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¿Perdió el Imperio Otomano algo de control sobre Egipto durante la Guerra de Crimea?


¿Cuáles fueron los efectos de la guerra de Crimea en la relación entre los imperios británico y otomano? ¿Perdieron el control parcial sobre Egipto?


La respuesta corta es no. Egipto se convirtió formalmente en un protectorado británico solo en 1914, pero de facto ya en 1882. Está todo (brevemente) contado aquí.


Las semillas de la pérdida de control del Imperio Otomano sobre Egipto se sembraron durante la Guerra de Crimea. Los otomanos llamaron a su ejército de Egipto para luchar en Crimea. Además, Egipto proporcionó un pequeño ejército para esa guerra, que era demostrablemente más moderno (para el siglo XIX) que el ejército otomano.

Y el primer ferrocarril de Egipto se completó durante la guerra de Crimea. Esto, junto con la guerra en sí, llevó a Francia a construir el Canal de Suez terminando en 1869 (Gran Bretaña "compró" en 1875). Esto extendió su influencia en Egipto y redujo la del Imperio Otomano.


Causas de la guerra de Crimea

La Guerra de Crimea estalló el 5 de octubre de 1853, un conflicto militar librado entre el Imperio Ruso por un lado, contra una alianza de Gran Bretaña, Francia, el Imperio Otomano y Cerdeña. La complejidad de la guerra significó que se libró por diversas razones por diferentes partes, ya que todos tenían intereses creados en la región.

El estallido de violencia se debió a varios factores, incluida la cuestión de los derechos de las minorías cristianas en Tierra Santa, el declive general del Imperio Otomano que condujo a la “cuestión oriental” y la resistencia de los británicos y franceses a la expansión rusa. Con tantos factores en juego, la guerra de Crimea resultó inevitable.

En los años previos a Crimea, la competencia entre naciones era abundante, y el premio era el control del Medio Oriente, que fue suficiente para encender la rivalidad nacional entre Francia, Rusia y Gran Bretaña. Francia ya había aprovechado la oportunidad en 1830 para ocupar Argelia y la perspectiva de nuevas ganancias era tentadora. El emperador francés Napoleón III tenía grandes planes para restaurar el esplendor de Francia en el escenario mundial, mientras que Gran Bretaña estaba ansiosa por asegurar sus rutas comerciales a la India y más allá.

La "cuestión oriental", como se la conocía, era esencialmente una cuestión diplomática centrada en el declive del Imperio Otomano con otros países que competían por el control de los antiguos territorios otomanos. Estos problemas surgieron periódicamente cuando la tensión en los dominios turcos causó problemas entre las potencias europeas que buscaban aprovechar la desintegración otomana.

Con el fallido Imperio Otomano a la vanguardia de la preocupación internacional en el siglo XIX, fue Rusia quien pareció tener más que ganar al expandir su territorio hacia el sur. En la década de 1850, Gran Bretaña y Francia habían alineado sus intereses con el Imperio Otomano para obstaculizar la expansión rusa. El interés mutuo unió a una alianza poco probable de países para luchar contra la perspectiva de que Rusia se beneficie de los otomanos.

Desde principios del siglo XIX, el Imperio Otomano había experimentado desafíos en su propia existencia. Con la Revolución Serbia de 1804, se produjo la liberación de la primera nación otomana cristiana balcánica. En las décadas que siguieron, la Guerra de Independencia griega ejerció aún más presión sobre los otomanos en términos de fuerza militar y cohesión política. Los otomanos estaban librando guerras en muchos frentes y comenzaron a ceder el control de sus territorios, como Grecia, cuando se independizó en 1830.

Solo un año antes, los otomanos habían acordado el Tratado de Adrianópolis, que daba acceso a los barcos comerciales rusos y europeos a través del estrecho del Mar Negro. Mientras que Gran Bretaña y sus aliados occidentales habían reforzado el Imperio Otomano en diferentes ocasiones, el resultado para el imperio en declive fue una falta de control en la política exterior. Tanto Gran Bretaña como Francia tenían intereses creados en preservar a los otomanos lo mejor que podían, para evitar el acceso de Rusia al Mediterráneo. A Gran Bretaña en particular le preocupaba que Rusia pudiera tener el poder de avanzar hacia la India, una perspectiva desalentadora para el Reino Unido, que estaba ansioso por evitar despedirse de una poderosa armada rusa. El miedo, más que cualquier otra cosa, resultó suficiente para encender la guerra.

Zar Nicolás I

Mientras tanto, los rusos fueron liderados por Nicolás I, quien se refirió al debilitado Imperio Otomano como el "hombre enfermo de Europa". El zar tenía grandes ambiciones de aprovechar este punto débil y poner su mirada en el Mediterráneo oriental. Rusia había ejercido un gran poder como miembro de la Santa Alianza, que esencialmente había operado como policía europea. En el Tratado de Viena de 1815 esto se había acordado y Rusia estaba ayudando a los austríacos a reprimir el levantamiento húngaro. Desde el punto de vista de los rusos, esperaban ayuda para resolver los problemas provocados por la desintegración del Imperio Otomano, pero Gran Bretaña y Francia tenían otras ideas.

Si bien hubo una serie de causas a más largo plazo para la escalada de la tensión, principalmente basada en el colapso del Imperio Otomano, la cuestión de la religión fue una fuente más inmediata de conflicto que necesitaba una solución. La disputa sobre el control del acceso a los lugares religiosos en Tierra Santa entre la Francia católica y la Rusia ortodoxa fue una fuente constante de desacuerdo entre los dos durante muchos años antes de 1853. La creciente tensión sobre este tema culminó cuando se produjeron disturbios en Belén, entonces una región del Imperio Otomano. Durante la lucha, varios monjes ortodoxos murieron mientras estaban en conflicto con los monjes franceses. El zar culpó de estas muertes a los turcos que tenían el control de estas regiones.

Tierra Santa planteó muchos problemas, ya que era el dominio del Imperio otomano musulmán pero también de gran importancia para el judaísmo y el cristianismo. En la Edad Media, la religión había alimentado las Cruzadas en un intento por controlar esta tierra, mientras que la iglesia cristiana se había fragmentado en las denominaciones más pequeñas con la Iglesia Ortodoxa Oriental y la Iglesia Católica Romana que representan dos de los grupos más grandes. Desafortunadamente, los dos demostraron ser incapaces de resolver las diferencias, ya que ambos reclamaron el control de la religión de los lugares sagrados, ya que una fuente de conflicto asomó la cabeza una vez más.

Los otomanos no estaban contentos de que el conflicto entre Francia y Rusia tuviera lugar en su territorio, por lo que el sultán creó una comisión para investigar las afirmaciones. Francia sugirió que las iglesias católica y ortodoxa deberían tener un control conjunto sobre los lugares sagrados, pero esto llevó a un punto muerto. En 1850, los turcos habían enviado a los franceses dos llaves a la Iglesia de la Natividad, mientras tanto, se había enviado un decreto a la Iglesia Ortodoxa dando garantías de que las llaves no encajarían en la cerradura de la puerta.

La Puerta de la Humildad, la entrada principal a la Iglesia de la Natividad.

La siguiente fila sobre la llave de la puerta se intensificó y en 1852 los franceses habían tomado el control de varios lugares sagrados. Esto fue visto por el zar como un desafío directo tanto para Rusia como para la Iglesia Ortodoxa. Para Nicolás era simple que veía la protección de los cristianos ortodoxos como una prioridad, ya que creía que muchos eran tratados como ciudadanos de segunda clase bajo el control otomano.

