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George Washington muere


George Washington, el líder revolucionario estadounidense y primer presidente de los Estados Unidos, muere en su finca en Mount Vernon, Virginia. Tenía 67 años.

George Washington nació en 1732 en una familia de agricultores en el condado de Westmoreland, Virginia. Su primera experiencia militar directa llegó como teniente coronel en la milicia colonial de Virginia en 1754, cuando dirigió una pequeña expedición contra los franceses en el valle del río Ohio en nombre del gobernador de Virginia. Dos años más tarde, Washington tomó el mando de las defensas de la frontera occidental de Virginia durante la Guerra de Francia e India. Después de que los combates de la guerra se trasladaran a otra parte, renunció a su puesto militar, volvió a la vida de plantador y tomó asiento en la Casa de Burgueses de Virginia.

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Durante las siguientes dos décadas, Washington se opuso abiertamente a la escalada de impuestos británicos y a la represión de las colonias estadounidenses. En 1774 representó a Virginia en el Congreso Continental. Después del estallido de la Revolución Americana en 1775, Washington fue nombrado comandante en jefe del recién establecido Ejército Continental. Algunos en el Congreso Continental se opusieron a su nombramiento, pensando que otros candidatos estaban mejor equipados para el puesto, pero finalmente fue elegido porque, como virginiano, su liderazgo ayudó a unir más estrechamente a las colonias del sur a la rebelión en Nueva Inglaterra.

Con su ejército de soldados civiles inexpertos y mal equipados, el general Washington dirigió una guerra eficaz de hostigamiento contra las fuerzas británicas en Estados Unidos al tiempo que fomentaba la intervención de los franceses en el conflicto en nombre de los colonos. El 19 de octubre de 1781, con la rendición del enorme ejército británico del general Charles Lord Cornwallis en Yorktown, Virginia, el general Washington derrotó a una de las naciones más poderosas de la tierra.

Después de la guerra, el general victorioso se retiró a su propiedad en Mount Vernon, pero en 1787 escuchó el llamado de su nación y regresó a la política para presidir la Convención Constitucional en Filadelfia, Pensilvania. Los redactores crearon el cargo de presidente pensando en él, y en febrero de 1789 Washington fue elegido por unanimidad como el primer presidente de los Estados Unidos.

Como presidente, Washington buscó unir a la nación y proteger los intereses de la nueva república en el país y en el extranjero. De su presidencia, dijo: “Camino por terreno inexplorado. Apenas hay una parte de mi conducta que de ahora en adelante no pueda constituir un precedente ". Implementó con éxito la autoridad ejecutiva, haciendo buen uso de políticos brillantes como Alexander Hamilton y Thomas Jefferson en su gabinete, y calmó los temores de la tiranía presidencial. En 1792 fue reelegido por unanimidad, pero cuatro años más tarde rechazó un tercer mandato.

En 1797, finalmente comenzó una jubilación largamente esperada en su finca en Virginia. Falleció dos años después. Su amigo Henry Lee hizo un famoso elogio para el padre de los Estados Unidos: "Primero en la guerra, primero en la paz y primero en el corazón de sus compatriotas".

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George Washington durmió aquí

"No siendo tan buen leñador como el resto de mi Compañía, me rayaba muy ordenadamente y me metí en la cama, como lo decían, cuando, para mi sorpresa, descubrí que no era más que una pajita & # 8212 ] una manta Thread Bear con el doble de peso en alimañas como piojos y pulgas, etc. & # 8221

Así lo confió George Washington, a los 16 años, a su diario. Era el año 1748. Fue en gran parte autodidacta, lejos de casa, tratando de aprender el oficio de agrimensor.

Con el tiempo, el padre de su país dormiría en un gran número de camas, de modo que una de ellas parece bastante adecuada como objeto a mano. A lo largo de la década de 1750 viajó por el desierto occidental, primero como topógrafo y luego como oficial colonial. Hizo disparar a dos caballos debajo de él en la batalla, ayudando a Inglaterra a luchar contra Francia por la posesión del continente. Después de algunos años construyendo Mount Vernon como una granja, en mayo de 1775 se fue a Filadelfia como delegado al Congreso Continental. Volvería pronto, le escribió a Martha después de dejar Mount Vernon, pero pasaron ocho años y medio antes de que regresara a casa para siempre.

En cambio, tuvo que ir directamente a Cambridge, Massachusetts, como Comandante en Jefe del nuevo Ejército Continental en lo que se estaba convirtiendo rápidamente en la Revolución Americana. A partir de entonces estuvo en movimiento, luchando y retirándose de un lado a otro, manteniendo hábilmente a su ejército heterogéneo. & # 8220Si deseara la maldición más amarga a un enemigo, & # 8221 Washington le escribió a su primo, & # 8220, debería ponerlo en mi lugar & # 8221. Como la difícil situación de las colonias parecía cada vez más desesperada, Washington se ofreció poderes dictatoriales. Se negó a usarlos. Amenazó con renunciar a su tarea imposible, él y el irresponsable Congreso se enfrentaron al hecho de que no había nadie más para asumir tal carga.

Finalmente, los franceses se unieron a la lucha contra su antiguo enemigo, y los británicos se rindieron y se fueron a casa. Para entonces era 1783. Tuvo algunos años felices para que los campos y el ganado de Mount Vernon volvieran a estar en forma. Pero en el largo y caluroso verano de 1787, el país volvió a llamarlo, esta vez para servir en la Convención Constitucional en Filadelfia. Los otros delegados sabían que sería el primer presidente electo de la nueva república. Muchos delegados, particularmente los del sur, odiaban la idea del tipo de gobierno federal que representaba Washington. Pero conociendo su carácter para entonces, entendieron que no abusaría de los poderes que le dieran y estaban un poco más inclinados a otorgarlos.

Fue elegido presidente por unanimidad en 1789 y se dirigió a la ciudad de Nueva York, elegido como el primer asiento del nuevo gobierno. ¿Su trabajo? Sentar precedentes políticos sólidos y mostrar cómo debe comportarse el primer presidente del experimento político más prometedor pero precario del mundo.

Impulsado por el deber de presentarse a los ciudadanos de la nueva unión inestable, pasó la noche en tantas posadas y casas privadas que & # 8220George Washington Dormía Aquí & # 8221 se convirtió en un cliché inmobiliario & # 233, así como en el título de un Torpe comedia teatral (y cinematográfica) de 1940 de Kaufman y Hart. Nuestro objeto a mano no era una de las muchas camas en las que Washington dormía durante sus viajes. Es más bien su primera & # 8216mejor cama ', ya que luego se describió una cama particularmente fina, heredada, como el propio Mount Vernon, de su medio hermano Lawrence.

Los expertos en antigüedades se refieren a ella como una & # 8220 pieza casada & # 8221, lo que significa que en algún momento del pasado su poste de cama de caoba cuatrifolio original se unió a piezas de repuesto para completar el armazón de la cama. Envuelta en elaborados toldos de estilo del siglo XVIII, la cama ahora se puede ver en el piso principal de Mount Vernon. Junto con muchos otros artículos auténticos, diez de ellos prestados por el Museo Nacional de Historia Estadounidense del Smithsonian, se envió a Mount Vernon para ser parte de un esfuerzo nacional para volver a familiarizar a los estadounidenses con Washington en el 200 aniversario de su muerte.

