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Lucy Parsons


Lucy Waller, hija de John Waller, un muscogee, y Marie del Gather de México, nació en Texas en 1853. Sus padres murieron cuando ella era una niña y fue criada por parientes.

En 1870 conoció a Albert Parsons, un ex soldado del ejército confederado pero ahora republicano radical. Se casaron al año siguiente, pero las relaciones mixtas eran inaceptables, por lo que la pareja se mudó a Chicago. Parsons se convirtió en impresor, pero después de participar en actividades sindicales fue incluido en la lista negra.

Lucy tenía varios artículos publicados en revistas radicales como The Socialist y The Alarm. También fue miembro del Partido Socialista del Trabajo y de la Asociación Internacional de Trabajadores (la Primera Internacional), una organización laboral que apoyaba la igualdad racial y sexual.

Albert Parsons fue arrestado y acusado del atentado con bomba en Haymarket. Aunque no se proporcionó ninguna prueba en el tribunal que vincule a Parsons con el crimen, fue declarado culpable junto con August Spies, Adolph Fisher, Louis Lingg y George Engel y fue condenado a muerte. Fue ejecutado el 11 de noviembre de 1887.

Parsons continuó siendo políticamente activa después de la muerte de su esposo. Miembro fundador de Industrial Workers of the World (IWW), publicó las revistas radicales Freedom y The Liberator, donde hizo campaña por los derechos sindicales y el fin de los linchamientos.

Parsons también fue miembro del Comité Nacional de Defensa Laboral Internacional, una organización que ayudó a los afroamericanos acusados ​​injustamente de crímenes como los Scottsboro Nine. En 1939 Parsons se unió al Partido Comunista de Estados Unidos.

Lucy Parsons murió en un incendio en su casa de Chicago en 1942.

La reunión de Haymarket se conoce históricamente como "El motín de los anarquistas de Haymarket". No hubo disturbios en el Haymarket excepto un motín de la policía. El alcalde Harrison asistió a la reunión de Haymarket y subió al estrado en el juicio anarquista por la defensa, no por el estado.

La gran huelga de mayo de 1886 fue un hecho histórico de gran importancia, ya que fue ... la primera vez que los propios trabajadores intentaron acortar la jornada laboral mediante una acción unida y simultánea ... Esta huelga fue la primera en la naturaleza de la acción directa a gran escala ...

Por supuesto, la jornada de ocho horas es tan anticuada como los propios sindicatos de artesanos. Hoy deberíamos estar haciendo campaña por una jornada laboral de cinco horas.

El 11 de noviembre se ha convertido en un día de importancia internacional, acariciado en el corazón de todos los verdaderos amantes de la Libertad como un día de martirio. Ese día se ofreció a los mártires de la horca tan fieles a su ideal como siempre fueron sacrificados en cualquier época ... Nuestros camaradas no fueron asesinados por el estado porque tuvieran alguna conexión con el lanzamiento de bombas, sino porque estaban activos en organizar a los esclavos asalariados. La clase capitalista no quería encontrar al lanzador de bombas; esta clase creía tontamente que al matar a los espíritus activos del movimiento obrero de la época, podría asustar a la clase obrera para que volviera a la esclavitud.

Parsons, Spies, Lingg, Fischer y Engel: aunque todo lo que es mortal de ustedes está debajo de ese hermoso monumento en el cementerio de Waldheim, no está muerto. Recién está comenzando a vivir en el corazón de todos los verdaderos amantes de la libertad. Por ahora, después de cuarenta años que te has ido, miles de los que estaban por nacer están ansiosos por aprender de tus vidas y del heroico martirio, y a medida que los años se alarguen, más resplandecerán tus nombres, y más llegarás a ser apreciado y amado. .

Aquellos que te asesinaron tan vilmente, bajo las formas de la ley, la ley de linchamiento, en un tribunal de supuesta justicia, son olvidados.

Descansen, camaradas, descansen. ¡Todos los mañanas son tuyos!

Fue durante la gran huelga de ferrocarriles de 1877 cuando me interesé por primera vez en lo que se conoce como la "cuestión laboral". Entonces pensé, como piensan muchos miles de personas serias y sinceras, que el poder agregado, que opera en la sociedad humana, conocido como gobierno, podría convertirse en un instrumento en manos de los oprimidos para aliviar sus sufrimientos. Pero un estudio más detenido del origen, la historia y la tendencia de los gobiernos me convenció de que esto era un error; Llegué a comprender cómo los gobiernos organizados usaban su poder concentrado para retardar el progreso con sus medios siempre listos para silenciar la voz del descontento si se levantaba en una protesta vigorosa contra las maquinaciones de unos pocos intrigantes, que siempre lo hicieron, siempre lo harán y siempre deben gobernar en los consejos de naciones donde el gobierno de la mayoría se reconoce como el único medio de ajustar los asuntos del pueblo. Llegué a comprender que ese poder concentrado siempre puede ejercerse en interés de unos pocos ya expensas de muchos. El gobierno en su último análisis es este poder reducido a una ciencia. Los gobiernos nunca lideran; siguen el progreso. Cuando la prisión, la estaca o el cadalso ya no pueden silenciar la voz de la minoría que protesta, el progreso avanza paso a paso, pero no hasta entonces.

Expresaré esta afirmación de otra manera: aprendí mediante un estudio detenido que no importaba qué promesas justas un partido político, fuera del poder, pudiera hacer a la gente para asegurar su confianza, una vez que se estableció con seguridad en el control de los asuntos. de la sociedad que, después de todo, eran menos humanos con todos los atributos humanos del político. Entre ellos se encuentran: Primero, permanecer en el poder a cualquier riesgo; si no individualmente, los que tienen esencialmente los mismos puntos de vista que la administración deben mantener el control. En segundo lugar, para mantenerse en el poder, es necesario construir una máquina poderosa; uno lo suficientemente fuerte como para aplastar toda oposición y silenciar todos los murmullos vigorosos de descontento, o la maquinaria del partido podría aplastarse y el partido perdería el control.

Cuando me di cuenta de las faltas, fallas, deficiencias, aspiraciones y ambiciones del hombre falible, llegué a la conclusión de que no sería la política más segura ni mejor para la sociedad, en su conjunto, encomendar la gestión de todos sus asuntos, con todas sus fuerzas. múltiples desviaciones y ramificaciones en manos de un hombre finito, para ser manejado por el partido que pasó al poder, y por lo tanto era el partido mayoritario, ni lo hizo diez, ni ahora me hace una partícula de diferencia lo que un partido , fuera del poder puede prometer; no tiende a disipar mis temores de un partido, cuando un partido atrincherado y asentado con seguridad en el poder podría aplastar a la oposición, silenciar la voz de la minoría y retardar así el paso hacia adelante del progreso.