Mientras tanto, las iglesias mismas intentaban resolver sus diferencias y llegar a algún tipo de acuerdo, desafortunadamente ni Nicolás I ni Napoleón III iban a dar marcha atrás. Los derechos de las minorías cristianas en Tierra Santa se convirtieron, por tanto, en un catalizador importante de la inminente guerra de Crimea. Los franceses se dedicaron a promover los derechos de los católicos romanos, mientras que los rusos apoyaron a la Iglesia Ortodoxa Oriental.

El zar Nicolás I emitió un ultimátum asegurando a los súbditos ortodoxos del Imperio Otomano bajo su control y protección. También quería demostrar a los británicos y franceses, mediante conversaciones con el embajador británico George Seymour en enero de 1854, que el deseo ruso de expansión ya no era una prioridad y que simplemente quería proteger sus comunidades cristianas en los territorios otomanos. . Posteriormente, el zar envió a su diplomático, el príncipe Menshikov, en una misión especial para exigir que se creara un protectorado ruso para todos los cristianos ortodoxos en el Imperio, que ascendía a alrededor de doce millones de personas.

Con Gran Bretaña actuando como un supuesto mediador, se estaba alcanzando el compromiso entre Nicolás y los otomanos, sin embargo, después de que se discutieron más demandas, el sultán, que tenía el apoyo del embajador británico, rechazó cualquier otro acuerdo. Esto era inaceptable para ambas partes y con eso, se preparó el escenario de la guerra. Los otomanos, con el apoyo continuo de Francia y Gran Bretaña, declararon la guerra a Rusia.

El estallido de la guerra de Crimea fue la culminación de problemas internacionales a más largo plazo junto con conflictos inmediatos sobre las minorías cristianas en Tierra Santa. Durante varios años, el poder ejercido por el Imperio Otomano en declive brindó una oportunidad para que otras naciones expandieran su base de poder. Al final, el deseo de poder, el miedo a la competencia y el conflicto por la religión resultaron demasiado difíciles de resolver.

Jessica Brain es una escritora autónoma especializada en historia. Con sede en Kent y amante de todo lo histórico.


Impacto social y económico del Tanzimat

13 jueves Septiembre de 2012

El gobierno en las tierras árabes se definió por la cooperación entre los notables locales y los funcionarios en Estambul. Los notables querían conservar su poder y estatus en el cambiante clima político y, por lo tanto, decidieron aprovechar la penetración comercial europea. Una vez que el Imperio Otomano se introdujo en el mercado internacional, fue necesario desarrollar las exportaciones. Esto resultó en el aumento del cultivo de productos agrícolas. El cambio de la agricultura de subsistencia a la comercial lo hicieron los nobles urbanos que compraron grandes extensiones de tierra nueva. El código de tierras otomano de 1858 tenía la intención de regularizar los patrones de tenencia de tierras para garantizar la eficiencia de la recaudación de impuestos. También se suponía que protegería al agricultor campesino permitiéndole registrar sus tierras y negociar directamente con el estado frente a los agricultores fiscales. La ley agraria condujo a la creación de vastas propiedades privadas. Además, los campesinos que desconfiaban de la ley registraron sus tierras en su mecenas local. Esto dio lugar a que los notables locales adquirieran más extensiones de tierra.


Por qué el Imperio Otomano se levantó y cayó

Uno de los imperios más grandes de la historia, los otomanos reinaron durante más de 600 años antes de desmoronarse en los campos de batalla de la Primera Guerra Mundial.

Conocido como uno de los imperios más poderosos de la historia, el Imperio Otomano pasó de ser un bastión turco en Anatolia a un vasto estado que en su apogeo llegó tan al norte como Viena, Austria, tan al este como el Golfo Pérsico, tan al oeste como Argelia, y tan al sur como Yemen. El éxito del imperio radicaba tanto en su estructura centralizada como en su territorio: el control de algunas de las rutas comerciales más lucrativas del mundo condujo a una gran riqueza, mientras que su sistema militar impecablemente organizado condujo al poderío militar. Pero todos los imperios que surgen deben caer, y seis siglos después de que el Imperio Otomano emergiera en los campos de batalla de Anatolia, se derrumbó catastróficamente en el escenario de la Primera Guerra Mundial.

Osman I, líder de una tribu turca nómada de Anatolia (actual Turquía), comenzó a conquistar la región a fines del siglo XIII al lanzar incursiones contra el debilitado Imperio bizantino cristiano. Alrededor de 1299, se declaró líder supremo de Asia Menor, y sus sucesores se expandieron cada vez más hacia el territorio bizantino con la ayuda de mercenarios extranjeros.

En 1453, los descendientes de Osman, ahora conocidos como los otomanos, finalmente pusieron de rodillas al Imperio Bizantino cuando capturaron la aparentemente invencible ciudad de Constantinopla. La ciudad que lleva el nombre de Constantino, el primer emperador cristiano de Roma, también se conoció como Estambul (una versión de stin polis, Griego para "en la ciudad" o "a la ciudad".

Ahora, un imperio dinástico con Estambul como su capital, el Imperio Otomano continuó expandiéndose a través de los Balcanes, Medio Oriente y África del Norte. Aunque se trataba de una dinastía, solo una función, la de gobernante supremo o sultán, era hereditaria. El resto de la élite del Imperio Otomano tuvo que ganarse sus posiciones independientemente de su nacimiento.

Bajo el reinado de Solimán el Magnífico, cuya vida en el siglo XVI representó la cima del poder y la influencia de los otomanos, las artes florecieron, la tecnología y la arquitectura alcanzaron nuevas alturas y el imperio en general disfrutó de paz, tolerancia religiosa y estabilidad económica y política. . Pero la corte imperial también dejó bajas: esclavas forzadas a la esclavitud sexual como concubinas, esclavos varones que se esperaba que proporcionaran trabajo militar y doméstico y hermanos de sultanes, muchos de los cuales fueron asesinados o, más tarde, encarcelados para proteger al sultán de desafíos políticos.

En su apogeo, el Imperio Otomano fue un actor real en la política europea y fue el hogar de más cristianos que musulmanes. Pero en el siglo XVII, comenzó a perder su fortaleza. Hasta entonces, siempre había habido nuevos territorios que conquistar y nuevas tierras que explotar, pero después de que el imperio no pudo conquistar Viena por segunda vez en 1683, comenzó a debilitarse.

La intriga política dentro del sultanato, el fortalecimiento de las potencias europeas, la competencia económica debido a las nuevas rutas comerciales y el comienzo de la Revolución Industrial desestabilizaron el otrora imperio incomparable. En el siglo XIX, el Imperio Otomano fue llamado burlonamente el "hombre enfermo de Europa" por su territorio cada vez más reducido, su declive económico y su creciente dependencia del resto de Europa.

Se necesitaría una guerra mundial para acabar definitivamente con el Imperio Otomano. Ya debilitado más allá del reconocimiento, el sultán Abdul Hamid II coqueteó brevemente con la idea de la monarquía constitucional antes de cambiar de rumbo a fines de la década de 1870. En 1908, los jóvenes turcos reformistas protagonizaron una revuelta en toda regla y restauraron la constitución.

