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Cueva superior de Zhoukoudian, China



Sitio del Hombre de Pekín en Zhoukoudian

El sitio de Peking Man está ubicado en Longgushan (Dragon Bone Mountain) cerca de Zhoukoudian, distrito de Fangshan. Es una de las localidades de homínidos más famosas del mundo. El primer casquete del hombre de Pekín fue descubierto en 1929 por el arqueólogo chino Pei Wenzhong. Descubrió el primer cráneo completo de Homo erectus aquí, que se conoció como el & quot; Hombre Peking & quot. El sitio del Hombre de Pekín en Zhoukoudian fue agregado a la lista del patrimonio mundial por la UNESCO en 1987.

Se estima que el hombre de Pekín había vivido en el área de Zhoukoudian hace entre 500.000 y 600.000 años. El hombre de Pekín tenía una gran capacidad para participar en un comportamiento creativo y también para usar y controlar el fuego.

Zhoukoudian es un pequeño pueblo a unos 50 kilómetros al suroeste de la ciudad de Beijing. El sitio de Peking Man está ubicado justo en el lado oeste de Zhoukoudian. El hombre de Pekín es otro representante del hombre mono, y estos hallazgos del hombre de Pekín proporcionaron una prueba de que el Homo erectus es diferente del mono en características físicas y también en capacidad craneal. El segundo casquete se descubrió varios meses después, en 1930, y en 1936, se desenterraron 3 cráneos más completos bajo el cargo del arqueólogo Jia Lan Po.

Según breves estadísticas realizadas en 1955, la excavación del Sitio del Hombre de Pekín tomó 1.873 días con una extensión de 178.965 días de trabajo. Los sedimentos excavados fueron de unos 20.000 metros cúbicos en las principales localidades, 4.200 metros cúbicos en otros lugares. Las muestras recuperables recogidas fueron 1221 cajas, o 375 metros cúbicos. Para hablar de la gran escala de la excavación, no existe tal empresa en la historia de la excavación en el mundo. Un breve resumen del informe sobre los resultados de la excavación es el siguiente:

Las herramientas de piedra y los materiales rocosos no utilizados traídos del exterior son no menos de 100.000 piezas y los elementos examinados son más de 17.000 piezas.

Peking Man fabrica herramientas con vetas de cuarzo, cristales de cuarzo, pedernal y areniscas. La gente de esta cueva no solo usa guijarros y rocas como materia prima, sino que también recolectan vetas de cuarzo expuestas por el proceso de meteorización en las fisuras de piedra caliza, carbón y granitos. Peking Man aplica tres técnicas de descamación: técnica de bloque sobre bloque o yunque, percusión directa y técnica bipolar.

Otra marca del progreso cultural del hombre de Pekín es el uso del fuego. En la localidad hay cuatro capas de ceniza intercaladas relativamente ampliamente. La capa de ceniza superior se encuentra en el enorme piso de piedra caliza de la tercera capa al oeste de Gezitang. Allí, el piso de piedra caliza entre las paredes oeste-este de la cueva se extiende 12 metros de ancho con un espesor de aproximadamente 5 metros. En este gran bloque de piedra caliza quedaron dos grandes montones de residuos de ceniza. El Hombre de Pekín utilizó el piso de piedra caliza como su sitio de habitación para que se depositaran los residuos de ceniza. Este amontonamiento de cenizas basta para decirle al hombre de Pekín que tenía la capacidad de controlar el fuego.

- Fuente: UNESCO.org

En 1930, el Hombre de las Cavernas Superior, que se remonta a unos 27.000 años, fue descubierto en la cueva en la cima de Longgushan (Montaña de Hueso de Dragón). Fue catalogado como homo sapiens. Hoy, el sitio del hombre de Pekín en Zhoukoudian es una base de investigación para la historia de la humanidad y ofrece una visión única del pasado del desarrollo humano.


Sitio del hombre de Pekín de Zhoukoudian

El sitio del Hombre de Pekín está ubicado en una cueva en la montaña Dragon Bone en Zhoukoudian, a unos 48 kilómetros al suroeste de Beijing. Es el sitio de homínidos más conocido del mundo.

En 1918, Anderson, un famoso científico sueco, realizó una encuesta en Zhoukoudian y encontró muchos fósiles de roedores. En 1921, las excavaciones en Zhoukoudian fueron dirigidas por Anderson y un paleontólogo austríaco Zdansky, y se encontraron los primeros restos de homínidos.