Mi mente está horrorizada ante la idea de que un partido político tenga el control de todos los detalles que conforman la suma total de nuestras vidas. Piense en ello por un instante, que el partido en el poder tendrá toda la autoridad para dictar el tipo de libros que se utilizarán en nuestras escuelas y universidades, funcionarios del gobierno que editan, imprimen y hacen circular nuestra literatura, historias, revistas y prensa, para No digamos nada de las mil y una actividades de la vida que realiza un pueblo, en una sociedad civilizada.

En mi opinión, la lucha por la libertad es demasiado grande y los pocos pasos que hemos logrado los hemos ganado con un sacrificio demasiado grande, para que la gran masa del pueblo de este siglo XX consienta en entregar a cualquier partido político la dirección de nuestros asuntos sociales e industriales. Porque todos los que están familiarizados con la historia saben que los hombres abusarán del poder cuando lo posean, por estas y otras razones, yo, después de un estudio cuidadoso, y no por sentimiento, pasé de un socialista político sincero y serio a un no-socialista. fase política del socialismo, el anarquismo, porque en su filosofía creo que puedo encontrar las condiciones adecuadas para el máximo desarrollo de las unidades individuales en la sociedad, lo que nunca puede ser el caso bajo las restricciones del gobierno.

La filosofía del anarquismo está incluida en la palabra "Libertad"; sin embargo, es lo suficientemente completo como para incluir todas las cosas que conducen al progreso. El anarquismo no pone ninguna barrera al progreso humano, al pensamiento o la investigación; nada se considera tan verdadero o tan cierto como para que los descubrimientos futuros no prueben que sea falso; por lo tanto, tiene un solo lema infalible e inmutable, "Libertad". Libertad para descubrir cualquier verdad, libertad para desarrollarse, para vivir de forma natural y plena. Otras escuelas de pensamiento se componen de ideas-principios cristalizados que quedan atrapados y empalados entre los tablones de largas plataformas, y se consideran demasiado sagrados para ser perturbados por una investigación minuciosa. En todos los demás "temas" siempre hay un límite; alguna línea límite imaginaria más allá de la cual la mente inquisitiva no se atreva a penetrar, no sea que alguna idea favorita se derrita en un mito. Pero el anarquismo es el precursor de la ciencia, el maestro de ceremonias de todas las formas de verdad. Eliminaría todas las barreras entre el ser humano y el desarrollo natural. De los recursos naturales de la tierra, todas las restricciones artificiales, para que el cuerpo se nutra, y de la verdad universal, todas las barreras del prejuicio y la superstición, para que la mente se desarrolle simétricamente.

Los anarquistas saben que un largo período de educación debe preceder a cualquier gran cambio fundamental en la sociedad, por lo que no creen en la mendicidad de votos, ni en las campañas políticas, sino en el desarrollo de individuos que piensan en sí mismos.

Apartamos la mirada del gobierno en busca de alivio, porque sabemos que la fuerza (legalizada) invade la libertad personal del hombre, se apodera de los elementos naturales e interviene entre el hombre y las leyes naturales; de este ejercicio de la fuerza a través de los gobiernos fluye casi toda la miseria, pobreza, crimen y confusión que existe en la sociedad ...

Tantos escritores capaces han demostrado que las injustas instituciones que provocan tanta miseria y sufrimiento en las masas tienen su raíz en los gobiernos y deben toda su existencia al poder derivado del gobierno que no podemos evitar creer que todas las leyes, todos los títulos de propiedad , cada tribunal, y cada policía o soldado abolido mañana de una sola pasada, estaríamos mejor que ahora. Las cosas reales y materiales que el hombre necesita seguirían existiendo; su fuerza y ​​habilidad permanecerían y sus inclinaciones sociales instintivas conservarían su fuerza y ​​los recursos de la vida dejarían libres a todas las personas que no necesitarían más fuerza que la de la sociedad y la opinión de sus semejantes para mantenerlos morales y rectos.

Liberado de los sistemas que lo hacían miserable antes, no es probable que se vuelva más miserable por falta de ellos. El pensamiento de que las condiciones hacen al hombre lo que es, y no las leyes y sanciones impuestas para su guía, contiene mucho más de lo que supone la observación descuidada. Tenemos leyes, cárceles, tribunales, ejércitos, armas y armerías suficientes para convertirnos a todos en santos, si fueran los verdaderos preventivos del crimen; pero sabemos que no previenen el crimen; que la maldad y la depravación existen a pesar de ellas, es más, aumentan a medida que la lucha entre clases se hace más feroz, la riqueza más y más poderosa y la pobreza más demacrada y desesperada.

A la clase gobernante los anarquistas le dicen: "Señores, no pedimos privilegio, no proponemos restricción; ni, por el contrario, la permitiremos. No tenemos nuevos grilletes que proponer, buscamos la emancipación de los grilletes. sanción legislativa, pues la cooperación pide sólo un campo libre y ningún favor, ni vamos a permitir su injerencia. ("?) Afirma que en la libertad de la unidad social está la libertad del estado social. Afirma que en la libertad de poseer y utilizar el suelo se encuentran la felicidad y el progreso social y la muerte de la renta. Afirma que el orden solo puede existir donde prevalece la libertad, y que el progreso conduce y nunca sigue el orden. Afirma, finalmente, que esta emancipación inaugurará la libertad, la igualdad, la fraternidad. Creo que todos los que han pensado seriamente en esta fase de las condiciones sociales reconocen que el sistema industrial existente ha superado su utilidad, si es que alguna vez tuvo alguna.


Recordando a las mujeres y la historia de # 8217s: Lucy Parsons

Lucy Ella Gonzales Parsons, líder de la clase trabajadora y esposa de uno de los mártires de Haymarket, murió el 7 de marzo de 1942 en Chicago.

Foto de archivo.

Lucy Ella Gonzales nació en Texas en 1853 de ascendencia afroamericana, mexicana y nativa americana. Trabajó para Freedmen & # 8217s Bureau después de la Guerra Civil. Se casó con Albert Parsons y ambos lucharon por los derechos de voto de los afroamericanos y contra el terror del linchamiento del KKK. Las amenazas los obligaron a huir de Texas y se establecieron en Chicago en 1873, donde Lucy se convirtió en modista y en una de las primeras organizadoras del sindicato de trabajadores de la confección & # 8217. Albert trabajó para un periódico hasta que sus actividades sindicales lo llevaron a su despido.

Albert Parsons fue uno de los ocho líderes sindicales incriminados y juzgados por el atentado con bomba en Haymarket, que generalmente se atribuye a un provocador policial. Albert Parsons ni siquiera estaba presente en Haymarket, pero estaba al cuidado de la pareja y los dos hijos mientras Lucy Parsons organizaba una reunión de trabajadores de la confección. Después de la trampa de Haymarket, Lucy dirigió la campaña para liberar a su esposo.