Los Jóvenes Turcos que ahora gobernaban el Imperio Otomano querían fortalecerlo, asustando a sus vecinos balcánicos. Las guerras de los Balcanes que siguieron resultaron en la pérdida del 33 por ciento del territorio restante del imperio y hasta el 20 por ciento de su población.

A medida que se avecinaba la Primera Guerra Mundial, el Imperio Otomano entró en una alianza secreta con Alemania. La guerra que siguió fue desastrosa. Más de dos tercios de los militares otomanos resultaron víctimas durante la Primera Guerra Mundial y murieron hasta 3 millones de civiles. Entre ellos se encontraban alrededor de 1,5 millones de armenios que fueron aniquilados en masacres y marchas de la muerte durante su expulsión del territorio otomano. En 1922, los nacionalistas turcos abolieron el sultanato, poniendo fin a lo que alguna vez fue uno de los imperios más exitosos de la historia.


Mapa del Imperio Otomano a lo largo del tiempo

Reinado de Mehmed el Conquistador

Después de la conquista de Constantinopla, último bastión del Imperio Bizantino, el principado otomano se convirtió en un estado real. Constantinopla se convirtió en la capital y los otomanos aseguraron la unidad turca en Anatolia. Durante el reinado de Sultán Mehmed II, la primera constitución del Imperio Otomano, Kanunname-i Ali Osman, también fue escrito.

Mapa del Imperio Otomano en 1453

Reinado de Selim I

Los otomanos conquistaron las tierras santas durante el reinado de Sultán Selim I. Ciudades como la meca, Medina, Jerusalén y Alejandría, que tuvo gran importancia tanto en el pasado como en la actualidad, pasó a manos del Imperio Otomano.

La conquista otomana de las rutas comerciales le dio al imperio una fuente inagotable de ingresos. Las rutas comerciales más importantes del pasado, como la Ruta de la Seda y el Camino de las especias, fueron controlados por el Imperio Otomano durante siglos.

Ejército otomano en el período clásico

Reinado de Solimán el Magnífico

El período de Solimán el Magnífico se convirtió en el apogeo del Imperio Otomano. Durante este período, arquitectos famosos como Mimar Sinan Estambul decorada con hermosos edificios. Marineros turcos como Piri Reis, Murat Reis y Hayreddin Barbarroja dominó el sur del Mediterráneo.

Mapa del Imperio Otomano en su apogeo

Fronteras más grandes del Imperio Otomano

La expansión y el ascenso del Imperio Otomano continuaron después del reinado de Suleiman. Aunque los sultanes que subieron al trono después Sultán Suleiman I (Selim II, Murad III, Mehmed III, Ahmed I) no tenían el mismo carácter fuerte.

Durante este período, poderoso Valide Sultans -madres de sultanes- (Nurbanu Sultan, Safiye Sultan, Kosem Sultan) e ingenioso Grandes Visires -primeros ministros- (Sokullu Mehmed Pasha, familia Koprulu) gobernaban el estado.

Los personajes más poderosos que subieron al trono después del sultán Suleiman fueron Osman II y Murad IV. Sin embargo, debido a que murieron a una edad temprana, no pudieron realizar plenamente sus diseños.

Mapa del Imperio Otomano Mayor Extensión

Decadencia del Imperio Otomano

Después de la Tratado de Karlowitz en 1699, el Imperio Otomano comenzó a perder tierras y entró en un período de decadencia. La contracción del Imperio Otomano, que continuó perdiendo tierras hasta el Primera Guerra Mundial, está marcado con un marrón claro debajo. A partir de 1914, cuando el Primera Guerra Mundial estalló, solo partes de color marrón oscuro permanecieron en manos del Imperio Otomano.

Mapa del Imperio Otomano antes de la Primera Guerra Mundial

Reformas militares y políticas en el Imperio

A finales del período otomano, algunos sultanes hicieron serios intentos de reforma, pero el ejército y el pueblo conservador no los aceptaron. Algunos sultanes que querían sacar a los jenízaros del sistema militar murieron en disturbios.

Aterrado por el asesinato del sultán reformista Selim III, su sucesor, Mahmud II, estaba decidido a eliminar a los jenízaros. Los jenízaros, que se convirtieron en un estado dentro del estado, fueron destruidos con la voluntad común del sultán y del pueblo.

Con la abolición del ejército jenízaro por Sultán Mahmud II, se estableció un nuevo ejército (Nizam-ı Cedit) y se lograron algunos éxitos.

Sin embargo, con el Revolución industrial en Europa y el enriquecimiento que trajo, el Imperio Otomano se quedó atrás en términos tecnológicos. Rusia, un enemigo mortal, estaba en aumento y se convirtió en una gran amenaza para los otomanos. Durante este período, el imperio perdió mucha gente educada para hacer frente a sus enemigos técnicamente superiores.

Modern Army fue formado por Mahmud II

Caída del Imperio Otomano durante la Primera Guerra Mundial

Tras la decisión del yerno del sultán & # 8217 Enver Pasha, el Imperio Otomano, se unió Primera Guerra Mundial con las potencias centrales (Alemania y Austria). El pueblo otomano se encontró en una guerra destructiva que duraría cuatro años.

El Imperio Otomano sufrió grandes pérdidas en todos los frentes durante la Primera Guerra Mundial. La defensa épica en la Batalla de Gallipoli no fue suficiente para salvar al país a largo plazo y la capital imperial de Estambul fue ocupada por los aliados.

Sin embargo, nació un nuevo líder en los duros frentes de la Primera Guerra Mundial. Un coronel llamado Mustafa Kemal se convirtió en general gracias a su éxito en las guerras. Era el inspector general del ejército al final de la guerra.

Mustafa Kemal rechazó el tratado, que se firmó después de la guerra y contenía condiciones severas. Renunció al ejército y comenzó la guerra de liberación en Ankara con sus compañeros soldados.

Fundación de la Turquía moderna

Mustafa Kemal Ataturk, un ex general otomano, organizó la Guerra de Independencia (1919-1922) con el apoyo de la gente que organizó en Anatolia. Logró abrir el camino a la independencia con sus generales como Fevzi Cakmak Pasha, Kazim Karabekir Pasha e Ismet Inonu Pasha.

En Anatolia, una vez el corazón del Imperio Otomano, el moderno Republica de Turquía fue fundada. El parlamento se estableció en Ankara y la guerra de liberación se dirigió desde allí. Por tanto, la capital del nuevo estado era Ankara. A pesar de que Estanbul ya no es la capital, sigue siendo la capital económica.

Mapa, de, turquía

Mapa del Imperio Otomano por Serhat Engul

Sobre Serhat Engül

¡Hola, explorador de Estambul! Este es Serhat Engul. Soy un GUÍA TURÍSTICO con licencia en ESTAMBUL. Ofrezco un TOUR PRIVADO DE MEDIO DÍA que incluye una visita a Santa Sofía, la Mezquita Azul, el Hipódromo, la Cisterna Basílica y el Bazar de las Especias. Esta es una opción fantástica para ver algunos de los HITOS ICÓNICOS en toda Estambul y recibirá mucha información de fondo sobre cada ubicación para iluminarlo. Puede ver los detalles de este recorrido en la PÁGINA DE INICIO del blog. ¡Te deseo un buen viaje!