En 1929, Pei Wenzhong, un arqueólogo chino, descubrió el primer casquete completo de homo erectus en la montaña Dragon Bone, que luego se llamó el Hombre de Pekín. Este descubrimiento proporcionó evidencia concreta de la existencia del hombre primitivo en el área de Beijing hace unos 500.000 años, y le ha dado a este sitio una posición especial en la investigación antropológica mundial.

Después de eso, vinieron más y más turistas y científicos, y Zhoukoudian se ha convertido gradualmente en una gran atracción turística.

Hasta ahora, se han excavado un total de 6 cráneos, 12 fragmentos de cráneo, 15 mandíbulas, 157 dientes y muchos otros segmentos óseos de los cuerpos de unos 40 humanos. El volumen cerebral promedio de estas personas fue de 1.088 ml (el promedio para las personas modernas es de 1.400 ml).

Se estima que su altura promedio alcanzó los 156 cm para los machos y los 150 cm para las hembras. El Hombre de Pekín fue uno de los primeros seres humanos en hacer uso del fuego y pudo cazar animales grandes. Su esperanza de vida media fue corta, se estima que el 68,2% de ellos falleció antes de los 14 años, y solo el 4,5% llegó a más de 50 años.

En 1933, los restos de Upper Cave Man de hace unos 18.000 años fueron descubiertos en la cueva en la cima de Dragon Bone Mountain en el sitio Zhoukoudian Peking Man. Fueron categorizados como homo sapiens, tardíos en el desarrollo del ser humano moderno. La cueva tiene unos 4 metros de altura y 5 metros de ancho. Se descubrieron tres casquetes de cráneo enteros y otros huesos incompletos pertenecientes a tres adultos.

Agujas hechas de hueso y adornos colgantes demuestran que el Hombre de las Cavernas Superior podía coser ropa con pieles de animales como materiales, y parece ser similar al hombre moderno. En 1973, se descubrieron fósiles de New Cave Man, lo que garantizó la continuidad y el desarrollo de la investigación en Zhoukoudian.

En junio de 2005, los arqueólogos confirmaron que los fósiles del homo sapiens se encontraban en el período tardío del Hombre de las Cavernas Superior, que es la única evidencia de fósiles humanos del Hombre de las Cavernas Superior descubiertos hasta ahora en Beijing. Descubrieron muchos fósiles de animales antiguos, 26 especies de las cuales se han identificado como mamíferos.

En 1953, se estableció un museo del Hombre de Pekín en el sitio y se abrió al público. Para proteger y conservar el sitio Zhoukoudian Peking Man, el Consejo de Estado anunció la designación del sitio Zhoukoudian Peking Man como uno de los primeros sitios clave de reliquias culturales bajo protección estatal en 1961.

En 1987, fue inscrito formalmente en la Lista del Patrimonio Mundial por la UNESCO.

El descubrimiento y estudio del Hombre de Pekín y su cultura resolvió la controversia sobre si el homo erectus era mono u hombre, que comenzó después de la excavación del Hombre de Java en el siglo XIX. De hecho, los hombres-mono parecían ser descendientes de simios del sur y antepasados ​​del homo sapiens, a juzgar por su acción, cultura y organización social.

Este gran descubrimiento estableció la investigación antropológica en China y es invaluable para la investigación paleoantropológica.

Información de viaje

Transporte: autobús 917. Entrada: 30 yuanes. Abierto: 8:30 am - 5:00 pm.

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Partes del sitio del hombre de Pekín

La ladera este fue excavada de 1930 a 1958 y de 1978 a 1979. El sitio fue excavado a una profundidad de 22,97 pies y se descubrieron herramientas de piedra, fósiles de aves y animales, y huesos quemados y cenizas.

El sitio de Pigeon Hall fue nombrado en homenaje a las palomas que frecuentaban el sitio. Las excavaciones en el sitio se realizaron entre 1930 y 1931, desenterrando una gran cantidad de huesos y herramientas de piedra del hombre de Pekín.

El sitio de Upper Cave fue descubierto en 1930 y está ubicado en la región superior de Dragon Bone Hill. Las excavaciones en la cueva se llevaron a cabo entre 1933 y 1934, y revelaron pruebas de la ocupación humana en la cueva hace unos 10.000 a 20.000 años. La cueva tenía dos niveles, el nivel superior se usaba para habitación, mientras que el nivel inferior se usaba como cementerio. Algunos de los hallazgos en la cueva incluyeron tres cráneos humanos y restos de unos ocho individuos conocidos como Homo sapiens arcaico. También se descubrieron herramientas hechas de hueso y piedra.


