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Los negros sirven en la guerra hispanoamericana - Historia


Cuatro regimientos negros participaron en la invasión estadounidense de Cuba durante la Guerra Hispanoamericana. Al final de la guerra había 100 oficiales negros.

Afroamericanos en las Fuerzas Armadas durante la Primera Guerra Mundial

Cuando estalló la guerra en Europa en 1914, los estadounidenses se mostraron muy reacios a involucrarse y permanecieron neutrales durante la mayor parte de la guerra. Estados Unidos sólo declaró la guerra cuando Alemania renovó sus ataques oceánicos que afectaron al transporte marítimo internacional, en abril de 1917. Los afroamericanos, que habían participado en todos los conflictos militares desde el inicio de Estados Unidos, se alistaron y se prepararon para involucrarse. Sin embargo, muchos de los que se alistaron o fueron reclutados se encontraron en roles de apoyo no combativos. Muchos afroamericanos sirvieron en la sección de Servicios de suministro de las Fuerzas Expedicionarias Estadounidenses. Esta sección estaba compuesta por batallones y compañías de servicio de estibadores, trabajadores e ingenieros. La función principal de estas empresas era apoyar y proporcionar materiales a otras empresas del frente.

La excepción notable fueron los soldados que lucharon en el frente de las divisiones de infantería 92 y 93. El 369º Regimiento de Infantería, conocido como Harlem Hellfighters, fue asignado al ejército francés en abril de 1918. En este puesto, los Hellfighters vieron mucha acción, luchando en la Segunda Batalla del Marne, así como en la Ofensiva Meuse-Argonne. Por sus valientes y valientes acciones durante la Primera Guerra Mundial, el soldado Henry Johnson se convirtió en el primer estadounidense en recibir el Criox de Guerre, y otros 170 miembros del 369o también recibieron la medalla francesa.

El 370º Regimiento de Infantería, al que los alemanes le dieron el nombre de "diablos negros", también fue asignado al ejército francés. Esta fue la única unidad comandada por oficiales negros. El cabo Freddie Stowers fue un soldado destacado entre la 371ª Infantería. Durante la ofensiva Mosa-Argonne, Stowers lideran tropas a través de una línea alemana a pesar de recibir heridas mortales. Fue recomendado para la Medalla de Honor poco después de su muerte, pero no fue procesada y otorgada hasta 1991.


Racismo, 'jinetes rudos' y la guerra hispanoamericana

Los historiadores dicen que las ideas de Roosevelt sobre el progreso y las actitudes sobre la raza se remontan a la cultura dominante del destino manifiesto en los Estados Unidos del siglo XIX. Esta creencia popular defendía la idea de que los colonos estadounidenses, que eran principalmente blancos, tenían el derecho y el deber de expandir su territorio por todo el continente norteamericano desde las 13 colonias fundadoras hasta California.

En 1845, el periodista John O’Sullivan describió un "ejército de emigración anglosajona" que llegaba a California con arados y rifles y marcaba el territorio con escuelas, colegios, tribunales y lugares de reunión. Acuñaría en ese mismo artículo el término “destino manifiesto” para defender la ocupación de otros dos territorios: Texas y Oregón.

Roosevelt defendería de manera similar a estos primeros pioneros como los conquistadores definitivos que dieron forma al carácter fronterizo de Estados Unidos.

“Así, las trece colonias, al comienzo de su lucha por la independencia, se vieron rodeadas al norte, sur y oeste, por tierras donde gobernantes y gobernados eran de diferentes razas, pero donde gobernantes y gobernados eran hostiles al nuevo pueblo. que estaba destinado al final a dominarlos a todos ”, escribió Roosevelt en su libro,“ El triunfo de Occidente: de los Alleghenies al Mississippi ”.


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Imagen que muestra la distribución de literatura a las tropas negras.

Este artículo aborda la difícil posición de ayuda de las tropas negras en el Ejército de los Estados Unidos durante la Guerra Hispanoamericana.

La frontera de América dejó de existir como un límite geográfico cambiante en 1890. Después de más de 100 años de expansión en el continente de América del Norte, ¿se podía esperar que el pueblo estadounidense redujera lo que se había convertido en un pasatiempo nacional con otras potencias mundiales, en particular las de Europa occidental? más estrechamente identificado con América, corriendo para obtener nuevas colonias y retener las posesiones más antiguas? El incipiente país tenía ahora más de 100 años y estaba ansioso por demostrar su disposición a participar plenamente en la política mundial.

El pueblo estadounidense en general apoyó la política gubernamental de expansión. Se obtuvo una gran satisfacción al obligar a Gran Bretaña a reconocer la imposición estadounidense en la disputa fronteriza entre Venezuela y la Guayana Británica, y al hacer cumplir la Doctrina Monroe en toda América Latina. La presencia española en el Caribe, especialmente en las islas cercanas de Cuba y Puerto Rico, había estado perturbando a los estadounidenses durante muchos años. Era predecible, entonces, que una insurrección de los cubanos nativos encontraría apoyo en los Estados Unidos y presentaría una oportunidad para una aventura imperialista.

Cuando Estados Unidos entró en su período expansionista, el muy pequeño Ejército de los Estados Unidos jugaría un papel muy importante. Después de todo, el poder militar proporcionó la influencia que los políticos requerían para negociar. El ejército, por ejemplo, había contribuido decisivamente a someter a los nativos americanos en la frontera y se había instalado en guarniciones para el servicio policial. A partir de 1890 se retiraron progresivamente los puestos de avanzada y se acercaron las instalaciones a los núcleos de población, acercándose a la sociedad ya los temas de interés nacional. Durante el mismo período, el tamaño del ejército en realidad aumentó, pero disminuyó la necesidad de soldados negros para servir en el desierto occidental desolado. Y, con la disminución de la necesidad de mano de obra negra, las expresiones reprimidas de racismo dentro del servicio comenzaron a reaparecer.

La segregación, la privación de derechos, los linchamientos y la retórica del imperialismo que enfatizaba la superioridad racial se estaban volviendo cada vez más evidentes en la Sociedad Estadounidense. Si bien el racismo nunca había desaparecido en Estados Unidos, los actos de intolerancia y violencia hacia los negros se habían ido disipando lentamente. Ahora, la oportunidad de colonizar y explotar fuera de las fronteras nacionales reavivó las brasas del odio doméstico.

Los soldados negros, específicamente, fueron blanco de este cambio en las relaciones raciales. En la frontera, las tropas negras se desempeñaron bien e independientemente durante más de treinta años. El ejército de la posguerra civil había creado una situación única en la que los hombres negros eran transportados a una arena en la que podían esperar un trato más equitativo a cambio de servicios. Y lo habían aprovechado al máximo.

Para 1890, la mera presencia de tropas negras armadas en muchas áreas de los Estados Unidos fue suficiente para activar los prejuicios anti-negros. Los soldados negros que regresaban de las llanuras se encontraban regularmente con actitudes que, en su opinión, deberían haber sido superadas y borradas por su actuación durante las guerras indias, se les negó el servicio y se les ordenó salir de los restaurantes, salones y parques "solo para blancos", y se les obligó a acatar Jim Crow practica en trenes y tranvías.

Los obstáculos recién reemplazados que encontraron los soldados negros produjeron lo que la prensa negra denominó "la rabia de los desamparados". Los soldados negros estaban resentidos de que cada incidente recibiera una publicidad sensacionalista y distorsionada que los desacreditaba. El trato recibido por los soldados negros, sumado a la ausencia de cualquier oportunidad de prestar servicio en el campo de batalla, pasó factura a su moral.

Evidentemente, los soldados estaban en una posición más favorable que otros negros para insistir en el respeto y el trato equitativo. No solo poseían armas y cualquier protección legal inherente a sus uniformes, sino que había un número suficiente para representar una amenaza potencial para sus detractores. La amenaza no era de insurrección, aunque ese debió ser un pensamiento que se les ocurrió en ocasiones a negros y blancos. Para que los regimientos continuaran siendo efectivos, los oficiales superiores tenían que mantener alta moral, disciplina y dedicación al servicio, mientras conservaban las pesadas trampas de la segregación racial, ¡demandas ambiguas por decir lo menos!

A veces, los individuos o pequeños grupos tomaban medidas en un intento de romper la barrera del color, pero dadas las circunstancias, los soldados negros demostraron una notable moderación. Un factor que ayudó a prevenir reacciones más frecuentes y violentas de su parte fue la convicción de que sus acciones tenían consecuencias para todos los estadounidenses negros.

El hundimiento del acorazado de la Armada de los Estados Unidos MAINE, en el puerto de La Habana, el 15 de febrero de 1898, y la consiguiente pérdida de vidas estadounidenses dieron toda la causa necesaria para comenzar la guerra que los estadounidenses, tanto civiles como militares, parecían querer. Sin embargo, lo repentino del evento reveló una deficiencia en la preparación militar para una nación con intenciones expansionistas.

El ejército ascendía a poco más de 26.000 hombres y 2.000 oficiales. Y la masa de tropas de combate experimentadas estaba guarnecida en numerosos fuertes en todo el oeste. No es de extrañar, dadas las circunstancias, que entre las primeras unidades enviadas a Cuba estuvieran los cuatro regimientos negros. Fueron seleccionados principalmente sobre la base de la experiencia reciente y su historial en las llanuras, pero también hubo el juicio del Departamento de Guerra de que los negros eran inmunes a las enfermedades de los trópicos y capaces de realizar más actividad en temperaturas altas y húmedas. Este pensamiento erróneo resultó en un esfuerzo concertado para reclutar negros para la formación de tropas más "inmunes". Cualesquiera que sean los motivos para movilizar a los habituales negros, los propios soldados agradecieron la oportunidad de demostrar sus "cualidades militares" y ganarse el respeto de su raza.

Los soldados negros pueden haber tenido pocas dudas en unirse de todo corazón a la expedición cubana, pero un gran segmento de la comunidad negra se sintió diferente. El elemento antiimperialista estaba preocupado por el impacto de la guerra en los estadounidenses negros. Muchos miembros de este grupo simpatizaron con la difícil situación de Cuba y especialmente con los cubanos negros. "Hablar de luchar y liberar a la pobre Cuba y de la brutalidad española de los miles de cubanos asesinados y reconcentrados hambrientos. ¿Es América algo mejor que España? ¿No tiene ella súbditos en medio de ella que son asesinados a diario sin juicio de juez o jurado? no sujetos en sus fronteras cuyos hijos están medio alimentados y medio vestidos, porque la piel de su padre es negra ".

Los antiimperialistas imaginaron una guerra que extendería el imperio de Jim Crow, dejando a los estadounidenses negros, así como a la población de color de las colonias españolas, en la misma condición oprimida o peor. Solo cuando el gobierno estadounidense garantizara a sus propios ciudadanos minoritarios plenos derechos constitucionales, sostuvieron, podría emprender con sinceridad una cruzada para liberar a los oprimidos de la tiranía.

Los defensores de la guerra sostenían que la participación del hombre negro en el esfuerzo militar ganaría el respeto de los blancos y, por lo tanto, mejoraría su estatus en casa. También esperaban que las islas que estaban bajo la influencia estadounidense abrieran oportunidades económicas para los negros y los pusieran en contacto con culturas predominantemente "de color". "¿Será Cuba una república negra? Decididamente, porque la mayor parte de los insurgentes son negros y políticamente ambiciosos. En Cuba el hombre de color puede dedicarse a los negocios y tener un gran éxito. Puerto Rico es otro campo para la colonización negra y no deben dejar de aprovechar esta gran oportunidad ".

