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Un excepcional libro medieval irlandés regresa a Irlanda


Un libro de manuscritos medievales increíblemente significativo ha sido devuelto a Irlanda. El Libro de Lismore es una colección de textos escritos a mano que fue donado por una aristocrática familia inglesa al University College Cork. Irlanda tiene una larga tradición de escribas y produjo muchos libros medievales notables y manuscritos iluminados, como el Libro de Kells. El Libro de Lismore es uno de los "grandes libros de Irlanda" según el Irish Examiner. Este libro medieval especial tiene una larga historia y probablemente ayudará a los estudiosos a comprender mejor la historia de Irlanda.

El Libro de Lismore consta de casi 200 páginas grandes en vitela. Probablemente fue escrito por escribas profesionales, algunos de los cuales pertenecían a la Orden Franciscana. La obra fue compilada en Kilbrittain, condado de Cork para el señor de Carbery Fínghin Mac Carthaigh (1478-1505) y su esposa. En el Período Medieval Tardío, muchas familias irlandesas aristocráticas encargaron a escribas que escribieran manuscritos.

¡Un libro medieval sobre mitos y santos irlandeses y más!

El libro medieval conocido como Libro de Lismore está escrito en irlandés. Es un compendio de obras tanto irlandesas como europeas. La primera sección se ocupa principalmente de la vida de los santos irlandeses, “antes de pasar al material traducido: la historia de los lombardos y las conquistas de Carlomagno”, informa RTE. Además, este libro medieval contiene el Viajes de Marco Polo en traducción, que es el único ejemplo que existe.

Una página del Libro de Lismore, el libro medieval que una familia aristocrática inglesa devolvió recientemente a Irlanda.

El Libro de Lismore también contiene "Fionn MacCumhaill y la Fianna, como se cuenta en la larga saga conocida como Agallamh na Seanórach", informa RTE. Estos cuentos narran la vida y aventuras del mítico guerrero y cazador Fionn, una de las figuras más importantes de la mitología irlandesa. Muchos puntos de referencia de la isla están asociados con el heroico Fionn.

Cómo el libro de Lismore salió de Irlanda y por qué

La historia del Libro de Lismore en los últimos siglos es notable. Fue entregado al conde de Cork, el padre del gran científico Richard Boyle, después del asedio del castillo de Kilbritttain en la década de 1640. Luego fue tapiada en el castillo de Lismore junto con un báculo de valor incalculable, un obispo o personal del abad, por razones desconocidas. El libro medieval solo se descubrió durante las obras de renovación a principios del siglo XIX. th siglo. Permaneció en el castillo de Lismore antes de que pasara a manos de la familia Cavendish y fuera llevada a Gran Bretaña. La familia Cavendish donó el libro al University College Cork.

El Libro de Lismore estuvo escondido en el Castillo de Lismore durante mucho tiempo y luego fue "llevado" a Inglaterra. Ahora, este excepcional libro medieval irlandés está de regreso en Irlanda nuevamente. (Beto / Adobe Stock )

El libro medieval de Lismore: ahora parte de una biblioteca irlandesa

Según RTE, el duque de Devonshire, miembro de la familia Cavendish, declaró que "su familia espera que el libro beneficie a muchas generaciones de estudiantes, académicos y visitantes de la universidad". Su donación se unirá a más de 200 preciosos manuscritos, textos y libros medievales en la colección del University College Cork. El Libro de Lismore se exhibió anteriormente en la universidad en 2011 y desde entonces se han llevado a cabo negociaciones sobre su regreso a Irlanda.

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El primer ministro de Irlanda, también conocido como Taoiseach, Micheal Martin agradeció al duque de Devonshire y a la familia Cavendish por su donación. Dio la bienvenida al regreso de "uno de los grandes libros de Irlanda", según Extra.ie. El primer ministro irlandés también es citado por el Irish Examiner diciendo que el libro tuvo un "viaje extraordinario durante su vida y fue leído y estudiado por nobles y mujeres, eruditos y escribas".

Otro famoso libro medieval irlandés: The Book of Kells. (Warren Rosenberg / Adobe Stock )

El libro de Lismore ayudará a los académicos a comprender la historia de Irlanda

Este libro medieval excepcional también puede ayudar a los estudiosos a comprender mejor la cultura y la historia de la sociedad irlandesa en el período medieval tardío. El profesor Pádraig Ó Macháin, del University College Cork, dijo a RTE que "da un 'nuevo ángulo' sobre la vida de los eruditos y lo que se consideraba entretenimiento para un noble señor de la tradición gaélica". También espera que aumente la conciencia sobre la rica tradición de manuscritos irlandeses.

El Libro de Lismore fue donado oficialmente durante un evento virtual. El University College Cork tiene la intención de exhibir el libro medieval en la Treasures Gallery, que forma parte de la famosa Biblioteca Boole. La biblioteca recibió su nombre del matemático inglés George Boole (1815-1864), quien enseñó en la universidad. La invención de Boole del álgebra de Boole fue esencial en el desarrollo de la era de la informática.


Manuscrito medieval regresa a Irlanda después de cientos de años en manos británicas

Uno de los manuscritos medievales más valiosos de Irlanda, el Libro de Lismore, ha regresado a casa casi cuatro siglos después de su incautación del castillo de Kilbrittain en el condado de Cork.

El texto & # 8217s anterior propietario, los Fideicomisarios del Acuerdo de Chatsworth, donó el volumen histórico & # 8212 que cambió de manos varias veces después de su captura en Kilbrittain a principios de la década de 1640 & # 8212 a la Biblioteca Boole de University College Cork & # 8217s (UCC).

Como señala UCC en un comunicado, la colección de 198 folios de vitela se considera uno de los & # 8220grandes libros & # 8221 de Irlanda. Creado para el señor irlandés de Carbery, F & # 237nghin Mac Carthaigh Riabhach, y su esposa, Caitil & # 237n, a finales del siglo XV, el manuscrito contiene una serie de raros textos medievales irlandeses y traducciones de historias europeas, así como el único superviviente traducción irlandesa de los viajes de Marco Polo.

Según Gareth Harris de la Periódico de arte, el libro también incluye relatos de la vida de santos irlandeses y cuentos seculares como Agallamh na Sean & # 243rach, un extenso poema medieval irlandés que se centra en el héroe legendario Fionn mac Cumhaill y sus guerreros Fianna.

Un curador maneja el Libro de Lismore. El tomo histórico eventualmente se exhibirá en la Treasures Gallery en la Biblioteca Boole de University College Cork. (University College Cork)

En un artículo de opinión para la emisora ​​irlandesa RT & # 201, P & # 225draig & # 211 Mach & # 225in, un experto en irlandés moderno en la UCC, argumenta que la selección de historias que aparecen en el manuscrito hace & # 8220 una declaración segura de sí misma sobre la literatura aristocrática. gusto en la Irlanda autónoma gaélica a finales del siglo XV. & # 8221

Agrega, & # 8220 El área geográfica en la que se escribió el Libro. fue un próspero centro de actividad intelectual. El litoral del oeste de Cork fue un punto focal para poetas y estudiosos de otras disciplinas como la medicina y la historia. . También hubo un interés activo aquí en la traducción de obras populares en ese momento en Europa continental. & # 8221

Después de su eliminación de Kilbrittain en el siglo XVII, el Libro de Lismore pasó a manos del primer conde irlandés de Cork, Richard Boyle, que entonces vivía en el castillo de Lismore en el condado de Waterford. El siglo siguiente, la propiedad del castillo se transfirió a través del matrimonio de la familia Boyle a los ingleses Cavendishes, duques de Devonshire, el precioso artefacto fue posteriormente guardado dentro de las paredes de Lismore & # 8217s & # 8212 posiblemente para su custodia. El tomo solo fue redescubierto en 1814, cuando estaban en marcha las renovaciones ordenadas por el sexto duque de Devonshire.