Cueva superior de Zhoukoudian, China - Historia

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Antecedentes: Historia del sitio del 'Hombre de Pekín' en las cuevas de Zhoukoudian

Arqueólogo realizando una excavación de rescate en las cuevas de Zhoukoudian (imagen de Luo Xiaoguang)


China comenzó el miércoles una excavación de rescate en las cuevas de Zhoukoudian en un suburbio de Beijing, donde se encontraron los cráneos del "Hombre de Pekín", u Homo erectus, en las décadas de 1920 y 1930.

La siguiente es una cronología de excavaciones y hallazgos en el sitio:

En febrero de 1918, Johann Gunnar Andersson, un famoso geólogo y arqueólogo sueco, hizo un estudio en la colina cerca de Zhoukoudian, que entonces se llamaba "Chicken Bone Hill", y recogió numerosos fósiles de roedores. Estos fósiles habían sido confundidos por la población local con huesos de pollo, dando lugar al nombre del cerro. Posteriormente, el sitio fue designado como Localidad 6 del sitio del "Hombre de Pekín". Esta encuesta inspiró nuevas expediciones.

Entre 1921 y 1922, Andersson y Otto Zdansky, un paleontólogo austríaco, comenzaron una excavación en otra colina cerca de Zhoukoudian. Encontraron dos dientes parecidos a los humanos, un molar superior y un premolar inferior no erupcionado. Estos hallazgos sorprendieron a los científicos, ya que en ese momento no se había encontrado ningún fósil humano tan antiguo en ninguna parte de Asia.

En 1921, Davidson Black, un antropólogo canadiense, estudió el molar superior. Clasificó el espécimen bajo Hominidae, un nuevo género y una nueva especie, "Sinanthropus pekinensis Black y Zdansky". Un geólogo estadounidense, William Grabau, le dio el nombre popular de "Hombre de Pekín".

Weng Wenhao, director del Servicio Geológico de China, y Black iniciaron un programa de investigación en el sitio en febrero de 1927, y la excavación sistemática del sitio Zhoukoudian comenzó a partir de entonces.

En 1928, C. C. Young, un famoso paleontólogo chino, y Pei Wenzhong, un joven geólogo chino, se unieron a la excavación. Este año se desenterraron dos mandíbulas inferiores del "Hombre de Pekín".

El descubrimiento más importante de todos ocurrió el 2 de diciembre de 1929. Pei encontró el primer y casi completo casquete del "Hombre de Pekín" en la arcilla arenosa roja en una cueva ramificada donde una fisura cruza la cueva principal.

En 1930, se descubrió el segundo cráneo en la primavera. Se encontró y se restauró de un bloque de sedimento cerca de donde se encontró el primer casquete.

En 1932, la escala de la excavación era grande, con más de 100 trabajadores por día en el sitio.

El año más fructífero fue 1936, cuando Jia Lanpo, entonces técnico y más tarde arqueólogo de fama mundial, desenterró tres casquetes de cráneo completos.

La excavación terminó en 1937 cuando el ejército japonés invadió China. Después de la guerra, se encontraron partes de otro cráneo en 1966. (Xinhua)


Cueva superior de Zhoukoudian, China - Historia

Hace unos cuatro o cinco mil años, los asentamientos al suroeste de Beijing prosperaban gracias a la agricultura básica y la cría de animales. Cuenta la historia que el legendario Emperador Amarillo (Huang Di) luchó contra el líder tribal Chiyou en el "desierto de la prefectura de Zhuo". Zhuolu, una ciudad al oeste de la actual Beijing, es quizás el sitio de la primera metrópolis en el zona. Se decía que el sucesor del Emperador Amarillo, el Emperador Yao, había establecido una legendaria capital, Youdu (Ciudad de la Quietud) que era donde se construyó realmente la ciudad de Ji.

Durante el Período de los Reinos Combatientes (475 221 aC), el Marqués de Yan anexó el territorio del Marqués de Ji, haciendo de la ciudad de Ji su nueva capital. La ubicación aproximada fue al norte de la Puerta de Guang 'anmen en la actual Beijing, cerca del Templo de la Nube Blanca (Baiyunguan).

A principios del siglo III a. C., el primer emperador de Qin (Qin Shi Huang) se propuso conquistar seis estados y unificar China. La ciudad de Ji fue nombrada centro administrativo de la Comandancia de Guangyang, una de las 36 prefecturas del primer imperio feudal de China. Durante diez siglos, hasta el final de la dinastía Tang (618-907), Ji siguió siendo un centro comercial y militar estratégico y objeto de frecuentes luchas de poder.