Fin de la presencia británica en Egipto

El gobierno egipcio pasó por muchos cambios políticos a medida que partidos políticos como el Wafd y los Hermanos Musulmanes competían por el poder durante los años posteriores a la Primera Guerra Mundial y durante la Segunda Guerra Mundial. No fue hasta el golpe de 1952 sobre la monarquía egipcia, dirigido por el coronel Gamal Abdel Nasser, que los egipcios tuvieron una figura destacada para disipar la influencia británica en el país de una vez por todas. Con Nasser como Primer Ministro de Egipto en 1954, los británicos retiraron formalmente las últimas tropas del Canal de Suez al firmar el Acuerdo Anglo-Egipcio.


Invasión francesa de Egipto, 1798-1801

El Egipto del siglo XVIII era oficialmente parte del Imperio Otomano, habiendo sido conquistado en 1517. Antes de eso, había sido gobernada por los mamelucos, una dinastía de guerreros esclavos, que habían tomado el control en 1250. La conquista otomana no había visto la destrucción de los mamelucos, que habían conservado el control de gran parte del país dentro del nuevo sistema otomano. A principios del siglo XVIII, los mamelucos habían recuperado la mayor parte de su antiguo poder.

Los mamelucos no eran una fuerza unificada. Diferentes hogares de Mumluk lucharon por el control de Egipto, e incluso cuando la facción Qazdagli obtuvo la victoria (alrededor de 1765), la lucha no se detuvo. Finalmente, en 1775, el vencedor de un conflicto particularmente amargo murió y los mamelucos se hundieron en el caos. Los seguidores de las dos facciones se dividieron en dos facciones principales, cada una de las cuales tenía al menos dos líderes. En 1778, la facción que incluía a Ibrahim Bey y Murad Bey obtuvo la victoria, momento en el que comenzaron a luchar entre ellos. Durante los años siguientes estuvieron constantemente haciendo y rompiendo acuerdos de paz, antes de llegar finalmente a un entendimiento más permanente en 1785. Desafortunadamente, en ese momento Murad Bey había amenazado con tanta frecuencia a los comerciantes extranjeros de cuyos impuestos dependía, que después de otro ataque sobre los comerciantes de Alejandría en 1786, apelaron a Estambul.

El gobierno de Estambul ya estaba considerando lanzar una expedición para recuperar el control de la que era una de sus posesiones más valiosas. Esta expedición llegó en julio de 1786, pero solo pudo sacar a Murad Bey e Ibrahim Bey de El Cairo. Se refugiaron en el Alto Egipto, sus enemigos volvieron al poder, mientras que el comandante otomano fue llamado en 1787. Durante cuatro años las dos facciones se mantuvieron en equilibrio y Murad e Ibrahim dominaron el sur, mientras Isma & # 8219il Bey gobernó en El Cairo. El status quo terminó dramáticamente en 1791 cuando la placa barrió El Cairo, matando a Isma & # 8219il y a la mayoría de sus seguidores. Murad e Ibrahim regresaron a El Cairo en agosto de 1791 con el perdón del sultán y rsquos.

Los últimos años del dominio mameluco fueron desastrosos para Egipto. Las constantes luchas internas combinadas con los escandalosos impuestos arruinaron el comercio de Egipto y rsquos. Uno de los desencadenantes de la invasión francesa fue la virtual destrucción del comercio francés con Egipto en la década de 1790. Murad e Ibrahim reanudaron sus actividades destructivas después de su regreso, esta vez infligiendo su codicia sobre prácticamente toda la población. Cuando llegaron los franceses, ciudades prósperas como Damietta y Rosetta habían perdido más de la mitad de su población, El Cairo se había reducido en 40.000 personas e incluso Alejandría estaba casi arruinada. Murad e Ibrahim estaban más preocupados por restaurar su fortuna personal que por gobernar Egipto.

Intenciones francesas

Sin duda, el plan francés original era apoderarse de Egipto como colonia. Los franceses esperaban que la población egipcia, que sufría bajo los mamelucos, los acogiera como libertadores, mientras que los otomanos al menos tolerarían a los franceses como precio por expulsar a sus súbditos excesivamente independientes. Egipto se beneficiaría de los desarrollos que posibilitó la revolución, la modernización de su gobierno, la creación de nuevas instituciones y el abandono de las antiguas, tal como había sucedido en Francia.

El papel de los otomanos siempre fue complicado. Francia se había aliado tradicionalmente con el Imperio Otomano y, al menos por el momento, no había ninguna intención de alterarlo. El plan francés se basaba en gran medida en que los otomanos se mantuvieran al menos neutrales, contando con que su hostilidad hacia los mamelucos (demostrada en 1786) superaba su ira por la invasión francesa de lo que todavía era oficialmente una provincia otomana.

Se había considerado el papel del Islam, aunque no de manera muy realista. En la primera proclamación de Napoleón y rsquos al pueblo de Egipto, afirmó "culto a Dios más que los mamelucos y rsquo" y fue a afirmar que los franceses "también son verdaderos musulmanes". Huelga decir que esta afirmación no fue convincente, aunque la religión no fue uno de los problemas más graves que finalmente enfrentaron los franceses.

Las ambiciones francesas iban más allá de la propia Egipto. La ambición personal de Napoleón & rsquos, no hace falta decirlo, fue aún más lejos. Un beneficio secundario sería la toma de Malta, todavía gobernada por los Caballeros de San Juan, en este punto una fuerza bastante desvanecida. Malta actuaría como base naval francesa. Más allá de Egipto, los franceses esperaban desafiar a los británicos en la India, donde la influencia francesa había terminado durante la Guerra de los Siete Años. Para lograr esto, una de las órdenes de Napoleón & rsquos fue cavar un canal a través de Suez, para permitir que las flotas francesas ingresaran al Mar Rojo.

El propio Napoleón parece haber ido más allá de la conquista de Egipto e India. Durante sus años egipcios, con solo veintinueve años, está registrado que dijo que Europa era demasiado pequeña para él, y que toda la grandeza se logró en el este (sombras de Julio César preocupado por no haber logrado nada a la edad en que Alejandro el Grande ya había conquistado Persia). Habiendo asegurado Egipto y expulsado a los británicos de la India, despertaría a los griegos, destruiría el Imperio Otomano, capturaría Constantinopla y atacaría Europa por la retaguardia. Grandes planes, aunque como lo demuestran los acontecimientos, las armas francesas eran ciertamente capaces de derrotar a las fuerzas otomanas mucho más grandes.

Preparaciones francesas

El ejército francés era numeroso, aunque quizás no lo suficiente como para intentar la ocupación permanente de Egipto por sí solo. El plan original incluía disposiciones para el envío de refuerzos, suponiendo que Francia conservaría su libertad para actuar en el Mediterráneo. La expedición de Napoleón & rsquos incluyó 30.000 infantes, 2.800 jinetes, 60 cañones de campaña, 40 cañones de asedio y dos compañías de zapadores y mineros. Esto fue suficiente para la conquista inicial, pero como se verá, se extendió severamente para proporcionar una guarnición para Egipto y un ejército de campaña. Los oficiales que acompañaban al ejército eran un grupo impresionante. Además de Napoleón, el ejército incluía a Berthier, Murat, Marmont, Davout, Kl & eacuteber, Reynier, Junot y Alexandre Dumas, el padre del famoso novelista. Para transportar un ejército de este tamaño a Egipto se requería una flota masiva. Cerca de 300 barcos de transporte fueron acompañados por 13 barcos de línea y siete fragatas.