Según la declaración, el libro estuvo alojado principalmente en Lismore hasta 1914, cuando fue transferido a Devonshire House en Londres. Más tarde, la familia Cavendish trasladó el manuscrito a su sede ancestral de Chatsworth en Derbyshire. Allí permaneció hasta su reciente donación a la UCC.

John O & # 8217Halloran, el presidente interino de la universidad & # 8217, describe el Libro de Lismore como un & # 8220 símbolo vital de nuestra herencia cultural & # 8221.

En la declaración, agrega, & # 8220 este extraordinario acto de generosidad por parte del duque de Devonshire reafirma el entendimiento compartido entre nuestros respectivos países y culturas, un entendimiento que se basa en la ilustración, la cortesía y el propósito común & # 8221.

UCC planea desarrollar una galería de tesoros para mostrar el libro al público. & # 211 Mach & # 225in escribe que el personal también espera trabajar con los estudiantes para transcribir el texto irlandés y hacerlo accesible abiertamente a través del portal en línea # 8217 de la universidad. Tanto los estudiantes de pregrado como los de posgrado tendrán la oportunidad de estudiar el texto de primera mano, señala para RT & # 201.

En una declaración separada, los Fideicomisarios del Acuerdo de Chatsworth, que han sido propietarios del libro desde el establecimiento de su organización y # 8217 en 1946, señalan que las conversaciones sobre la repatriación del manuscrito han estado en curso durante aproximadamente una década.

& # 8220Desde que el Libro de Lismore fue prestado a University College Cork para una exposición en 2011, hemos estado considerando formas para que regrese allí de forma permanente & # 8221, dice Peregrine Cavendish, duque 12 de Devonshire, en la declaración de Fideicomisarios & # 8217 . & # 8220 Mi familia y yo estamos encantados de que esto haya sido posible, y esperamos que beneficie a muchas generaciones de estudiantes, académicos y visitantes de la universidad. & # 8221


¿Quieres saber más sobre Irlanda ahora? Aquí están los libros para leer

Anne Enright

El corazón giratorio de Donal Ryan

El corazón giratorio nos ofrece una visión caleidoscópica de la Irlanda rural y de una pequeña ciudad en los años posteriores al colapso económico. Donal Ryan sabe todo sobre sus personajes: no solo sus esperanzas, sueños y desilusiones, sino también los números en sus nóminas y cheques de la seguridad social.

Es un escritor generoso y el libro está lleno de luces y sombras, amor y tragedia. Para un escritor joven, hay muy poco disgusto. Ryan también cree en el poder redentor de la narrativa y hace grandes historias a partir de pequeñas vidas de una manera que es casi operística (de la misma manera que JM Synge era operístico). Emociones fuertes, lazos familiares imborrables, detalle social forense: si era una canción la podías cantar, sobre todo en un día como este.
Anne Enright es la laureada de ficción irlandesa. Su última novela es The Green Road

Eimear McBride

Beatlebone por Kevin Barry

Recomendaría de todo corazón el brillante Beatlebone a cualquiera que llegue a Irlanda por primera vez. Aunque la acción se centra en una visita imaginaria de John Lennon a Clew Bay y Achill en la década de 1970, la forma en que Barry captura la absoluta extrañeza del oeste me parece, y soy algo nativo de la zona, que sigue siendo tan cierta. La costa y la gente de Mayo hoy como era entonces.

Hay una cualidad tan inusual en la atmósfera que crea, con estas personas aferradas a una roca en el fin del mundo empapadas por la lluvia y empapadas en el idioma más glorioso y, sin embargo, también es increíblemente evocadora de ese lugar único. Tanto el libro como la región son hermosos, inquietantes y plagados de bolsillos de lo inesperado.
Eimear McBride es el autor de Una niña es una cosa a medio formar y Los bohemios menores.

Joseph O'Connor

La serie Ross O’Carroll-Kelly

El libro más importante sobre cómo es la Irlanda contemporánea es siempre la obra más reciente de Ross O’Carroll-Kelly. Hay rumores ocasionales de que sus libros son en realidad obras de ficción cómica escritas por un periodista de Dublín travieso, muy travieso y superdotado, pero cualquier lector sensato sabe que no es así. Son un registro veraz, preciso y significativo de la clase social que destruyó Irlanda, escrito desde adentro.

De hecho, es difícil imaginar que Ross alguna vez escriba o (de hecho, lea) una novela, a menos que haya sido escrita por un jugador de rugby. No es posible comprender plenamente por lo que ha pasado Irlanda desde 2000 sin la monstruosa, sin complejos, inolvidable crónica de O’Carroll-Kelly de una tormenta de mierda predicha, que a veces (pero rara vez) es difícil de creer.
Joseph O’Connor es el presidente de escritura creativa de Frank McCourt en la Universidad de Limerick. Su última novela es La emoción de todo

Diarmaid Ferriter

Amongst Women por John McGahern

John McGahern pasó una década escribiendo Entre las mujeres, que se publicó en 1990. Describe la torturada existencia de Michael Moran, un veterano de la Guerra de la Independencia, y las experiencias de su familia, a quien logra alienar y atormentar y, sin embargo, dotar de una identidad distinta. Se trata de la vida provincial irlandesa de mediados de siglo, incluido su lado más oscuro, pero también plantea temas nacionales más importantes.

La pregunta que hace Moran sobre la lucha por la independencia a principios del siglo XX: "¿Para qué fue todo?" - resuena por muchas razones. Moran siente que él y sus camaradas habían luchado por la independencia en el mejor momento de sus vidas, solo porque el mal gobierno de los nativos lo dejó sin sentido. Cuando muera, quizás sea apropiado que el Tricolor que cubre su ataúd esté tan descolorido.

Para Moran, tan alejado de la vida pública, el sueño republicano hace tiempo que se desvaneció, aunque su implicación en los temas de la familia, la supervivencia, el dinero y la represión de las mujeres lo convierten en un símbolo apropiado de la Irlanda del siglo XX.

McGahern hizo un trabajo fascinante en un pequeño lienzo, era un creador de palabras preciso y elegante, y además de sus conocimientos sobre el carácter y lo que impulsa a las personas, también pudo escribir maravillosamente sobre la naturaleza y la Irlanda rural, las comunidades pequeñas e independientes y las preocupaciones locales, empleando rico diálogo y un agudo sentido del lugar.

El libro de McGahern sigue siendo tanto una acusación de los fracasos de la independencia irlandesa como una celebración del carácter distintivo de Irlanda.
Diarmaid Ferriter es profesora de irlandés moderno historia en UCD

Claire Kilroy

Huesos solares de Mike McCormack

Mike McCormack capturó algo fenomenal en Huesos solares, una novela sobre un chico normal y decente que considera varios aspectos de su vida ordinaria y decente. Mucho de esto lo desconcierta, algo lo indigna (el político corrupto está excepcionalmente bien representado) pero todo está bañado en su amor por su vida familiar, una vida que no comprende del todo ya terminó, porque esto es All Souls. 'Día, el día en que las almas de los muertos regresan a su hogar familiar.