Dos emperadores durante ese período, el emperador Yang de la dinastía Sui (581-618) y el emperador Taizong de la dinastía Tang, dejaron su huella en la ciudad. El emperador Yang acumuló tropas y suministros en Ji para expediciones contra Corea. El emperador Taizong también usó la ciudad para entrenamiento militar. Construyó el Templo de la Compasión por los Leales (Minzhongsi), que está dedicado a las tropas que murieron en la batalla. Este templo fue el precursor del Templo del Origen del Dharma (Fayuansi) ubicado fuera de las antiguas murallas de la ciudad.

Al comienzo de la dinastía Tang, Ji se diferenciaba poco de otras grandes ciudades feudales. Sin embargo, varios siglos después, cuando los Tang se acercaban a un estado de colapso, los Qidans (Khitans) vinieron de los tramos superiores del río Liaohe y se trasladaron al sur para ocupar Ji y convertirla en su segunda capital. Llamaron a la ciudad Nanjing (Capital del Sur) o Yanjing. El emperador Taizong de la dinastía Liao (916-1125) llevó a cabo proyectos de reconstrucción y construyó palacios, que se utilizaron como bastiones desde los que los qidans partieron para conquistar las llanuras centrales de China.

A principios del siglo XII, los Nuzhen (Jurchen) conquistaron Liao y establecieron la dinastía Jin (1115-1234). En 1153, Wan Yanliang trasladó la capital Jin de Huiningfu en la actual provincia de Liaoning a Yanjing y la renombró Zhongdu (Capital Central) como un desafío a la Dinastía Song del Sur (1127-1279), que tenía su capital en Lin'an (actual día Hangzhou). Antes de la ascensión de Wan Yanliang al trono, la ciudad de Yanjing había cambiado poco desde el período de Liao.

La reconstrucción de la nueva ciudad comenzó en 1151 con una expansión hacia el este, oeste y sur. Los palacios se construyeron a una escala similar a la capital de Song del Norte (960-1127) en Bianliang (actual Kaifeng), y muchos de los materiales de construcción reales fueron transportados desde Bianliang. La nueva ciudad ampliada, con sus espléndidos edificios en el centro, medía aproximadamente cinco kilómetros de circunferencia. La población registrada del Palacio Imperial en el centro medía aproximadamente cinco kilómetros de circunferencia. La población registrada de Zhongdu ascendió a 225.592 hogares, o aproximadamente un millón de personas.

Los ejércitos mongoles ocuparon Zhongdu en 1215. En ese momento, la ciudad de Kaiping (en la actual Región Autónoma de Mongolia Interior) sirvió como la principal capital mongola (Shangdu), mientras que Yanjing recibió el estatus de provincia. No fue hasta 1271 que Kublai Khan adoptó formalmente el nombre de la nueva dinastía, Yuan, y convirtió a Yanjing en la capital. Kublai Khan reconstruyó la ciudad y le dio el nombre chino (Han) de Dadu (Ta-tu) o Gran Capital, aunque en mongol se la conocía como Khanbalig (Cambaluc de Marco Polo), la Ciudad del Gran Khan. Cuando los mongoles finalmente eliminaron a los Song del Sur y unificaron a China, Dadu se convirtió en el centro político del país por primera vez en la historia.

La construcción de Dadu comenzó en 1267 y terminó en 1293, extendiéndose durante todo el período del gobierno de Kublai Khan. Los magníficos palacios de Zhongdu, la capital de Jin, fueron destruidos por el fuego durante el cambio dinástico de Jin a Yuan. Cuando se reconstruyó la capital, el sitio original de Zhongdu fue reemplazado por un área rectangular más grande centrada en una hermosa región de lagos en los suburbios del noreste.

La construcción de Dadu consistió en tres proyectos principales: los palacios imperiales, las murallas y fosos de la ciudad y el canal. La primera etapa fue la construcción de los edificios del palacio, la mayoría de los cuales se completaron en 1274. La siguiente etapa fue la construcción de las mansiones para los príncipes imperiales, las oficinas del gobierno, el Taimiao (Templo Ancestral Imperial) y Shejitan (Altar de la Tierra y el Grano ) al este y oeste del palacio, y un sistema de calles para residencias ordinarias. En 1293, se completó el estratégico Canal Tonghui, que conecta la capital con el Gran Canal.