Un aspecto famoso e inusual de la expedición es que estuvo acompañada por un grupo de 167 sabios, que iban a formar el núcleo de una nueva Acadamy Egipto. El trabajo realizado por esta expedición académica probablemente tuvo el impacto a más largo plazo, al menos en Europa. Entre sus logros se encuentra el descubrimiento de la piedra Rosetta, a partir de la cual siguió el desciframiento de los jeroglíficos y el redescubrimiento de la historia del antiguo Egipto.

La expedición egipcia se preparó a gran velocidad y con un secreto impresionante. Se propuso a principios de 1798, se aprobó el 12 de abril y partió de Toulon el 20 de mayo después de sólo diez semanas de preparación. El nivel de secreto fue igualmente impresionante. Las noticias de su verdadero destino no llegaron a Gran Bretaña con los periódicos franceses hasta el 12 de julio. Incluso Nelson, que navegaba por el Mediterráneo, tardó meses en alcanzar a la flota francesa.

El viaje por mar y Malta

Napoleón zarpó de Toulon el 20 de mayo. La expedición francesa utilizó varios puertos además de Toulon, incluidos Marsella, Génova, Civitavecchia y los puertos de Córcega, lo que hizo que el nivel de secreto fuera aún más impresionante. Los propios soldados no fueron informados de su destino hasta que estuvieron en el mar.

Se llegó a Malta el 9 de junio. Por tradición, los estados neutrales solo permitían que dos barcos de cualquier flota beligerante usaran sus puertos a la vez. Napoleón envió un mensajero al Gran Maestre de Hompesch, el jefe de los Caballeros de San Juan, exigiendo que se le permitiera a su flota entrar en el puerto de La Valeta para reponer sus suministros. De Hompesch demostró brevemente algo de columna vertebral, insistiendo en el límite de dos barcos. Napoleón respondió que tomaría lo que fuera necesario por la fuerza, momento en el que De Hopmesch perdió la columna vertebral y se retiró a su palacio.

La orden que presidió, los Caballeros de San Juan, tenía una larga historia de resistencia exitosa contra los ataques, pero la orden era una sombra de lo que era antes. Un grupo de caballeros franceses actuaba como tercera columna dentro de la orden, socavando su resistencia al negarse a luchar contra sus compatriotas. Aun así, es posible que los caballeros restantes estuvieran a punto de ofrecer resistencia cuando los nativos malteses se rebelaron. Frente a enemigos internos y externos, los Caballeros de San Juan se rindieron el 12 de junio, solo tres días después de la llegada de los franceses.

Napoleón pasó una semana en Malta, donde demostró ambos lados de su carácter. El lado positivo se puede ver en la serie de reformas que inició. Todas las órdenes religiosas de la isla, incluidos los Caballeros de San Juan, fueron abolidas. Se reformó el sistema tributario y se modernizaron la universidad y los hospitales. Por otro lado, Malta pasaría los dos años siguientes bajo el dominio militar francés, mientras que cuando Napoleón zarpó se llevó consigo la mayoría de los tesoros de los Caballeros, incluida su biblioteca. Esta mezcla de reforma, gobierno militar y saqueo iba a ser típica de Napoleón (y ya se había visto en Italia).

La siguiente etapa del viaje vio un encuentro cercano con la flota de Nelson & rsquos. En la noche del 22 al 23 de junio, los oficiales franceses escucharon señales de cañones de la flota británica. Napoleón se negó a creer que cualquier flota británica significativa pudiera estar en el Mediterráneo, no se dio ninguna alarma y las flotas pasaron por la noche. Finalmente, en la mañana del 1 de julio, justo después de que Nelson navegara hacia el norte frustrado, la flota francesa llegó a la costa egipcia.

Tierras de Napoleón

Ahora el tiempo se agotaba. Ahora se sabía que Nelson estaba en el área, y la inundación del Nilo estaba prevista para agosto. Napoleón inició su campaña con una apuesta calculada. Si bien algunos de sus comandantes sugirieron que la flota francesa navegó hacia la desembocadura del Nilo en Rosetta, Napoleón decidió desembarcar 5.000 hombres cerca de Alejandría, capturar el puerto y desembarcar el resto de su fuerza allí. Contra oponentes más decididos o mejores defensas, esta habría sido una opción arriesgada, pero las defensas de Alejandría eran decrépitas y la guarnición pequeña. On 2 July, Alexandria was in French hands, and Napoleon was able to land the rest of his force.

The Mamluks were confident that they could repel this foreign invasion. This was largely due to their ignorance of the military potential of the French army that had landed on their shores (other better informed commanders had already made the same mistake about Napoleon). It was also due to their confidence in their own military abilities. Murad Bey&rsquos first reaction to the French invasion was to take a force of his best cavalry to repel the invaders. This force was defeated at Shubrakhit (13 July 1798) after Napoleon formed his infantry into squares.

The march to Cairo was grueling even with effective Mamluk resistance. Egypt was at its driest, just before the Nile flood. Bedouin raids cut off French stragglers, and under many under commanders the French army could have disintegrated in the heat.

The apparent success of the first phase of Napoleon&rsquos plan was assured by the French victory at the battle of the Pyramids (21 July 1798). Fought within sight of the Pyramids, on the opposite bank of the Nile from Cairo, the battle saw the Mamluk cavalry dash itself against French infantry squares and come off second best. Only thirty Frenchmen were killed and another 300 wounded. Mamluk losses are harder to estimate, but may have been as high as 3,000.

The aftermath of the battle saw Napoleon in command of Cairo and with it most of Lower Egypt. For a brief moment everything was going to plan. Before Napoleon could really settle down to enjoy the fruits of his conquest, news reached him from the coast. On 1 August Admiral Nelson had finally found the French fleet, at anchor in Aboukir Bay, and destroyed it.

Nelson and the Nile

Nelson&rsquos chase had begun badly. On 20 May his flagship, HMS Vanguardia had been dismasted in a storm, and nearly ran aground. Nelson&rsquos determination played a crucial part in saving the ship, but the captains of his frigates were convinced that Nelson would be forced to return to Gibraltar to make repairs, and so they had returned there themselves, leaving Nelson without frigates until after the battle of the Nile.

Losing his frigates critically weakened Nelson&rsquos fleet. The frigates were the eyes of the fleet, able to out-sail the main ships of the line, increasing the area of visibility &ndash the frigates could sail at the limits of visibility from the main fleet, more than doubling the amount of sea visible at any one time. Without them, Nelson could only see as far as the view from the highest mast in the fleet. With no idea of the French destination, Nelson was effectively hoping to chance upon their fleet during his travels. When one considers how hard his job was, it is perhaps creditable that he came as close as he did.

As was discussed above, the two fleets appear to have come within earshot of each other on the night of 22-23 June, when Nelson&rsquos faster fleet overtook the slow French transports. On 29 June, Nelson reached Alexandria, where he found no news of the French. His worry now was that the French had actually been heading somewhere further west, where they were now free to act without British interference. Accordingly, he sailed on, hoping to find the French wherever they had actually gone. He had missed Napoleon by at most two days, but it was to take over a month before he returned to Alexandria and finally found the French fleet.

In the meantime, Nelson&rsquos fleet searched the eastern Mediterranean, sailing along the south coast of Crete and back to Syracuse (19 July). By this point, Napoleon was already approaching Cairo. At Syracuse it became clear that the French were indeed somewhere to the east. Nelson started east again, this time heading for Greece. Finally, on 29 July, Nelson finally received reliable news of the French, and was able to put on full sail and head for Alexandria for the second time.