Sin embargo, las posiciones extremas de los líderes pacifistas y contrarios a la guerra no caracterizaron la respuesta de los negros en general. Su actitud fue claramente ambivalente. La mayoría parecía considerar la participación en la lucha militar como una obligación de ciudadanía que con mucho gusto cumplirían si pudieran hacerlo de una manera que mejorara en lugar de degradar su hombría. Esperaban que una demostración de patriotismo ayudara a disipar los prejuicios raciales contra ellos. Desafortunadamente, nunca estuvieron libres de recelos acerca de una guerra lanzada en nombre de la humanidad y librada en nombre de los "hermanitos morenos" por una nación enamorada de la supremacía anglosajona.

Se ordenó a los cuatro regimientos negros que se presentaran en Chickamauga Park, Georgia, y Key West, Florida, en marzo y abril de 1898. Aunque emocionados de dejar los puestos de avanzada en el oeste, también hubo arrepentimientos. En Salt Lake City, por ejemplo, la gente demostró su entusiasmo y admiración por la banda y los hombres de la Infantería 24 mientras se alineaban en las calles de la ciudad para despedirse cuando el regimiento se marchaba para unirse a la batalla en Cuba. Solo dos años antes, los blancos de la ciudad habían protestado enérgicamente por el estacionamiento de tropas negras en Fort Douglas. Los soldados negros se habían ganado el corazón de la gente y, al menos por el momento, la gente se había librado de los prejuicios raciales.

Tras el encuentro en Chickamauga, las unidades se trasladaron al área de preparación cerca de Tampa, Florida. Durante más de un mes que las tropas negras permanecieron en el área, incluso sus uniformes azules brindaron poca protección contra el prejuicio anti-negro de los soldados blancos y civiles por igual. En palabras de un periódico de Tampa, los ciudadanos blancos de la zona se negaron a "hacer ninguna distinción entre las tropas de color y los civiles de color" y no tolerarían infracciones de las costumbres raciales por parte de las tropas de color ".

La espera en Florida se hizo interminable para las unidades negras que acampaban cerca de las ciudades de Tampa y Lakeland durante esas seis semanas en mayo y junio de 1898. La 10a Caballería, la última de las cuatro unidades en llegar, se vio obligada a encontrar un campamento en Lakeland mientras el El 9º de Caballería y el 24º y el 25º de Infantería, unos 30000 efectivos, acamparon cerca de Tampa. La tensión racial no era nada nuevo para el sureste de Estados Unidos, pero la llegada repentina de negros no acostumbrados a la discriminación flagrante creó una atmósfera explosiva. Poco después de su llegada a Lakeland, las tropas negras se encontraron en un enfrentamiento con un antagonista blanco que terminó con la muerte del hombre y el arresto de dos soldados negros. "Algunos de nuestros muchachos, después de hacer un campamento, fueron a una farmacia y pidieron un poco de agua con gas. El boticario se negó a venderles, diciendo que no quería que su dinero fuera a donde vendían bebidas para negros. Eso no se adaptaron a los chicos y se intercambiaron algunas palabras cuando Abe Collins entró en la farmacia y dijo: "Es mejor que ustedes, idiotas, salgan de aquí y que d_____ rápido o los patearé B__S___B____", y entró en su barbería que estaba al lado de la droga. tienda y tomó sus pistolas, regresó a la droguería. Algunos de los muchachos lo vieron sacar las armas y cuando salió de la tienda nunca le dieron la oportunidad de usarlas. Hubo cinco disparos y cada disparo surtió efecto. " En Tampa, las condiciones no fueron mejores, estalló en violencia en la víspera del embarque hacia Cuba y envió a casi 30 soldados negros al hospital.

Unidades negras salieron de Tampa a mediados de junio "Me alegro de despedirme de esta sección del país" y con la esperanza de "no tener motivos para visitar Florida nunca más". Navegando desde la costa oeste de Florida, la flotilla de 32 barcos que transportaban cerca de 17.000 hombres desembarcó cerca de Santiago, en el extremo sureste de Cuba, el 22 de junio de 1898. Dos días después, los españoles se enfrentaron en Las Guasimas. La Décima Caballería, en reserva cuando comenzó la batalla, participó de lleno y fue alabada por los oficiales que presenciaron su asalto a las posiciones enemigas fortificadas. El éxito de las tropas negras bien podría haberles servido mejor y sus hazañas anunciadas si no hubiera sido por la participación de la 1ª Caballería Voluntaria, más conocida como "Rough Riders" de Theodore Roosevelt. La mañana del 24 de junio había tres columnas comenzando hacia el oeste, primero el 1er voluntario (tomando el) camino de herradura en la misma compilación de la montaña, donde la maleza era tan espesa que era imposible caminar solo en una sola fila a continuación, el 1er United Caballería regular de los estados, pasando por un camino de vagones irregular e irregular, corriendo hacia el norte o en paralelo con la ruta tomada por los Rough Riders, los dos caminos formando un cruce a unas cuatro millas y media al oeste de aquí, y la tercera columna, la décima. Caballería de los Estados Unidos, tomando una ruta de una milla o más aún más al norte, donde no había ningún camino. Se pretendía que los tres mandos se movieran lo más alineados posible, pero no se tomaron en consideración las dificultades que tuvo que afrontar la 10.ª Caballería para avanzar, por lo que se retrasaron entre veinte y treinta minutos antes de entrar en acción. marchar como arriba, avanzando como lo harían los ciegos a través de la densa maleza ".

La primera columna, los Rough Riders, fue la primera en atacar al enemigo en una emboscada a 500 yardas al este del cruce de las dos carreteras mencionadas, recibiendo una descarga que hubiera derrotado a cualquiera que no fuera un estadounidense. Los primeros clientes habituales, al escuchar la música como la llamaban, se apresuraron a unirse al baile y despertaron un nido de avispas de españoles a la izquierda, al norte de la fiesta que atraía a los Rough Riders, y tenían más música de la que podían proporcionar a los bailarines. . Pero, para mérito del uniforme y la bandera, no hay ninguna cuenta de que ninguna de las columnas cediera ni una pulgada. Avanzaron lo suficiente como para ponerse en línea, y se mantuvieron firmes hasta que los hijos de Ham, muy maltratados y mal apreciados, irrumpieron entre la maleza, lanzaron varias andanadas y gritaron como solo las gargantas negras pueden gritar, avanzaron corriendo. Siendo su posición aún más al norte y frente al flanco izquierdo de los españoles, no pudieron aguantar más, sino que rompieron y corrieron, y no tomaron una posición decidida hasta que nos enfrentaron en San Juan. Cuando terminó la batalla el 24 de junio hubo diecinueve o veinte muertos, pero sólo uno de ellos era de color ".

Una semana más tarde, la fuerza expedicionaria lanzó un ataque de dos frentes destinado a asegurar el puesto de avanzada en El Caney y los atrincheramientos en el cerro San Juan. Las dos fuerzas iban a lograr sus objetivos y unirse para el asalto final a Santiago. Los soldados de la 25ª Infantería se comportaron bien en El Caney y fueron de los primeros en llegar al puesto de avanzada después de intensos combates. Mientras tanto, los regimientos de Infantería 24 y 9 y 10 de Caballería estaban estableciendo una reputación de "ellos mismos como guerreros" en el Cerro San Juan una vez más a la sombra de los Rough Riders más anunciados, pero no más efectivos. A medida que los Rough Riders avanzaban por el cerro San Juan, se encontraron atacados por todos lados y en gran peligro de ser cortados en pedazos. Las tropas negras del 9º y 10º de Caballería estaban a cierta distancia cuando les llegó la noticia. Fueron a ayudar en la carrera. Dejando un rastro de muertos y heridos, los soldados de la Décima Caballería avanzaron bajo fuego pesado, según un reportero de Nueva York, "disparando mientras marchaban, su puntería era espléndida. Su frialdad era soberbia y su coraje despertó la admiración de sus camaradas ".

Fue esta acción la que llevó a un agradecido cabo Rough Rider a proclamar, & # 8220 Si no hubiera sido por la caballería negra, los Rough Riders habrían sido exterminados. "Cinco soldados negros de la Décima Caballería recibieron la Medalla de Honor y 25 otros soldados negros recibieron el Certificado de Mérito. Para la acción el 1 de julio de 1898, soldado Conny Gray Co. D 25 de infantería, primer sargento John Jackson, tropa C, novena caballería, sargento Elisha Jackson, tropa H, novena caballería, cabo George W. Pumphrey, Tropa H, novena caballería, soldado James Bates, tropa H, novena caballería, soldado Edward Davis, tropa H, novena caballería, primer sargento Charles W. Jefferson, tropa B, novena caballería, sargento talabartero Jacob C. Smith, Tropa C, 10 ° Caballería, 1er sargento Adam Houston, Tropa C, 10 ° Caballería, cabo John Walker, Tropa D, 10 ° Caballería, Soldado Luchious Smith, Tropa D, 10 ° Caballería, 1er sargento Peter McCown Tropa E, 10 ° Caballería, sargento Benjamin Fasit , Tropa E, Décimo de Caballería, Sargento Ozrow Gather, Tropa E, Décimo de Caballería y, sargento John Graham, tropa E, décimo de caballería, sargento William Payne, tropa E, décimo de caballería, cabo Thomas H. Herbert, tropa E, décimo de caballería, trompetista Oscar N.Oden, tropa I, décimo de caballería, sargento James Satchell, Co. A, 24 de infantería, soldado Scott Crosby, Co. A, 24 de infantería, soldado Loney Moore, Co. A, 24 de infantería, cabo Richard Williams, Co. B, 24 de infantería, sargento John T. Williams, Co. G, 24 ° de Infantería, cabo Abram Hagen, Co. G, 24 ° de Infantería, cabo Peter Jackson, Co. G, 24 ° de Infantería, cabo William H. Thornton Co. G, 24 ° de Infantería, Artífice Jesse E. Parker, Co. D, 24 ° de Infantería, para la acción el 24 de junio de 1898, soldado John A. Humphrey, Tropa I, Décima Caballería. Cuba. En 1922, el departamento de Guerra comenzó a revisar sistemáticamente los informes y registros oficiales y otros 8 soldados negros recibieron la Medalla y Citación de la Estrella de Plata, Presly Holliday, Isaac Bailey, John Buck y Augustus Walley de la 10a Caballería, George Driscoll, Robert L. Duvall, Elbert Wolley y Richard Curtis del 24º de Infantería.