En el último momento, parecería. Hace más o menos un año, un pueblo de Luisiana eliminó el nombre de Washington de una escuela primaria, dando como razón que poseía esclavos. Hoy en día, señalan los historiadores de Mount Vernon, los jóvenes ya no están seguros de si la cara del hombre está en la moneda de veinticinco centavos y en el billete de un dólar.

Ahora se exhiben imágenes, documentos y objetos asociados con Washington, muchos de ellos centrados en Mount Vernon, renovados para parecerse más a la granja en funcionamiento y la casa familiar que era en lugar del cuasi museo en el que se había convertido.

El esfuerzo es loable y sin duda beneficiará a su imagen. Gilbert Stuart, a quien no le gustaba Washington, nos dio el retrato sombrío que todavía nos da escalofríos con el billete de un dólar. El siglo XIX lo convirtió en un monumento dotado de virtudes casi sobrehumanas e incrustado de formalidad. & # 8220 ¿Alguien vio a Washington desnudo? & # 8221 Nathaniel Hawthorne dijo una vez. & # 8220 Me imagino que [él] nació con la ropa puesta y el cabello empolvado. & # 8221 En nuestra propia época de desacreditación, una parte considerable del esfuerzo por humanizar a Washington enfatiza el granjero de carne y hueso, el adquirente o el propietario de bienes raíces. esclavos. Nos enteramos de que amaba a los niños, pero nunca tuvo uno propio. Que practicó la química del suelo y la rotación de cultivos, abandonando el tabaco en favor del trigo. También criaba mulas, era uno de los mejores jinetes de la época, le gustaba bailar y jugar a las cartas y, aunque comía y bebía con moderación, destilaba y vendía whisky de Mount Vernon. Se ha hablado mucho, y se hablará, sobre el hecho de que se enamoró medio de la joven esposa de su vecino de al lado, Sally Fairfax, y luego se casó con una viuda rica, un hecho menos importante que el hecho de que aparentemente fue fiel a Martha durante 40 años. años. Y, por supuesto, están esos juegos de dentadura postiza, no de madera, sino de colmillos de hipopótamo y otros materiales que le dolían continuamente y deformaban su rostro.

Dar vida a Washington en estos días es difícil de manejar, porque él también era un monumento. Las estoicas virtudes romanas que practicó son casi enteramente ajenas a nuestros febriles tiempos. Era un líder y un patriota, no un político, la figura de autoridad de todas las figuras de autoridad. Como los romanos, veía la ambición no como una cuestión de ego individual sino como un deber público. Infinitamente escrupuloso, infinitamente paciente, infinitamente dedicado a la visión de la unión política, una república democrática lo suficientemente fuerte, justa y sensible para prosperar, se convirtió literalmente en el padre de un nuevo país. Pero & # 8220father sabe mejor & # 8221 no funciona bien hoy cuando los parachoques están cubiertos con calcomanías & # 8220Question Authority & # 8221, mientras que las influencias culturales variadas simplemente presuponen que los padres son boobs sin esperanza, que la exhortación patriótica es en su mayoría falsa, y que la moderación, la disciplina y el orden que Washington trajo a la vida cotidiana son hipócritas.

Es difícil entender lo que le debía el país, si crees, como suele suceder hoy en día, que todo tenía que suceder como sucedió. Difícilmente podemos imaginar la nueva república, su nacimiento peligroso, su destino decididamente no manifiesto, un pequeño experimento inestable, desgarrado por la disensión, profundamente endeudado, presa de la anarquía interna y las ambiciones externas de Europa. Todos los experimentos similares habían terminado en el gobierno de la mafia, la oligarquía o la dictadura.

Washington era un hombre práctico, pensador y solucionador de problemas, y un estadounidense original de autoayuda. Pasó su vida estudiando y averiguando qué era lo correcto para hacer, luego dio su mejor oportunidad. Tenía los últimos libros sobre cómo ser un granjero experto. Sobre cómo convertirse en su propio arquitecto. Libros sobre gobierno y filosofía. Las obras de Séneca. Como general, descubrió cómo luchar contra los británicos comenzando sin ningún ejército. Como presidente, Washington logró sacar lo mejor de los hombres en comparación con Alexander Hamilton y Thomas Jefferson. Sobre todo, se las arregló para descubrir cómo hacer que el sindicato existiera de manera segura.

Como presidente también se mantuvo lo más alejado posible de la política partidista, algo que apenas podemos imaginar ahora. Al principio del trabajo, cuando todo lo que hizo sentó un precedente, visitó el Senado, escuchó una gran cantidad de discusiones, luego se fue y, según los informes, dijo: & # 8220 Que me condenen si voy allí de nuevo & # 8221. nunca lo hizo.

Nada simboliza más la dificultad de la era moderna para comprender la vida y el tiempo de Washington que la fácil indignación moral que anima al presente a simplificar el pasado para condenarlo. Especialmente el asunto de la esclavitud. Washington estaba profundamente preocupado por la esclavitud. Después de la Revolución, no vendió, con una excepción, a los esclavos de Mount Vernon lejos de sus familias, y estudió las formas en que podrían estar equipados para la libertad, incluido un acuerdo mediante el cual podrían trabajar para uno de sus inquilinos y recibir un pago. para ello. En su testamento estipuló que sus esclavos deberían ser liberados tras la muerte de su esposa, y específicamente dejó dinero que todavía los mantenía al menos 30 años después de su muerte.

Al final, lo que acabó con la esclavitud fue el declive de la soberanía estatal y el creciente poder de la unión que la constitución hizo posible. Eso y el auge del comercio, puesto en marcha por Washington y Hamilton y con la oposición de defensores de los derechos de los estados como Jefferson y otros, que defendían la agricultura a pesar de que en el sur se basaba en gran medida en la esclavitud. Washington entendió que el fin de la esclavitud solo sería posible cuando el gobierno federal fuera fuerte y más personas se ganaran la vida en el comercio, la manufactura y otras actividades no agrícolas. Jefferson discrepó amargamente.

Haría falta una larga y sangrienta guerra civil para demostrar que Washington tenía razón. Sin embargo, vale la pena recordar la evaluación final de Jefferson sobre el primer presidente. & # 8220 Su integridad era la más pura, su justicia la más inflexible que jamás haya conocido y sin motivos de interés o consanguinidad, de amistad u odio, pudiendo sesgar su decisión. De hecho, era, en todos los sentidos de la palabra, un sabio, un buen y un gran hombre. & # 8221

George Washington murió a los 67 años en la gran cama familiar del segundo piso de Mount Vernon, el 14 de diciembre de 1799. Estaba exhausto, una repentina inflamación de la garganta le detuvo la respiración. En Mount Vernon, puedes ver la habitación como estaba, con implementos para sangrar y trapos ensangrentados. "Está bien", susurró mientras moría, tal vez pensando en toda una vida de esfuerzo, tal vez simplemente en que las horas de dolor habían terminado. Martha murió solo dos años después. Nunca volvió a dormir en esa cama.