El alcance del experimentalismo de McCormack y su humanidad, dos cualidades que rara vez se encuentran en el mismo autor, indica que los grandes innovadores de la prosa irlandesa del siglo XX, James Joyce y Samuel Beckett, están en su ADN, pero captura la confusión y la agitación de Irlanda. reciente transición de mayor a menor con tal corazón y agilidad estilística que ya puede ser considerado uno de los grandes prosistas irlandeses del siglo XXI.
Las novelas de Claire Kilroy incluyen Tenderwire y The Devil I Know

Marina Carr

Inventando Irlanda por Declan Kiberd

Es una brillante excavación y exploración de la psique irlandesa a través del prisma de nuestra literatura. Comienza con Wilde y continúa hasta Friel con otros capítulos que establecen el contexto histórico y social. Si mi descripción suena seca, el libro no lo es. Está escrito con gran humor, erudición, aplomo y una buena dosis de ironía sobre la invención de nosotros mismos, la nación, quiénes pensamos que somos y quiénes posiblemente podríamos ser. Lo que Kiberd captura brillantemente es la trágica grandeza de la imaginación irlandesa y la evocación a tiempos desaparecidos: arpas, bardos, Tuatha dé Dannan, Cúchulainn,

Kathleen Ni Houlihan y muchos más. Todas las piedras de toque de nuestro pasado mítico y místico que aún se filtran como niebla por nuestras venas a pesar de nuestros mejores esfuerzos para eliminarlas. Como Nell en Beckett's Endgame nuestro estribillo todavía parece ser: “Ah, ayer. . . "

Y tal vez eso sea lo mejor de nosotros. . . y si tenemos suerte, puede que nos lleve al futuro.

Inventar Irlanda es una lectura obligada para cualquiera que quiera saber quiénes somos, qué fuimos y, con la gracia de Dios, en qué nos convertiremos algún día.
La última obra de Marina Carr fue una adaptación de Anna Karenina en el Abbey Theatre. Acaba de ganar el premio Windham-Campbell de 165.000 dólares

Sara Baume

Martin John de Anakana Schofield

¿Qué es particularmente intrigante sobre Martin John, La segunda novela de Anakana Schofield, es que se siente como si el autor irlandés radicado en Vancouver se hubiera puesto manos a la obra elaborando una lista de factores que hacen que un libro sea potencialmente ilegible. Es inconexo y repetitivo, el tema en general es profundamente perturbador.

El protagonista es un delincuente sexual registrado en libertad en la ciudad de Londres tras ser expulsado de su casa en el oeste de Irlanda por su arenga madre. Durante la mayor parte de la novela, estamos atrapados dentro de su ciclo de lucha, tropiezos y remordimientos.

Martin John es una obra de maravillosa contradicción: el contenido incómodo desmentido por un estilo deslumbrante, un ritmo irresistible y un humor exquisitamente turbio. Esta es una ficción arriesgada en su forma más perspicaz, lo que nos dice sobre la Irlanda de hoy en día carece de anteojos teñidos de rosa.
La última novela de Sara Baume es A Line Made by Walking

Lisa McInerney

Pieles jóvenes de Colin Barrett

No hay retrato más verdadero de la vida en una pequeña ciudad irlandesa después del milenio que la sublime colección de cuentos de Colin Barrett con paisajes en retratos Pieles jóvenes. Los protagonistas son, en gran parte, jóvenes sin timón que fallan, pero también hay mujeres jóvenes, a la deriva o frustradas por las circunstancias, y comunidades que se salen del camino, anhelos no expresados ​​y, a veces, una conciencia feroz y conmovedora de los límites de vivir la propia vida sobre una roca húmeda. en el Atlántico norte.

Esto es Irlanda en su forma más frustrante e inhibidora, pero también en su forma más sincera y brutalmente real. Conozco a cada uno de estos personajes, cada camino que caminan, cada automóvil en el que se suben, cada pub en el que terminan, cada réplica que escupen a sus némesis. Para el lector que quiera ver y conocer el alma de Irlanda, este es el libro.
La primera novela de Lisa McInerney, The Glorious Heresies, ganó el premio Baileys de ficción femenina y el premio Desmond Elliott. La secuela, The Blood Miracles, saldrá el próximo mes.

Fintan O'Toole

The Gathering de Anne Enright

La reunion, que ganó el premio Booker en 2007, hace lo que solo la mejor ficción puede lograr: hace algo coherente a partir de contradicciones imposibles. Y la contradicción imposible es donde se encuentra la Irlanda contemporánea.

El libro es posmoderno en su extrema globalización, pero a menudo premoderno en sus luchas por reconciliarse con un pasado oscuro y profundo. Económica y culturalmente es extremadamente abierta, pero está llena de silencios y secretos.

La apasionante novela de Enright llega al corazón de esta dualidad. Es, en la superficie, una novela irlandesa muy tradicional: un funeral, exilio, una gran familia, secretos. Pero toma esta forma tradicional y la empuja al mundo hiperconsumista de la época del boom en la Irlanda de la mente de los 2000.

Es una ficción bellamente escrita más que una obra de sociología, pero te da un sentido muy agudo de una sociedad que está completamente a la deriva en algunos aspectos y aún anclada en el pasado en otros. Tiene mucha tristeza, algo de alegría y una especie de energía hipnótica, que es más o menos lo que se siente en Irlanda en el siglo XXI.
Fintan O'Toole es coeditor de Modern Ireland en 100 Artworks

Parque David

Children’s Children de Jan Carson

Si vienes a Irlanda, entonces una visita a Irlanda del Norte es esencial. Por supuesto, podemos empaquetar los Problemas para usted con recorridos en autobús y taxi, pero lo mejor es evitar una historia que tiene poco sentido y que generalmente es solo mitología tribal. Para conocer la historia real, puede realizar uno de nuestros numerosos recorridos de Juego de Tronos, ponerse una capa y armarse con una espada. Y si desea leer un libro en su viaje al norte, elija Niños de Jan Carson para obtener un retrato original de los ciudadanos de Belfast. En su mundo de realismo mágico, te encontrarás con una estatua humana que pierde la capacidad de moverse, un niño flotante atado a una cerca del patio trasero y un hombre que comienza a cepillar la calle fuera de su puerta y luego sigue su camino. De humor oscuro, las historias son una prueba viviente de que nuestro mundo es tan loco y hermoso como el de cualquier otra persona y aquí arriba, en la cima de la isla, eso es todo lo que siempre quisimos.
El último trabajo de David Park es Gods and Angels

Peter Murphy

Notas de a Coma de Mike McCormack

Notas de una coma, publicada en 2005, fue la primera novela irlandesa en abordar los incipientes efectos de la tecnología en la psique, yuxtaponiendo el realismo de una pequeña ciudad con el balbuceo del siglo XXI.

El personaje central es JJ O ’Malley, un joven con problemas que crece en el oeste de Mayo después de ser rescatado de un orfanato rumano. Maldecido con una mente brillante pero inquieta, JJ sufre un colapso tras la muerte de su mejor amigo y voluntario como conejillo de indias en un controvertido esquema penal piloto de la UE llamado Proyecto Somnos, que propone el coma profundo como una alternativa económicamente viable a los actuales sistemas de encarcelamiento.

Flotando en un barco prisión atracado en el puerto de Killary, su forma comatosa monitoreada constantemente en línea, JJ se convierte en un ícono nacional. En una escena memorable, las masas reunidas en un festival de música se inclinan ante su imagen en las pantallas grandes y gritan: "No somos dignos".

La estructura del libro es contrapuntística: testimonios sencillos de figuras clave en la vida de JJ se alternan con una narrativa paralela estilizada e hipercerebral representada en una forma de lenguaje Coma cuya complejidad abovedada sugiere que Philip K Dick se somete a una terapia de regresión.