Solo en el Cerro San Juan, hubo 21 que recibieron menciones por galantería, 13 recibieron el Certificado de Mérito y un ganador de la Medalla de Honor y otros 8 la Estrella de Plata. Pero no todo fue gloria: "Llevábamos unas tres horas en el cerro y mi arma estaba casi al rojo vivo. Había disparado unas 175 rondas de munición, y como tenía mucha sed, acepté con gusto el detalle, ya que el cerro era nuestro. entonces y llevábamos cerca de una hora disparando a nada. Qué espectáculo se presentó al volver a cruzar el piso frente a San Juan. ¡El soldado muerto y herido! ¡Era indescriptible! Habría que verlo para saber de qué se trataba. como, y habiéndolo visto una vez, realmente espero no volver a verlo nunca más. Antes del amanecer, la batalla se estaba librando furiosamente. Duró todo el día sin interrupciones, hasta que oscureció. Cada uno era su propio cocinero y no tenía nada que cocinar, Tenía una dieta muy simple ese día. Casi todo el ejército tenía lo mismo: desayuno, cantina medio llena de agua: cena, cantimplora llena de agua, cena, cantina vacía. Nos relevó después del anochecer una parte del 71, y hacia atrás para dormir y descansar. En una o dos horas, a las 8 o 9, los españoles hicieron un asalto a nuestra posición, que fue repelido con terribles pérdidas para ellos. Las bajas fueron leves de nuestro lado, pero supimos desde entonces que a los españoles les costó más de 600 hombres intentar expulsarnos de San Juan. Encontraron al yanqui bien despierto y sin ceder ni un centímetro. El ataque duró unos cuarenta y cinco minutos y, mientras se desarrollaba, pareció diez veces peor que la batalla del día anterior. Finalmente se nos permitió regresar a la posición de reserva y dormir ". Mientras la mayoría de las tropas negras participaban en las acciones alrededor de Santiago, la Tropa M de la Décima Caballería se había sumado al General Gómez del Ejército de Cuba y participó en varias acciones. actividades, una vez más no anunciadas, obtuvieron la Medalla de Honor del Congreso para cuatro de sus hombres alistados. "Estos soldados de la Tropa M fueron aislados de otras fuerzas estadounidenses durante unos tres meses mientras luchaban con el ejército insurgente cubano, participaron en varios enfrentamientos notables, estos Los soldados de caballería serían las únicas tropas montadas durante la campaña de Cuba, cuatro soldados, Dennis Bell, Fitz Lee, William H. Thompkins y George H. Wanton, ganaron una distinción particular por organizar una atrevida operación de rescate el 30 de junio de 1898 en Tayabucoa. Pero aquí, de nuevo, había un obstáculo que superar. "Toda la empresa estuvo a punto de ser masacrada a causa de su (1er teniente Carter P. Johnson), emborrachándose. Después de que los cubanos y su comando tomaron un fuerte y un bloque de viviendas, él tomó un barril de ron, se emborrachó, sacó bajó la bandera española y se subió la blusa como la bandera estadounidense. Le dieron sólo una hora para salir del fuerte. Ordenó a sus hombres que dispararan contra los cubanos, lo cual se negaron a hacer, ya que habrían sido masacrados si uno disparado. "

La flota española en el Caribe fue destruida por barcos estadounidenses el 3 de julio de 1898, lo que obligó a la rendición de las islas el 16 de julio. Para entonces, más de 4.000 hombres fueron hospitalizados con disentería, fiebre amarilla, fiebre tifoidea y malaria. Los soldados negros una vez más dieron testimonio de su compromiso con el esfuerzo militar cuando la 24ª Infantería acudió en ayuda del hospital de Siboney después de que ocho unidades blancas rechazaran la asignación. Las condiciones tropicales, la falta de una nutrición adecuada e instalaciones médicas, y la renuencia a devolver inmediatamente a las tropas a casa una vez terminada la guerra, costaron la vida a unos 5.000 hombres, menos de 400 perdieron la vida en combate. "Tenemos treinta y ocho hombres presentes en la tropa, de los cuales diecinueve tienen fiebre. Ahora estamos casi desnudos, sin medicinas, sin mucho para comer, agua caliente para beber, durmiendo en el suelo desnudo, sin papeles de ningún tipo. amable."

Brevemente, a fines del verano de 1898, los regimientos negros disfrutaron del estatus de héroes, recibiendo el reconocimiento tanto de blancos como de negros. El corresponsal de guerra Stephen Bonsal escribió: "Los servicios de no cuatro regimientos blancos se pueden comparar con los prestados por los cuatro regimientos de color. Estaban en el frente en Las Guasimas, en El Caney y en San Juan, y cuál fue la prueba más severa". de todos, eso vino después, en los hospitales de fiebre amarilla ".

El capellán Allen Allensworth y el 24º regimiento de infantería estaban en Fort Douglas, Utah. Al principio, Allensworth abordó el tema de la hombría negra. Después de recibir órdenes de dirigirse a Florida, el regimiento fue trasladado desde sus cuarteles a una formación cerca del cuartel general del comandante del regimiento para escuchar un discurso del capellán Allensworth. Habló a las tropas, una compañía a la vez, diciendo: "Soldados y camaradas, el destino ha soltado a los perros de guerra y ustedes han sido llamados al frente para vengar un insulto a la bandera de nuestro país. Antes de irme les diré: & # 8216 Dejen de ser hombres y peleen. & # 8217 Tenga en cuenta que los ojos del mundo estarán sobre ustedes y esperarán grandes cosas de ustedes. Tienen la oportunidad de responder favorablemente la pregunta, & # 8216 ¿Peleará el negro? & # 8217 ¿Debería recibir la orden de cargar contra el enemigo, como dijeron sus hermanos mientras cargaban, & # 8216, recuerde Fort Pillow, & # 8217, así que cuando se le ordene cargar, dígale a sus camaradas & # 8216 Dejense como hombres y peleen? , & # 8217 y recuerda el Maine! " El capellán T. G. Steward expresó su orgullo por los regimientos negros movilizados para el servicio en Cuba y creía que su actuación mejoraría la condición del "hombre negro del sur". En sus muchas cartas al Gaceta de Cleveland, entre mayo de 1898 y julio de 1901, Steward abordó con frecuencia el tema racial, comentando sobre las costumbres raciales que presenció en el sur, comentó: "Un glorioso dilema que será para el negro cubano, llevarlo a la condición de estadounidense Negro." Siempre que Steward encontraba discriminación, no retrocedía.

Con el movimiento de las tropas negras hacia el sur durante la Guerra con España, el capellán Prioleau, comenzó a abordar el tema racial y durante los años siguientes se volvió bastante ruidoso al respecto. En una carta al Cleveland Gazette, Prioleau habló sobre la recepción de los negros habituales en el sur y dijo: "El prejuicio contra el soldado negro y el negro era grande, pero era de origen celestial para lo que es en esta parte de Florida. , y supongo que lo que es cierto aquí es cierto en otras partes del estado. Aquí, el negro no puede comprar en el mismo mostrador en algunas tiendas que el blanco compra. Los sureños han hecho sus leyes y los negros conocerlos y obedecerlos. Nunca se detienen a hacerle una pregunta a un hombre blanco. Él (Negro) nunca piensa en desobedecer. Usted habla de libertad, libertad, etc. Por qué señor, el negro de este país es un hombre libre y, sin embargo, un esclavo. luchando y liberando a la pobre Cuba y la brutalidad española de Cuba & # 8217s asesinaron a miles y reconcentrados hambrientos. ¿Es América algo mejor que España? ¿No tiene ella súbditos en medio de ella que son asesinados a diario sin juicio de juez o jurado? sus propias fronteras cuyo chi Los niños están medio alimentados y medio vestidos, porque la piel de su padre es negra. "Sin embargo, el negro es leal a la bandera de su país. ¡Oh! Él es una criatura noble, leal y verdadera, olvidando que está condenado al ostracismo, su raza considerada tan tonta como el ganado conducido, sin embargo, como hombres leales y verdaderos, responde al llamado a las armas y con lágrimas cegadoras en los ojos y sollozos sale: canta "Mi país es de ti, dulce tierra de la libertad", y aunque la palabra "libertad" lo ahoga, se la traga y termina la estrofa "de Ti". Yo canto."

El capellán Prioleau, estaba en servicio de reclutamiento para la Novena Caballería, mientras el regimiento estaba combatiendo en Cuba. En otra carta a la Gazette, llama la atención sobre las crueldades e ironías generadas por los prejuicios raciales, también revela una actitud similar que el capellán Plummer, mostró no muchos años antes: "Tuskegee, Alabama, instituto normal e industrial abastece de electricidad al pueblo ¡Piénselo! Los esclavos de Alabama proveen luz material e intelectual para sus antiguos amos. Sin embargo, cuando un oficial del ejército de los Estados Unidos, un capellán negro, va en medio de ellos para reclutar hombres para el servicio del gobierno, para proteger el honor a la bandera de su país, y este capellán va el domingo a la Iglesia ME (Blanca) para adorar a Dios, se le dan tres proposiciones para considerar, tomar el asiento trasero extremo, subir a la galería o salir. No éramos un cristiano del asiento trasero o de la galería, preferíamos salir. No dejamos de informarles al día siguiente que el acto era atroz, incivilizado, no cristiano, no estadounidense. Nos informaron que los negros han sido linchados en Alabama a por decir menos que eso. Respondimos que solo cobardes y asesinos dominarían a un hombre a medianoche y lo sacarían de su cama y lo lincharían, pero la noche en que ustedes sucios cobardes vengan a mis aposentos con ese propósito habrá un momento caluroso en Tuskegee esa hora en la que solo estábamos. tres que morirían pero no solos. Estuvimos allí diez días, reclutamos a 34 hombres ".

Más tarde, ese mismo mes, Prioleau, escribió otra carta más al Gaceta, en esta carta señala la diferencia en la recepción de los soldados blancos y los de su propio regimiento. Prioleau era muy consciente de que la guerra con España no había logrado disipar la fobia a los negros como él la llamaba, como algunos negros habían predicho que haría. En su opinión, el "odio al negro" ya no se limita al Sur, se ha convertido en un fenómeno nacional más que seccional: "Mientras los vítores y el" Dios te bendiga "todavía resuenan en nuestros oídos, y antes de la cálidos apretones de manos se habían vuelto fríos, llegamos a Kansas City, Missouri, la puerta de entrada al infierno de Estados Unidos, y fuimos recibidos con desdén y sin amabilidad. Sin embargo, a estos chicos negros, héroes de nuestro país, no se les permitió pararse en los mostradores de los restaurantes y comer un sándwich y beber una taza de café, mientras los soldados blancos eran bienvenidos e invitados a sentarse en las mesas y comer sin costo. A esto lo llaman estadounidense & # 8216 prejuicio & # 8217. Yo lo llamo estadounidense & # 8216 odio & # 8217 concebido. sólo en mentes infernales. Señor, esto empeora cada día. Una expresión del discurso de junio del senador Tillman es: & # 8216 Abajo con los negros & # 8217, pero si tenemos que tolerarlos, danos los de sangre mixta. Y sin embargo, si un hombre negro se casa, o incluso mira a una mujer blanca de Carolina del Sur, lo arrojan a la rama de un árbol y su cuerpo acribillado a balazos. Parece como si no hubiera reparación ni en la tierra ni en el cielo. Parece como si Dios se hubiera olvidado de nosotros. Oremos por fe y perseverancia para & # 8216Detenernos y ver la Salvación de Dios & # 8217 ".

Mientras el capellán Steward estaba destinado en las Islas Filipinas, un médico blanco se negó a saludarlo. ¿Cómo reaccionó? Steward dijo: "He considerado necesario reunir a algunos soldados blancos por falta de respeto desde que estoy aquí. En todos los casos, he logrado llevarlos a un acuerdo en el orden más breve. Estaba saliendo del hospital un domingo y el hombre del cuerpo no me saludó. Me volví y lo seguí a la oficina y le dije al mayordomo: & # 8216 ¿Quién tiene el cargo aquí? & # 8217 Se levantó y, saludando con prontitud, respondió & # 8216 Mayor Keefer, señor . & # 8217 & # 8216 Quiero ver a ese joven, & # 8217 dije. & # 8216 Lo llamo. & # 8217 Lo hizo, y el hombre se acercó y saludó tan humildemente como era necesario. Le di una palabra de instrucción, y eso curó a todos en el hospital. & # 8221

& # 8221El otro día, tres voluntarios que viajaban en un hack (cuarenta y tres voluntarios) pasaron a mi lado mientras viajaba en la otra dirección y me permitieron una vil maldición a mis expensas. No me conocían tan bien como pensaban. Ordené a mi conductor que girara y los siguiera, y pronto, adelantándolos, ordené a su conductor que se detuviera severamente, una orden que él obedeció instantáneamente. Luego salí de mi carruaje y les leí una conferencia, ellos negaron haber dicho algo irrespetuoso y me suplicaron que los dejara pasar. Posteriormente informé del asunto a su coronel, sin querer que se tomara ninguna medida, ya que no tenía pruebas suficientes, pero les ayudó. Entonces, me ha parecido necesario ser un poco exigente y he apretado un poco las riendas a mi alrededor ". Un año después, a su regreso a los Estados Unidos en un transporte del Ejército con su hijo, también oficial, el mayordomo del comedor El capellán Steward se negó a sentarse allí y trajo el asunto a la atención del comandante de su regimiento, el coronel resolvió el asunto invitándolo a cenar en su mesa y sentando a su hijo con los oficiales subalternos.