Leer la transcripción completa

JUDY WOODRUFF:

Finalmente esta noche: las últimas horas de George Washington y el misterio médico que continúa rodeando la muerte de nuestro primer presidente.

Este fin de semana marcó el 215 aniversario de su fallecimiento. Publicamos un ensayo en línea que despertó mucho interés sobre esa historia.

Jeff ha vuelto con nuestra conversación.

MARRÓN JEFFREY:

En diciembre de 1799, George Washington tenía aproximadamente dos años y medio de jubilación y todavía administraba muy activamente su patrimonio en Mount Vernon, Virginia.

En las primeras horas de la mañana del día 13, después de un día a caballo bajo la lluvia y la nieve heladas, se despertó con dolor y falta de aire. A las 10:00 de esa noche, estaba muerto.

Sabemos mucho sobre lo que sucedió en esas horas por un relato escrito por el asistente principal de Washington, por notas de sus médicos y por el trabajo detective posterior de investigadores médicos.

El Dr. Howard Markel es el director del Centro de Historia de la Medicina de la Universidad de Michigan. Escribió el artículo en nuestro sitio web y ahora se une a nosotros.

Entonces, Dr. Markel, un George Washington aparentemente sano se despierta en medio de la noche con dificultad para respirar. ¿Qué pasa entonces?

DR. HOWARD MARKEL, Universidad de Michigan: Bueno, primero, ya sabes, estaba supervisando su propiedad y desarrolló un dolor de garganta y algo de ronquera.

Pero cuando se despertó a las 2:00 de la mañana, simplemente no podía respirar. Su garganta estaba tan inflamada que no podía entrar aire. Y, por supuesto, Martha, su esposa, estaba muy preocupada. Y entonces envió a buscar a su ayudante de campo, el coronel Tobias Lear, quien luego envió a buscar a algunos médicos y una sangrienta.

MARRÓN JEFFREY:

Sí, ahora, la sangría es el principal tipo de tratamiento, ¿verdad? Describa y mdash vinieron varios médicos y qué hicieron, qué tipo de tratamiento.

DR. HOWARD MARKEL:

Bueno, fue una modalidad importante.

En aquel entonces, la fisiología humoral era la clave de la medicina. Había cuatro humores corporales, bilis negra, bilis amarilla, flema y sangre. Y cuando tenías una inflamación y su garganta estaba tan inflamada que no podía pasar aire a través de ella, pensaron que si le quitabas sangre, reducirías la inflamación.

Entonces, en total, sus médicos extrajeron aproximadamente 80 onzas de sangre durante 12 horas, que es aproximadamente el 40 por ciento del volumen de sangre de un adulto.

MARRÓN JEFFREY:

Cuarenta porciento. Entonces, ¿es posible o probable que lo que hicieron empeorara su situación?

DR. HOWARD MARKEL:

Bueno, ciertamente no lo ayudaron.

Ya sabes, otros tratamientos que le dieron durante ese período fueron enemas y drogas para hacerle vomitar y algo llamado ampollas, donde le aplicaron mosca española en la garganta, lo que le levanta una dolorosa ampolla, nuevamente para quitar esos terribles humores que previenen la inflamación. .

Pero si la enfermedad en sí no se contagió a George Washington, los médicos ciertamente lo hicieron.

MARRÓN JEFFREY:

Bueno, hablando de eso, ¿sabemos, realmente, al final, qué lo mató?

DR. HOWARD MARKEL:

Esto se ha argumentado desde aproximadamente dos minutos después de la muerte de George Washington.

Y a los médicos les encanta discutir sobre de qué han muerto los grandes de la historia pasada. Y es un gran argumento porque nunca se puede probar realmente, así que el argumento sigue y sigue y sigue.

Pero ha habido muchos diagnósticos diferentes, incluido el absceso periamigdalino y la neumonía, e incluso la epiglotitis, una infección de la epiglotis en la parte posterior de la garganta causada por una bacteria tan grave que básicamente te estrangula.

MARRÓN JEFFREY:

Es fascinante, mientras escribe, repasar el trabajo de detective desde ese momento y luego en adelante, incluso cerca de nuestro tiempo.

¿Qué hubiera sucedido hoy, cuando comparas lo que sucedió en ese entonces con un escenario de hoy?

DR. HOWARD MARKEL:

Bueno, independientemente de la causa de este bloqueo de la parte posterior de su garganta, viral, bacteriana, lo que tenga, lo habríamos intubado. Habríamos insertado un tubo a través de ese bloqueo para permitirle respirar. Y si eso no funcionó, se habría sometido a una traqueotomía y eso habría evitado por completo el bloqueo.

Y, con suerte, con algo de I.V. fluidos, agregándole líquido, en lugar de extraerlo, que podría haberlo ayudado a pasar la noche y el día.

MARRÓN JEFFREY:

También es, por supuesto, el interminable interés por el hombre mismo. Y a medida que lee el relato de la época, ve cómo su personaje llega hasta el final.

DR. HOWARD MARKEL:

Siempre fue un caballero.

Y el general Washington, in extremis, se tomó el tiempo de agradecer personalmente a todos y cada uno de los médicos la atención que le brindaron. Entonces, era un hombre extraordinario.

MARRÓN JEFFREY:

Y tú ... finalmente, ¿qué hace que esto sea tan fascinante o interesante para ti?

DR. HOWARD MARKEL:

Bueno, primero, es George Washington, y de todos los padres fundadores, parece ser uno de los más fundadores. Fue el primer presidente de Estados Unidos y el padre de nuestro país.

Pero, además, que un hombre tan grande también fuera demasiado humano, y que la muerte le llegara de una manera bastante espantosa es una historia fascinante para este historiador.

MARRÓN JEFFREY:

Muy bien, Dr. Howard Markel de la Universidad de Michigan, muchas gracias.


La muerte de Washington

Los más cercanos a él recuerdan a Washington después de su muerte.

Billy Lee sobre la muerte de Washington

Dr. Craik sobre la muerte de Washington

Martha Washington después de la muerte de su esposo

Dormitorio Washington

Explore el dormitorio que compartieron George y Martha y donde falleció en nuestro Tour Virtual.

Dormitorio en buhardilla

Después de la muerte de George Washington, Martha selló su dormitorio y se retiró al dormitorio Garret en el tercer piso.

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No aceptamos fondos del gobierno y dependemos de contribuciones privadas para ayudar a preservar el hogar y el legado de George Washington.

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¿Cómo murió George Washington?

Pavel Petrovich Svinin / Museo Metropolitano de Arte La tumba en Mount Vernon donde los dolientes enterraron a George Washington.

La causa exacta de la muerte de George Washington sigue siendo un misterio. Pero no hay escasez de teorías, y la cuestión se ha debatido durante siglos.

El Dr. Howard Markel, director del Centro de Historia de la Medicina de la Universidad de Michigan, señaló que las discusiones sobre la causa de la muerte de George Washington comenzaron dos minutos después de la muerte de George Washington.

Desde entonces, se han ofrecido varios diagnósticos para el problema de garganta de Washington. Podría haber tenido un absceso en la garganta, neumonía o epiglotitis, que Markel describe como una infección de la epiglotis en la parte posterior de la garganta por una bacteria tan grave que básicamente te estrangula.