Como capital de la dinastía Yuan (1271-1368), Dadu gozó de gran fama en el mundo del siglo XIII. Los enviados y comerciantes de Europa, Asia y África que visitaron China quedaron asombrados por el esplendor y la magnificencia de Dadu. La descripción de Marco Polo de los palacios de Cambaluc, como el llamado Khanbalig, nosotros el más famoso de todos:

"Debes saber que es el palacio más grande que jamás haya existido. El techo es muy alto y las paredes del palacio están todas cubiertas de oro y plata. Están adornados con dragones, bestias y pájaros, caballeros e ídolos, y otros cosas El Salón del Palacio es tan grande que 6.000 personas podrían cenar allí fácilmente, y es una maravilla ver cuántas habitaciones hay además. El edificio es tan vasto, tan rico y tan hermoso, que ningún hombre en la tierra podría diseñar cualquier cosa superior a él. El exterior del techo está todo coloreado con bermellón y amarillo y verde y azul y otras tonalidades, que se fijan con un barniz tan fino y exquisito que brillan como cristal, y dan un brillo resplandeciente a la palacio como se ve desde una gran perspectiva ".

El nuevo Dadu era una ciudad rectangular de más de 30 kilómetros de circunferencia. En los últimos años del gobierno de Kublai Khan, la población de la ciudad consistía en 100.000 hogares o aproximadamente 500.000 personas. El diseño fue el resultado de una planificación uniforme, las calles más anchas los 24 pasos de ancho, los carriles estrechos la mitad de este ancho. El patrón regular del tablero de ajedrez creaba una impresión de orden relajado.

Los logros en la escultura y la pintura de piedra y yeso en este momento alcanzaron grandes alturas. Nos han llegado los nombres de dos artesanos contemporáneos: los escultores Yang Qiong y Liu Yuan. Este último era conocido por las estatuas de yeso que creó para los templos. Liulansu Lane en el extremo norte de la calle Fuyou en la actual Beijing lleva el nombre de Liu Yuan.

El 2 de agosto de 1368, las tropas Ming se apoderaron de Dadu y lo rebautizaron como Beiping (Paz del Norte). Sin embargo, Zhu Yuanzhang, el emperador fundador de la dinastía Ming (1368-1644), hizo de Nanjing su primera capital. A partir de 1406, el emperador Yongle de la dinastía Ming pasó 15 años construyendo muros de 12 metros de alto y 10 metros de espesor en su base alrededor de la ciudad de Beiping. La construcción de los edificios del palacio y los jardines comenzó en 1417 y se completó en 1420. Al año siguiente, el emperador Yongle transfirió formalmente la capital de Nanjing a Beiping y, por primera vez, nombró a la ciudad Beijing (Capital del Norte).

Se llevaron a cabo extensos trabajos de reconstrucción en Beijing durante los primeros años de la dinastía Ming. Las murallas del norte de la ciudad se desplazaron 2,5 kilómetros hacia el sur. Evidencia de grandes avances en la planificación urbana es el distrito conocido como Ciudad Interior (Tártaro). La Ciudad Exterior o China al sur fue construida durante el reinado del Emperador Jiajing (1522-1566), agregando a la ciudad rectangular una "base" ligeramente más ancha en el sur.

Cuando los manchúes fundaron la dinastía Qing en 1644, comenzaron a construir jardines suburbanos, el más famoso de los cuales era Yuanmingyuan. La construcción a lo largo de todo un siglo, los imponentes palacios con columnas y los pabellones al aire libre se mezclaron con la serenidad de los jardines bien planificados para crear una obra maestra de arquitectura de jardines sin rival en la historia de China.

El plano de la ciudad se trazó por primera vez en la dinastía Yuan. Sin embargo, solo después de una extensa reconstrucción durante los Ming y Qing (1644-1911), la ciudad emergió como una obra maestra arquitectónica adecuada para servir como capital del imperio chino. Un eje norte-sur divide en dos la ciudad con el Palacio Imperial conocido como Danei (El Gran Interior). En Ming, se le cambió el nombre a Ciudad Prohibida (Zijincheng) y, más recientemente, se le llamó Museo del Palacio (Gugong Bowuyuan). Diseñado con miles de pasillos y puertas dispuestas simétricamente alrededor de un eje norte-sur, sus dimensiones y exuberancia son un símbolo apropiado del poder y la grandeza de la China tradicional.