McCormack escribió el libro bajo la influencia de obras totémicas como Arco iris de gravedad, Choque, Riddley Walker y Neuromante, así como libros de Christopher Priest y Richard Powers. Una novela especulativa ubicada en un paisaje medieval, Notas de una coma fue una de las pocas novelas en época de auge que rechazó la versión de la ficción irlandesa aprobada por la junta turística en favor de una visión posmoderna (y distópica) de la vida del siglo XXI.
La última novela de Peter Murphy es Shall We Gather at the River

Martina Evans

Contar, historias seleccionadas por Evelyn Conlon

Nadie tiene una voz como Evelyn Conlon. Nunca se sabe lo que va a decir a continuación. Ella viene de un ángulo extraño que de repente parece el único ángulo que vale la pena.

Con historias que van desde el recuerdo intensamente lírico de una lámpara de destello en una zanja la noche en que Kennedy fue fusilado hasta las guerras anticonceptivas de la década de 1980, mujeres rebeldes en un taller de escritura y el bombo del milenio, Conlon es verdaderamente moderno pero enraizado en la historia de las mujeres irlandesas. .

Una vez que haya experimentado su agarre, no querrá detenerse, como el narrador de Tomando escarlata como un color real: "Te diré lo que dice en los libros, Susan. Nunca quise leer y desearía nunca haber comenzado, pero eso es como un alcohólico quejándose por el pudín de Navidad, ya es demasiado tarde ".
Martina Evans es novelista y poeta. Su última colección es The Windows of Graceland

Donal Ryan
El niño perdido de Philomena Lee de Martin Sixsmith

Las personas que aún viven y que estuvieron involucradas en la esclavitud de madres solteras y el abandono terminal y la venta de sus hijos aparentemente no recuerdan nada de sus hechos. Afortunadamente, los recuerdos de algunas de sus víctimas están intactos y se han enviado a imprimir. The Lost Child of Philomena Lee de Martin Sixsmith cuenta la historia de vida de una mujer que estuvo detenida en la abadía de Sean Ross en Roscrea cuando quedó embarazada en 1950. Después de tres años de cuidar a su hijo en la abadía, se lo robaron y vendido, con una niña, a una pareja estadounidense. Philomena y su hijo Michael se pasaron la vida buscándose el uno al otro. Esta desgarradora historia ayudará a cualquiera que acabe de aterrizar aquí a comprender por qué actualmente estamos en el proceso de enfrentar el hecho de que nuestro país está infectado con pozos sin marcar llenos de pequeños huesos.
El último trabajo de Donal Ryan es All We Shall Know

Colum McCann
Estanque de Claire-Louise Bennett

Uno de los libros que me sacó de mi zona de confort fue Pond de Claire-Louise Bennett. La Irlanda que crea me resulta muy familiar y, sin embargo, sentí que no había estado allí antes, al menos no en el país de la literatura. También me encantó lo que hizo Edna O’Brien en su novela The Little Red Chairs. Extiende su noción de Irlanda hasta Europa y, de hecho, más allá.
Cartas a un joven escritor de Colum McCann se publicarán en mayo

Pascual Donohoe
Skippy Dies de Paul Murray

Skippy Dies de Paul Murray es una obra maestra de muchos géneros. Hábilmente
tejiendo comedia, tragedia y sátira a través de la vida y muerte de
Skippy, esta novela me ha entretenido y conmovido profundamente desde
publicación en 2010. Los horizontes de este trabajo son tan amplios, que se extienden
desde la física de la teoría de cuerdas, hasta el primer amor e incluso tocando
los peligros de las rosquillas. Ubicado en el Seabrook College for Boys, el
La historia de Skippy y su compañero de cuarto Ruprecht me hizo reír y luego hacer una mueca
con tristeza. Con más de 600 páginas, también se publicó inicialmente como
tres volúmenes. Sin embargo, esto no debería disuadir a ningún lector potencial. Eso
comienza y termina con la muerte. Pero hay tanta vida bulliciosa en
Entre.
Paschal Donohoe es el Ministro de Reforma y Gasto Público


Las cenizas de Angela de Frank McCourt

"La lluvia nos llevó a la iglesia, nuestro refugio, nuestra fuerza, nuestro único lugar seco"

Las avenidas georgianas de Limerick y el compacto barrio medieval han emergido finalmente del nublado paisaje urbano de la infancia de Frank McCourt, asolada por la pobreza en los años 30, para convertirse en un destino vibrante. Esta conmovedora memoria y tributo a su madre, Angela, publicada en 1996, puso al descubierto su apuesta por la supervivencia en las condiciones de las viviendas al margen de la sociedad de Limerick y le valió un premio Pulitzer. Desconocido para el joven McCourt, la futura leyenda de Hollywood del otro lado de la ciudad, Richard Harris y Terry Wogan, estaban creciendo en diferentes circunstancias, sin la historia de fondo de la muerte, el hambre y la indigencia en un día lluvioso. Dirígete a O'Connell Avenue hasta South’s Bar y descubre dónde se bebió el padre de Frank las escasas ganancias de su familia.


'Mortalidad inaudita' & # 8230. La peste negra en Irlanda

El estudio de la peste negra en Irlanda está plagado de dificultades: los pocos cronistas y analistas irlandeses nos dicen relativamente poco al respecto; una complicación adicional fue la guerra casi continua y el consiguiente declive económico que ya estaba en marcha mucho antes de la llegada de la peste en 1348. No obstante, hay suficiente evidencia para sugerir que la peste negra y sus brotes posteriores tuvieron un efecto significativo y duradero en Irlanda. Por ejemplo, los estudios dendocronológicos han demostrado que los bosques de robles se regeneraron a fines del siglo XIV, evidencia de una reducción significativa en la población, la evidencia arqueológica, aunque escasa, indica una interrupción en el comercio y el comercio que duró hasta mediados del siglo XV.

Ingresado a través de puertos

Los efectos de la plaga no fueron uniformes: la colonia angloirlandesa se vio afectada de manera más extensa y radical que la Irlanda gaélica. Atacó primero en los puertos de la colonia, transportado allí por ratas infectadas y sus pulgas en las bodegas de los buques mercantes o en mercancías. Según Fray John Clyn, el monje franciscano afincado en Kilkenny cuyo registro es prácticamente el único relato de un testigo ocular, apareció por primera vez en Howth o Dalkey y se extendió a Dublín y Drogheda a finales de julio o principios de agosto. Había llegado a Bristol como muy pronto el 24 de junio y como muy tarde el 1 de agosto. El poco tiempo transcurrido entre su llegada a Bristol y a Irlanda sugeriría que la plaga fue traída a Irlanda directamente desde el continente, probablemente desde la región de Burdeos.
En general, las vías de transmisión al resto del país eran a lo largo de rutas terrestres entre los puertos y las ciudades comerciales, a lo largo de los ríos que conectan las ciudades comerciales y los puertos marítimos, especialmente en el este y el sur, y por tráfico marítimo entre los puertos del este y costas del sur. Claramente, Dublín y Drogheda formaron un núcleo de la enfermedad. Dada la rapidez con la que se propagó la peste en los primeros meses y la lentitud general de los viajes por tierra, es probable que la enfermedad se haya introducido en el sur directamente desde Inglaterra o el continente a través de puertos de gran actividad como Waterford, Youghal y Cork. Pero en el interior de estos puertos, particularmente en las partes más pobladas del este y el sur, la transmisión podría haber ocurrido por tierra, ya que las distancias no eran grandes. Además, la plaga al invadir territorio virgen a menudo tomaba una forma neumónica (transmitida por el aire), especialmente durante los meses de invierno, lo que significaba una transmisión directa entre humanos y, en consecuencia, una propagación más rápida y una mayor tasa de mortalidad.