& # 8220 A los médicos les encanta discutir sobre de qué han muerto los grandes de la historia pasada & # 8221 Markel. & # 8220Y es & # 8217 un gran argumento porque nunca se puede probar realmente, por lo que la discusión sigue y sigue y sigue. & # 8221

En cuanto a la explicación más probable, Markel cree que Washington sufría de & # 8220 epiglotitis bacteriana aguda & # 8221. Otro médico, White McKenzie Wallenborn de la Universidad de Virginia, estuvo de acuerdo y describió la enfermedad de Washington como un & # 8220 clásico & # 8216 libro de texto & # 8220. # 8217 caso de epiglotitis aguda. & # 8221

Pero independientemente de la enfermedad que tuviera George Washington, sus médicos probablemente no le ayudaron en absoluto. & # 8220Si la enfermedad en sí no & # 8217t consiguió a George Washington & # 8221, dijo Markel. & # 8220los médicos ciertamente lo hicieron. & # 8221

De todos los tratamientos que sugirieron los médicos, Markel teoriza que el que decidieron en contra podría haber ayudado en realidad: una traqueotomía. Esto habría implicado hacer una pequeña incisión en la tráquea del expresidente para aliviar una obstrucción en su respiración. El médico más joven presente había sugerido esto, pero los demás habían perdido la votación.

Al final, nadie pudo salvar a Washington, y fue sepultado en la tumba de su familia el 18 de diciembre de 1799. A medida que la noticia de la muerte de George Washington se extendió por todo el país, se instituyó un período de duelo público. Esto duraría hasta su próximo cumpleaños, el 22 de febrero de 1800.

Inmediatamente quedó claro que su muerte tuvo un gran impacto en innumerables personas en la nación. Más tarde, el mayor general Henry Lee pronunciaría un memorable elogio ante el Congreso, recordando a George Washington como tal: & # 8220 Primero en la guerra, primero en la paz y primero en los corazones de sus compatriotas & # 8221.

De hecho, Estados Unidos nunca olvidó a su primer presidente.

Ahora que ha leído sobre la muerte de George Washington, conozca más datos sobre el primer presidente de Estados Unidos. Luego, descubra el lado oscuro de Washington a través de los ojos de Ona Judge, un esclavo que escapó de la plantación de Washington.


Las 9 enfermedades mortales que asolaron a George Washington

George Washington es un pilar de los libros de historia para luchar contra todo, desde el Imperio Británico hasta un cerezo, pero sus batallas privadas pueden haber sido las más feroces.

Tuberculosis. Malaria. Viruela. Disentería. Algunas de las dolencias más mortales del siglo XVIII lo atacaron temprano y con frecuencia.

& # 8220Hay muchos puntos antes y después de la Guerra Revolucionaria en los que podría haber muerto & # 8221, dijo el Dr. Howard Markel, director del Centro de Historia de la Medicina de la Universidad de Michigan. & # 8220 Realmente estaba bastante enfermo, incluso cuando era presidente. & # 8221

Una mirada retrospectiva al historial médico de Washington # 8217 en este 235 ° Día de la Independencia ofrece tanto una instantánea de los villanos biológicos originales de Estados Unidos # 8217 como un control del progreso de sus avances médicos.

Hoy en día, Washington probablemente tomaría una inyección preventiva para la difteria, tomaría algunas pastillas para la amigdalitis y se saltaría el procedimiento mortal de extracción de sangre para la epiglotis. Sin embargo, sería aún más susceptible al cáncer de piel en el siglo XXI y la neumonía probablemente sería igual de desagradable.

Washington finalmente murió de una infección de garganta a los 67 años, pero su salud relativa en medio de otras enfermedades ofrece una lección, dijo Markel.

& # 8220 Su cuerpo ganó la mayoría de las veces. Hay un millón de cosas que podrían haberlo matado, que podrían matar a cualquiera de nosotros, pero no lo hicieron, dijo. & # 8220Y eso & # 8217 es la maravilla del cuerpo humano. & # 8221

Le pedimos a Markel que analizara los problemas de Washington y # 8217 y ofreciera una actualización del siglo XXI para cada uno. Lea los siguientes:

  • Difteria & # 8211 & # 8220 Esta fue una infección muy común, especialmente en la infancia. Washington pudo haberlo tenido cuando tenía unos 15 años. Aparece en dos etapas, primero con un dolor de garganta terrible y luego una pseudo-membrana en la parte posterior de la garganta que presenta un riesgo de asfixia. También crea una toxina que circula por el cuerpo, debilitando el corazón y, a veces, provocando que una persona muera varias semanas después. Ya en 1895 pudimos tratar la segunda etapa de la enfermedad con una antitoxina diftérica. Desde finales de la década de 1930, no tenemos que preocuparnos por tratamientos o efectos secundarios, simplemente lo prevenimos con una vacuna. En los EE. UU., Solo tenemos alrededor de media docena de casos por año & # 8211 en niños que no están vacunados & # 8221.

Tuberculosis & # 8211 & # 8220Washington & # 8217s hermano tenía esto y un tratamiento común en ese entonces era que un médico prescribiera & # 8216respirar al aire libre & # 8217. Así que se fueron en un viaje por mar a Barbados y en ese viaje, Washington terminó contrayéndolo él mismo. Es una infección del revestimiento que recubre los pulmones. Al igual que la malaria, es una de esas enfermedades que pueden desaparecer, pero siguen reapareciendo durante toda la vida. Aún hoy, la tuberculosis es extremadamente común. Hay alrededor de 15,000 a 20,000 casos de esta enfermedad en los EE. UU. Cada año. A nivel mundial, 8,5 millones de personas contraerán tuberculosis y aproximadamente un millón o más morirán a causa de ella. Tenemos muchos antibióticos maravillosos para tratarlo, pero en los últimos años hemos encontrado cepas resistentes a los medicamentos que pueden resultar muy mortales. Y eso puede llevarnos de regreso a donde estábamos en la década de 1940. & # 8221