Prioleau dio mucha importancia a la afinidad racial entre los negros estadounidenses y la "gente de piel oscura" de las Filipinas, pero en el verano de 1901 su actitud comenzó a cambiar, ya que la condición de los negros en el país siguió empeorando. En una carta a La revista americana coloreada de Washington D.C., expresó algunos de sus temores de que Estados Unidos estuviera menos preocupado por el bienestar de sus propios ciudadanos negros que por el de la gente de las colonias. Quizás más gráficamente que cualquier otro Prioleau, expresó la actitud de la mayoría de los estadounidenses negros, cuando sugirió que la generosidad de los Estados Unidos podría permitir al filipino "superar al negro". Su temor era que el hombre moreno del Pacífico se convirtiera en & # 8220America & # 8221s China baby & # 8221, mientras que el ciudadano negro continuaba & # 8220 siendo & # 8216rag & # 8217 baby de la república.

El capellán Anderson, fue el único capellán negro que sirvió en Cuba durante la guerra. El teniente coronel TA Baldwin, de la Décima Caballería, escribió esto sobre Anderson, en 1899: "Después de ser relevado por el mayor Kelley, el capellán Anderson, por su propia solicitud, recibió la orden de unirse a su regimiento en Cuba y el 24 de julio se presentó al servicio". Inmediatamente se dedicó a ayudar en el alivio de los muchos pacientes con fiebre que entonces estaban en el regimiento, visitando y cuidando a los enfermos y animándolos con su ejemplo cristiano y su fortaleza, incluso después de que él mismo estuvo enfermo y sufrió y realizó mucho bien ".

El capellán Prioleau se dirigía a Cuba con la Novena Caballería, pero contrajo malaria en Tampa justo antes de su partida y permaneció en los estados. Cuando se recuperó lo suficiente, fue puesto en servicio de reclutamiento para su regimiento en Tuskegee, Alabama, y ​​en su ciudad natal de Charleston, Carolina del Sur. Aunque el reclutamiento no era un deber habitual para un capellán, su regimiento, así como otros regimientos, necesitaban hombres para cumplir con su fuerza autorizada en tiempos de guerra, por lo tanto, era un deber importante. Los capellanes Steward y Allensworth estaban en servicio de reclutamiento del regimiento durante la campaña cubana, ambos hombres sirvieron en las áreas de su ciudad natal, Steward en Dayton, Ohio, y Allensworth en Louisville, Kentucky. En esa capacidad, Allensworth tuvo un éxito especial. Mientras esperaba sus órdenes en Fort Douglas, Utah, después de que su unidad, la 24ª Infantería, había partido, reclutó en el área de Salt Lake City para un regimiento compuesto por tropas blancas. Después de recibir sus órdenes, reclutó a 465 hombres, lo que situó la fuerza del 24 en 1.272. Dentro de los seis meses posteriores a la finalización de la guerra hispanoamericana, tres de los regimientos negros y una parte del cuarto fueron enviados a las islas Filipinas para el servicio. Los capellanes Allensworth, Steward y Piroleau fueron con sus regimientos a las islas. El capellán Anderson, sirvió con su regimiento en Cuba como parte de las fuerzas de ocupación desde (1899-1902), y con el regimiento en las Islas Filipinas (1907-09).

Poco después del final de la guerra hispanoamericana comenzó un declive en el estatus de militar negro. El sentimiento blanco corrió contra los soldados negros aparentemente se había hecho demasiado de su éxito, lo que los hizo olvidar su "lugar" servil. Incluso Theodore Roosevelt, quien había sido un partidario de los soldados negros, invirtiendo sus elogios anteriores, declaró que los soldados negros eran peculiarmente dependientes de sus oficiales blancos y los suboficiales negros generalmente carecían de la habilidad de mandar y manejar a los hombres como las mejores clases de blancos. Al parecer, Roosevelt estaba cediendo a las presiones de la opinión pública.

En realidad, el estatus de los negros habituales había comenzado a erosionarse lentamente ya en 1890 cuando el ejército se expandió, pero no amplió las oportunidades para los negros. Además, el énfasis se había desplazado hacia la educación y las habilidades técnicas, y se sostenía ampliamente que los negros, por regla general, carecían de la inteligencia innata para asumir estas nuevas responsabilidades.

Sin embargo, al final del siglo, los militares negros se impacientaron con la política de larga data de oportunidades limitadas, discriminación y oficiales blancos paternalistas. Los comentarios del capellán Steward revelaron la creciente insatisfacción de los militares negros. "El soldado estadounidense de color, por su propia destreza, se ha ganado un lugar reconocido al lado de los combatientes mejor entrenados con armas", dijo."En la plenitud de su virilidad, no se regocija en el himno condescendiente, las tropas de color lucharon noblemente, ni brilla en absoluto cuando se le habla de su 'fidelidad' y devoción a sus oficiales blancos, cualidades acentuadas hasta el punto de que bien podrían encaja un perro cariñoso ". Los militares se negaron a satisfacer las crecientes expectativas de sus soldados negros.

A lo largo del período desde el final de la Guerra Hispanoamericana hasta el comienzo de la Primera Guerra Mundial, la noción de hombres negros como oficiales fue rechazada en gran medida por los militares que reflejaban los estereotipos populares de la inferioridad negra. A la convocatoria para aumentar el número de oficiales negros comisionados, un escritor del Army and Navy Journal argumentó que la experiencia hasta ese momento no había justificado la solicitud. La educación no puede eliminar la inferioridad innata. La capacidad de liderar proviene de generaciones de cultivo, y los negros estadounidenses eran descendientes de tribus africanas débiles fácilmente superadas por "vecinos vigorosos". Concluyó reafirmando la opinión arraigada de que los negros pueden ser excelentes soldados, "pero las cualidades que hacen a un buen soldado y las que se requieren para un oficial no son necesariamente las mismas". Sobre la supuesta inferioridad racial, el capellán Steward ofreció una refutación utilizando soldados negros como prueba. Aunque señaló que los soldados estadounidenses fueron clasificados como de color y blancos, las expectativas, la alimentación, la ropa y el trato general eran los mismos. El ejército, sostuvo, era el mejor lugar para evaluar el tema. Comparando regimiento por regimiento durante períodos de tiempo considerables, no hay evidencia de inferioridad física o moral por parte del negro. Y es que los regimientos negros tienen menos casos de consejo de guerra, menos deserciones y menos alcoholismo era evidente, salvo diferencias individuales, pero "regimiento con regimiento, compañía con compañía" había igualdad. El capellán Steward hizo este comentario sobre la raza y la cuestión del color en 1901: "Nada es más claro que el hecho de que la gran cuestión del color está dividiendo al mundo. Así como es perverso ser negro en Estados Unidos. Me temo que llegará el día en que será perverso ser blanco. Seguramente tres cuartas partes de la humanidad están despertando. El Congreso Mundial de Negros no es más que una gota. Las personas que vienen son las de Asia y África. Japón ya ha demostrado lo que se puede hacer y los filipinos, los chinos y la gente de la India seguramente surgirán, tarde o temprano ".

Convencidos de que habían demostrado su valor como tropas de combate e imbuidos de un nuevo sentido de confianza en sí mismos, los soldados negros esperaban ser recompensados ​​en proporción a su desempeño, nada menos que oficiales y comisiones # 8217. El fracaso del Departamento de Guerra en extender tal reconocimiento en el ejército regular fue protestado enérgicamente por los veteranos negros de la campaña cubana y especialmente por los civiles negros. Su argumento era que incluso si la ley que establecía los regimientos negros requería oficiales blancos, era deber del Congreso y del Departamento de Guerra cambiar la ley. Los ascensos de algunos suboficiales y el otorgamiento de encargos en el servicio voluntario de aquellos negros habituales que desplegaron una conspicua galantería en Cuba no hicieron nada para disipar la decepción y la desilusión. "¿Reconocerá este gobierno y recompensará a los valientes suboficiales de la décima caballería por la valentía que, cuando los oficiales blancos comisionados murieron o resultaron heridos y no pudieron ir más lejos, tomaron el mando? Cuando el liderazgo cayó sobre ellos, ¿lo hicieron? gritar de desesperación, & # 8216¿Quiero que un hombre blanco me guíe? & # 8217 ¡No! Las tropas tenían confianza en sus líderes negros, no se desmoralizaron sino que marcharon hacia una gloriosa victoria bajo el liderazgo de negros cuyos nombres deberían ir Estos hombres demostraron que se podía confiar en ellos en un momento crítico y ¿por qué no ahora?

Mientras los estados estaban movilizando voluntarios negros en el verano de 1898, el Congreso autorizó al Departamento de Guerra a organizar diez regimientos voluntarios adicionales bajo su dirección inmediata. Estas unidades negras adicionales fueron los regimientos de Infantería Voluntaria 7, 8, 9 y 10, y fueron reclutados de la población negra en el sur y el valle de Ohio. En respuesta a la demanda de oficiales negros, el Departamento de Guerra encargó a negros como tenientes en las compañías de línea de estos regimientos llamados "inmunes". El período de servicio de los Voluntarios, incluidos los regimientos negros, fue de corta duración. En la mayoría de los casos, fue alrededor de un año.

Benjamin O. Davis Sr., comenzó su larga y distinguida carrera militar como oficial del 8º de Infantería Voluntaria de los Estados Unidos, en julio de 1898. Para algunos de esos oficiales negros como Davis, que habían sido civiles, el aprendizaje y la enseñanza ocurrieron simultáneamente. En Davis & # 8217 Company G, el Capitán Palmer (blanco) no tenía entrenamiento militar, y los Tenientes Davis y Minkis habían sido simplemente cadetes de la escuela secundaria. Aunque a Davis se le asignó el trabajo de capacitar a la compañía en un simulacro de orden cercano, confió en la ayuda del primer sargento Calvin Tibbs, un veterano de cinco años en la Tropa L, Novena Caballería. Otro soldado negro que ayudó a Davis en esos primeros meses fue el segundo teniente Andrew J. Smith, quien antes de su nombramiento había servido durante veintiocho años como suboficial en el Vigésimo Quinto de Infantería. Davis aprendió mucho sobre las costumbres del servicio y la aplicación de los principios militares de Smith.

Un soldado de los VI Voluntarios de Virginia dijo esto sobre la actitud del comandante blanco de su regimiento. "Cuando se hizo la segunda convocatoria en 1898, se habló de oficiales blancos para la sexta, las objeciones eran tan fuertes, que el Departamento de Guerra permitió que la Milicia Negra tuviera sus propios oficiales. Se comisionó al primer teniente RC Croxton, del ejército regular Teniente coronel, al mando. En Camp Corbin, Virginia, cuando se organizó el 6, todo parecía estar funcionando sin problemas. En Knoxville, Tennessee, era evidente que el teniente coronel Croxton tenía poca utilidad para sus oficiales negros. Muchas veces lo escuché reprender a & # 8216Captains & # 8217 o & # 8216Lieutenants & # 8217 frente a los hombres. Después de estar en Knoxville por unos días, nos dijeron que el Mayor del 2. ° Batallón, 5 Capitanes y 3 o 4 Tenientes Se les había ordenado que tomaran exámenes. Renunciaron de inmediato exactamente lo que quería el Teniente Coronel. & # 8221 Los oficiales dijeron que aprobaron la Junta Estatal en Richmond. Los oficiales blancos fueron llevados en reemplazo de los negros que renunciaron. Allen pasó a declarar "De mi propia experiencia y de lo que he leído, blanquecino Los icers se enorgullecen de comandar soldados negros. Lo que le duele a un oficial blanco es ver a un negro con & # 8216 tirantes para los hombros & # 8217 Gracias al cielo, todo cambió desde la Primera Guerra Mundial ".