"Mortalidad inaudita"

La plaga azotó Dublín entre agosto y diciembre, estableciendo un patrón para el terror que se propagaría por otras partes del país. Clyn escribe que "debido al miedo y el horror, los hombres rara vez eran lo suficientemente valientes para realizar obras de piedad y misericordia, como visitar a los enfermos y enterrar a los muertos" y los sermones existentes insinúan que los sobrevivientes en Drogheda se apoderaron de las propiedades de las viudas y los menores. Otros respondieron yendo en peregrinaje o rezando. Las funciones públicas fueron canceladas como sugiere una ruptura sin precedentes en el registro de los sermones de Richard Fitzralph, arzobispo de Armagh, entre el 11 de mayo de 1348 y su próximo sermón el 25 de marzo de 1349, y luego nuevamente hasta su salida del país en junio de 1349. Existe un vacío total en el registro de sesiones parlamentarias entre mayo de 1348 y junio de 1350 y una interrupción similar en el registro de sesiones del tribunal de justicia.
En esta etapa, la pestilencia era muy contagiosa, de modo que "quien tocara a un enfermo o un muerto se contagiaba de inmediato y moría". Clyn también enfatiza la devastación: "Casi no había una casa en la que solo hubiera muerto uno, pero por lo general el marido y la mujer con sus hijos y toda la familia iban por el camino común de la muerte". Los frailes y las abadías se vieron muy afectados: veinticinco frailes franciscanos murieron en Drogheda, veintitrés en Dublín. Desde Dublín, nos cuenta un analista del convento franciscano de Nenagh, esta "mortalidad inaudita" se extendió a las ciudades y pueblos de los alrededores, muchos de los cuales se quedaron sin habitantes. La presencia de cepas tanto neumónicas como bubónicas de la peste lo confirman las descripciones gráficas de Friar Clyn que incorporan los síntomas de ambas formas: describe las erupciones en la ingle o debajo de la axila características de la peste bubónica que se transmite principalmente por picadura de pulga, pero también los dolores de cabeza y escupir sangre que distinguen la forma neumónica. La transmisión por contacto directo era bastante probable entonces en Dublín y Drogheda en las primeras fases más virulentas del brote de la peste en Irlanda. As it moved beyond these first stages to the surrounding countryside, it is not likely that it continued in its pneumonic form, especially once it moved away from the larger towns and areas of densest settlement. Its transmission to the rest of the country would have been by a creeping epizootic of rat and flea contacts, determined by the density of the rat and flea populations this in turn depended on the density of the human population, and on the frequency and extent of trade.

Before the end of the year 1348, the plague had penetrated into Louth, Meath and Kildare and had reached Kilkenny by 25 December 1348. The fact that it took so long suggests it reached the city from the south-east along river traffic on the Barrow, rather than overland from Dublin. Clyn tells us that the pestilence was rife in Kilkenny between Christmas and March and took a toll of eight Dominican friars in one March day alone. Clyn does not record any more deaths he died himself soon after, very likely of the plague. But given its contagious nature, the plague would have inevitably spread among others of Clyn’s Franciscan community as well as among the town’s inhabitants. The record falls silent again until June 1349 when the prior of the Augustinian monastery of St Catherine in Waterford died of it. The plague spread along the south-east and south, to New Ross, Clonmel, Cashel, Youghal and Cork, though we do not know the exact dates. The Nenagh annalist is our only direct source for its transmission in the south and he focuses only on those deaths of interest to the Franciscan order. He records the deaths on 10 and 29 August of two friars at Nenagh. By 1 November, the plague had reached Limerick, where the death of one friar is noted. It then very likely spread to Ennis, County Clare, where the death is recorded of Matthew Caoch MacConmara, a lay patron of the Franciscans. And in the following year, the annalist notes the death of Traolach, son of Donncha O’Brien, who was buried at Nenagh. Though the cause of these latter deaths is not mentioned explicitly, their juxtaposition alongside the entry recording the coming of the plague to Ireland strongly indicates that these were plague deaths.
Drogheda, Dublin, New Ross, Waterford, Youghal and Cork: the catalogue of port towns testifies to the fact that coastal areas bore the brunt of the disease. The English chronicler, Ralph Higden writes that the plague was ‘especially violent…around the coastal towns of England and Ireland’. Fitzralph in an address to the pope in 1349 stated ‘the plague had fallen most heavily on those who lived near the sea and has found more victims among fisherfolk and sailors than among any other class of men’. However, the less populated areas of the north and west did not escape entirely. The plague is recorded in Ulster in 1349 when ‘great destruction of people was inflicted therein’, though only two victims are named. The plague raged in Connacht and, according to the annals, especially in Moylurg in County Roscommon in 1349, again probably in late November or early December the Four Masters merely record that ‘great numbers were carried off’. The Annals of Clonmacnoise also record the Black Death in Roscommon in 1348, probably a scribal error since the plague would most likely have taken longer to reach the west of Ireland. The disease was active in Mayo as late as 1350 and the annalist there writes of the deaths of William Ó Dúda, Bishop of Killala, Concubhar Ó Lochlainn, Cathal Ó Flathartaigh, the son of Dónal Mac Gearranagastair and his brothers who all died ‘within six days because of the pestilence’. The Annals of Loch Cé record the deaths of five persons, including the Bishop of Killala, in 1350.

Gaelic Irish less affected

However, the brevity and formulaic quality of the annalists’ entries would suggest that the Gaelic-Irish population was not affected to the same extent as was the Anglo-Irish colony. Other commentators agree: Geoffrey Le Baker, a contemporary English chronicler, wrote that the plague in Ireland ‘killed the English inhabitants there in great numbers, but the native Irish, living in the mountains and uplands, were scarcely touched’, though he adds that in a later outbreak in 1357, the plague took the Gaelic-Irish ‘unawares and annihilated them everywhere’. In summer 1349, Archbishop Fitzralph asserted the plague had not yet reached the ‘Irish nation’. The Great Council in July 1360 complained of a plague that was ‘so great and so hideous among the English lieges, and not among the Irish’. The main reason for this disparity was that Anglo-Irish settlements were more vulnerable to the inroads of rats and fleas. The colonists were mostly concentrated in land below 600 feet, leaving the mountainous, hilly and less accessible areas to the Gaelic-Irish whose settlements were mainly pastoral and scattered, either in irregular nucleated rural settlements or individual farmsteads. The Anglo-Normans had settled mainly in well-drained, lower-lying land east of a line from Skibbereen to Galway to Coleraine this was the area in which the Black Death wrought its havoc. A network of villages with strong trading links characterised much of this area: ideal conditions for the transmission of plague.
Severe mortality was noted in County Dublin, on the royal manors of Newcastle Lyons, Saggart, Crumlin, Oughterard and Castlewarny in County Tipperary, on the estates of the Archbishop of Cashel and in the manor of Lisronagh numerous manors in Kilkenny and Meath by 1351 were left with empty cottages, untilled lands and fallen rents because of the deaths by plague of tenants. The priory of Augustinian nuns at Lismullin in County Meath suffered greatly from the plague and its successor of 1361 and its numbers were reduced from fifty-four to thirty-two, a mortality of 42.6 per cent that is close to the 45 per cent average death rate calculated for monasteries in England. The monastery of Llanthony Secunda in Duleek, County Meath, was left with vacant holdings because the tenants fled. These details suggest that the mortality from the plague in the more densely populated areas was between 40 and 50 per cent. Surviving records indicate high mortality among the clergy, though again since most chroniclers were monastic, they tended to focus on their clerical brethern. Mortality among the Irish bishops was about 18 per cent, similar to the estimate for the bishops of England. Mortality among the lower ranks of the clergy was higher, since they had greater contact with the public: Clyn writes that the pestilence was so contagious that ‘both the penitent and the confessor were together borne to the grave’. Mortality was highest among the regular clergy, given that abbeys and friaries offered ideal conditions for the propagation of the plague bacillus. The Franciscans lost almost 50 per cent of their houses in Dublin and Drogheda. In 1361 after a succession of plagues, only two friars remained in the Franciscan house at Nenagh, and a similar figure is reported in 1365 as surviving in the neighbouring Tyone Priory of St John. In other places, such as St Catherine’s in Waterford, only the death of the prior is recorded, but given the highly contagious nature of the plague, the number of plague deaths must have been far higher than has been recorded.