El fallecido erudito en historia del trabajo, Bill Adelman, escribió cuál es la historia definitiva de Haymarket. Léalo aquí en el sitio web de la Sociedad de Historia Laboral de Illinois.

Un párrafo de su descripción indica la importancia del evento y los horrores que soportaron todos los involucrados:

& # 8220 Al día siguiente se declaró la ley marcial, no solo en Chicago sino en toda la nación. Los gobiernos anti-laborales de todo el mundo utilizaron el incidente de Chicago para aplastar los movimientos sindicales locales. En Chicago, los líderes sindicales fueron detenidos, se ingresó a las casas sin orden de registro y se cerraron los periódicos sindicales. Finalmente, ocho hombres, que representan una sección transversal del movimiento laboral, fueron seleccionados para ser juzgados. Entre ellos se encontraban (Albert) Parsons y un joven carpintero llamado Louis Lingg, quien fue acusado de lanzar la bomba. Lingg tenía testigos para demostrar que estaba a más de una milla de distancia en ese momento. El juicio de dos meses se ubica como uno de los más notorios en la historia de Estados Unidos. El Chicago Tribune incluso se ofreció a pagarle dinero al jurado si encontraba culpables a los ocho hombres. & # 8221

Albert Parson fue uno de los ocho que fueron condenados y uno de los cuatro ahorcados el 11 de noviembre de 1887. En junio de 1893, el gobernador de Illinois, John P. Altgeld, indultó a los 3 hombres aún vivos y condenó a todo el sistema judicial que había permitido esta injusticia. Se les honra con un monumento en el cementerio de Waldheim, que Lucy Parsons dirigió la lucha para erigir. (Su tumba se encuentra a unos metros del monumento).

Lucy Parsons, foto de archivo

Lucy Parsons pasó su vida luchando por los derechos de los trabajadores, las libertades civiles y contra el racismo mientras criaba a sus hijos después de la ejecución de su esposo. Su política ha sido descrita de diversas maneras como radical, socialista, anarquista y comunista. Se involucró en la Defensa Laboral Internacional, luchó por la libertad de Sacco y Vanzetti, Tom Mooney y Scottsboro Nine.

Lideró muchas manifestaciones de desempleados, personas sin hogar y hambrientas, incluida una memorable Marcha de los Desempleados de los Pobres y # 8217 de 1915 de más de 15.000 personas en Chicago el 17 de enero de 1915, donde se cantó por primera vez & # 8220Solidarity Forever & # 8221. El compositor de IWW Ralph Chaplin había terminado de escribir & # 8220Solidarity Forever & # 8221 dos días antes. Los manifestantes exigieron alivio del hambre y los altos niveles de desempleo.

La manifestación también persuadió a la Federación Estadounidense del Trabajo, Jane Addams & # 8217 Hull House y al Partido Socialista de participar en una gran manifestación posterior el 12 de febrero de 1915.

Durante años, Lucy Parsons fue acosada por el Departamento de Policía de Chicago, que a menudo la arrestaba por cargos falsos para evitar que hablara en reuniones masivas. Tras su muerte en un incendio sospechoso en su casa, la policía y el FBI confiscaron todos sus documentos y escritos personales. Pero su espíritu de lucha y sus contribuciones para hacer de este un mundo mejor no serán olvidados.


Contenido

Vida temprana Editar

Lucy Parsons nació como Lucia Carter en Virginia en 1851. [1] Su madre, Charlotte, era una mujer afroamericana esclavizada por un hombre blanco llamado Tolliver, que pudo haber sido el padre de Lucy. [2] En 1863, durante la Guerra Civil, Tolliver se mudó a Waco, Texas con sus esclavos, [4] esquivando la aplicación de la Proclamación de Emancipación que estableció el 1 de enero de 1863 como la fecha en que todas las personas esclavizadas serían libres. [5]

Poco se sabe sobre su vida después de mudarse a Texas. Trabajó como costurera y cocinera para familias blancas. [2] Parsons vivió o estuvo casada con un antiguo esclavo, Oliver Gathing, durante un tiempo antes de 1870. [6] [7] Durante esta relación, tuvo un bebé que murió al nacer. [2] En 1871, se casó con Albert Parsons, un ex soldado confederado. Se vieron obligados a huir al norte de Texas en 1873 debido a reacciones intolerantes a su matrimonio interracial. [2] Durante el viaje, Parsons cambió su nombre por el de Lucy. La pareja se estableció en Chicago, Illinois. [2]

Organizar Editar

Descrito por el Departamento de Policía de Chicago como "más peligroso que mil alborotadores" en la década de 1920, Parsons y su esposo se habían convertido en organizadores anarquistas altamente efectivos involucrados principalmente en el movimiento obrero a fines del siglo XIX, pero también participando en el activismo revolucionario en nombre de presos políticos, gente de color, vagabundos y mujeres. Ella comenzó a escribir para El socialista y La alarma, la revista de la Asociación Internacional de Trabajadores (IWPA) que ella y Parsons, entre otros, fundaron en 1883. Parsons trabajó en estrecha colaboración con su amiga y colaboradora Lizzie Holmes en los primeros años de la década de 1880, y los dos dirigieron marchas de costureras de trabajo en Chicago. [8] En 1886, su esposo, que había estado muy involucrado en la campaña por la jornada de ocho horas, fue arrestado, juzgado y ejecutado el 11 de noviembre de 1887 por el estado de Illinois por cargos de haber conspirado en el motín de Haymarket. - un evento que fue ampliamente considerado como una trampa política y que marcó el comienzo de las manifestaciones laborales del Primero de Mayo en protesta. [9] [10]

Parsons fue invitado a escribir para la revista anarquista francesa Les Temps Nouveaux [11] y habló junto a William Morris y Peter Kropotkin durante una visita a Gran Bretaña en 1888. [11]

En 1892 publicó brevemente un periódico, Libertad: una revista mensual revolucionaria anarquista-comunista. A menudo la arrestaban por dar discursos públicos o distribuir literatura anarquista. Mientras continuaba defendiendo la causa anarquista, entró en conflicto ideológico con algunos de sus contemporáneos, incluida Emma Goldman, por su enfoque en la política de clases sobre las luchas sexuales y de género. [12]

En 1905 participó en la fundación de Industrial Workers of the World (IWW) y comenzó a editar el Libertador, un periódico anarquista que apoyó a IWW en Chicago. El enfoque de Lucy cambió un poco a las luchas de clases en torno a la pobreza y el desempleo, y organizó las Manifestaciones del Hambre de Chicago en enero de 1915, que impulsaron a la Federación Estadounidense del Trabajo, el Partido Socialista y la Casa Hull de Jane Addams a participar en una gran manifestación el 12 de febrero. Parsons también fue citado diciendo: "Mi concepción de la huelga del futuro no es la huelga y salir y morir de hambre, sino la huelga y permanecer y tomar posesión de la propiedad necesaria de producción". [13] Parsons anticipó las huelgas de brazos caídos en los Estados Unidos y, más tarde, las tomas de fábrica de los trabajadores en Argentina.