Durante 1898-1899, el 9º de Infantería Voluntaria, uno de los regimientos "inmunes" junto con dos unidades estatales negras, el 8º de Illinois y el 23º de Kansas, cumplieron funciones de guarnición en Cuba. "Cuando estamos en Santiago nos recuerda mucho a nuestro hogar. Allí hay un hotel llamado American, dirigido por un estadounidense que es de St. Louis, Missouri. La primera vez que estuve allí fui a ese hotel con el Capitán Hawkins de Atchison, que es de color muy claro. Ellos pensaban que era blanco, así que no le dijeron nada, pero el propietario iba a detenerme. Dijo que sus huéspedes y clientes blancos se oponían a comer con hombres de color y que no podía permitirse el lujo de arruinar su negocio acomodándome a mí. Le dije que era un oficial estadounidense y que siempre me había asociado con caballeros toda mi vida y que no me proponía deshonrarme ni a mí mismo ni a mis hombros comiendo en una mesa auxiliar o en una habitación lateral para complacer unos segundos oficiales blancos de clase que nunca tuvieron suficiente dinero para comer en un hotel de primera clase hasta que se convirtieron en oficiales en el ejército voluntario de los Estados Unidos durante la presente guerra.No pido privilegios especiales, pero tendrían lo que me correspondía como oficial del ejército. o saber la razón por la que él No necesitamos pensar que nosotros, los soldados de color que derramamos tanta de nuestra preciosa sangre en la cima del cerro San Juan, podría ser posible para él y otros estadounidenses hacer negocios de manera segura, y ahora estamos de pie con bayonetas o pistolas como centinelas para protegerlos. en ese negocio, iban a permitir cualquier discriminación por motivo de nuestro color y lo único que quería saber era si me iba a dar de comer o no.

El comedor estaba lleno de oficiales y otros, y se podía haber escuchado caer un alfiler mientras yo hablaba, y mientras el propietario encontraba algo que decir a un oficial que luego supe que era el General Ewers del distrito militar núm. 1, se levantó de la mesa, se acercó a mí, me tomó de la mano y me dijo: "Venga, capitán, tome mi asiento y usted, señor propietario del hotel, tráele algo de comida y consígala rápido y no quiero escuchar". más de esta maldición tontería con estos oficiales míos. ¡Yo era un pequeño rey allí en aproximadamente un minuto ”.

Los voluntarios negros que permanecieron en los Estados Unidos fueron trasladados de un campamento a otro y sometidos a un trato discriminatorio por parte de los blancos, especialmente los civiles. Desilusionados con el servicio militar como medio para mejorar la condición de su raza, la mayoría de los voluntarios negros acogieron con agrado la salida de sus unidades a principios de 1899. La mayoría de los suboficiales del ejército regular que habían aceptado comisiones en los voluntarios regresaron a sus unidades regulares. con su rango anterior. A los soldados que permanecieron en las unidades del ejército regular no les fue mejor. Esto fue indicativo de los comentarios hechos en ese momento: "Mientras los vítores y el & # 8216Dios te bendiga & # 8217 aún resonaban en nuestros oídos, y antes de que los cálidos apretones de manos se enfriaran, llegamos a Kansas City, Missouri. puerta de entrada al infierno de Estados Unidos, y fueron recibidos con crueldad y desdén. A estos chicos negros, héroes de nuestro país, no se les permitió pararse en los mostradores de los restaurantes y comer un sándwich y beber una taza de café, mientras que los soldados blancos eran bienvenidos e invitados. sentarse a las mesas y comer gratis ".

En algunos casos, los intolerantes no se contentaron con hacer cumplir las costumbres de Jim Crow. "El soldado John R. Brooks, secretario de la Tropa H y el cabo Daniel Garrett. Regresaban a su campamento alrededor de las 9 o 9:30 p. M. Después de visitar a unos amigos. Fueron asaltados y abatidos, y el soldado Brooks murió instantáneamente. El cabo Garrett murió el El 13 ° inst & # 8216Horse & # 8217 Douglas, de color, fue capturado cuando pasaba corriendo junto a un policía con una pistola en la mano. crimen. un soldado colocó un cuchillo en la garganta del asesino y le hizo entregar su pistola, la cual entregó a su capitán. Este hombre llamó al día siguiente por su pistola, pero el capitán se negó a entregarla. , pero por lo demás no tomó ninguna medida al respecto. Este es el tipo de protección que reciben los hombres de la Décima Caballería. Este hombre incluso hizo una declaración de que había una recompensa en la cabeza de cada décimo de Caballería. ver a nuestros camaradas horriblemente asesinados? James Nealy a Privat El miembro del 24º de Infantería fue baleado y asesinado en Hampton, GA, porque pidió un vaso de agua con gas: este asunto se está poniendo serio y el final no está lejos. No sirve de nada mirar al gobierno. Ha estado durmiendo durante algún tiempo. Los hombres de color deben protegerse a sí mismos, si se ahorcan por ello. ¡La ley Lynch debe desaparecer! "En algún caso, los hombres tomaron la ley en sus propias manos El sargento John Kipper de Co A 25th Infantry fue sentenciado a cadena perpetua por liderar una turba de soldados negros contra una estación de policía de El Paso, TX, 17 Febrero de 1900, y por el asesinato del policía Newton Stewart.

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Dos Américas

Dieciocho medallas de honor atestiguan las habilidades, la disciplina y la determinación de los soldados y exploradores Buffalo en la frontera occidental. Sin embargo, en 1877 la Reconstrucción terminó en el Sur, comenzando una nueva era de discriminación racial, y en 1896 la Corte Suprema de Estados Unidos aprobó un trato "separado pero igual" para los estadounidenses blancos y negros.

Los hombres de la Tropa A del Noveno Calvario de los Estados Unidos en un campo abierto posaron a caballo en una formación militar.

Este juicio ralentizó cualquier progreso hacia la igualdad de las enmiendas constitucionales posteriores a la Guerra Civil y desatendió las contribuciones de los soldados afroamericanos durante la Guerra Civil y la expansión hacia el oeste.

Sin embargo, cuando estalló la guerra hispanoamericana en 1898, los afroamericanos se unieron a la lucha. Incluían tropas del Ejército Regular y varias unidades de voluntarios afroamericanos y de la Guardia Nacional, como la 9ª Infantería Voluntaria, la 8ª Illinois y la 23ª Kansas.

Compañía segregada de soldados estadounidenses (Buffalo Soldiers) en 1898 durante la Guerra Hispanoamericana.

Esperaban que su valor en el campo de batalla y sus contribuciones a la victoria de Estados Unidos trajeran más igualdad y libertad en tiempos de paz. Pero el orgullo pronto se convirtió en decepción al ver que su papel en el conflicto disminuía o se ignoraba.

Soldados afroamericanos marchando por la calle portando rifles Springfield, alrededor de 1903.


Contenido

La ayuda española se suministró a la nueva nación a través de cuatro rutas principales: desde los puertos franceses con la financiación de Rodrigue Hortalez and Company, pasando por el puerto de Nueva Orleans y río arriba por el río Mississippi, desde los almacenes de La Habana, y desde Bilbao, a través del Gardoqui. empresa comercial familiar. España hizo préstamos a los Estados Unidos para que los utilizara para suministrar suministros de guerra a través de la Casa Gardoqui, que "suministró a los patriotas 215 cañones de bronce - 30.000 mosquetes - 30.000 bayonetas - 512.314 balas de mosquete - 300.000 libras de pólvora - 12.868 granadas - 30.000 uniformes - y 4.000 tiendas de campaña durante la guerra ". [5]

El contrabando desde Nueva Orleans comenzó en 1776 cuando el general Charles Lee envió a dos oficiales del Ejército Continental (el ejército de los Estados Unidos) a solicitar suministros al gobernador de Nueva Orleans, Luis de Unzaga. Gonzaga, preocupado por antagonizar abiertamente a los británicos antes de que los españoles estuvieran preparados para la guerra, accedió a ayudar a los rebeldes de forma encubierta. Gonzaga autorizó el envío de pólvora que se necesitaba desesperadamente en una transacción negociada por Oliver Pollock, un patriota (revolucionario) y financiero. [6] Cuando Bernardo de Gálvez y Madrid, Conde de Gálvez fue nombrado gobernador de Nueva Orleans en enero de 1777, continuó y amplió las operaciones de abastecimiento. [7]

Como el diplomático estadounidense Benjamin Franklin informó desde París al Comité de Correspondencia Secreta del Congreso en marzo de 1777, la corte española silenciosamente concedió a los rebeldes la admisión directa al rico y previamente restringido puerto de La Habana bajo el estatus de nación más favorecida. Franklin también señaló en el mismo informe que tres mil barriles de pólvora esperaban en Nueva Orleans y que los comerciantes de Bilbao "tenían órdenes de enviarnos los artículos necesarios que quisiéramos". [8]

La guerra hispano-portuguesa (1776-77) resultó exitosa. En el Primer Tratado de San Ildefonso, firmado el 1 de octubre de 1777, después de que María I de Portugal destituyera a Pombal, España ganó la Banda Oriental (Uruguay), con Colonia del Sacramento, fundada por Portugal en 1680. [9] España también ganó la Misiones Orientales. A cambio, España reconoció que los territorios portugueses en Brasil se extendían al oeste de la línea establecida en el Tratado de Tordesillas. [10] En el Tratado de El Pardo, firmado el 11 de marzo de 1778, España ganó Guinea Española [11] (Guinea Ecuatorial), que fue administrada desde Buenos Aires en 1778-1810. Con estos tratados, Portugal había abandonado la guerra, y en 1781 Portugal incluso se unió a la Primera Liga de Neutralidad Armada para resistir las incautaciones británicas de carga de barcos neutrales. [12]

El ex diplomático español y entonces embajador ante la Corte francesa, Jerónimo Grimaldi, primer duque de Grimaldi, resumió la posición española en una carta a Arthur Lee, un diplomático estadounidense en Madrid que intentaba persuadir a los españoles para que declararan una alianza abierta con los incipientes Estados Unidos. Genovés de nacimiento y político astutamente calculador por naturaleza, Grimaldi objetó y respondió: "Has considerado tu propia situación, y no la nuestra. Aún no ha llegado el momento para nosotros. La guerra con Portugal: Francia no está preparada y nuestros cargueros de Sudamérica que no ha llegado, hace que sea inapropiado que declaremos inmediatamente ". [13] Mientras tanto, Grimaldi tranquilizó a Lee, las tiendas de ropa y polvo se depositaron en Nueva Orleans y La Habana para los estadounidenses, y se estaban recogiendo más cargamentos de mantas en Bilbao.

En junio de 1779, los españoles habían finalizado sus preparativos para la guerra. La causa británica parecía estar en un reflujo particularmente bajo. Los españoles se unieron a Francia en la guerra, implementando el Tratado de Aranjuez firmado en abril de 1779.