Después del colapso de la dinastía Qing en 1911, China cayó presa de los Señores de la Guerra del Norte y del Kuomintang, Beijing sufrió el mismo destino que el resto de China, cojeando como un viejo camello sin sentido de dirección. El Ejército Popular de Liberación de China entró formalmente en Beijing el 31 de enero de 1949, abriendo un nuevo capítulo en la larga historia de la ciudad. Fue en la Plaza Tian'anmen el 1 de octubre de 1949 que el presidente Mao Zedong proclamó el establecimiento de la República Popular China, con Beijing como su capital.

La ciudad ha cambiado totalmente desde entonces. Se ha expandido desde sus antiguos confines dentro de las nueve puertas de la muralla de la ciudad interior (Zhengyangmen, Chongwenmen, Xuanwumen, Chaoyangmen, Dongzhimen, Fuchengmen, Xizhimen, Andingmen y Deshengmen) a las siete puertas exteriores (Dongbianmen, Guangqumen, Xibianmen, Guang 'anmen , Yongdingmen, Zuoanmen y Youanmen) y hacia los suburbios, Beijing ahora cubre un área de aproximadamente 750 kilómetros cuadrados, que incluye una docena de nuevos distritos habitables construidos en las afueras de la ciudad.

La Plaza Tian'anmen sigue siendo el centro de Beijing, Chang 'an Boulevard ahora recorre 38 kilómetros desde Shijingshan en el oeste hasta Tongxian en el este. Los palacios y torres de la ciudad a ambos lados han sido designados reliquias culturales para protección nacional. Las antiguas residencias imperiales y los jardines se han abierto al público.

Se han construido nuevos edificios como la Oficina Internacional de Correos y el Banco de China a lo largo del Segundo Anillo, la antigua línea de la muralla del centro de la ciudad. Se han restaurado antiguas viviendas y bloques de edificios de estilo tradicional de Beijing, como la calle de la cultura Liulichang. Se ha realizado una construcción a gran escala a lo largo del tercer anillo y el cuarto anillo.

El desarrollo futuro en Beijing continuará preservando la simetría del diseño de la ciudad vieja mientras integra el diseño arquitectónico moderno en el plan general.


El paleolítico superior chino: geografía, cronología y tecno-tipología

Este artículo revisa la arqueología y cronología del Paleolítico superior chino y los fósiles humanos atribuidos a este período. El inicio del Paleolítico superior en China se remonta a ca. Hace 35.000 a 30.000 años y está marcado por la aparición de algunas decoraciones corporales y herramientas de hueso bien formadas que se agregaron a conjuntos de herramientas de piedra, incluidas herramientas de extracción de núcleos y escamas en el norte de China y herramientas de adoquines en el sur de China. La proliferación de conjuntos de palas en el noroeste de China se interpreta como el impacto cultural o la presencia física de los portadores de industrias de palas de Eurasia occidental. La aparición subsiguiente de conjuntos de microcuchillas en el norte de China hace 23.000-22.000 años refleja el uso de nódulos cristalinos silíceos locales por una población que reconoció las ventajas de esta materia prima. En ese momento, en el sur de China, los artesanos prehistóricos continuaron dando forma a sus objetos de piedra a partir de los adoquines planos disponibles del río. Durante la última parte del Paleolítico Superior chino (ca. 21.000–10.000 AP), los recolectores también fabricaron herramientas de hueso, objetos de asta, cerámica y herramientas de concha, que sentaron las bases tecnológicas para el período Neolítico temprano. Una dificultad en esta investigación es que los fósiles humanos son raros. Pocas están bien fechadas y las interpretaciones morfológicas, culturales y biológicas son objeto de acalorados debates. Nuestra revisión intenta facilitar la comprensión de un período poco conocido en la arqueología china y su lugar en la evolución cultural humana.

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Resultados

Se distinguen dos poblaciones principales en las afinidades craneales, como se expresa a través del análisis de los coeficientes de correlación del modo Q, basados ​​en 16 conjuntos de datos craneo-morfométricos registrados de un total de 89 muestras de población (Fig.1, Tablas 1 y 2, ver Materiales y método sección). Los resultados se muestran en un mapa Vecino Net Split (Fig. 2), aquí denominado el árbol "Fénix", debido a la forma que recuerda al pájaro mítico con alas grandes.

Mapa que muestra localidades de muestra comparativas.