En 1925 comenzó a trabajar con el Comité Nacional de Defensa Laboral Internacional en 1927, una organización liderada por comunistas que defendía a activistas laborales y afroamericanos acusados ​​injustamente como Scottsboro Nine y Angelo Herndon. Si bien es comúnmente aceptado por casi todos los relatos biográficos (incluidos los del Centro Lucy Parsons, el IWW y Joe Knowles) que Parsons se unió al Partido Comunista en 1939, existe cierta disputa, especialmente en el ensayo de Gale Ahrens "Lucy Parsons: Misterio revolucionario, más peligroso que mil alborotadores ". [14] Ahrens señala que el obituario que el Partido Comunista había publicado sobre su muerte no afirmaba que hubiera sido miembro.

Conflicto con Emma Goldman Editar

Emma Goldman y Lucy Parsons representaron diferentes generaciones de anarquismo. Esto resultó en un conflicto ideológico y personal. Carolyn Ashbaugh ha explicado sus desacuerdos en profundidad:

El feminismo de Lucy Parsons, que analizó la opresión de las mujeres como una función del capitalismo, se basó en los valores de la clase trabajadora. El feminismo de Emma Goldman adquirió un carácter abstracto de libertad para las mujeres en todas las cosas, en todos los tiempos, y en todos los lugares su feminismo se separó de sus orígenes de clase trabajadora. Goldman representó el feminismo defendido en el movimiento anarquista de la década de 1890 [y después]. Los anarquistas intelectuales cuestionaron a Lucy Parsons sobre sus actitudes sobre la cuestión de las mujeres. [15]

En 1908, después de que el Capitán Mahoney (del Departamento de Policía de la ciudad de Nueva York) se estrellara en una de las conferencias de Goldman en Chicago, los titulares de los periódicos decían que todos los anarquistas populares habían estado presentes en el espectáculo, "con la única excepción de Lucy Parsons, con quien Emma Goldman no está en los mejores términos ". [16] Goldman correspondió a la ausencia de Parsons al respaldar el libro de Frank Harris. La bomba, que era en gran parte un relato ficticio del caso Haymarket y el camino de la muerte de sus mártires. [17] (Parsons había publicado Los famosos discursos de los mártires de Haymarket, un relato de primera mano y no ficticio de los discursos finales de los mártires de Haymarket en la corte).

Parsons se dedicó exclusivamente a la liberación de la clase trabajadora, condenando a Goldman por "dirigirse a grandes audiencias de clase media" Goldman acusó a Parsons de cabalgar sobre la capa del martirio de su marido. [17] "[N] o duda", escribió Candace Falk (Amor, anarquía y Emma Goldman), "había una corriente subterránea de competitividad entre las dos mujeres. Emma generalmente prefería el centro del escenario". Goldman planeó preservar su lugar en el centro de atención como una laureada anarquista estadounidense empujando el discurso sexual y de parentesco subido de tono en "el centro de un debate perenne entre anarquistas sobre la importancia relativa de tales asuntos personales".

En El FirebrandParsons escribió: "El Sr. [Oscar] Rotter [un defensor del amor libre] intenta desenterrar la horrible comida de la 'Variedad' y unirla al hermoso florecimiento de la emancipación laboral de la esclavitud asalariada y llamarlos uno y lo mismo. La variedad en las relaciones sexuales y la libertad económica no tienen nada en común ". [18] Goldman respondió:

Lamentablemente, el éxito de la reunión se vio debilitado por Lucy Parsons, quien, en lugar de condenar los injustificados ataques de Comstock y el arresto de anarquistas ... tomó una posición contra el editor de la Firebrand, [Henry] Addis, porque toleraba artículos sobre el amor libre ... Aparte del hecho de que el anarquismo no solo enseña la libertad desde las áreas económica y política, sino también en la vida social y sexual, L. Parsons tiene la menor razón para oponerse a los tratados sobre el amor libre ... Hablé después de Parsons y me costó mucho cambiar el estado de ánimo desagradable que suscitaban sus comentarios, y también logré ganarme la simpatía y el apoyo material de las personas presentes ... [19]

Parsons respondió: "La línea se marcará claramente en las personalidades, ya que sabemos que no iluminan a nadie y hacen infinitamente más daño que bien". [20]

Goldman, en su autobiografía, Viviendo mi vida, mencionó brevemente la presencia de la "Sra. Lucy Parsons, viuda de nuestro martirizado Albert Parsons", en una convención laboral de Chicago, y señaló que ella "tomó parte activa en los procedimientos". Goldman más tarde reconocería a Albert Parsons por convertirse en socialista y anarquista, procediendo a elogiarlo por haberse "casado con una joven mulata". No hubo más mención de Lucy Parsons. [21]

Muerte Editar

Parsons continuó dando discursos ardientes en Bughouse Square de Chicago hasta los 80, donde inspiró a Studs Terkel. [22] Una de sus últimas apariciones importantes fue un discurso a los trabajadores en huelga en International Harvester (el sucesor de McCormick Harvesting Machine Company, cuyos trabajadores en huelga desempeñaron un papel en el caso Haymarket) en febrero de 1941. [23]

Parsons murió el 7 de marzo de 1942 en un incendio en una casa en el Área Comunitaria Avondale de Chicago. [24] Su amante, George Markstall, [25] murió al día siguiente por las heridas que recibió mientras trataba de salvarla. Tenía aproximadamente 91 años. [1] Después de su muerte, la policía confiscó su biblioteca de más de 1.500 libros y todos sus documentos personales. [ cita necesaria ] Está enterrada cerca de su esposo en el cementerio de Waldheim (ahora cementerio Forest Home), cerca del Monumento a los Mártires de Haymarket en Forest Park, Illinois.

Parsons se negó a hablar sobre su vida privada o sus orígenes. Cuando se le pidió detalles sobre su historia, declaró: "No soy candidata a un cargo y el público no tiene derecho a mi pasado. No valgo nada para el mundo y la gente no se preocupa por mí. Estoy luchando por un principio. " [2] Esta postura ha dificultado a los historiadores la investigación de sus orígenes. [2] [26]

Parsons negó específicamente que fuera hija de un ex esclavo de ascendencia africana, alegando que nació en Texas y sus padres eran mexicanos y nativos americanos. [4] Se describió a sí misma como una "doncella hispano-india" para explicar su tez oscura. [26] Estos mitos personales persistieron después de su muerte: en su certificado de defunción, los nombres de sus padres figuraban como Pedro Díaz y Marites González, ambos nacidos en México. [27] [28]

El Centro Lucy Parsons se fundó en 1970 en Boston, Massachusetts. Continúa como una librería e información radical administrada colectivamente.