After the plague…

The effects of such loss of life were at once immediate and long-lasting. In rural areas, landlords were faced with a continuing shortage of tenants, falling rents and profits tenants were able to profit from the labour shortage and seek higher wages and better conditions, though conditions for tenants in the colony never became as favourable as in England. A few reports indicate its devastation: in 1351 on the estates of the see of Cashel the ‘lands and rents have been all but totally destroyed by the king’s Irish enemies and by the mortality of their tenants in the last plague’. On the de Burgh estates in Meath, Kilkenny and Tipperary, holdings fell tenantless and remained so through 1351 because tenants could not be found. Numerous manors in County Kilkenny, for example, were severely hit: on the manor of Latthedran over sixty acres of land were still reported as ‘waste’ in 1351 over 127 acres and three cottages on the manor of Loughmoran were reported as vacant in Easter 1350 because of pestilence on the manor of Callan one-sixth of the land was tenantless in 1348-9 and by the following year this had risen to over half, over 300 acres. By 1351, vacant holdings had dropped to twenty-six acres, but the fact that the manor’s revenues continued to fall suggests that some tenants may have enlarged their holdings to include the vacant lands. In other manors rents were reduced, to attract new tenants and to dissuade others from moving elsewhere. Obviously, the impact of the plague varied from region to region, depending on the nature of the terrain and communications. What is clear is that the continuation of warfare and the demands this created made recovery even more difficult. The 1352 plea for royal aid from the tenants and farmers of the king’s manors in County Dublin echoed a complaint common throughout the east and south:
as well because of the late pestilence in that land as on account of the excessive prises of the king’s ministers in Ireland, they are so entirely impoverished that, unless a remedy be applied, they will not be able to maintain themselves and pay the farm due to the king.
But despite all measures, reduced rental returns and vacant holdings are still reported for the royal demesnes well into the 1360s and later. A record from 1392-3 for the township of Colemanstown in the manor of Newcastle Lyons, Dublin, reported that only three tenants remained there, sixteen of the tenants having been ‘cut off by the late pestilence’.
In cities and towns the effects were even more immediately evident, given their larger populations living in quarters favourable to the transmission of disease. Clyn writes that 14,000 people died in Dublin between 8 August and 25 December, indicating an average daily mortality of one hundred. Whatever the mathematical accuracy of this figure, it highlights the extent of the mortality in Dublin which propelled a demographic decline that was to continue until the mid-sixteenth century when one estimate puts its population at 8,000 inhabitants. A report from 1351 notes that ‘in the time of the said pestilence the greater part of the citizens of Cork and other faithful men of the King dwelling there all went the way of the flesh’. Houses were left uninhabited, indicating that whole families must have died. High mortality is noted in Drogheda, New Ross, Waterford and in the busy port town of Youghal, where sources would suggest a mortality of about 45 per cent among the burgesses of the town, a figure in line with the 40-50 per cent figure calculated for coastal settlements elsewhere.

Towns devastated

The effects of the plague on the towns were devastating. Labour shortages and the consequent disruption of the rural economy threatened the food supply to towns: food shortages became frequent. Conditions for survivors continued to worsen: towns became the object of the incursions of resurgent Gaelic chieftains the resulting increased defence costs meant higher taxes on a shrinking population. Many towns fell into arrears and in ever increasing numbers petitioned for tax relief, citing both the pestilence and war as the agents of their misfortune: Dublin, New Ross, Clonmel all petitoned for aid in 1351. So too did Waterford, Drogheda, Youghal and others. The burdens were such that many left Ireland altogether. In Dublin, for example, in 1427 ‘owing to pestilence, incursions and divers heavy burthens…the citizens were unable to pay the rent to the Crown…Many of the commons had subsequently left Dublin and would not return to the city, on which great loss and manifest desolation was thus entailed’. Emigration continued, despite all efforts to stem the flow by requiring licenses to emigrate or to transport emigrants. Contemporary records create a picture of houses decaying, empty lots and ruined walls. In Cork, victims’ houses were reported to be falling into ruin in 1351. Contraction was an inevitable result: part of the quayside in Drogheda fell into disuse, indicating a downturn in trade in this busy port. A gap in the pottery record in Cork between 1350 and 1450 is a silent testimony to the decline in population, the decrease in demand and disruption in trade that happened in the wake of the plague. Even smaller inland market towns suffered, though those without a commercial base suffered most. In the smaller villages, many burgesses unable to support themselves probably drifted into becoming labourers, taking advantage of the labour shortages in the rural sector. The effect was to hasten the disappearance of smaller villages, a process that was to continue into the seventeenth century, though only one, Kinsalebeg, has been positively identified as having been deserted due to the Black Death.

Demographic effects

As with any epidemic, the outbreak of 1348 cannot be treated in isolation and a study of its demographic effects cannot be considered apart from the later related outbreaks. The recurring nature of the plague meant that sustained recovery was not possible and a chronic pattern of crisis mortality set in. In 1361, there was ‘a great mortality of people, consuming many men but few women’, and in 1363 there was ‘a great mortality in Ireland and especially in Connacht, Thomond, Kerry and Desmond’. There were outbreaks in 1370, 1383, 1390-3, 1398 and periodically thereafter. And these are just the outbreaks that have been recorded there may have been other localised outbreaks that were not noted in the official records. Admittedly, later outbreaks were less virulent, though research in other countries has shown that areas which escaped the plague in 1347-9 were severely affected in later outbreaks. Many chroniclers note that later outbreaks often affected young people particularly. Plagues affecting children are recorded in 1350 and 1361 and in 1370 the Annals of St Marys Abbey Dublin recorded a great pestilence ‘of which many nobles and citizens and especially young people and children died’. This had obvious consequences for fertility and ensured that the population’s chances of recovering from plague mortality were further damaged. The recurrence of the plague was in effect the single, most significant effect of the Black Death: the long-term result was crisis mortality, lower fertility and had a profound effect on slowing population recovery. Whereas there was some demographic recovery in the earlier decades of the sixteenth century in Europe, this did not happen until the seventeenth century in Ireland, thanks to the continuation of warfare, the frontier conditions of colonial life in Ireland and recurring outbreaks of plague.
The precise contribution of the Black Death to this demographic decline eludes quantification. The continuation of natural mortality, of other fatal diseases and our ignorance of contemporary population figures makes the task of estimation well-nigh impossible. There is the important consideration that Ireland in general had not experienced the same population growth in the thirteenth century as had England and other European countries and Irish towns in particular were not as crowded as European towns. Moreover in Ireland, it is difficult even to come up with satisfactory figures for specific groups or areas as the records are not comprehensive or consistent. Archbishop Fitzralph stated it had destroyed more than two-thirds of the English nation in Ireland and individual religious houses claimed death rates of over 50 per cent, figures that tally with historians’ estimates of overall mortality in Europe. The plague’s effect on demographic decline in Ireland in the later middle ages was a cumulative one. Thanks to famine and warfare, the population of the colony in Ireland had already been declining for some decades before the Black Death. The plague sealed the downward trend many epidemiologists would even argue that exogenous factors such as pestilence are, in the end, ultimately responsible for large-scale demographic downturns. But for those alive in 1348, the Black Death was an inexplicable and inescapable disease and its aftershocks were felt long after the terror it first inspired had been forgotten.