This time he was not disappointed. On 1 August the British fleet reached Alexandria, where they found the French transports. They also found news of the French warships, probably when their sails were spotted from the masthead of one of Nelson&rsquos warships. Their location and numbers were confirmed by signals from private ships in Alexandria.

During the long search, Nelson and his captains had discussed every possible French deployment, and Nelson had expounded his plans for dealing with each of them. Thus when the first British ships rounded the head of Aboukir Point and first saw how the French were moored, they immediately knew that they had to attack the French van and centre, ignoring the French rear. Captain Foley in HMS Goliat saw that he could actually sail between the French ships and the coastline, and led part of the British fleet into that gap. The front and centre of the French fleet was now sandwiched between two lines of British ships. The French rear never came into action. The battle of the Nile was one of the most crushing naval victories ever seen. No British ships were lost, while only two of the thirteen French ships of the line escaped. Napoleon was now cut off from France.

After the Nile

The destruction of his fleet dramatically restricted Napoleon&rsquos options. No reinforcements could be expected while the British controlled the Mediterranean, and without reinforcements the grander French plans to the east had to be abandoned. Nelson was well aware of this, and one of his first actions after the battle was to make sure the news was sent to India. With the threat to India gone, much of the strategic sense was gone from the Egyptian venture. Napoleon told his generals that they would have to found an empire, but in reality his expedition, launched with such great expectations, was now something of a sideshow.

Despite their defeat at the battle of the Pyramids, the Mamluks had not been destroyed. Ibrahim Bey had escaped to Palestine, while a larger force under Murad Bey retreated to Upper Egypt. Depending on your point of view, for the next ten months this force either managed to evade a French force under General Desaix, keeping it pinned down in Upper Egypt, or alternatively General Desaix managed to keep a much larger Mumluk army on the run for ten months, preventing it from threatening the French occupation of Lower Egypt. The first view is rather more convincing. The French were forced to split their forces to combat Murad, much of Upper Egypt remained outside their effective control, and the grain supply to Lower Egypt was disrupted. Eventually, in the spring of 1800 the French had to officially acknowledge Murad&rsquos control of Upper Egypt.

October 1798 saw the first of several outbreaks of violence in Cairo. These first riots were put down rapidly but violently. Some 3,000 Egyptians were killed after two days of street fighting. The French lost 300 dead, ten times their losses at the battle of the Pyramids. It was clear that holding Egypt was going to be rather harder than conquering it had been. With reinforcements denied them by the destruction of their fleet, the French could not afford to lose men in such numbers.

Any real chance that the Ottoman Empire would accept the French conquest ended after Nelson destroyed the French fleet at the battle of the Nile (1 August). British diplomacy at Istanbul was now able to steer the Empire towards outright opposition, and on 9 September 1798 the Ottoman Empire declared war on France (early in 1799 Russia joined with Britain and Turkey, forming the Second Coalition. Napoleon now had to face the real danger of invasion by land and by sea. Two Ottoman armies were to be involved in the invasion. The army of Damascus was to advance through Syria and Palestine and attack Egypt across the Sinai. Another army, to be formed on Rhodes, would, with protection from the Royal Navy, land near the Nile. The French would be surrounded and outnumbered.

Napoleon&rsquos response was to launch a pre-emptive attack into Palestine and Syria. He gathered a field army 13,000 strong, and on 6 February 1799 began his march east. This was not to be one of Napoleon&rsquos lightning marches, illuminated with victories. The Ottoman garrison at al-&lsquoArish resisted for eleven days, a rather better performance than the 3,000 strong garrison of Jaffa, who only held out from 3 March to 7 March. Their surrender was followed by one of the more shameful incidents of the war. On the grounds that some of the garrison of Jaffa had been released on parole having given their word not to fight against the French, and also that the French had neither the food or the spare men to guard the prisoners, Napoleon had the 3,000 prisoners executed. This undoubted atrocity appears to have had the effect of increasing the willingness of the Ottoman garrisons to resist the French as long as possible.

This was soon to be demonstrated at Acre. Once a powerfully defended Crusader stronghold, the defences of Acre had generally been neglected for many years, and appeared to be in no shape to resist a determined siege. Acre was defended by the bulk of the Ottoman garrison of the area, supported by a small British naval squadron commanded by Sir Sydney Smith. When Smith had first had Acre inspected, the report he received suggested that the town was almost indefensible by land. With British help, and that of Captain Phélippeaux, a French royalist, the defences were put back into some sort of order. The defenders were greatly helped by Napoleon&rsquos decision to send his siege train to Acre by sea. The guns were promptly captured, and in an ironic twist used to defend the city. Smith himself reached Acre on 15 March 1799, three days before Napoleon arrived to begin the siege. The combined British and Ottoman garrison resisted nine determined French assaults, helped by the weakness of the French artillery.

Meanwhile, the Ottoman army of Damascus was approaching. This was another large army, possibly 25,000 strong. Napoleon had heard of its approach and sent Kléber with a force 2,000 strong to scout it out. Kléber succeeded almost too well. The battle of Mt. Tabor (16 April) saw his 2,000 men resist repeated cavalry attacks by forming infantry squares, until eventually Napoleon arrived from Acre with a relieving force and inflicted a crushing defeat on the Ottoman army.

To a certain extent, the victory at Mt. Tabor meant that Napoleon&rsquos expedition into Palestine and Syria had achieved its main aim, but he could not claim it as total success unless he could capture Acre. Time was now starting to run out. Plague had broken out in the French army, reducing its strength, while the Ottoman army of Cyprus was known to be closing in. By the start of May, the remaining French artillery had arrived by the overland route. Finally, by 4 May, they had finally managed to create a breach in the walls, and were preparing for what Napoleon hoped would be the final assault. By this point, Napoleon was reacting to events. The date of the assault was decided by the appearance of the ships carrying the Ottoman army from Cyprus on 7 May. Napoleon was forced to launch a desperate assault. This succeeding in capturing part of the wall and the north-east tower of Acre, but British forces from Smith&rsquos fleet were able to hold the French until the Ottoman reinforcements were able to land and repulse them. Two more French assaults, on 8 May and 10 May, were repelled by the reinforced garrison. Finally, on 20 May Napoleon was forced to abandon the siege.

Napoleon Leaves

Napoleon is sometimes considered to have deserted the army in Egypt. This is not entirely true, although the furtive manner of his departure does encourage such suspicions.

The French Directorate had decided that they needed Napoleon back in France. They had sent the letter with Admiral Bruix, who in March 1799 was able to evade the British blockade of Brest with the aim of relieving the troops trapped in Egypt. Bruix had managed to enter the Mediterranean, where he outnumbered any force that the British could have raised to oppose him. However, he failed to take advantage of the opportunity, and after causing the British a great deal of concern eventually returned to Brest having accomplished very little else.

However, he had made some attempts to get Napoleon&rsquos new orders through to Egypt, and they had been captured by the British. Ironically, it would soon seem to be to their advantage that Napoleon received his orders.