    Viruela & # 8211 & # 8220Washington fue infectado por la viruela alrededor de los 19 años. Se trata de una enfermedad grave y grave, en la que aparecen ampollas en toda la cara. Sus efectos sobre los órganos internos son los que matan a 1 de cada 3 víctimas. Washington sobrevivió, pero tuvo serias marcas de viruelas en la cara por el resto de su vida. Sabiendo lo malo que podría ser, jugó un papel revolucionario al hacer que todos los soldados del Ejército Colonial y # 8217 fueran vacunados. La viruela es una de las enfermedades que hemos conquistado. A menos que algún bioterrorista tenga un suministro, no vamos a ver esto nunca más.
  • Disentería & # 8211 & # 8220 Hoy en día, la disentería se define típicamente como diarrea con sangre, que también puede contener mucosidad en las heces líquidas. Washington tuvo esto muchas, muchas veces, incluso cuando estaba luchando en la Guerra Francesa & # 038 India en la década de 1750. En un momento en el que estaba peleando, estaba en tal agonía por la diarrea y el intenso dolor rectal que tuvo que poner una almohada debajo de él en su caballo. Estaba en una batalla terrible y estaba sentado erguido sobre la almohada. Eso en sí mismo lo ponía en un riesgo terrible. Le podrían haber disparado fácilmente y las cosas podrían haber resultado muy diferentes para este país. En la actualidad, la forma de tratamiento más importante es, en primer lugar, la rehidratación, ya sea con una solución de rehidratación oral o con líquidos intravenosos. El otro tratamiento moderno es un antibiótico, si es causado por una bacteria y medicamentos antiparasitarios específicos si es causado por parásitos como las amebas. & # 8221 Malaria & # 8211 & # 8220Washington probablemente contrajo malaria a la edad de 17 años. Ataca, vendrá la fiebre y luego se va. Es & # 8217s activo, silencioso, activo y silencioso & # 8211, por lo que Washington tuvo episodios de ello a lo largo de su vida. Tendemos a pensar en ella ahora como una enfermedad de una nación en desarrollo, pero hasta principios del siglo XIX, la malaria era extremadamente común en los Estados Unidos, incluso en lugares como Michigan y Minnesota. La mayor prevención del paludismo es el control de los mosquitos. Estados Unidos ha pavimentado y drenado toda el agua estancada que engendró mosquitos infectados con malaria. Pero sigue siendo una de las principales causas de muerte en el mundo de hoy & # 8211 cerca de un millón de personas mueren a causa de ella cada año & # 8221.
  • Angina & # 8211 & # 8220 Esta es una especie de término anticuado del siglo XVIII que generalmente se refiere a la amigdalitis o una infección de las amígdalas en la parte posterior de la garganta. Washington fue diagnosticado con esta entidad en varias ocasiones. Sus ataques de quinsy no parecen haber puesto en peligro la vida, pero en caso de infección con bacterias peligrosas, tales eventos podrían resultar fatales. Hoy, si tiene algo como faringitis estreptocócica, tenemos antibióticos para eso. & # 8221
  • Ántrax & # 8211 & # 8220 Recibió su ántrax en algún momento de 1795. Era un bulto en la cara que algunos pensaron que era un tumor canceroso. Pero podría haber sido causado por estreptococos o estafilococos. Simplemente no lo sabemos. Si fue el melanoma, una forma mortal de cáncer de piel, todavía no tenemos buenos tratamientos para eso. Por otro lado, si se trataba de un cáncer de piel previo a la exposición al sol, lo quitamos y te decimos que te untes el protector solar. Hoy estamos viendo más de esos cánceres de piel debido a lo que hemos hecho con la capa de ozono.
  • Neumonía & # 8211 & # 8220Hay grandes antibióticos para esto hoy. Si contrae neumonía, tiene fiebre muy alta, gran dificultad para respirar y simplemente se siente mal. Pero si toma antibióticos, se sentirá mejor en 48 horas. Si está hospitalizado, puede conectarse a una máquina como un respirador para ayudarlo a respirar. Hoy en día, la mayoría de las personas tenderá a sobrevivir a menos que obtenga una versión adquirida en el hospital, que son infecciones muy resistentes del infierno. & # 8221
  • Epiglotitis & # 8211 & # 8220 Esto es algo que se encuentra más comúnmente en los niños y tiende a ser causado por Haemophilus influenzae. No sabemos exactamente qué pasó, pero Washington estaba cabalgando sobre Mount Vernon en un frío día de invierno. Cuando entró, tenía algo de dolor de garganta y en cuestión de horas desarrolló muchos problemas para tragar. Unos días después, empeoró y pensaron que podría deberse a una cantidad excesiva de sangre. En 12 horas, extrajeron alrededor de 80 onzas de sangre, que es el 35 por ciento de la sangre en el cuerpo de un adulto. Eso es enorme. Lo desangraron bastante y finalmente Washington murió. Ya no vemos esto en absoluto porque tenemos una vacuna contra la influenza H. También tenemos cosas como respiradores y antibióticos. O podríamos ayudar a ese paciente con una traqueotomía & # 8211 un tubo que sale de su cuello para ayudarlo a respirar. Hoy en día, la sangría no es algo que recomendaríamos. Eso es fácil de decir en 2011, pero los mejores médicos del mundo lo recetaron entonces. & # 8221


& # 8220La vida de George Washington La muerte cristiana & # 8221 por Junius Brutus Stearns. Foto superior cortesía del usuario de Flickr Creative Commons Adrian Nier


Así respondió el FBI al peor ataque biológico de la historia de Estados Unidos

Publicado el 23 de junio de 2021 23:01:00

One week after the September 11 attacks on New York City, another devastating terrorist attack targeted our people. On September 18, 2001, letters were mailed to several news stations and senators. The FBI organized a task force titled Amerithrax to hunt down whoever was responsible and bring them to justice.

As the case progressed it became a media circus, and the stakes were never higher. The FBI themselves called it “one of the largest and most complex in the history of law enforcement.” Across the United States, law enforcement took a stand against terror and through great personal risk took on a killer with the ability to murder millions.

Our greatest fear had come to pass, the FBI found mounting evidence pointing towards one of America’s top research facilities. The worst biological attack in US history was not al-Qaeda — it was an inside job.

(FBI)

The attacks

September 18, 2001 – Five letters are believed to have been mailed to ABC News, CBS News, NBC News, and the New York Post, all located in New York City, and to the National Enquirer at American Media, Inc. (AMI) in Boca Raton, Florida.

October 5, 2001 – The first fatal recipient of the anthrax letters was admitted into the hospital with pulmonary problems. Robert ‘Bob’ Stevens reported having symptoms similar to the flu. Doctors believed he had meningitis, but after the doctors completed further testing, it was discovered that he had developed pulmonary anthrax. His death was the first death from anthrax in 25 years. He had come into contact with anthrax through the letter that was mailed to him at American Media in Boca Raton, Florida.

October 9, 2001 – Two more anthrax letters were addressed to two Democratic senators, Tom Daschle of South Dakota and Patrick Leahy of Vermont.

At least 22 people developed anthrax infections, half from inhaling the deadly bacteria. Five died from inhaling anthrax.

U.S. Army

Years later

A media circus criticizing the FBI’s inability to bring the investigation to a close placed intense pressure to deliver. The letters and mailboxes were examined in forensic laboratories, the killer left no DNA evidence, and the FBI labs were not equipped at that time to handle the deadly anthrax bacteria.

The FBI sent their evidence to be held at Fort Detrick in the USAMRIDD bio-weapons lab. They wanted to run a series of tests to identify where the anthrax was created. It was a sophisticated strain because for anthrax spores to be seen as a white powder, they would need the support of a state-funded program for the expensive drying process. The US suspected that Iran or Iraq could be capable of sponsoring terrorists with the weapon.

During this time the Bureau followed up on suspects and made very public raids on Steven Hatfill’s property. He was a bio-weapons expert and (at the time) the primary suspect of the investigation. He refused to be strong-armed into producing a confession and defended himself publicly in the media. He was eventually exonerated.

The FBI looked into another expert, Dr. Bruce Edwards Ivins as another potential suspect. Colleagues of his reported that he had an unusual interest in anthrax and was working extra hours on an unauthorized project. The FBI confirmed the increased activity in August, September, and October. The irony was that he worked at the very lab where the FBI first went to seek help for the investigation, Fort Detrick.

