboratorio de preservación en la Biblioteca del Congreso para recuperar el sonido de esas primeras grabaciones. Una subvención de tres años de $ 600,000 del Instituto de Ciencias de Museos y Bibliotecas de EE. UU. Financió el proyecto piloto.

Carl Haber, científico senior del Berkeley Lab, dijo que Bell & cita grabaciones y otras en la feroz competencia de la década de 1880 marcaron el comienzo de la era de la información.

"Toda la idea de que puedes capturar el mundo tal como existe" en una grabación, dijo, "la entendieron en este período".

Los avances en la tecnología informática hicieron posible reproducir las grabaciones, dijo Haber, y señaló que hace 10 años habrían estado luchando con la velocidad de las computadoras y los problemas de almacenamiento. Las imágenes digitales que se pueden procesar en sonido en cuestión de minutos habrían tardado días en procesarse hace una década.

Muchas de las grabaciones son frágiles y hasta hace poco no había sido posible escucharlas sin dañar los discos o cilindros. Hasta ahora, los sonidos de seis discos se han recuperado con éxito a través del proceso, que crea un mapa digital de alta resolución del disco o cilindro. El mapa se procesa para eliminar rayones y saltos, y el software reproduce el contenido de audio para crear un archivo de sonido digital estándar.


Reproducciones de las primeras grabaciones de Alexander Graham Bell

Una grabación en vidrio de Alexander Graham Bell de 1884 se muestra durante una conferencia de prensa en la Biblioteca del Congreso en Washington el martes.

(por Brett Zongker, Boston.com) AP & # 8211 Las primeras grabaciones de sonido del inventor telefónico Alexander Graham Bell y otros que se habían guardado en el Smithsonian Institution durante más de un siglo se reprodujeron públicamente por primera vez el martes utilizando nueva tecnología.

Las grabaciones revelaron una parte del soliloquio de Hamlet, un trino de la lengua y alguien recitando números que comenzaban con 1-2-3.

Las grabaciones se remontan a la década de 1880. Bell se había mudado de Boston a Washington después de inventar el teléfono y se unió a un grupo creciente de científicos que hicieron de la capital de la nación un semillero de innovaciones.

Durante este tiempo, Bell envió el primer mensaje telefónico inalámbrico en un haz de luz desde el techo de un edificio en el centro de la ciudad. Él y otros inventores también estaban luchando por grabar sonido en cualquier cosa que pudieran encontrar. Uno de los primeros discos de sonido parece una lata de sopa.

La Biblioteca del Congreso se asoció con el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley con sede en California para ofrecer una primera sesión de escucha de estas primeras grabaciones el martes.

El Smithsonian dijo en un comunicado de prensa que Graham se asoció con Chichester Bell [su primo] y Charles Sumner Tainter en un laboratorio en Washington a principios de la década de 1880. Su grupo se conocía como Volta Laboratory Associates.

El 17 de noviembre de 1884, grabaron la palabra "barómetro" en un disco de vidrio con un rayo de luz. Este disco y otros 200 discos experimentales nunca se volvieron a reproducir después de ser empaquetados y entregados al Smithsonian.

Alexander Graham Bell & # 39s Graphaphone 1881 se muestra durante una conferencia de prensa en el Museo Nacional Smithsonian de Historia Americana en Washington, el 13 de diciembre de 2011.

Este año, académicos de la Biblioteca del Congreso, el Laboratorio de Berkeley y el Museo Nacional de Historia Estadounidense del Smithsonian se reunieron en un nuevo laboratorio de preservación en la Biblioteca del Congreso y recuperaron el sonido de esas primeras grabaciones. La colección del museo incluye alrededor de 400 de las primeras grabaciones de audio, incluidas las 200 del Laboratorio Volta de Bell.

Muchas grabaciones son frágiles y, hasta hace poco, no era posible escucharlas sin dañar los discos o cilindros, según el comunicado de prensa. Hasta ahora, seis discos se han enviado con éxito al proceso de recuperación de sonido, que crea un mapa digital de alta resolución del disco o cilindro. El mapa se procesa para eliminar rayones y saltos, y el software reproduce el contenido de audio y produce un archivo de sonido digital estándar. [Carl Haber, un científico senior del Berkeley Lab, dijo que hace 10 años los especialistas habrían luchado con la velocidad de las computadoras y los problemas de almacenamiento. Las imágenes digitales que ahora se pueden procesar en sonido en cuestión de minutos habrían tardado días en procesarse hace una década.]

Publicado en Boston.com a partir de un informe de Associated Press. Reimpreso aquí solo con fines educativos. No se puede reproducir en otros sitios web sin el permiso de The Boston Globe. Visite el sitio web en Boston.com.


Proyecto de recuperación de sonido y colección de grabaciones de sonido tempranas

Nota: El comunicado de prensa sobre estas grabaciones ya está disponible.

Antecedentes de la historia temprana del sonido grabado

Disco negativo de cobre electrotipado de una grabación de sonido, depositado en SI en octubre de 1881 en una caja de hojalata sellada

Contenido: tono de voz masculina que dice: "Uno, dos, tres, cuatro, cinco, seis", dos tonos más

Grabación en disco de vidrio, producida fotográficamente el 17 de noviembre de 1884

Inscripción: “Exp. III 17 de noviembre de 1884 / Vibraciones de estilo a palabra / Barómetro / H. G. Rogers ”

Contenido: voz masculina que dice: "ba-ro-me-ter" cada sílaba es distinta y la palabra es

Grabación en disco de vidrio, producida fotográficamente el 11 de marzo de 1885

Contenido: voz masculina diciendo nombres, fecha de grabación, "María tenía un corderito" repetida dos veces

Grabación de disco en cera verde sobre soporte de latón, probablemente 1885

Contenido: voz masculina que recita las primeras líneas del soliloquio "Ser o no ser" de Hamlet

Grabación en cera sobre tablero de encuadernación, probablemente 1885

Contenido: en dos segmentos con un espacio entre el primer segmento hay una voz masculina que lee una historia. A los 51,8 segundos, la voz cambia repentinamente a una "imitación infantil" de tono alto. En el segundo segmento, un hombre lee una descripción de una fábrica de New Hampshire.


Ver el vídeo: Earliest surviving film and sound recording 1888 (Diciembre 2021).