En la década de 1990, un artista local de Chicago instaló un monumento a Parsons en Wicker Park. [29]

En 2004, la ciudad de Chicago nombró un parque para Parsons. [22]

El 16 de julio de 2007, un libro que supuestamente pertenecía a Lucy Parsons apareció en un segmento de la serie de televisión de PBS, Detectives de historia. Durante el segmento se determinó que el libro, que era una biografía de la vida y el juicio del coacusado August Spies de Albert Parsons, era probablemente una copia publicada y vendida por Parsons como un medio para recaudar dinero para evitar la ejecución de su esposo. El segmento también proporcionó antecedentes sobre la vida de Parsons y el asunto Haymarket.

El 15 de octubre de 2015, una copia de William Morris Señales de cambio: siete conferencias pronunciadas en diversas ocasiones se vendió en una subasta en Inglaterra. Estaba inscrito "Para Lucy E Parsons de William Morris el 15 de noviembre de 1888", tenía un sello de "Propiedad de la Oficina Federal de Investigaciones del Departamento de Justicia de EE. UU." Y un sello de "Duplicado de la Biblioteca del Congreso excedente" en algunas de sus páginas mostraban rastros de daño por humo.

En 2016, la revista The Nation lanzó gratis y en línea un cortometraje del animador Kelly Gallagher sobre Lucy Parsons, "Más peligroso que mil alborotadores: La vida revolucionaria de Lucy Parsons". [30]


Lucy Gonzales Parsons

Perfil. Por William Loren Katz.
Lucy Gonzales Parsons (c. 1853 - 7 de marzo de 1942) fue una organizadora y oradora laboral.

El 7 de marzo de 1942, el fuego envolvió la sencilla casa de Lucy Gonzales Parsons, de 89 años, en la calle North Troy de Chicago, y puso fin a una vida dedicada a liberar a los trabajadores y trabajadoras del mundo del capitalismo y la opresión racial. Una oradora y escritora dinámica, militante y autodidacta, se convirtió en la primera mujer estadounidense de color en llevar su cruzada por el socialismo en todo el país y en el extranjero. Lucy Gonzales comenzó su vida en Texas. Ella era de ascendencia mexicoamericana, afroamericana y nativa americana y nació en la esclavitud. El camino que eligió después de la emancipación la llevó a un conflicto con el Ku Klux Klan, trabajo duro, pérdidas personales dolorosas y muchas noches en la cárcel. En Albert Parsons, un hombre blanco cuyo Espectador de Waco luchó contra el Klan y exigió igualdad social y política para los afroamericanos, encontró un alma gemela apuesto y comprometido. Las fuerzas de la supremacía blanca en Texas consideraron a la pareja peligrosa y su matrimonio ilegal, y pronto los expulsaron del estado.

Lucy E. Parsons, arrestada por disturbios durante una protesta por desempleo en 1915 en Hull House en Chicago, Illinois. Cortesía de la Sociedad Histórica de Chicago.

Lucy y Albert llegaron a Chicago, donde formaron una familia y se lanzaron a dos nuevos movimientos militantes, uno para construir sindicatos industriales fuertes y el otro para agitar por el socialismo. Lucy se concentró en organizar a las mujeres trabajadoras y Albert se convirtió en un famoso organizador y orador radical, uno de los pocos líderes sindicales importantes en Chicago que no era un inmigrante.

En 1886, la pareja y sus dos hijos entraron en Michigan Avenue para liderar a 80.000 trabajadores en el primer desfile del Primero de Mayo del mundo y una demanda por la jornada de ocho horas. Una nueva festividad internacional nació cuando más de 100.000 personas también marcharon en otras ciudades de EE. UU. Para entonces, la rica élite industrial y bancaria de Chicago había apuntado a Albert y otras figuras radicales para su eliminación, para decapitar el creciente movimiento sindical. Una manifestación de protesta convocada por Albert unos días después del Primero de Mayo se conoció como el motín de Haymarket cuando siete policías de Chicago murieron en la explosión de una bomba. Nunca se ha encontrado evidencia que apunte a quienes hicieron o detonaron la bomba, pero Parsons y siete líderes sindicales inmigrantes fueron arrestados. A medida que los medios corporativos aumentaron el fervor patriótico y por el orden público, un sistema legal manipulado apresuró a los ocho a condenas y condenas a muerte.

Cuando Lucy lideró la campaña para ganar un nuevo juicio, un funcionario de Chicago la llamó "más peligrosa que mil alborotadores". Cuando Albert y otros tres compañeros fueron ejecutados, y otros cuatro fueron condenados a prisión, el movimiento por los sindicatos industriales y la jornada de ocho horas fue decapitado. Lucy, lejos de desanimarse, aceleró sus acciones. Aunque había perdido a Albert, y dos años más tarde perdió a su pequeña hija por una enfermedad, Lucy continuó su cruzada contra el capitalismo y la guerra, y para exonerar a "los mártires de Haymarket". Condujo a las mujeres pobres a los barrios ricos "para enfrentarse a los ricos en sus puertas", desafió a los políticos en reuniones públicas, marchó en piquetes y continuó dirigiéndose y escribiendo tratados políticos para grupos de trabajadores mucho más allá de Chicago.

Lucía González de Parsons de Carlos Cortez, Linocut, 1986 Chicago, Ill.90 x 61 cm # 2277. Haga clic en la imagen para ver la biografía del artista y el sitio web del Centro de Gráficos Políticos con información sobre el pedido y la reimpresión.

Aunque Lucy había justificado la acción directa contra quienes usaban la violencia contra los trabajadores, en 1905 sugirió una estrategia muy diferente. Ella fue una de las dos únicas mujeres delegadas (la otra fue Mother Jones) entre los 200 hombres en la convención de fundación de la militante Industrial Workers of the World (IWW) y la única mujer que habló. Primero, abogó por una medida cercana a su corazón cuando llamó a las mujeres “esclavas de esclavas” e instó a los delegados de IWW a luchar por la igualdad y evaluar tarifas sindicales más bajas a las mujeres mal pagadas.

En un discurso más largo, pidió el uso de la no violencia que tendría un significado amplio para los movimientos de protesta del mundo. She told delegates workers shouldn’t “strike and go out and starve, but to strike and remain in and take possession of the necessary property of production.” A year later Mahatma Gandhi, speaking to fellow Indians at the Johannesburg Empire Theater, advocated nonviolence to fight colonialism, but he was still 25 years away from leading fellow Indians in nonviolent marches against India’s British rulers. Eventually Lucy Parsons’ principle traveled to the U.S. sit-down strikers of the 1930s, Dr. King and the Civil Rights Movement of the 1950s and 1960s, the antiwar movements that followed, and finally to today’s Arab Spring and the Occupy movements.

This classic song was written for a march led by Lucy Parsons.