Maria Kelly is a history graduate of University College Cork.

Further reading:

M. Kelly, A History of the Black Death in Ireland (Stroud 2001).

K. Down, ‘Colonial society and economy in the high Middle Ages’ in A. Cosgrove (ed.), A New History of Ireland, ii: Medieval Ireland 1169-1534 (Oxford 1987).


Medieval Latin Manuscripts

Trinity College Library holds an exceptional collection of medieval manuscripts written in Latin, Irish, French, German, Italian, Greek, Icelandic and Middle English.

The Library&rsquos Latin manuscripts comprise around 450 separately numbered items and are especially rich in historical and theological texts. The medieval codices for which the Library is best known are the Book of Kells (MS 58, c. 800 AD) the Book of Durrow (MS 57, c. 700 AD), and the Book of Armagh (MS 52, c. 807 AD). These and other Gospel manuscripts of the period, including the so-called "Codex Usserianus Primus", (MS 55, ?5th century), the Book of Dimma and the Book of Mulling (both 8th century AD) form part of the changing exhibition in the Old Library.

Other celebrated manuscripts in the collection include:

  • MS 81: the Fagel Missal produced by the nuns of Delft in AD 1459-1460
  • MS 53: a 12th-century New Testament and Psalter from Winchcombe Abbey in England
  • MS 177: a life of St Alban written and decorated by the great 13th-century English historian and artist Matthew Paris

The Tribes of Galway

Galway is often referred to as The City of The Tribes. This is in reference to the fourteen families who dominated the political and commercial life of the city between the 13th and 18th centuries. Much of the religious silverware produced in Galway was commissioned by these prominent Galway families and donated to religious institutions. Twelve of the fourteen Galway Tribes are represented in memorial inscriptions on these ecclesiastical chalices, namely, Kirwan, D’Arcy, Bodkin, Skerrett, Lynch, Joyce, Browne, Font, French, Deane, Martin and Blake with Morris and Athy the only absentees.

Galway Hallmarks

Prior to 1784 and the establishment of the Irish Assay Mark, Galway goldsmiths had their own mark of origin. This mark is identified by an anchor. This town stamp was usually accompanied by the initials of the maker. From 1683 until 1737, four of Galway’s goldsmiths marked their ware accordingly

  • Barthelomew Fallon, 1683 – 1718
  • Richard Joyce, 1691 – 1737
  • Mark Fallon, 1714 – 1731
  • Thomas Lynch, 1720 – 1724

There seems to have been a connection between Richard Joyce and Richard Fallon. Not only did they make pieces at the same time for the same customers, but several pieces are known to have a stamping from both Joyce and Fallon. Two notable examples are The Fitzgearld-Darsy Chalice dated 1719 and silver tankard dated 1720, now in the Victoria and Albert Museum in London.

In 1784, an act was passed requiring all Irish goldsmiths to register with the Dublin Assay Office, which had been established by royal charter in 1637. Between 1874 and 1817, a total of twenty six goldsmiths from County Galway registered their names with the Dublin Goldsmiths Company.


The Concise History of Ireland

I picked up this book to read while driving the Wild Atlantic Way because it appeared a) light (it says concise right in the title) b) scholarly (Professor Duffy, Medieval History, Trinity College Dublin) c) contained plenty of maps, graphs and images (to help someone with only a passing knowledge of Irish, particularly ancient Irish, geography).

The inside cover states: "A specialist in medieval Irish history, he gives the earlier period its due treatment" Truer words were never spoken. It takes I picked up this book to read while driving the Wild Atlantic Way because it appeared a) light (it says concise right in the title) b) scholarly (Professor Duffy, Medieval History, Trinity College Dublin) c) contained plenty of maps, graphs and images (to help someone with only a passing knowledge of Irish, particularly ancient Irish, geography).

The inside cover states: "A specialist in medieval Irish history, he gives the earlier period its due treatment" Truer words were never spoken. It takes fifty pages to get to the Vikings and a hundred to get to English plantations. Unfortunately, too much ink is spilt on the etymology of names and regions. The Irish monks/missionaries are quickly passed over and the discussion of the Viking arrivals is limited to the founding of a few towns.

Irish history should be exceedingly entertaining reading. However, this book has large sections drier than a mormon funeral. Honestly, the six pages dedicated to the chronology of events at the end of the book were more stimulating than large sections. Professor Duffy attempts balance and scholarship but unfortunately is too successful and drains much of the colour from the history.

The book is also written in 2000 and not updated so it finishes with the Good Friday Accord, making the book rather dated. 2 stars for the writing, +1 for the excellent maps, graphs and images. . more

Sean Duffy, an Irish historian, is true to the word in his title, a "concise" history of Ireland. The book is an over sized one, 240 pages of text and illustrations which summarizes Ireland&aposs history from pre-historic times to 2000, at the end of the 90&aposs when Ireland&aposs economy was booming and it was known as the "Celtic Tiger".
But prosperity was the rare exception for this island country throughout most of its history, at least for most of its inhabitants. It&aposs always been a case of the "have Sean Duffy, an Irish historian, is true to the word in his title, a "concise" history of Ireland. The book is an over sized one, 240 pages of text and illustrations which summarizes Ireland's history from pre-historic times to 2000, at the end of the 90's when Ireland's economy was booming and it was known as the "Celtic Tiger".
But prosperity was the rare exception for this island country throughout most of its history, at least for most of its inhabitants. It's always been a case of the "have-nots" trying to take land, Ireland's main resource from its beginnings, from the "haves".
The Viking raiders began the plundering of the island at the end of the 8th century. Gradually, some of them became integrated into the Irish population, but these "haves" were over a period of centuries embroiled in battles, usually losing ones, with more "raiders", in later times associated with the British kings who doled out grants of Irish lands to their favorites, or launched military campaigns (Oliver Cromwell's was the most famous)to seize land.
Over centuries it was always a question of whether the "haves" were going to fight for power or whether they would try to accommodate themselves to the new "invaders" (who ironically didn't see themselves as that - Ireland was considedred a part of Britain).
Bloody insurrections marked the 19th century and the first two decades of the 20th century as the battle shifted from gaining more legislative power within the British electoral system to an outright declaration of Ireland independence. The tragedy of Ireland in the 20th century was the result of the separation of the six counties of northern Ireland from the rest of the country, and the allegiance of its mostly Protestant inhabitants to Britain. What was ignored were the rights of a large Catholic minority (Catholicism, oddly, became hopelessly politicized and was a mark of Irish identity). This time bomb of, again, "have-nots" exploded din the l960's and killed thousands before a tentative power-sharing agreement was reached at the end of the 90's.
Ireland's future? Who knows? At some point, I'd guess that there will be a reunification. Economically, it has benefited enormously from being a part of the European Uion and from its tax incentives which have lured foreign corporations into the country. But these may be temporary fixes for what has always been a small agricultural-based, usually poor, country.


Catalogues and Bibliography

Catalogues for individual collections are available in the reading room of the Manuscripts and Archives Research Library.

Many of the manuscripts discussed can be viewed digitally on Irish Script on Screen and Corpus of Electronic Texts.