El árbol "Fénix" muestra una dicotomización sencilla en dos grupos principales. (1) El grupo "cabeza" (parte superior izquierda) incluye a los asiáticos nororientales y orientales (círculo azul), así como a los asiáticos del sudeste, en su mayor parte refiriéndose a la agricultura temprana y a las poblaciones posteriores. (2). El grupo de "cola" (lado inferior derecho) incluye australo-papúes y el Pleistoceno tardío / Holoceno temprano del Este / Sudeste de Asia (círculo rojo), lo que se corresponde fuertemente con contextos pre-agrícolas y Hoabinhianos.

Dentro de los patrones generales de agrupamiento, naturalmente se puede ver cierta superposición o intercambio en un examen más detenido, como un resultado esperado de la mezcla a pequeña escala. Por ejemplo, los puntos de datos para los agricultores de habla austroasiática están ramificados del grupo de Asia Oriental, ligeramente hacia el lado del grupo del círculo rojo que se referiría principalmente a los grupos australo-papúes. De manera similar, el subconjunto de grupos de habla austronesia en Island SEA se desvía un poco del conglomerado de Asia oriental y, en cambio, se ramifica hacia la afinidad Australo-Papúa. A diferencia del grupo Australo-Papúa, algunas muestras, como las de Gaomiao, Zengpiyan y las islas Andaman, parecen compartir una ligera afinidad con las poblaciones del NEA.


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PEKING MAN: FUEGO, DESCUBRIMIENTO Y DESAPARICIÓN

El hombre de Pekín (Sinanthropus pekinensis) no era un solo individuo, sino una especie de Homo erectus que era muy similar a los humanos modernos, con un cerebro grande y tamaños de huesos y cráneo similares, pero con cejas pobladas y mandíbulas grandes sin mentón. Vivieron hace entre 750.000 y 200.000 años.

"Hombre de Pekín" se refiere a una colección de seis cráneos completos o casi completos, 14 fragmentos craneales, seis fragmentos faciales, 15 mandíbulas, 157 dientes, una clavícula, tres brazos, una muñeca, siete fémures y una tibia que se encuentran en cuevas y una cantera en Zhoukoudian en las afueras de Pekín (Beijing). Se cree que los restos proceden de 40 individuos de ambos sexos. Tanto el Hombre de Pekín como el Hombre de Java han sido categorizados como miembros de la especie homínida Homo erectus.

Los huesos del Hombre de Pekín son la colección más grande de huesos de homínidos jamás hallada en un sitio y fueron la primera evidencia de que el hombre primitivo llegó a China. Primero se pensó que los huesos tenían entre 200.000 y 300.000 años. Ahora se cree que tienen entre 400.000 y 780.000 años según la datación de los sedimentos en los que se encontraron los fósiles. Nunca se realizaron pruebas químicas o investigaciones sobre los huesos antes de que desaparecieran misteriosamente al comienzo de la Segunda Guerra Mundial.

Paul Rincon de la BBC escribió: “El sistema de cuevas de Zhoukoudian, cerca de Beijing, es uno de los sitios paleolíticos más importantes del mundo. Entre 1921 y 1966, los arqueólogos que trabajaban en el sitio desenterraron decenas de miles de herramientas de piedra y cientos de restos fragmentarios de unos 40 humanos primitivos. Posteriormente, los paleontólogos asignaron a estos miembros del linaje humano a la especie Homo erectus. Los fósiles del Hombre de Pekín de antes de la guerra desaparecieron en 1941 mientras eran transportados a los EE. UU. Para su custodia. Afortunadamente, el paleontólogo Franz Weidenreich había hecho moldes para que los investigadores los estudiaran ". [Fuente: Paul Rincon, BBC, 11 de marzo de 2009]

Buenos sitios web y fuentes: Longgupo Mystery Nature.com Weblog de John Hawks /johnhawks.net/weblog/fossils/apes/lufengpithecus Hombre de Pekín: Zhoukoudian es donde se descubrieron los huesos del Hombre de Pekín. Es un sitio del patrimonio mundial de la UNESCO. Sitio Zhoukoudian de la UNESCO Wikipedia sobre el hombre de Pekín Wikipedia Wikipedia sobre Zhoukoudian Wikipedia China.org China, org National Geographic National Geographic

Buenos sitios web y fuentes sobre la historia china temprana: 1) La vida de la China antigua ancientchinalife.com 2) La China antigua para los escolares elibrary.sd71.bc.ca/subject_resources 3) Estilo oriental ourorient.com 4) Proyecto de texto chino ctext.org Libros: Historia de Cambridge de la antigua China editado por Michael Loewe y Edward Shaughnessy (1999, Cambridge University Press) La cultura y civilización de China, una serie masiva de varios volúmenes, (Yale University Press) Misterios de la antigua China: nuevos descubrimientos de las primeras dinastías por Jessica Rawson (Museo Británico, 1996)