RMR-1029 is the evidence flask that tested positive for AMES, the strain of anthrax used in American laboratories, specifically Fort Detrick. His tests came back negative at the original testing, but when the FBI tested them again, they returned as positive. The FBI believed they caught him trying to intentionally deceive them.

November 1, 2007 – The FBI executes a search warrant of his property and interviews Ivins’ family.

The FBI continued their strong-armed tactics to get a confession out of Dr. Ivins. The pressure of surveillance was so intense that he had a psychotic break during a group therapy session. He stated that he had had enough and was going to go out in a blaze of glory. He had a gun and was going to go into work and shoot all his coworkers and everybody who wronged him. He was arrested the next day.

Two weeks later he was released and returned home. He committed suicide by overdosing on Tylenol PM and died in the hospital four days later from liver and kidney failure.

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PODEROSA HISTORIA

The Father of the Nation, George Washington Was Also a Doting Dad to His Family

George Washington is often described as childless, which is true, but only in the strictly biological definition. When I started digging into his archives, I was surprised to see that in reality, he was raising children from his late 20s until the day he died. When Washington met Martha Custis, she was a wealthy widow with a young daughter and son, and when they married, he became the legal guardian to Patsy and Jacky Custis. Washington’s letters and ledgers indicate that he spent significant time and money (though he often reimbursed himself from the Custis estate) making sure the children were happy, healthy and well educated. His youth had been defined by relative struggle and deprivation, and he wanted them to have the very best of everything.

Instead, Washington the father was often heartbroken or frustrated. Patsy was likely epileptic, and no doctor or tincture or hot spring he found cured her, while Jacky, who was set to inherit the majority of his late father’s vast estate, preferred gambling and horses to hard work. The Washingtons had buried both by end of the Revolution, but they played an active role in his widow’s life, even after she remarried, and raised Nelly and Wash, his two youngest children, making them de facto “First Children.” Washington also played father to a rotating cast that included Jacky’s other children, Eliza and Martha, nieces and nephews and, for over a year, the Marquis de Lafayette’s son. All of them, in many ways, were his children.

So why don’t we know more about Washington as a family man, and what became of the children he raised after his death? I knew the importance put on biological children was somewhat to blame, but it wasn’t until a few years ago, when I got to know historian Cassandra Good, author of Founding Friendships, that I learned it was about more than just blood ties. We became friends on Twitter, as so many historians do, emailing and talking on the phone and, most recently, spending the night down the hall from each other at Mount Vernon, Washington’s historic home. All the while, Cassie has tortured me by teasing out bits of her ambitious and unprecedented research project on the Washington-Custis family, each one more interesting than the last. A finished book is still a couple of years off, but I managed to convince her to give us a sneak peek for Father’s Day.

In George Washington’s letters to his children, wards, and grandchildren, his feelings are palpable. He’s annoyed, he’s encouraging.

The letters he writes to Eliza and Nelly [two of Jacky’s daughters] about courtship, where he really talks about what you should be looking for in a partner, would be surprising to people who picture him as this stern, grey haired guy. He is emotional and can talk to them at that level. He basically says to Eliza, “I’m giving you the advice I would give to my own daughter because that’s how I see you.” And she refers to them “as those who nature made my parents.” Even though she has a mother and a stepfather, she sees George and Martha as her parents.

Do you think he was different with boys and girls? It seemed to me like he was more demanding of the boys and more emotional with the girls.

I think that’s absolutely true. More was expected of boys, they have certain responsibilities, they have to get an education. Jacky and Wash were not very good students and were not particularly focused. We can’t really speak for Patsy because she died so young, but his granddaughters are all quite articulate, well-educated, fairly fiery women who were pretty politically engaged. That has to come, in part, from George and Martha

I love that Washington’s courtship advice is more or less warning his granddaughters against his younger self, when he was trying to marry up, marry rich, marry quick. Do you think he was conscious of that, or that his advice was more a reflection of who they were as people?

Eliza was impulsive. Nelly was known as sort of flighty. I think he was trying to get them to think more seriously about the kind of commitment they were making the choice of who to marry at this point is the biggest decision a woman will make in her life because that’s going to determine pretty much the course of the rest of her life. And he knows that. He’s been lucky enough, too, while he married mostly for a position, to have ended up in a very loving marriage. He wants them to be careful.

Who do you think was his favorite child?

Well, Eliza always said that she was his favorite child, and I find that kind of funny because. it's not that he disliked her, but it seems clear to me that he had a special place in his heart for Nelly. There’s all sorts of accounts from Nelly, and from her friends, that she could make him laugh even when he was in a stern mood. They had an especially close bond.

And who do you think he disliked?

I don't think he disliked any of them, but I do think he got incredibly frustrated with Wash. I think he would have continued to have been disappointed in the decisions Wash made into adulthood.

It’s an interesting situation. In my book, I write that George couldn’t give them what they really needed, which was adversity, but he keeps trying! When he raises Wash and sees, oh, I’m in the same situation again, and I can use what I learned the first time around.

Well, he was able to keep Wash from marrying somebody way too young, which he failed to do the first time around with Jacky. Who knows how serious that love interest was, but at least Wash waited quite a long time after that to get married. So, you know, he had one win! But I'm sure he was quite frustrated.

But that is not unique to George Washington. If you look at the other men of the Revolutionary era, pretty much all of them, especially in the South, have sons that are just not living up to their ideals. None of them are as serious. None of them are committed to public service. A bunch of them are involved in gambling or drinking or just losing huge amounts of money. By those measures, Wash is not so bad!

The founders, with the exception of John Adams, ended up with a lot of ne’er-do-well sons. Come to think of it, Washington was very fond of John Quincy Adams. He promoted him. He seemed to give him a lot of attention. I don’t want to say there’s jealousy.

There’s an unpublished letter from 1822, where John [Adams] has told [his son John Quincy's wife] Louisa Catherine that he and George Washington were hoping John Quincy would marry Nelly. Washington never says anything about this, but given what you're saying about how he felt about John Quincy, it makes some sense that he would want a man like that to marry Nelly. Now, there’s never anything between them. In fact, Nelly, throughout her life, hates John y John Quincy. She loathes them out of proportion to any rational reason. Maybe it was in part because she had some inkling that they wanted to set her up.

A print of Washington at home, a 1911 portrait by Percy Moran (Library of Congress)

After Washington died, did the world consider the Custis grandchildren his heirs?

The Custis grandchildren did everything possible to make sure that the rest of the country knew that they were Washington's heirs. Not in any technical or legal sense, because while he gives them a few things in his will, Mount Vernon goes to a nephew [one of his brothers’ sons] Bushrod Washington. The Custis kids had so much already from [Jacky’s] estate, so there's no reason that George Washington needs to give them much. But he does say, in his will, I've committed to treating them like my own children, and so I'm giving them some things, like Nelly gets land. But [the Custis kids] buy the rest at the estate sale after Washington’s death they're the ones that have the goods to display.