T.K. Abbott and E.J. Gwynn, Catalogue of Irish Manuscripts in the Library of Trinity College Dublin (Dublin: Hodges, Figgis & Co, 1921)

E. Bhreathnach and B. Cunningham (eds), Writing Irish History: The Four Masters and their World (Dublin: Wordwell, 2007)

G. Mac Niocaill, "The Irish-language manuscripts" in: Treasures of the Library, Trinity College Dublin (Dublin: Royal Irish Academy for Trinity College Library, 1986), pp. 57-66

W. O&rsquoSullivan, "The Irish Manuscripts in Case H in Trinity College Dublin" Celtica XI (1976), pp. 229-250

R.I. Best, Osborn Bergin, M.A. O'Brien and Anne O'Sullivan (eds), The Book of Leinster, formerly Lebar na Núachongbála. 6 vols. (Dublin: DIAS, 1954-83. Diplomatic edition)

S. Mac Airt and G. Mac Niocail (eds), The Annals of Ulster (to AD 1131) (Dublin: DIAS, 1983)


The real history of how the English invaded Ireland

You may think you know the story of how the English invaded Ireland, but this excerpt from Garvan Grant’s “True(ish) History of Ireland” sheds light on some of the more subtle nuances of this dark chapter in Irish history.

An English Solution to an Irish Problem

And so began eight centuries of fun, games, and oppression. From the twelfth century on, the English did everything in their power to make the Irish more ‘English’, including teaching them tiddlywinks, making them eat Yorkshire pudding and, when all else failed, taking their lives. The Irish are a famously stubborn lot, however, and very little worked. Often, the Irish would just turn around to their conquerors and say: ‘Yip, that’s grand, we’re all English now, so you fellas can head off home and we’ll look after things here for you.’

The English usually replied: ‘How jolly decent of you! Back home, they told us you were savages, but you chaps are actually quite good sports!’

And the Irish would reply: ‘Not a bother, me lord sir! See youse later.’

Then, as soon as the English were gone, they would just carry on being all Irish, having fun and staying up late telling stories about how they managed to dupe the English.

However, the English soon realized that their policy of absenteeism was becoming a joke. They knew that the best way to defeat the cunning Irish was to suppress the entire country, which would have cost a fortune … or they could just build a big wall around the greater Dublin area and put signs on it saying, ‘Beyond this wall is Britain. No Irish, no savages, no dogs!’ They decided on the less painful latter option and called the walled area The Pale. These days The Pale is protected by the fast and dangerous M50 ring road instead of a big wall, though most people who live outside it have little or no desire to enter.

More Irish than the Irish Themselves

Ironically, the Norman and English policy of trying to make the Irish less Irish backfired, and by the fifteenth and sixteenth centuries, a lot of the former oppressors had become more Irish than the Irish themselves. First among these were the Fitzgeralds, the Earls of Kildare, who looked Irish, ate chips a lot and wore Celtic football shirts. They were descended from a man called Norman Fitzgerald, who, as his name suggests, was more Norman than most Normans. He had been a big pal of Strongbow’s back in the day, but his descendants were now plotting a way to be independent of the English crown.

That particular crown was being worn by Henry VIII at the time and the Fitzgeralds decided it would be best to butter him up and pretend they were ruling Ireland in his name. The other option would have been a massive war, which would have definitely got in the way of traditional leisure pursuits such as coursing, cursing and just hanging out. This arrangement also suited Henry VIII, as he had a lot of domestic issues to deal with. Well, six to be exact.

Horrid Henry Divorces the Church

Henry’s home life also rather famously caused a row with the Church, which wasn’t keen on people divorcing their wives, let alone beheading them. This meant that a split with Rome was inevitable. Naturally, Henry decided to become head of his very own Church and dissolved all the monasteries in England and Ireland. This led Garrett Óg Fitzgerald to quip: ‘As long as “Pope Henry the Wife-Murderer” doesn’t dissolve the pubs, we shouldn’t have a problem.’

Unfortunately, someone told Henry about this particular gag, which led him to crush the Fitzgeralds and force his rule on all Irish clans. He did this using the ‘Surrender and Regrant’ policy, which meant that if you surrendered to him, he wouldn’t kill you and you could keep your land, which was doubly nice of him. The Irish chieftains agreed, but only because it didn’t really affect them either way.

The Virgin Queen: A Mostly Lovely Girl

When Elizabeth I ascended to the English throne in 1558, she took a more lenient attitude towards Ireland, because ‘the trendy young queen is desperate to find a husband, get married and settle down’. (Note: this rather sexist comment appeared in an editorial in the December 1558 edition of Hello! magazine and is not a historical fact.) She even let the people of Ireland carry on being Catholic, speak their own language and live, which was dead nice of her.

In return, all she wanted from the various chieftains who had divided the country up between them was ‘unconditional loyalty’, the swearing of an odd oath and bucket-loads of cash. This suited everyone – until some of the Irish fellas got greedy and started scrapping with their neighbors over bits of land. This led to Elizabeth showing her not so lovely side and coming down quite hard on the Irish.

Eventually, in 1607, four years after Elizabeth’s death, a bunch of Irish earls decided enough was enough. They were going to go to Europe and bring back a fierce army that would defeat the English and end the conquest of Ireland forever and ever. Unfortunately, as the weather and the food were so lovely on the continent, they stayed there and never came back. This was known as The Cowardly Flight of the Earls, though the earls later shortened it to the much more catchy ‘Flight of the Earls’.

If You Can’t Beat Them, Make Them Join You

Tired of fighting, the English then decided the best way to ‘civilize’ the Irish was to send some nice English, Scottish and Welsh people to live on their lands, so the Irish could see just how brilliant being British was. These ‘Plantations’ might have worked too, except that a lot of the planters weren’t very brilliant – or very nice. They hadn’t signed up for it because they loved the Irish and wanted to make them better people they came because they were given free land with free peasants (or ‘slaves’) to work on it. It was lovely in theory, but probably not a recipe for success on the ground.

Please Tell Me That’s Not Cromwell

Until the seventeenth century war in Ireland had been mainly about unimportant things such as land, money, and power, but after the Reformation and Counter-Reformation, it became more about good, old-fashioned religion. How God felt about this change was anyone’s guess.

In 1649, when the latest war in England ended and Charles I lost his head and couldn’t find it anywhere, the English sent over a lovely chap by the name of Oliver Cromwell. He was only in Ireland for nine months but managed to get in more violence than many other English people had done in decades.

His theory of how to win a war – and it has yet to be proved wrong – was to kill everybody. He and his army – they were originally going to call it the New ‘Slaughter Everybody’ Army but eventually decided on the much catchier New Model Army – basically attacked anyone they met who wasn’t one of their soldiers.

Many English people look on Cromwell as a great hero and a military genius Irish people, on the other hand, lean more towards the genocidal nutcase description. However he was viewed, he certainly made his mark on Ireland. The Act of Settlement of 1652 basically meant that if you were Irish, Catholic or just in the way, you could be slaughtered and have your land confiscated. The only other option was … actually, in typical Cromwellian fashion, there wasn’t any other option.

Oliver’s Army

The Irish are a generous people and are never keen to criticize anybody, even if that person’s sole aim is to wipe them off the face of the planet. They were even quite nice about Oliver Cromwell. The following is a selection of quotes from various members of the Sweeney clan who knew and loved the real Oliver Cromwell:

• Ah, sure, he wasn’t the worst by any means. Yes, he slaughtered all of us, including me, my wife and the kids, but who wouldn’t have done the same in his situation? Just doing his job.

• Religious type, as far as I remember. Big into all the God stuff. And golf. Yeah, God, golf and killing Irish people: those were his things!

• Good-looking chap and could really hold a tune. Also a sharp dresser. But apart from that, a bit of a bastard.

• Complete bitch and I really doubt he was a virgin! Or is that Queen Elizabeth I’m thinking of? Now she was a piece of work, not that I ever met her. Cute nose, though! Or was that Cleopatra?

• A gentleman through and through. You really couldn’t have met a nicer chap. And a professional, a consummate professional. If you wanted Irish Catholics taken care of, he was your only man.

The True(ish) History of Ireland by Garvan Grant with illustrations by Gerard Crowley, published by Mercier Press.

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