Sir Sydney Smith, having successfully defended Acre, now had a Turkish army of probably 15,000 men (estimates of the size of this army vary) willing to follow his suggestions. Accompanied by British, Russian and Turkish ships (one partial outcome of the battle of the Nile was that both Turkey and Russian had come into the war against France, although neither stayed in for long at this point), on 14 July this force landed at Aboukir Bay and captured the French fort at the tip of the western arm of the bay.

This was their last success. General Marmont, the French commander at Alexandria, sent news to Napoleon, now back in Cairo. Napoleon gathered together a force of 10,000 infantry and 1,000 cavalry, and headed for Alexandria. To his relief, Mustapha Pasha, the Turkish general, had remained at Aboukir. As much as half of his army was out of action due to illness, and he clearly felt it could not risk taking on the French in the field.

This allowed Napoleon to win his last victory in Egypt, at the first battle of Aboukir (25 July 1799). Despite some hard fighting, the French victory was complete. Somewhere between 4,000 and 6,000 Turks were killed during or immediately after the battle, when many drowned attempting to escape, while Mustapha Pasha was captured. The French position in Egypt was safe, at least for the moment.

In contrast, Napoleon was soon gone. During the post-battle negotiations over the exchange of prisoners, Smith made sure that Napoleon&rsquos new orders finally got through. When one considers that with months of his return, Napoleon had seized power, this doesn&rsquot look like such a good move, but Smith&rsquos hope was that he could capture Napoleon when he attempted to return to France. This was a perfectly reasonable gamble to take, but it failed. Napoleon briefly returned to Cairo, before heading to the Nile delta on what he claimed was a tour of inspection.

Once there, Napoleon boarded the frigate Le Muiron, the flagship of Admiral Ganteaume. Le Muiron was new, well designed, and fast, and could probably have eluded any of Smith&rsquos ships, but there were no encounters. The nearest Napoleon came to a British fleet was a distant site of Lord Keith&rsquos fleet off the coast of Provence, and on 9 October Napoleon landed in France. Just over a month later, he seized power.

After Napoleon

The rest of the French occupation is often ignored, but the French remained in Egypt for another two years. Their problem now was to decide what their aim was. Their original plans were now in tatters. The Egyptian population had not welcomed them as liberators. Any prospect of restoring an ancient Suez Canal had had to be dismissed after an inspection of the area. There was not longer any realistic hope of undermining British rule in India.

Napoleon&rsquos immediate successor was General Kléber. His first priority was to arrange for a French evacuation. The military situation in Europe was sufficiently worrying for the French government to want to get as many troops home as possible. In September 1799 he opened negotiations with the Ottoman Empire. His initial terms were somewhat ambitious &ndash in return for evacuating Egypt, he demanded the end of the Second Coalition, the return of the Ionian Islands, and the end of Ottoman involvement in the siege of Malta.

Circumstances started to turn against the French. The Ottoman army seized the Egyptian border post at al-&lsquoArish on 29 December, while the French army became increasingly mutinous. On 24 January 1800 Kléber agreed to the Convention of al-&lsquoArish. In return for the French evacuation of Egypt, the Ottomans agreed to the safe return of their troops to France and to pay for the redeployment, but remained in occupation of the Ionian Islands and part of the coalition.

This treaty was not to last. The British were not happy with the idea of an experienced French army returning to Europe, although the government eventually agreed to confirm the convention. By the time they had made this decision, the slow speed of communications meant that their discussions had no meaning. In early March Admiral Lord Keith, the British commander in chief in the Mediterranean informed the French that he did not accept the terms of the convention. Up till then, the French had been obeying the terms of the agreement, and had withdrawn to Cairo, while an Ottoman army of 40,000 was waiting outside the city.

Kléber was able to restore the situation with another crushing military victory. On 20 March he launched a surprise dawn attack on the Ottoman army at Heliopolis (north east of Cairo). During a day long battle, his force of 10,000 men devastated the Ottoman army. His problems were still not over. Another more serious revolt had broken out in the Nile Delta and Cairo, and so Kléber had to settle down to another reconquest of Egypt. This culminated in a siege of Cairo that finished with an assault on the city on 21 April 1800. In the aftermath of the rebellion, he was forced to come to a formal agreement with Murad Bey, recognising the Mamluk rule of Upper Egypt. What Kléber would have done next will never be known. On 14 June 1800 he was assassinated, and succeeded by General Menou.

Menou stayed in charge for the remaining fourteen months of the French occupation. He was not interesting in evacuation, and in any case Napoleon had restored the military situation in Europe. Menou was interesting in establishing a permanent French presence in Egypt. He had converted to Islam and married an Egyptian. His rule saw the most wide ranging tax reforms as well as a consistent policy of seeking support amongst the local elites.

The French occupation was finally ended by a British invasion. At the end of 1799, the Second Coalition started to break up. Russia left the coalition, and became increasingly anti-British. Austria was looking increasingly vulnerable after defeats in June 1800 (although she remained a combatant until February 1801). In August, the French offered Britain a naval armistice. Perhaps surprisingly, this was actually considered. Some British politicians advocated putting all of her efforts into propping up Britain&rsquos allies in Europe. In the end, it was decided to concentrate on Britain&rsquos own global interests.

There was only one active British army in the field at this point. A force 20,000 strong, commanded by Lord Abercromby, had been ordered to the Mediterranean in May 1800. In September 1800, this force had captured Valetta, ending the French occupation of Malta. An attempt to seize Cadiz had failed. Finally, in October 1800 it was decided to use this army to expel the French from Egypt.

It was to be part of a three pronged assault. The British, supported by a smaller Ottoman army, would land on the Egyptian coast. A second, larger, Ottoman army, in the end commanded by the Grand Vizier, would invade through Palestine, while a third British force, made up of troops from India reinforced from Britain would land on the Red Sea coast and march down the Nile to Cairo.

Abercromby&rsquos force arrived first. Aboukir Bay saw its third battle in three years (Second battle of Aboukir, 8 March 1801). Perhaps as many as 4,000 French troops lined the sand dunes of Aboukir, where they faced a determined assault commanded by Sir John Moore, which succeeded in establishing a beachhead. After a second clash at Mandora (13 March), the key battle of the campaign came on 21 March (battle of Alexandria, fought on the ancient site of Canopus). Here, the British troops showed that they could resist large French forces, proving that the apparently irresistible French columns could be defeated. The main British loss was Abercromby, fatally wounded during the battle.

The net was now closing in around the French in Egypt. General Menou was now trapped in Alexandria. At the end of April the main British army, combined with the main Ottoman army, advanced on Cairo. They reached the city on 21 June, and after a short siege the French garrison of 13,000 troops surrendered on 27 June. The second British force had landed on the Red Sea coast early in June, and began its crossing of the desert on 19 June. Although this force played no direct part in the fighting, it probably persuaded France&rsquos new Mamluk allies not to take part in the fighting.

The Cairo garrison was shipped out of Egypt on 30 July. General Hutchinson, who had replaced Abercromby, was now able to concentrate on Menou, still isolated in Alexandria. Resistance here was more determined, lasting from 9 August until the final surrender on 30 August. Two weeks later, Menou&rsquos force embarked for France. The occupation of Egypt was over.

Ironically, the war itself was also winding towards a temporary halt (the peace of Amiens). With Austria out of the war in February 1801, negotiations between Britain and France soon followed. On 1 October 1801 the two sides signed the Peace of London (which was to lead to the Peace of Amiens). As part of the peace, the French agreed to evacuate Egypt and restore it to the Ottomans. Ironically, this agreement was made after the French had already been expelled, but before the news of their defeat.