Also, the younger two [Nelly and Wash] are in this famous portrait called “The Family of Washington” by Edward Savage, which gets made into prints and is incredibly popular. So a lot of Americans just know who are because they have this thing hanging in their house. They're celebrities in that sense, and they keep working at that as they get older to make sure, whether it's giving speeches or giving gifts to be reported in the newspaper to remind people that they are the children of Washington.

If it was the 19th century and I saw the Custis name somewhere, I say, oooh, those are George Washington's heirs!

Yes, people knew who they were they always refer to Wash as the adopted son of Washington, so they emphasize, okay, these people are not blood related but we know that they are his children. And it was known that [Custis] was Martha's last name before she married George.

People didn't know as much who the actual blood related Washingtons were. They sort of knew who Bushrod was, but he was very careful not to pin his name to George. His obituary doesn't even mention he was George Washington's nephew, so he wants to have his own identity, and he also never had the kind of relationship with George that the Custis kids did. He was never living in the president's house he's not in a family portrait with him.

Bushrod probably wanted the obituary to focus on his own accomplishments, like serving as a justice on the Supreme Court, whereas the Custis kids. Do you think they emphasized their connection to Washington in order to protect his legacy or further their own position in American?

It's a combination of those things. If you were to ask them, they would say it's important to protect his legacy, not just as a sort of abstract memory, but his political ideals. But I also think, whether they would have admitted it or not, it was about power for them. These are people who are already a part of the elite, but none of them have personal accomplishments or the kind of civil service that would really make them prominent. They would have just been ordinary cash-poor land-rich, lots of enslaved labor, Virginia planters, if it was not for their relationship to George Washington. And I think they knew that, and they wanted to use Washington as a way to keep them connected to the political scene. They had grown up being celebrities and being connected to political power, and they don't want to let that go.

Is there an instance in which they use Washington’s name or his legacy in a way that you felt he would have really disliked? Or that seemed a little too opportunistic?

I think there are a lot of examples of that!

For instance, Martha Custis Peter sends George Washington's gorget [a symbolic remnant of armor worn around the throat] —and this is actually the actual gorget that he wore as part of the British military in Virginia, before the Revolution—to this Federalist Group in Boston at the height of the War 1812. The Federalists are very against the war, to the point that they're starting to think of splitting off into another country. And [the Custises] never go [to Boston], but she's sending this and saying “I approve of your political ideals.” And then the newspapers say “We're so glad that the Washington family approves of what we're doing.” I don't know that George Washington would have exactly been thrilled with the hyper-partisan, against-the-national-government sentiment of some of these Boston Federalists.

Look at what [the Custises] do with slavery. Washington does not actually do as much as he could have in terms of slavery, but he has this legacy where the anti-slavery people point to him in the 19th century and say, look, he freed the slaves. We have to remember he does that in part because he's not going to hurt anybody financially. If you look at most of the people in Virginia who actually free their slave labor, at their death, they don't have biological children who would lose money on this action. I think George Washington may have made a different calculation if Wash Custis didn’t already have a lot of slave labor from his father. He’s not hurting anybody in doing this.

Certainly not his legacy.

Whereas Wash goes full pro-slavery. In 1836, Wash gives a speech and says this is a white man's country. George Washington's actions may have sort of reflected that, but I don't think he would have said it.

No, definitely not. Were there any disadvantages to being related to Washington for his heirs?

As with the other founding fathers’ children, there are high expectations for this next generation. And in some ways, these high expectations are too much. Wash was a perpetual disappointment to some people, just as his father had been. People make fun of him all the time. One person calls him that “irascible little gentlemen.” They compare him to George and, you know, most people are going to suffer in comparison. Since he's hitching his star to George all the time, it's pretty easy to say this guy is kind of ridiculous comparatively. He does paintings and puts on plays [about Washington] that are kind of mediocre. But for his sisters, I don't think there was much downside for them.

There's always that guy who's going to say it.

Oh, yeah, and even when Wash is going to make a speech at the dedication of the Mary Washington [Washington’s mother] memorial, Nelly writes to his wife and says, I hope he doesn't say anything that makes the newspapers make fun of them.

If that was Washington, he would simply stop making those speeches.

Wash has none of his grandfather’s restraints and gravity. He gives these over-the-top, passionate speeches—and they’re always about his relationship to George Washington.

I get a lot of questions about Washington and slavery, and in particular, people ask me if Washington, “had children out of wedlock like Jefferson.” The answer is technically no, because he was likely sterile, but given the “like Jefferson,” they were actually asking me if Washington had non-consensual relationships with enslaved women. We don’t know, but there’s been plenty to implicate Wash, right?

The evidence we have right now is strongest for a woman named Maria Syphax. Genealogists and researchers are looking for this evidence, but she's born around 1803 or 1804, right around when Wash gets married. Syphax is later given around 17 acres of Arlington, his estate. There’s no legal deed, but Congress recognizes her claim to that land and gives it to her. So there’s recognition. And she says in a newspaper article in the 1880s, when she's an old woman, that Wash told her to her face that she was his daughter. There's also a family story that when she got married, that they were married in the house. And Wash frees her and her children. He also frees close to a dozen other children. How many of those are his? Hard to know.

There may be another line who comes from [enslaved worker] Caroline Branham, who would have been fair amount older than Wash was, and was in the room when George Washington died at Mount Vernon. Her descendants are alive and around today and researching their connection. It seems fairly clear that African American descendants of Martha Washington [through her grandson Wash] are around today.

About Alexis Coe

Alexis Coe is the New York Times bestselling author of You Never Forget Your First: A Biography of George Washington.


Military Career and Death

After seeing his older brother Lawrence involvement in the military, it inspired Washington himself to join and seek a commission. The Lieutenant Governor of the Virginia Colony, Robert Dinwiddie would appoint Washington a Major and in charge of one of four militias in the district. At the time France and Britain would be competing for land in the Ohio Valley, where the British would be constructing forts along the Ohio and the French would be constructing theirs along Lake Erie.

In late 1753, Dinwiddie would appoint Washington as a special envoy to force the French to vacate the area. Washington would work with Iroquois Confederacy leader Tanacharison to help force the French out of the area. Washington and Tanacharison would be intercepted on their route to Fort Le Boeuf, and would be received in a friendly manner by the French commanders of the fort. There Washington would give his orders to the French to vacate the fort, in which they refused. French commanders would give Washington supplies in order to last on his way back to Virginia, and they would make it back there in early 1754.

French and Indian War/Death

In February 1754, Dinwiddie would promote Washington to Lieutenant Colonel and would command him to stop the French from their construction of Fort Duquesne. He and Tanacharison would travel there where they would discover a small French camp of about 30 men seven miles from their campsite. There Washington decided to take the offensive against the French.

On May 28th, 1754 he would advance with some of his men and a small group of Native American's supported by Tanacharison to ambush the small French campsite group. When they arrived at the French campsite, the French commander Jummonville realized Washington's presence as they were about to be fired upon and ordered his men to return fire. This resulted in a 30 minute exchange between the French and British forces, and resulted in many deaths on the French side (including Jumonville), and Washington's death on the British side. Washington and one other would be the only two killed on the British's side in the small battle.