Lucy was an unrelenting agitator, leading picket lines and speaking to workers’ audiences in the United States, and then before trade union meetings in England. In February 1941, poor and living on a pension for the blind, the Farm Equipment Workers Union asked Lucy Parsons to give an inspirational speech to its workers, and a few months later she rode as the guest of honor on its May Day parade float. Federal and local lawmen arrived at the gutted Parsons home to make sure her legacy died with her. They poked through the wreckage, confiscated her vast library and personal writings, and never returned them. Lucy Parsons’ determined effort to elevate and inspire the oppressed to take command remained alive among those who knew, heard, and loved her. But few today are aware of her insights, courage, and tenacity. Despite her fertile mind, writing and oratorical skills, and striking beauty, Lucy Parsons has not found a place in school texts, social studies curricula, or Hollywood movies. Yet she has earned a prominent place in the long fight for a better life for working people, for women, for people of color, for her country, and for her world.

William Loren Katz adapted this essay from his updated and expanded edition of Black Indians: A Hidden Heritage (Atheneum, 2012). Website: williamlkatz.com.


Socio-Political Activism

Parsons left the Republican Party ideology for the Social Democratic Party. After mastering the Marxist ideology, she joined the Workingmen&rsquos Party. Parsons hosted most of the party&rsquos meeting at her residence.

In 1877 she participated in the Great Railroad Strike. It was the first general strike by industrials workers in the history of the USA. The socialist movement gained following the strike. After the strike, a major rift appeared within the Workingmen&rsquos Party. The party split between the radicals and the moderates. Parsons sided with the radicals.

She joined the radicals in forming the Socialist Labor Party. She became an editor to the party&rsquos journal titled The Socialist. Parsons won the leadership of the Working Women&rsquos Union. She became the party&rsquos representative within the labor movement. She gradually became discontented by the lackluster approach of fighting capitalism by the Socialist Party.

In 1886, workers campaigning for the implementation of the eight-hour day shift staged a protest. The protest held at the Haymarket area turned chaotic. Riots ensued and several fatalities were reported. Albert Parsons was arrested along with other campaigners. He was tried and convicted. Parsons mounted a campaign to free her husband to no avail. Albert Parsons was executed by hanging on November 11, 1887. The Haymarket riots became the precursor of the Labor Day celebrations worldwide.

Parsons became embroiled with the armed resistance of the capitalist institutions in the US. She left the Socialist Party after constant frictions with the hierarchy. In 1892 Parsons formed her own resistance journal called Freedom. In the journal, Parsons agitated for the rights of African Americans and the universal suffrage of women. In particular, she demonized the slavery ideology and the sharecropping system in the southern states.

She became the founding member of the Industrial Workers of the world in 1905. She formed another journal for the party. Parsons became the founding editor of the magazine called The Liberator. She shifted her attention to the less privileged in the community. At the beginning of January 1915, she organized the first hunger demonstration in Chicago. In the following month, other political parties joined in the demonstrations. She advocated for the forceful takeover of property from the rich by the demonstrating masses.

In 1925 Parsons was invited to join the International Labor Defense. She joined their national committee in 1927. She became more involved in the fight for the release of African American prisoners jailed for agitating for the rights of workers. She continued working with other organizations in the fight against workers exploitation for several years.

In 1939 she became more active politically. Parsons became a member of the Communist Party. Like before, she demonized capitalism and advocated for the armed revolution against any capitalist symbols in the US. She continued lecturing the workers on their industrial rights until her twilight years.


'More Dangerous Than a Thousand Rioters': Meet Lucy Parsons, Unsung Heroine of the Labor Movement

Labor Day doesn't just mark the end of summer, or the start of a new school year. At least it shouldn't. This federal holiday, created in 1894 and set on the first Monday in September, is actually a celebration of America's workers. It celebrates the end of horrid practices such as child labor, 12-hour workdays and unsafe working conditions. And it lauds the American workers who helped create today's safer, more equitable work environment.

Many women were leaders in the early labor-rights movement, as discussed in a recent episode of the podcast Stuff Mom Never Told You. In "The Women of the Labor Movement," co-hosts Emilie Aries and Bridget Todd spotlighted one of America's first female, minority activists, Lucy Gonzales Parsons.

Born in Texas in the 1850s, Parsons was of Mexican, Native American and African-American descent, though she denied her African-American heritage probably because of the brutal racism blacks experienced at the time. She married Albert Parsons, a white man, although there were laws banning interracial marriage back then. The two fled to Chicago in the 1870s, after Albert Parsons was shot in the leg and threatened with lynching while helping black citizens register to vote.

Once in Chicago, the couple became involved in the Socialist Labor Party, and then anarchist movements, where violence was deemed acceptable — almost necessary — to fight injustice. Parsons, a gifted speaker and writer, used her words to lead fights against African-American lynchings, the sharecropper system, 12-hour workdays and other issues. Massive worker strikes began spreading across the country. Then tragedy struck.

Employees at Chicago's McCormick Harvest Works went on strike, agitating for an eight-hour workday. During the strike, police shot into the unarmed crowd, killing four and wounding many. Workers assembled peacefully in the city's Haymarket Square the next day to support the strikers, when someone lobbed a bomb into the crowd, killing a police officer.

Although no one knew who did it, police decided to hunt down all known local activists. Albert Parsons, who wasn't even at Haymarket Square, was taken into custody and hanged. When Lucy went to say goodbye to her husband, she was arrested, stripped naked and left in a jail cell until her husband's execution was over. However, she was never charged for conspiracy in the bombing, deemed incapable of violence since she was female.

Parsons struggled to earn a living and care for her two kids after her husband's execution. Yet she never stopped fighting for workers' rights. One Chicago official pronounced her "more dangerous than a thousand rioters." She died at age 89 in a house fire in 1942. Police confiscated her writings and books from her burnt-down house and never returned them.

Many activists like Parsons devoted their lives to better working conditions for all. Yet today, says Bridget, "We don't cherish the eight-hour workday. We don't cherish what Lucy Parsons fought for . We don't think of it as precious. And people lost their lives for it."

Emilie agrees, noting it's ironic that today, Americans work longer and harder of their own accord, as society lauds those who do so. One example: Workers in the U.S. now voluntarily leave a week's worth of vacation on the table annually.

Lucy Parsons would not be happy.

Many people know Cesar Chavez led the United Farm Workers, a union devoted to helping farmhands. But he actually co-founded the group (originally called the National Farm Workers Association) with Gilbert Padilla and a female activist named Dolores Huerta. It was Huerta who negotiated union contracts, including those associated with the famous California grape-growers' strike in the 1960s.