Los principales objetivos de España eran la recuperación de Gibraltar y Menorca de manos de los británicos, que las poseían desde 1704, y dañar el comercio británico a través de las acciones de los corsarios. [14] El sitio de Gibraltar, del 16 de junio de 1779 al 7 de febrero de 1783, fue la acción española de mayor duración en la guerra. A pesar del tamaño más grande del ejército franco-español sitiador, en un punto con 33.000, los británicos bajo George Augustus Elliott pudieron resistir en la fortaleza y fueron reabastecidos por mar tres veces. Luis de Córdova y Córdova no pudo evitar que la flota de Howe regresara a casa después de reabastecer a Gibraltar en octubre de 1782. [15] La invasión combinada franco-española de Menorca en 1781 tuvo más éxito. Menorca se rindió al año siguiente, [16] y fue restaurada a España después de la guerra, casi ochenta años después de que fuera capturada por primera vez por los británicos. [17] En 1780 y 1781, la flota de Luis de Córdova capturó convoyes británicos con destino a Estados Unidos, causando mucho daño al comercio y suministros militares británicos.

En el Caribe, el principal esfuerzo estuvo dirigido a prevenir posibles desembarcos británicos en Cuba, recordando la expedición británica contra Cuba que se apoderó de La Habana en la Guerra de los Siete Años. Otros objetivos incluyeron la reconquista de Florida (que los británicos habían dividido en West Florida y East Florida en 1763) y la resolución de disputas de tala que involucraban a los británicos en Belice.

En el continente, el gobernador de la Luisiana española, el conde Bernardo de Gálvez, lideró una serie de ofensivas exitosas contra los fuertes británicos en el valle del Mississippi, primero el ataque y captura de Fort Bute en Manchac y luego forzando la rendición de Baton Rouge, Natchez. y Mobile en 1779 y 1780. [18] Mientras que un huracán detuvo una expedición para capturar Pensacola, la capital de la Florida Occidental británica, en 1780, las fuerzas de Gálvez lograron una victoria decisiva contra los británicos en 1781 en la Batalla de Pensacola dando a los españoles el control de todo el oeste de Florida. Esto aseguró la ruta sur de suministros y cerró la posibilidad de cualquier ofensiva británica en la frontera occidental de Estados Unidos a través del río Mississippi.

Cuando España entró en la guerra, Gran Bretaña también pasó a la ofensiva en el Caribe, planeando una expedición contra la Nicaragua española. Un intento británico de hacerse un hueco en San Fernando de Omoa fue rechazado en octubre de 1779, y una expedición en 1780 contra el Fuerte San Juan en Nicaragua tuvo éxito al principio, pero la fiebre amarilla y otras enfermedades tropicales acabaron con la mayor parte de la fuerza, que luego se retiró y regresó a Jamaica.

Al final de la Guerra de los Siete Años, Francia cedió el Valle del Mississippi a su aliado España, para evitar que quedara bajo el control británico en el Tratado de París (1763). [19] Los españoles ayudaron a los Estados Unidos en sus campañas en el Medio Oeste estadounidense. En enero de 1778, el gobernador de Virginia, Patrick Henry, autorizó una expedición de George Rogers Clark, quien capturó el fuerte en Vincennes y aseguró la región norte de Ohio para los rebeldes. Clark confió en Gálvez y Oliver Pollock como apoyo para suministrar armas y municiones a sus hombres, y para proporcionar crédito para las provisiones. Se suponía que las líneas de crédito que Pollock estableció para comprar suministros para Clark estaban respaldadas por el estado de Virginia. Sin embargo, Pollock a su vez tuvo que depender de su propio crédito personal y de Gálvez, quien permitió que los fondos del gobierno español estuvieran a disposición de Pollock como préstamos. Estos fondos solían ser entregados de noche por la secretaria privada de Gálvez. [20]

Las guarniciones españolas en la región de Luisiana repelieron los ataques de las unidades británicas y los aliados indios de estos últimos en la Batalla de Saint Louis en 1780. Un año después, un destacamento viajó por el actual Illinois y tomó Fort St. Joseph, en el moderno estado de Michigan. Esta expedición le dio a España algún derecho sobre el Territorio del Noroeste, que fue frustrado diplomáticamente por Gran Bretaña y los jóvenes Estados Unidos en su paz separada en el Tratado de París (1783). [19]

Los españoles también ayudaron en el asedio de Yorktown en 1781, la gran batalla crítica y final del teatro de América del Norte. El general francés Jean-Baptiste Donatien de Vimeur, conde de Rochambeau, al mando de las fuerzas de su país en América del Norte, envió un llamamiento desesperado a François Joseph Paul de Grasse, el almirante francés designado para ayudar a los colonos, pidiéndole que recaudara dinero en el Caribe para financiar la campaña en Yorktown. Con la ayuda del agente español Francisco Saavedra de Sangronis, el efectivo necesario, más de 500.000 en pesos de plata, se recaudó en La Habana, Cuba, en 24 horas. Este dinero se utilizó para comprar suministros críticos para el asedio y para financiar la nómina del Ejército Continental. [21]

Después de que España entró en la guerra, el general de división John Dalling, gobernador británico y comandante en jefe de Jamaica, propuso en 1780 una expedición a la provincia española de Nicaragua. El objetivo era navegar por el río San Juan hasta el lago de Nicaragua y capturar la ciudad de Granada, lo que efectivamente reduciría a la América española a la mitad y proporcionaría un posible acceso al Océano Pacífico. Debido a enfermedades y problemas logísticos, la expedición resultó ser una costosa debacle. [22] [23]

La expedición zarpó de Jamaica el 3 de febrero de 1780, escoltada por el capitán Horatio Nelson de veintiún años en el Hinchinbrook. Nelson era el oficial de más alto rango presente, pero su autoridad se limitaba a las operaciones navales. El comandante general fue el Capitán (rango local de mayor) John Polson del 60º Regimiento, quien reconoció las habilidades del joven Nelson y trabajó en estrecha colaboración con él. Polson tenía alrededor de trescientos a cuatrocientos regulares de los Regimientos 60 y 79, alrededor de 300 hombres del Cuerpo Leal Irlandés criado por Dalling, así como varios cientos de reclutas locales, incluidos negros e indios miskitos.

Después de muchas demoras, la expedición comenzó a avanzar por el río San Juan el 17 de marzo de 1780. El 9 de abril, Nelson, en el primer combate cuerpo a cuerpo de su carrera, encabezó un asalto que capturó una batería española en la isla. de Bartola sobre el río San Juan. El asedio de Fort San Juan, ubicado a cinco millas (8 km) río arriba y tripulado por unos 150 defensores armados y otros 86, comenzó el 13 de abril. Debido a la mala planificación y la pérdida de suministros, los británicos pronto comenzaron a quedarse sin municiones para el ejército. cañones y raciones para los hombres. Después de que comenzaron las lluvias tropicales el 20 de abril, los hombres comenzaron a enfermarse y morir, probablemente de malaria y disentería, y tal vez de fiebre tifoidea.

Nelson fue uno de los primeros en enfermarse y fue embarcado río abajo el 28 de abril, el día antes de que los españoles rindieran el fuerte. Aproximadamente 450 refuerzos británicos llegaron el 15 de mayo, pero los negros y los indios abandonaron la expedición debido a la enfermedad y el descontento. Aunque Dalling persistió en tratar de reunir refuerzos, una enfermedad siguió cobrando un gran precio y la expedición fue abandonada el 8 de noviembre de 1780. Los españoles volvieron a ocupar los restos del fuerte después de que los británicos lo destruyeran al partir. En total, murieron más de 2.500 hombres, lo que "hizo de la expedición de San Juan el desastre británico más costoso de toda la guerra". [24]

Tras estos éxitos, una fuerza española no autorizada capturó las Bahamas en 1782, sin una batalla. En 1783 Gálvez se preparaba para invadir Jamaica desde Cuba, pero estos planes fueron abortados cuando Gran Bretaña pidió la paz.

Las reformas realizadas por las autoridades españolas como resultado de los malos resultados de España en la Guerra de los Siete Años habían resultado en general un éxito. Como resultado, España retuvo Menorca y Florida Occidental en el Tratado de París y también recuperó Florida Oriental. Las tierras al este del Mississippi, sin embargo, fueron reconocidas como parte de los Estados Unidos de América recién independizados. [25]

La implicación de Francia fue decisiva en la derrota británica. La contribución de España también fue importante. [26] Al aliarse con monarquías extranjeras, Estados Unidos se aprovechó de las luchas de poder dentro del imperialismo europeo y esencialmente formó un frente unido contra Gran Bretaña. La nueva nación estaba ansiosa por difundir el republicanismo, que podría amenazar a las propias colonias de España, y luego lo hizo, en las guerras de independencia latinoamericanas. Sin embargo, España mantuvo un nivel de apoyo durante toda la guerra en pos de sus intereses geopolíticos. El historiador Thomas A. Bailey dice de España:

Aunque le atraía la perspectiva de una guerra [contra Inglaterra] para restitución y venganza, el espectro de una república estadounidense independiente y poderosa la repelía. Un estado tan nuevo podría extenderse sobre los Alleghenies hasta el valle del Mississippi y hacerse con el territorio que España quería para ella. Peor aún, eventualmente podría apoderarse de las colonias españolas en el Nuevo Mundo. [27]

La participación de España en la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos fue ampliamente considerada como exitosa. Los españoles se arriesgaron al entrar en la guerra, confiando en la vulnerabilidad de Gran Bretaña causada por el esfuerzo de luchar contra sus colonos rebeldes en América del Norte mientras también llevaban a cabo una guerra global en muchos frentes contra una coalición de grandes potencias. Esto ayudó a España a obtener algunas conquistas relativamente fáciles.

La guerra dio un impulso al prestigio del reino, que había sufrido las pérdidas sufridas por Gran Bretaña en la Guerra de los Siete Años. Aunque el objetivo más codiciado de España, Gibraltar, seguía fuera de su alcance, España lo había más que compensado recuperando Menorca y reduciendo la amenaza británica a sus colonias en el Caribe y sus alrededores, todo lo cual se consideraba vital para los intereses españoles.

Se vio que España había obtenido resultados tangibles de la guerra, especialmente en contraste con su aliado Francia. El rey francés había invertido enormes cantidades de mano de obra, fondos y recursos materiales para obtener pocas ganancias militares o económicas claras. Francia se había quedado con deudas abrumadoras que luchaba por saldar y que se convertirían en una de las principales causas de la Revolución Francesa que estalló en 1789. España, en comparación, dispuso de sus deudas con mayor facilidad, en parte debido a la impresionante incrementos en la producción de plata de las minas de México y Bolivia. [28]

Un resultado particular de la guerra fue la forma en que mejoró la posición del primer ministro Floridablanca, y su gobierno continuó dominando la política española hasta 1792.

Don Diego de Gardoqui, de la empresa comercial Gardoqui que había ayudado mucho a los rebeldes durante la guerra, fue nombrado primer embajador de España en los Estados Unidos de América en 1784. Gardoqui conoció bien a George Washington y marchó en el presidente recién elegido. Desfile inaugural de Washington. El rey Carlos III de España continuó las comunicaciones con Washington, enviándole el ganado desde España que Washington había solicitado para su granja en Mount Vernon. [29]


Enfermeras contratadas

Con el fin de "suplir las necesidades inminentes del ejército, el Congreso de los Estados Unidos, en abril de 1898, a pedido del Cirujano General Sternberg., Lo autorizó a emplear enfermeras bajo contrato y realizó una" asignación para su pago ".