Secuelas

After the battle concluded, the British forces would fall back to an area called Great Meadows (modern day Fayette County, Pennsylvania) and then to return to Virginia with Washington's body. While the French would loose more men in the conflict, it would be taken as a good event because the French would move more troops onto the area on the battle and construct a smaller fort called Fort Jumonville (named in memory of the French commander killed during the battle), along with reinforcements being sent to Duquesne. While both forts would be taken by the British later in the Seven Year's War it is agreed upon by historians that it made the British use more supplies, men, and resources to take both forts than it would have if Washington wasn't killed.

Washington's body would be returned to his family at Mount Vernon, where he would be buried. His lease on the property would be transferred to his older half brother Augustine Washington Jr. Augustine Jr. would inherit the property on his own when his older brother's Lawrence's widow (who owned the property) died in 1761. Augustine Jr. would become a central figure in Virginia during the American Revolution that would take place almost 14 years.


George Washington dies - HISTORY


Did George Washington Convert to Catholicism?

Another amazing unproven fact ends the piece: Washington was “a student of the writings on political philosophy of St. Robert Bellarmine and St. Thomas Aquinas.” Together with Thomas Jefferson, he incorporated into the Constitution in 1787 some of the Saints' ideas in setting up the U.S. Republic. An incredible statement - indeed, all the more so as it comes to us without the indispensable evidence.

Did George Washington really convert and die a Roman Catholic?

Washington became a focal point in American history, and it is no wonder that some Catholics want to say that he converted. One can legitimately respect some of Washington’s characteristics, such as his upright character, his admiration for the aristocracy, and his military courage. However, such partial admiration should not lead one to deny the known historical facts and accept the myth that Washington secretly adhered to the Holy Faith and died a Catholic. There is simply no solid evidence for such claims. If an affirmation like this were to appear in any serious scholarly article, it would be called fraudulent and the whole work would lose its credibility.

While Washington and his family belonged to the Church of England, very early in life he seems to have begun that reduction of religion to a vague morality, like so many men whose careers prospered in the Age of the Enlightenment. Washington was not a scholar – his formal education extended only to grammar school. It is doubtful he ever read St. Thomas Aquinas or St. Robert Bellarmine – which at that time would have been available only in Latin, a language he did not read well.

Washington was, however, ambitious. His knowledge of surveying and excellence in practical mathematics won him the favor of Lord Fairfax of Virginia, and the door to the “Old Society” opened to the gangling “country boy” ready to learn the ways of polite company. Not by coincidence, it was at this period - when his star began to rise - that George Washington was initiated into the Fredericksburg Lodge (Virginia) in 1752, and one year later was raised to Master Mason. In 1788 he was made Charter Master of the Alexandria Lodge No. 22 of Virginia. These are documented facts. (Check evidence here)

In his letters and addresses to Masonic bodies, Washington professed his profound esteem for their principles. In 1797, two years before his death, he addressed the Grand Lodge of Massachusetts with these words: "My attachment to the Society of which we are all members will dispose me always to contribute my best endeavors to promote the honor and prosperity of the Craft." Later in the same speech, he said that the Masonic institution was one whose liberal principles are founded on the immutable laws of truth and justice and whose grand object is to promote the happiness of the human race.

Only 13 months before his death, he declared to the Grand Lodge of Maryland, "So far as I am acquainted with the doctrines and principles of Freemasonry, I conceive them to be founded in benevolence, and to be exercised only for the good of mankind. I cannot, therefore, upon this ground, withdraw my approbation from it."

Some Catholic writers who try to “redeem” Washington claim his beliefs and behavior were actually based on the Stoic philosophy because of his self-admitted admiration for the Roman Emperor Marcus Aurelius. However, anyone who considers the pagan “virtues” promoted by Freemasonry – the quest for wisdom, peace, toleration, perseverance and self-control – will note the similarity with tenets of Stoicism.

The two philosophies are very similar, and Masonry assumed part of Stoicism as its own. Therefore, when one asserts that Washington was a follower of Stoicism, he is in part correct. But he is also trying to make us swallow Masonry under the appearance of Stoicism.

Washington, like his more articulate contemporary and fellow-Freemason Jefferson, summarily rejected what they called “dogmaticism.” Like Jefferson, he was a Deist, a man who follows no particular religion but only acknowledges the existence of an impersonal God, without any articles of faith. He often spoke and wrote of the need to submit to the decrees of Providence. In Washington’s public addresses, he used the word Providence, not God. In his correspondence with the Masonic Lodges, he habitually refers to the Great Architect of the Universe. But nowhere does he mention Jesus Christ.

Washington appears to have died as he lived – faithful to his Masonic principles. His death is minutely described in the personal journal of Tobias Lear, his personal secretary for many years. He took no special leave of his family he remained calm and without emotion, resigned to death - as any Master Mason would be.

New Hampshire's Tobias Lear, former secretary to the President, was on the scene during the long slow death of Washington on December 14, 1799 at Mount Vernon. His carefully written account offers a detailed view of Washington's last moments. It is interesting to notice that nowhere does the fanciful fabrication of Ben Emerson enter this description. Here are Lear’s words:

Doctor Dick came in about 3 o'clock, and Dr. Brown arrived soon after. Upon Dr. Dick's seeing and consulting a few minutes with Dr. Craik, he was bled again. … About half past 4 o'clock he desired me to call Mrs. Washington to his bedside, when he requested her to go down into his room, and take from his desk two wills she would find there, and bring them to him, which she did. Upon looking at them he gave her one which he observed was useless, as being suppressed by the other, and desired her to burn it, which she did.

About 5 o'clock Dr. Craik came again into the Room & upon going to the bedside, the General said to him, "Doctor, I die hard but I am not afraid to go, I believed from my first attack, that I should not survive it my breath cannot last long. The Doctor pressed his hand but did not utter a word. He retired from the bed side & sat by the fire absorbed in grief.

Between 5 & 6 o'clock Dr. Dick & Dr. Brown came into the room, and with Dr. Craik went to the bed when Dr Craik asked him if he could sit up in bed. He held out his hand & I raised him up. He then said to the Physicians, "I feel myself going, I thank you for your attentions but I pray you take no more trouble about me, let me go off quietly I cannot last long."

They found that all which had been done was without effect he laid down again, and all retired, excepting Dr. Craik. He continued in the same situation, uneasy & restless but without complaining frequently asking what hour it was. When I helped him move at this time he did not speak but looked at me with strong expressions of gratitude.

About 8 o'clock the Physicians came again into the room & applied blisters and cataplasms of wheat bran to his legs & feet after which they went out (except for Dr. Craik) without a ray of hope. ...

About 10 o'clock he made several efforts to speak to me before he could affect it, at length he said, "I am just going! Have me decently buried and do not let my body to be put into the vault less than three days after I am dead. " I bowed assent, for I could not speak. He then looked at me again and said, "Do you understand me?" I replied Yes! " 'Tis well!" said he.

About 10 minutes before he expired (which was between 10 & 11 o'clock) he breating [sic] became easier he lay quietly he withdrew his hand from mine, and felt his own pulse. I saw his countenance changed I spoke to Dr. Craik who sat by the fire he came to the bed side. The General's hand fell from his wrist I took it in mine and put it into my bosom. Dr. Craik put his hand over his Eyes and he expired without a struggle or sigh.


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