Lucy Parsons (1853-1942)

Although Lucy Parsons was one of the first and most important African American activists on the left, there is scanty historical documentation about her origins. It is believed that Lucy Parsons was born on a plantation in Hill County, Texas around March of 1853. Significantly there is evidence that indicates Parsons was born a slave. Her biographer argues that Lucy may have lived for a while with a former slave by the name of Oliver Gathing. Later she married Albert Parsons in 1871. Albert became a white radical Republican and Reconstructionist, after first serving as a Confederate soldier in his youth. Due to their political viewpoint and interracial marriage, Lucy and Albert were forced to migrate from Texas to Chicago in 1873.

Albert and Lucy Parsons arrived in Chicago during a period stamped by an economic crisis (the Depression of 1873) and intense labor unrest. Living among Chicago’s impoverished yet militant workers served as the catalyst for the Parsons’ political transformation from radical Republicanism to participants in the radical labor movement. Their initial association with the political left was through the Social Democratic Party and the First International, founded by Karl Marx and Friedrich Engels. It was through this contact that the Parsons became aware of the socialist ideology of Marxism. They later became members of the Chicago Chapter of the Workingmen’s Party (WPUSA) and many of its meetings were held in the Parsons’ home.

A turning point in U.S. history transpired during the year of 1877. That year marked the end of the Reconstruction era and the start of the first general strike ever witnessed in this country, the Great Railroad Strike. Lucy Parsons, as a WPUSA partisan, was actively involved in the strike. By the end of 1877, however, there was a split in the Party and from out of this rupture emerged the Socialist Labor Party (SLP). Lucy Parsons joined the SLP and wrote for its paper, the Socialist. She was also in the leadership of the Working Women’s Union, an ancillary organization of the Party, and she campaigned for women’s suffrage and equal pay for women. SLP’s political reformism and peaceful approach to capitalism eventually led to Lucy Parsons’ departure. A staunch militant revolutionary, Parsons advocated the overthrow of capitalism and African American armed resistance to racist violence. In 1892, Parsons founded her own newspaper, Libertad. This paper addressed such issues as lynching and the plight of African Americans in peonage.

By 1905, she became a founding member of the Industrial Workers of the World (IWW). As an IWW organizer, Parsons fought on behalf of the homeless and unemployed, and she led significant battles on their behalf in San Francisco in 1914 and Chicago in 1915. She was also engaged in the struggle to support political prisoners and joined in the defense of Scottsboro Boys and Angelo Herndon with the leftist civil-rights organization, International Labor Defense. Parsons joined the Communist Party in the 1939 and died in a house fire on March 7, 1942.


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A century ago, Illinois women fought a long, hard battle for full citizenship and the chance to improve society through their electoral power. In 1913 they won an important victory: the right to vote in federal and municipal elections.

In 1919, Illinois was the first state to ratify the 19th amendment granting all American women the right to vote. This website seeks to document and commemorate their struggle, their accomplishments and failures, their vision of social change, and their legacy.


Time to Honor Lucy Parsons for Black History Month

“We are all caught in an inescapable network of mutuality, tied
into a single garment of destiny.”

— Martin Luther King Jr.

“The world is my country.”

— Thomas Paine.

Why was Lucy Eldina Gonzales Parsons whitewashed, and that’s the right word for it, for so long out of US history and black history as well with all her high profile activism across a whole range of issues over a rather long time and thus denied her due in recognition of the tremendous number of actions she took on behalf of those without a voice and honoring her for same? Was any truth in the notion that it had to do with the reference to her by the Chicago Police referring to her as “more dangerous than a thousand rioters”? The FBI? Maybe some of of all this?

That’s the question all here in in the USA need to look at. Without the least bit of doubt the US media and “educational system” played a major role. Then the FBI had its role as well. Even some progressives or “pwogs” as Alexander Cockburn aptly referred to them played a big part as well. Too much left right agreement often says something isn’t quite as wonderful as it might seem. So it is here. Also only once people can come to terms with what this whitewashing will proper recognition and honor of Parsons take place.

Fact— following the death of Parsons in a Chicago house fire in 1942 with the ashes barely cooled the Chicago Police force seized her entire personal library in all its 3000 volumes and turned it over to the FBI. None of it would ever again see “the light of day” as Keith Rosenthal put it aptly. in his blog. Rosenthal’s account is the one so much of all this article’s information come from. He puts it all rather well.

J Edgar “Goering” as Eleanor Roosevelt referred to the FBI director of the time was surely insanely obsessed with Lucy Parsons’s thoughts and writing not seeing daylight if he had anything to do with it. His hatred of almost all even reform was notorious was his complete contempt for any due process and the US Bill of Rights.

Now what must be understood is that the media and “educational system” take their cue from an apparent consensus of power elites no matter how unjustified, and it wasn’t.

Given the fact at least by many writing about her as being black even if not self identified as such as she was living with a slave just before she married her white husband who was also a white Confederate veteran, Albert Parsons didn’t fit neatly into an easy narrative for many who call themselves progressives. Given the ban on black white marriage though it may explain why Lucy would self identify as Hispanic or indigenous rather than black as such marriages weren’t allowed in Texas where she got married at that time.

To make things even tougher for Parsons, she became a member in 1939 of the Communist Party at then time of the Nazi Soviet Non Aggression Pact. Just the thing to get on the worst of terms with the FBI as well as with the timing to not be even as well received by progressives.

As Rosenthal put it so well Lucy Parsons didn’t fit neatly into categories which some might well prefer. Such would make writing the narrative much simpler. But such was not the case and the “hardening of the categories’ as Marshall McLuhan once referred to also afflicts progressives or at least “pwogs” in this case.

Eloquent, passionate self educated, Parsons’ words of steel cut through ruling class capitalist BS rhetoric like a sharp knife cuts through fresh butter.

Parsons criteria for supporting and being active in any organization or movement was what it would do for the oppressed.

Her long running quarrel with Emma Goldman also bode poorly for Parsons. Condemning Parsons as “dragging a man she had been living with into court over a couple of pieces of furniture” in a case of domestic abuse of Parsons by her live in partner was surely sexist as Hell and some would say even racist of Goldman as she had to know Parsons was a woman of color. Her anarchic purism over time led Parsons and Goldman to a permanent break.

But Parsons’ eclectic and practical activism speaks volumes about her as does the fact that she and Eugene Debs, William “Big Bill” Haywood, and Mary Harris “Mother” Jones would organize the IWW (International Workers of the World) or Wobblies in 1905 and would sit at a national convention around that same time on one side of Debs while Mother Jones sat on the other at this convention in that year that Haywood, Jones, Parsons, and Debs founded the IWW with Haywood chairing the convention. Add to this Parsons’ part in founding the US Socialist Party in the 1890s and being active with and supportive of efforts of US Communists as a party to combat racism and other injustices in the last two decades of her life as Rosenthal reveals in his blog.