Cuando comenzó la guerra, la Asociación de Antiguos Alumnos de Enfermeras de los Estados Unidos y Canadá, solicitó al gobierno que permitiera que enfermeras capacitadas se unieran al ejército para cuidar a los soldados. El Cirujano General Sternberg luego nombró a la doctora Anita Newcomb McGee, vicepresidenta de las Hijas de la Revolución Americana, para seleccionar enfermeras para el servicio "por contrato" en el Ejército. Por su servicio, cada uno recibió $ 30 por mes más comida y transporte. [El Cuerpo de Enfermeras del Ejército fue uno de los resultados importantes de la Guerra Hispanoamericana. [(3)


Americanos negros en el ejército de los Estados Unidos desde la Revolución Americana hasta la Guerra de Corea: Primera Guerra Mundial

Originalmente conocida como la 15 ° Guardia Nacional de Nueva York, el 369 ° regimiento de infantería de la Guardia Nacional de Nueva York es uno de los contribuyentes menos apreciados a la Primera Guerra Mundial en este país. Solo en Francia recibieron el reconocimiento adecuado. 500 de sus miembros recibieron la & ldquoCroix de Guerre & rdquo o & ldquoWar Cross & rdquo. Este regimiento ganó el apodo de & ldquoThe Harlem Hellfighters & rdquo por los alemanes, quienes se sorprendieron al ver a un regimiento completamente negro luchar tan bien. Los Hellfighters pasaron más tiempo en combate continuo durante la Primera Guerra Mundial que cualquier otra unidad estadounidense. Esta unidad también luchó por más tiempo en el frente durante la ofensiva Champagne-Marne, luchando durante 191 días. El 369 también sufrió una pérdida de 1500 hombres. Esta unidad también fue la primera unidad aliada en cruzar el río Rin durante la ofensiva aliada. Ninguna de sus acciones tuvo lugar bajo la bandera estadounidense, sino bajo la bandera francesa. Los Hellfigters estaban adscritos al ejército francés y rsquos 161a división y vestían uniformes del ejército francés.


Black Jack en Cuba: la experiencia del general John J. Pershing en la guerra hispanoamericana

Para la mayoría de los estadounidenses, San Juan Hill evoca imágenes de Teddy Roosevelt y sus Rough Riders corriendo colina arriba hacia la victoria, pero otros soldados también jugaron un papel importante en expulsar a los españoles de las alturas que dominan Santiago, Cuba. Uno de esos soldados fue el primer teniente John J. Pershing, el intendente de la décima caballería de los EE. UU., Los famosos "Buffalo Soldiers". Las experiencias de Pershing en Cuba le dieron una importante experiencia en el campo de batalla y le mostraron cómo se comporta un ejército en guerra. Esto valió la pena cuando Pershing llevó al ejército de los Estados Unidos a la batalla en los campos de Francia en la Primera Guerra Mundial, menos de veinte años después.

A medida que aumentaban las tensiones entre Estados Unidos y España, Pershing estaba enseñando tácticas en West Point. Desesperado por unirse a la acción que preveía como inevitable, bombardeó al subsecretario de Guerra, John Meiklejohn, con cartas. Al darse cuenta de la importancia del deber de combate, escribió: "Si aceptara cualquier deber que me impida participar en el servicio de campo, de hecho, si no hiciera todo lo posible por obtener una oportunidad de servicio de campo, nunca me lo perdonaría".

Pershing no estaba del todo desprevenido para la batalla. Graduado en 1886 de West Point, había cumplido su deber contra los indios de las llanuras con el 6º y el 10º Regimientos de Caballería. El décimo era uno de los dos regimientos de caballería negra comandados por oficiales blancos. Pershing fue llamado "Black Jack" en referencia a su servicio con el 10, y el apodo se mantuvo mucho después de que lo dejó. Más tarde enseñó tácticas militares y matemáticas en la Universidad de Nebraska, donde también obtuvo un título en derecho.

Desafortunadamente para Pershing, cuando el acorazado Maine explotó en el puerto de La Habana el 15 de febrero de 1898, el Secretario de Guerra congeló a todos los instructores de West Point en sus puestos de trabajo durante la guerra. Sin desanimarse, Pershing se dio cuenta de que la única forma de entrar en combate era ser solicitado por una unidad de línea. Escribió al coronel Guy V. Henry, el comandante de su antigua unidad, la décima caballería, solicitando volver a unirse a la unidad como intendente del regimiento. Henry envió una carta al subsecretario de Guerra Meiklejohn y Pershing pronto se presentó en la oficina de Meiklejohn para presionar por su aprobación. Cuando Pershing le dijo a Meiklejohn: “Voy a renunciar y unirme a alguna Guardia Nacional o unidad de voluntarios que tenga la posibilidad de ser enviado a Cuba”, Meiklejohn cedió y aprobó las órdenes para que Pershing se reincorporara al décimo.

Pershing encontró su unidad en entrenamiento en Chickamauga, Tennessee y se trasladó con ella a Port Tampa, Florida, donde navegaría hacia Cuba. El 10 formaba parte del Quinto Cuerpo del General de Brigada William R. Shafter, cuya misión era capturar Santiago, la capital española de Cuba. Shafter, un veterano de la Guerra Civil y la lucha india, se había vuelto blando y gordo en sus sesenta y tres años y estaba abrumado por la tarea de preparar su fuerza. La confusión reinaba en Port Tampa, donde miles de soldados regulares y voluntarios del ejército se preparaban para partir con poca apariencia de orden. La décima caballería abrió espacio en el Leona, un barco mercante costero presionado para el servicio militar. La carga del barco se realizó sin incidentes y el Leona zarpó con otros 37 transportes el 13 de junio de 1898.

El viaje salió mal. Además de que el Leona se separó de su convoy, los hombres de debajo de la cubierta se sintieron mareados y hambrientos. Sus uniformes de lana del ejército no eran adecuados para el clima tropical, y mucho menos para la existencia en la bodega de un barco caluroso y estrecho, y no había instalaciones para cocinar a bordo. Las raciones de campo desagradables eran los únicos alimentos disponibles.

Finalmente, el 22 de junio, la Décima Caballería desembarcó en Daiquiri, trece millas al este de Santiago. No había instalaciones portuarias y se utilizaron pequeñas embarcaciones para trasladar a los hombres lo más cerca posible de la costa. Muchos hombres tuvieron que saltar de los botes que transportaban su equipo y vadear hasta la orilla. Dos hombres se ahogaron durante el traslado. Al día siguiente, mientras Pershing permanecía a bordo para supervisar el desembarco, los escuadrones de la 10ª y 1ª Caballería, y dos de la 1ª Caballería Voluntaria (Rough Riders), se enfrentaron con unidades españolas en La Guarina y luego expulsaron a los españoles de sus defensas infligiendo pesados damnificados. El décimo perdió un hombre muerto y diez heridos.

El 9 y el 10 de Caballería en la batalla de La Guarina, apoyando a la 1ª Caballería Voluntaria (Rough Riders). (Biblioteca del Congreso)

Pershing anhelaba estar con sus hombres, pero al Leona se le ordenó al oeste que recogiera a 1.000 rebeldes cubanos andrajosos del mando del general Calixto García que habían estado luchando contra los españoles. Pershing no quedó impresionado con los combatientes insurgentes: "Son un grupo miserable, en mi opinión, serán de poca utilidad para los estadounidenses".

Al día siguiente, al frente de una mula de carga cargada de suministros, Pershing alcanzó a su regimiento acampado. Para su disgusto, descubrió que los hombres antes habían tirado todo menos su equipo más esencial y ahora estaban hambrientos y sin refugio. Pasó los siguientes cinco días recorriendo los estrechos senderos de la jungla, trayendo suministros, una tarea nada fácil considerando la confusión en las playas donde solo los esfuerzos de los oficiales individuales habían traído "al menos una apariencia de orden".

La confusión puso a prueba la paciencia de muchos hombres, pero no la de Pershing. Cuando un oficial se quejó del problema del suministro y de ese “viejo y gordo vagabundo” Shafter, Pershing se enfrentó al quejoso y lo regañó: “¿Por qué viniste a esta guerra si no puedes soportar el error? La guerra siempre ha sido así. . . Ese viejo del que hablas va a ganar esta campaña. Cuando lo haga, estas cosas serán olvidadas. Es el objetivo lo que cuenta, no los incidentes ".

Para el 30 de junio, se habían desembarcado suficientes tropas para comenzar el avance sobre Santiago. La Décima se trasladó con su división a menos de dos millas de la ciudad donde instaló un campamento en una colina cerca del pueblo de El Ponzo, esperando que las otras divisiones se arreglaran. A media milla al noroeste de su posición, Pershing vio los objetivos de su división, "las líneas oscuras de los atrincheramientos enmascarados y los misteriosos fortines de las colinas de San Juan". Más allá de eso, pudo vislumbrar las fuertes defensas de Santiago. Sabía que la tarea asignada al Ejército no sería fácil. Esa noche no se permitieron incendios y los piquetes salieron para vigilar al enemigo.

Con la madrugada del 1 de julio llegó el estruendo de la artillería, primero estadounidense, seguida por la española. Durante cuarenta y cinco minutos el duelo continuó y los estadounidenses se llevaron la peor parte. Sus cañones de pólvora arrojaban humo, revelando sus posiciones, mientras que los cañones españoles, que usaban pólvora sin humo, permanecían ocultos. Cerca de Pershing, una pistola Hotchkiss explotó e hirió a dos soldados. Los asustados insurgentes cubanos que estaban con Pershing huyeron.

Cuando el bombardeo disminuyó, los estadounidenses empezaron a bajar la cresta y avanzaron por un sendero de la jungla. El coronel Ted Baldwin, el comandante del décimo, ordenó a Pershing que actuara como guía para el regimiento, asegurándose de que encontrara sus objetivos y mantuviera un avance ordenado. La tarea fue difícil con artillería y fuego de rifles lloviendo mientras los hombres se mezclaban con elementos de los Voluntarios de Nueva York 71 a lo largo de carreteras atascadas inadecuadas para un número tan grande. Pershing no pudo hacer más que sentarse en su caballo y gritar órdenes a los hombres. Para empeorar las cosas, se envió un globo de observación junto a la columna que avanzaba, provocando fuego y revelando la ruta de aproximación estadounidense. Los españoles concentraron su fuego en el área alrededor del globo, cuyo observador dijo a las tropas de abajo que los españoles les estaban disparando. Pershing consideró que esta información era obvia y completamente superflua.

Pershing, junto con otros tres oficiales de la brigada, fue apostado en el lecho de un arroyo donde desmontó para impulsar mejor a los hombres a avanzar. De pie con el agua a la altura de la cintura, dirigió un escuadrón tras otro hacia adelante a través de proyectiles explosivos y un intenso fuego Mauser. Mientras corría de un lado a otro trayendo escuadrones, vio al general Joseph Wheeler, el comandante de la división, y su estado mayor, montados en sus caballos en medio del arroyo Las Guamas. Mientras Pershing saludaba, un proyectil aterrizó entre los dos hombres, empapándolos a ambos con agua. Wheeler le devolvió el saludo, dio la vuelta a su caballo y se fue.

El fuego enemigo se intensificó y sobrevino el pánico cuando los hombres cayeron por todas partes. Eventualmente, al correr continuamente de regreso a la jungla, encontrar grupos perdidos y guiarlos hacia adelante, Pershing logró pasar el décimo sobre el arroyo. Durante la acción estuvo continuamente expuesto al fuego enemigo. Un oficial que apreció los esfuerzos de Pershing para organizar a los hombres bajo fuego comentó "el valiente Pershing. . . era tan fresco como un cuenco de hielo picado ".