Egypt after the French

This first period of British occupation was short lived, ending early in 1803. There was no intention to stay in Egypt at this period. The Peace of Amiens was never entirely stable, and the main British preoccupation in Egypt was to make sure that the French could not repeat their conquests.

The main role the British were to play over the next two years was to protect the remaining Mamluks from Ottoman revenge. The British were not convinced that the Ottomans had the military potential to resist the French, and despite the poor Mamluk record considered them to be the better bet. In the meantime, the Ottomans were determined to remove the Mamluk threat forever.

In reality, the Mamluks played a significant role in their own downfall. Critically weakened by the losses they had suffered under the French, their only hope was to unite against the other forces fighting for control of the country. This they failed to do, and their inability to unite saw them finally lose all power in Egypt.

The eventual winner in what was effectively a civil war was Muhammed &lsquoAli. He was an Ottoman military commander, who had been present at the first battle of Aboukir in 1799. After the French left, he was sent to Egypt as second in command of an Albanian contingent sent to support some of the most professional Ottoman troops. The Albanians had a reputation for wildness, which they were soon to live up to. In 1803 they mutinied, forcing out the Ottoman governor of Egypt. Their commanding officer was then assassinated, leaving Muhammed &lsquoAli in charge. He combined with some of the Mamluks to capture the Ottoman governor, before using Mamluk divisions to defeat his temporary allies. By 1805 he was in effect command of Egypt, and his position was recognised by the Sultan in Istanbul. For the next forty years, Muhammed &lsquoAli ruled Egypt almost as an independent state, although he never sought full independence. That was left for his descendants, who ruled Egypt (or at least held the throne) until 1952.

General Sir Ralph Abercromby and the French Revolutionary Wars, 1792-1801, Carole Divall. A biography of one of the more competent British generals of the Revolutionary Wars, killed at the height of his success during the expulsion of the French from Egypt. Inevitably most of his experiences during the Revolutionary War came during the unsuccessful campaigns in northern Europe, but he managed to emerge from these campaigns with his reputation largely intact, and won fame with his death during a successful campaign. An interesting study of a less familiar part of the British struggle against revolutionary France (Read Full Review)

World War I brings change

Each of the major combatants (countries fighting in the war) in World War I sought to use the war to further its interests in the Middle East. The Ottomans wanted to preserve their role as the dominant power within the Middle East and to stop Russia's attempts to capture their territories. Initially they had hoped to remain neutral, but this soon proved impossible. The Germans wanted to extend their power into the Middle East, and they believed they could do so by supporting the Ottomans. The Ottomans and Germans thus shared the goal of maintaining and increasing their respective power in the region.

As soon as the Ottomans committed to an alliance with Germany, the Russians, British, and French became free to act on their interests in the Middle East. Their shared interest was in limiting the power of Germany, which was emerging as an industrial and military superpower and a threat to Allied economic power. Britain was the most involved with Middle Eastern countries: it already controlled Egypt, and had economic interests in what would become Iraq—especially after the discovery of oil in 1908. Moreover, Britain had promised its support for groups within the Middle East who were competing for local control. Britain backed the Saudi family in the Arabian Peninsula, it supported Arab sheikhs in the regions of Iraq and Syria, and, most importantly, it offered its support for a cause known as Zionism, an effort by Jews to establish a Jewish national homeland in the territory of Palestine. France had similar, though more limited, commitments, for it supported local independence movements in Lebanon and Syria. Russia had long been an enemy of the Ottoman Empire, and it continued to want territory on the northeastern end of the empire as well as control over the oil fields that were being discovered and drilled in Iraq and Iran, as did France.

In the early years of the war, the two sides fought to a standoff in the Middle East, thanks to German military support for the Ottomans. But as the advantage in Europe shifted toward the Allies, Britain and France began to make real advances in the Middle East. Britain captured the island of Cyprus in the eastern Mediterranean, and troops established power in southern Iraq, all the way to Baghdad. France secured its economic interests in Syria, and England and France began to plan how they would manage the region after the war. Russia proved unable to advance its interests in taking Ottoman territory. Not only were Russian troops needed to combat the Germans, but in 1917 a communist revolution (a movement that supported the government ownership of all property and resources so that all things could be equally shared) in Russia toppled its government and effectively removed Russia from the scramble to divide power in the region. At the end of the war, Britain and France, working through the League of Nations (a organization of nations created to promote peace and to assist countries with international relations), devised a complex plan that would influence the future of the Middle East. That plan was known as the mandate system.


The Ottoman Empire

At the beginning of the 20th century there was significant public support within the Kingdom of Italy for a programme of colonial expansion to match that of the more established European great powers such as France and Britain. Libya, nominally a territory of the Ottoman Empire, and the only part of North Africa not already controlled by a European power, was a favourite candidate for annexation amongst the Italian colonial lobby and press.

In 1911 the Italian government finally bowed to this internal pressure and demanded that the Ottoman Empire transfer Libya from Ottoman to Italian control. This demand was rejected and the Italians invaded Libya in October 1911. They also occupied the Dodecanese Islands in the Aegean Sea between Greece and Turkey. Few Ottoman troops garrisoned Libya and the Italians quickly captured Tripoli and other key towns and ports. But Arab irregular forces, led by small numbers of Turkish officers, successfully resisted Italian attempts to extend their control over the interior.

A vicious guerilla war ensued. The conflict dragged on inconclusively until the outbreak of the First Balkan War, which forced the Ottoman Empire to sue for peace and accept Italian claims over both Libya and the Dodecanese.

First Balkan War (8 October 1912 – 30 May 1913)

In a regional military alliance known as the Balkan League, the countries of Serbia, Montenegro, Greece and Bulgaria joined forces and declared war on the Ottoman Empire in October 1912.

The League’s declared aim was to force the Ottoman Turks out of their remaining territory in Europe. To the surprise of the European great powers, the League’s combined armies defeated the Ottoman Army and even threatened the empire’s capital, Constantinople. This prompted the great powers to intervene and force the League to accept an armistice to end the fighting. Under the terms of the peace treaty that followed, Albania became an independent state and nearly all of the remaining Ottoman territory in Europe was divided up amongst the members of the Balkan League.

Second Balkan War (16 June – 18 July 1913)

The Balkan League broke up in acrimony when Bulgaria insisted on a bigger share of the newly conquered Ottoman territories. Unable to convince its neighbours to renegotiate the division of the spoils, Bulgaria attacked its former allies, Serbia and Greece, on 16 June 1913. Montenegro immediately joined the war against Bulgaria, and Romania – which had territorial claims of its own against Bulgaria – did so a month later. Sensing a good opportunity to reclaim some of its recently lost territory, the Ottoman Empire declared war on Bulgaria on 12 July. Six days later the Bulgarians, now surrounded and hopelessly outnumbered, sued for peace.

For Bulgaria defeat meant a humiliating peace, and the loss of much of the territory it had acquired in the First Balkan War. The Ottoman Empire recovered the city of Adrianople and all of Eastern Thrace. But this outcome was only partial consolation for the Turks: the Libyan and Balkan wars had together cost their army 250,000 casualties, and the bulk of the Ottoman territories they had fought to keep had been lost forever.


Ver el vídeo: LA VERDADERA RAZÓN de La CAÍDA del IMPERIO OTOMANO y sus consecuencias (Noviembre 2021).