Lucy Parsons was active in a major way on issues directly affecting blacks which she should be honored for this month with the fitting recognition of her contributions. When a white mob in 1886 in Mississippi lynched 13 blacks for a single black man filing a charge of assault against a local police ‘officer. Parsons put it well with this “Who. . .could help but stand aghast and heave a sigh and perchance drop a tear as they read this graphic account flashed to us of the awful massacre of this poor and defenseless wage-slaves. . . in the state of Mississippi? Defenseless, poverty-stricken, hemmed about by their deadly enemies, victims not only of their misfortunes, but . . deep seated, blind, merciless prejudice. . . murdered without quarter.”

Blacks had recourse to self defense Lucy Parson contended at the time and the right to take up their own defense against such blatant tyranny.

Add to that what she said in 1892 about racism in the USA and especially the US South.

“Never since the days of the Spartan Helots has history recorded such brutality as has been ever since the war (US Civil War) and is now being perpetrated upon the Negro in the South.

Women are stripped to the skin in the presence of leering, white-skinned, black hearted brutes and lashed into insensibility and strangled to death from the limbs of trees. A girl child of fifteen years was lynched recently by these brutal bullies. Where has justice fled?

The whites of the South are not only sowing the wind which they will reap in the whirlwind, but the flame which they will reap in the conflagration.”

Parsons would warn blacks as she warned others about letting the Democrats as they try to do today, take them in with their pittance and minimalist top down reform even when that was the offer, and it wasn’t with Grover Cleveland who showed how soft on the KKK he could be as Parsons put it so bluntly for those who wanted to see the Democrats as they do even today as such “saints.”

Parsons had little use for top down reform from Democrats and or anyone else but was in favor of it when done on a bottom up basis even though her own inclination often seemed more revolutionary.

Having said this Parsons became practically the only revolutionary in the more militant faction of the Socialist Labor Party (SLP) to seriously take on this race question head on and with relish.

Like her husband, she was very good at connecting the dots between class and all oppression using Marxist analysis. Everything comes from that she concluded much the way the just departed Chris Harmon in his book :”The People’s History of the World” does here.

Eventually Parsons would become a syndicalist. Sacco and Vanzetti didn’t die in vain for damn sure. Trading in anarchism for syndicalism was rather easy once the “purists” went crazy with their bourgiousie and often dilettante dogma.

What do all miss today by this whitewashing of Lucy Parsons out of US history? Is it too much to ask this question and pose to our media and “educational system” of how they together do their bit for “manufacturing consent” as Edward S Herman and Noam Chomsky would aptly put it though the “propaganda model”?

This woman who would sit on one side of Eugene Debs while Mary Harris “Mother” Jones sat on the other was as the worst of her detractors put it “more dangerous than a thousand rioters.” As were such folks as Crispus Attucks, Thomas Paine, the more militant of the anti slavery movement, those around Debs as well as he himself, and so many others. Thus for her to be whitewashed from US history in textbooks in not only secondary schools and universities has omitted a huge part of US history whitewashing it away as too inconvenient for US power elites whether acknowledged or not. It’s hard to disagree with Keith Rosenthal that it was largely due to Parsons being a woman of color challenging the capitalist system run by white men.

From the time of the May 1886 Haymarket police riot in Chicago which led to Albert Parsons becoming a target for the “economic royalist” ruling classes seeking to make an example of him by making the trial as the prosecution actually put it one of “anarchy” being “on trial” with the conviction to the scheduled execution of November 1887 Lucy raised holy Hell to get justice for her husband and at minimum to show what a complete farse and show trial for the US “economic” royal asses this kangaroo court case was.

On unions and union organizing Lucy and Albert Parsons were active from roughly the time of their arrival in Chicago in 1873 from Texas where they married and had left in 1873 with a threat of Albert being lynched at the time and the shot in the leg he got for registering blacks to vote.

The Haymarket riot which was largely a police riot would further radicalize her as it even did with her husband falsely accused on trumped up charges and for his politics of being as he put it so well “a Communist, a Socialist, or Anarchist” as was his wife. Lucy would be an advocate on this and other issues passionately, eloquently and with her melodious voice.

Albert Parsons would go to his death at the hands of what his wife would call the “labor robbers” on trumped up charges which would make the Virginia judge named Lynch purple with envy without a doubt with no real evidence ever really showing either Albert or others accused of throwing a bomb at the Haymarket protest which turned into a police riot as they and their overly rich white pimp owners surely wanted it to. The prosecution would turn the case into a crusade against the politics of those on trial referring the case as one of with “anarchy on trial.” The kangaroo court proceeding would get its desired and disgraceful result and the execution of Albert.

From this point and that of Lucy and her two children not even being allowed time with their father and her husband just before his death, Lucy was ready to be a “Joan of Arc” for the struggle with no reservations whatsoever. She was “mad as Hell” and wasn’t “going to take it anymore.”

Parsons would later identify more as a syndicalist than an anarchist with the anarchist purism perhaps being a factor in that likely due to the purist and actually too often dogmatic position taken by anarchist purists on a range of issues. Not least among these was that of “free love.” Parsons simply didn’t see making that the basis for the whole struggle though she backed making divorce easier for women, providing sexual education for kids, and reproductive freedom for women. She saw something way beyond sexual freedom as the root of the whole oppression of all and wasn’t shy about saying so. Add to that Parsons advocacy of organization of sex workers (prostitutes) who often were some of the most vulnerable women in that time as is likely today. Thus did Parsons do battle with the oppression of women thoroughly, persistently, and systematically.

Likewise on imperialism and militarism Parsons would speak forcefully and connect the dots to classism which produces poverty for so many and their abject condition. Starting no later than the military misadventure in the Philippines of the 1890s Parsons would advocate the youth not allow themselves to be used as cannon fodder for the US “economic royalists” in that imperialist misadventure.

Nor would she be silent in the First World War either when Debs was speaking out. In 1915 appalled by the failure to oppose the war by socialist parties except in the USA she would write the following concerning the long established socialist party of Germany thusly “Scientific socialism (so called) has been taught for more than fifty. (Yet) the political representatives of “science” (backed by more than four million voters) helped their imperial master lay a war levy of a billion marks or more for the prosecution of a war on workers of other countries.And each of the scientists was honored by the clasp of the imperial hand to the tune of “Deutchland Uber Alles.” German scientific Socialism has stifled the revolutionary tendency, once so promising.”

Meanwhile and in 1917 Russia with its revolution would become a country breaking with imperialism and militarism and creating the first workers’ state taking a strong stand against racism and sexism with Parsons backing it.

But this wasn’t to be when Lucy Parsons died in a Chicago house fire in 1942 after having lived a full and active life in service of others and in seeking a better life for all.

AD Hemming has been an activist for progressive causes since the early 1960s, has been a researcher, poet, journalist, historian and got his feet wet as a progressive in the civil rights movement in US South as a teenager and who identifies as black and provides a perspective of a person of color from the US South.


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