Mientras los hombres de la división esperaban al borde de un área boscosa debajo de los dos objetivos estadounidenses, San Juan Hill y Kettle Hill, comenzaron a recibir más fuego. Los francotiradores españoles, en su posición elevada, tenían un tiro claro contra cualquier soldado de caballería que se pusiera de pie. Las bajas aumentaron, pasó media hora y aún no llegaban órdenes de ataque. Finalmente, el teniente Jules Ord de la 71a N.Y. decidió que tenía suficiente. Sin camisa, con una bayoneta en una mano y una pistola en la otra, gritó a sus hombres: "Síganme, no podemos quedarnos aquí". La carga de Ord energizó a los Rough Riders y a partes del décimo para unirse al ataque. Pershing estaba asombrado y orgulloso de lo que vio: “Cada oficial o soldado siguiente en rango se hizo cargo de la línea o grupo inmediatamente en su frente o retaguardia y se detuvo para disparar en cada buena oportunidad, aprovechando razonablemente la cobertura, todo el comando se movió adelante con tanta calma como si el zumbido de las balas fuera el zumbido de las abejas. Regimientos blancos, regimientos negros, regulares y Rough Riders, que representan a la juventud del Norte y del Sur, lucharon hombro con hombro, sin importar la raza y el color, sin importar si estaban comandados por ex Confederados o no, y conscientes solo de su comunidad. deber como estadounidenses ".

Los hombres cruzaron el río San Juan y se apresuraron hacia adelante, frenado solo momentáneamente por una cerca de alambre de púas, por la que la mayoría eligió pasar por debajo. En la confusión, los hombres del 10 se dividieron entre el 71 de Nueva York de Ord cargando San Juan Hill y los Rough Riders de Roosevelt atacando Kettle Hill. Pershing se encontró con los Rough Riders, corriendo por las pendientes expuestas de Kettle Hill. Fue tomado rápidamente. En el último empujón hacia la cima vio a los españoles huir de sus posiciones y dirigirse a Santiago.

Pershing tenía una vista perfecta desde Kettle Hill de la lucha en curso por San Juan Hill. Al darse cuenta de lo tenue que era, él y los otros hombres de Kettle Hill se apresuraron a ayudar. Allí lucharon contra el peor incendio que Wheeler, un veterano de la Guerra Civil, había visto jamás. A pesar de las salvas enemigas, los hombres avanzaron, asistidos por la oportuna llegada de algunos cañones Gatling adelantados para el ataque. Un grito de batalla se escuchó a lo largo de la línea estadounidense. Después de un breve y final bombardeo de artillería estadounidense, las tropas hicieron una estocada final hacia la cima. Ord, con la ayuda de la Décima Caballería, fue el primer estadounidense en llegar a la cumbre de San Juan, donde fue asesinado inmediatamente por el fuego enemigo.

La victoria no estuvo exenta de precio. Hombres muertos y heridos yacían por toda la colina. La Décima Caballería perdió la mitad de sus oficiales y el veinte por ciento de sus hombres. Pershing se acercó a un oficial herido que le preguntó qué tan mal estaba. "No lo sé", respondió Pershing, "pero los azotamos, ¿no es así?" Pershing también fue testigo del carácter moral de sus hombres cuando vio a un Buffalo Soldier detenerse en una trinchera llena de españoles muertos y heridos, levantar suavemente la cabeza de un oficial herido y darle las últimas gotas de agua de su cantimplora.

Aunque expulsados ​​de las alturas de San Juan, los españoles no se habían rendido. A las 3:00 a.m., su artillería volvió a abrirse contra las posiciones estadounidenses cuando se reanudó el fuego de armas pequeñas. Los hombres del décimo ocuparon sus puestos y esperaron el esperado contraataque, pero no llegó ninguno. A las 5:30 a.m., los disparos comenzaron a disminuir. Justo antes del amanecer, llegaron equipos de atrincheramiento y municiones, pero no hubo comida para los hambrientos vencedores. Cuando salió el sol, los francotiradores españoles comenzaron a disparar contra cualquier cosa que se moviera. Cuando una bala de francotirador hirió al ayudante del regimiento, el coronel Baldwin ascendió a Pershing al puesto. El resto del día, mientras ambos bandos intercambiaban fuego, Pershing entregó mensajes al frente y dirigió el regimiento en ausencia de Baldwin. Las condiciones para los hombres eran miserables. Algunos soldados formaron una brigada de cubos desde las trincheras delanteras hasta un abrevadero a una milla hacia atrás. Los soldados de primera línea se arrancaron sus pesadas camisas de lana en el aire caliente, y los soldados que tenían una simple sartén y un tenedor se convirtieron en la envidia del regimiento.

La lucha continuó hasta el día siguiente, pero las acciones fuera del campo de batalla animaron a los soldados estadounidenses. Alrededor de las 9:00 a.m. del 3 de julio, los hombres escucharon explosiones más agudas y pesadas en el sur de Santiago. Fueron los cañones de la Flota de los Estados Unidos los que dirigieron a la Armada Española. Sin su armada, el ejército español no podría huir ni sobrevivir. El general Shafter envió un mensaje de tregua a Santiago. Los españoles tenían hasta las 10:00 a.m. del 4 de julio para rendirse antes de que la artillería terrestre y naval estadounidense bombardeara la ciudad.

Durante la tregua, los hombres del 10 continuaron fortaleciendo sus posiciones. Mientras los hombres trabajaban, Pershing les leyó dos mensajes: uno del presidente McKinley y otro del general Nelson Miles, el comandante general del ejército, felicitándolos. Miles dijo que llegaría pronto con refuerzos. Los hombres se regocijaron con la promesa de Miles. Poco después, refugiados cubanos de la ciudad, con la esperanza de escapar del bombardeo esperado, comenzaron a cruzar las líneas estadounidenses. Pershing se sintió conmovido por lo que vio: “Era un espectáculo lamentable desde la luz del día hasta que oscurecía la miserable procesión que pasaba en tropel. El sufrimiento de los inocentes no es el menor de los horrores de la guerra ".

Se amplió la tregua. Shafter mantuvo la presión sobre los españoles mientras sus hombres avanzaban en sus trincheras de asedio y empeoraban las condiciones de vida. Comenzó la temporada de lluvias, empapando a los hombres y llenando de agua las trincheras. Peor aún, los hombres comenzaron a contraer malaria y fiebre amarilla. Pershing no fue la excepción. Pronto se vio afectado por la malaria, pero esto simplemente lo hizo más lento. Al viajar de regreso a un depósito de suministros, Pershing negoció con éxito un carro que le dio los medios para llevar a sus hombres comida, rollos de cama, equipo para tiendas de campaña, suministros médicos y utensilios de cocina. Pershing estaba en todas partes obteniendo equipo. Visitó muelles, depósitos y cualquier lugar en el que pensó que podría encontrar algunas comodidades para sus hombres. Hizo un esfuerzo especial para llevar el equipaje personal a los oficiales de primera línea.

El 10 de julio, sin que los españoles se rindieran, la tregua terminó y Santiago fue atacado. Pronto, el fuego de respuesta de los cañones españoles comenzó a desvanecerse. Las autoridades españolas pronto se dieron cuenta de que la situación dentro de Santiago era desesperada, y el 17 de julio de 1898 la ciudad se rindió. Después de las ceremonias de rendición entre los generales Shafter y José Toral, las tropas estadounidenses se alinearon a lo largo de sus seis millas de trincheras para presenciar el levantamiento de las barras y estrellas sobre el palacio del gobernador en Santiago. Exactamente a las 12:00 del mediodía, una ovación se elevó desde las líneas estadounidenses cuando la artillería retumbó un saludo. La campaña terminó.

Capitán John J. Pershing en 1902.

El teniente John Pershing se había destacado en su papel durante la campaña cubana. Dirigió tropas, reemplazó a los oficiales caídos, desafió el fuego enemigo y mantuvo a sus hombres bien abastecidos. Los oficiales que presenciaron sus acciones se apresuraron a alabar. El coronel Baldwin, su comandante de regimiento, escribió a Pershing: “Hiciste un susurro alto, y si no lo hubieras hecho, nos habríamos muerto de hambre. . . He pasado por muchas peleas y por la Guerra Civil, pero según mis propias palabras, ‘fuiste el hombre más genial y más valiente que jamás vi bajo fuego en mi vida’ y cumplí tus órdenes al pie de la letra sin importar dónde te llamaran ". Pero el mayor elogio que recibió Pershing provino del general de brigada Leonard Wood, gobernador militar recién nombrado de Santiago, quien escribió al subsecretario de Guerra Meiklejohn sobre los logros de Pershing. La carta se pasó al presidente McKinley, quien escribió en ella: "Nombrar a un comandante, si hay una vacante". Durante el crucero de siete días, Pershing reflexionó sobre lo que aprendió. Había encontrado excelente el espíritu de lucha de los soldados estadounidenses, incluso entre los voluntarios. Mientras los hombres avanzaban, su confianza aumentaba, la pereza y la enfermedad solo aparecían cuando las tropas se detenían. Mantener las unidades juntas en lugar de dividirlas también ayudó a mantener el espíritu de cuerpo. Pershing también se dio cuenta de que las armas tenían que mejorarse para incluir rifles sin humo y artillería y que los viejos comandantes tendrían que ser reemplazados por hombres más jóvenes y ágiles. Sin embargo, el mayor problema al que se enfrentaba el Ejército era el suministro. Si el Ejército no podía mantener el avance de los suministros, no podría tener éxito en la batalla. Se dio cuenta de que la dependencia del personal civil, que carecía de la competencia necesaria en tiempos de guerra, era el mayor problema del Ejército. "Un buen comisario y sargentos o secretarios de intendencia habrían sido infinitamente mejores y más merecedores". Las lecciones que Pershing aprendió durante la Guerra Hispanoamericana fueron invaluables. Se basaría en ellos dos décadas más tarde, cuando dirigió al ejército estadounidense en el extranjero más grande a la batalla en los campos de Francia.


William McKinley

William McKinley, el vigésimo quinto presidente de los Estados Unidos, nació en Niles, Ohio el 29 de enero de 1843. Se alistó como soldado raso durante la Guerra Civil y se distinguió en la acción obteniendo el rango de mayor en 1865. Sirvió en el Congreso desde 1876 ​​a 1890 y se convirtió en un firme partidario de los aranceles protectores. McKinley fue elegido gobernador de Ohio en 1891 y cumplió un segundo mandato en 1893. En ese momento, McKinley era considerado un líder nacional importante. En 1896, la convención nacional republicana lo nominó para presidente, en una plataforma que enfatizaba los aranceles protectores y el mantenimiento de un patrón monetario basado en el oro.

Presidencia
Desde el inicio de su administración, el presidente McKinley estuvo preocupado por la insurrección cubana. El 15 de febrero de 1898, el USS Maine fue hundido en una visita oficial a La Habana. El presidente McKinley intentó evitar la guerra y se esforzó por persuadir al gobierno español para que adoptara una política conciliadora con los insurrectos cubanos. El gobierno español cedió demasiado tarde para frenar la demanda popular de intervención en Estados Unidos. El 20 de abril, el Congreso adoptó una resolución declarando la guerra a España. Un protocolo de paz puso fin a las hostilidades el 12 de agosto de 1898. En virtud del tratado de paz firmado en París el 10 de diciembre de 1898, España renunció al título de propiedad de Cuba y cedió Puerto Rico, Guam y Filipinas a los Estados Unidos.

Después de la adquisición de estas posesiones, McKinley cuestionó si la Constitución se les aplicaba como se aplicaba a los Estados Unidos continentales. Aceptó la opinión del Congreso de que, dado que se encontraban fuera del área de libre comercio de los Estados Unidos y no eran territorios incorporados, las disposiciones de la Constitución no se aplicaban a ellos.

En 1900, McKinley fue reelegido presidente. Durante su segundo mandato, se sintió complacido por las decisiones de la Corte Suprema que confirmaron la aplicación limitada de la Constitución por parte de la administración a estas posesiones insulares, como en Balzac contra Puerto Rico. McKinley no completó su segundo mandato porque un anarquista le disparó el 6 de septiembre de 1901. Murió poco después, el 14 de septiembre de 1901, por complicaciones relacionadas con la herida de bala.


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