Buenos sitios web de historia china: 1) Chaos Group de la Universidad de Maryland chaos.umd.edu/history/toc 2) WWW VL: History China vlib.iue.it/history/asia 3) Artículo de Wikipedia sobre la historia de China Wikipedia 4) China Knowledge 5) Gutenberg .org libro electrónico gutenberg.org/files Enlaces en este sitio web: Página principal de China factsanddetails.com/china (Historial de clics)

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El hombre de Pekín mucho más viejo de lo que se pensaba

En marzo de 2009, los científicos anunciaron que, utilizando un método de datación nuevo y más preciso, el Hombre de Pekín podría tener 750.000 años, 200.000 años más de lo que pensaban los expertos. El estudio con la nueva fecha fue realizado por un chino-estadounidense. equipo dirigido por Guanjun Shen de la Universidad Normal de Nanjing de China y publicado en un artículo en Nature. [Fuente: Reuters, 11 de marzo de 2009]

Reuters informó: “Los científicos han utilizado varias técnicas para intentar fechar los fósiles, pero la falta de métodos adecuados para los depósitos de cuevas ha limitado su precisión. Shen y sus colegas utilizaron un método relativamente nuevo que examina la desintegración radiactiva del aluminio y el berilio en los granos de cuarzo, lo que les permitió obtener una edad más precisa de los fósiles. "El análisis fechó los hallazgos en alrededor de 750.000 años, unos 200.000 años más antiguos que las estimaciones anteriores e indica una presencia de homínidos en el área a través de ciclos glaciales e interglaciares. Los resultados deberían ayudar a construir una cronología más confiable de la evolución humana en el este de Asia". "escribieron los investigadores.

Sitio del Hombre de Pekín

Peking Man cave The site where Peking Man was found is in a cave on a low hill called Dragon-Bone Mountain at Zhoukoudian, 42 kilometers to the southwest of Beijing. Declared an important National Cultural Protected Unit in 1961 and named a UNESCO World Cultural Heritage Site in 1987, the site is set into a mountainside, with running water available nearby. Natural caves exist in these mountains. The weather was warmer in the Peking Man period. Pekin Man is believed to have lived here continuously for 300,000 years. Evidence of this habitation includes bones, stone tools, and traces of fire and other signs of occupation.[Source: China’s Museums ++]

The main cave measures 140 meters from east to west and 53 meters from north to south. At twilight on a cold early winter's evening in 1929, archaeologists crawled into the space of this cave, using a candle for light, and found the famous Peking Man skull. Thousands of Paleolithic stone tools have been found in the Peking Man cave and neighboring caves. They come in many shapes and are made from several types of stone. Some of these can be seen in the exhibition cases of the museum. Through long periods of experimentation, Beijing Man became familiar with the different uses and chipping qualities of different kinds of stone. ++

In 1973, the so-called 'New Cave Man' was discovered at Zhoukoudian, where hominid remains dating to 200,000 to 100,000 years ago were found. Around 20,000 years ago, the humans living in the vicinity of Zhoukoudian were given the name Mountaintop Cave Man following the discovery of their remains in a cave above the Beijing Man Cave. Discovered in 1933, the cave contained some interesting artifacts, including an 82-millimeter bone needle, with a shiny surface, slightly arced in shape, and very sharp side. A very fine instrument was sued to hollow out a tiny hole. It is believed that Mountaintop Cave Man sewed and clothed himself with animal hides and leather. Among the other objects found at the site have been earrings, animal teeth with holes in them for stringing, fishbones, ocean shells, stone beads, and bones carved in particular ways. ++

Peking Man Site: a UNESCO World Heritage Site

Zhoukoudian was declared a UNESCO World Cultural Heritage Site in 1987. According to UNESCO: The 480-hectare “Peking Man Site at Zhoukoudian is a Pleistocene hominid site on the North China Plain. This site lies. at the juncture of the North China Plain and the Yanshan Mountains. Adequate water supplies and natural limestone caves in this area provided an optimal survival environment for early humans. Scientific work at the site is still under way. So far, ancient human fossils, cultural remains and animal fossils from 23 localities within the property dating from 5 million years ago to 10,000 years ago have been discovered by scientists. These include the remains of Homo erectus pekinensis, who lived in the Middle Pleistocene (700,000 to 200,000 years ago), archaic Homo sapiens of about 200,000–100,000 years ago and Homo sapiens sapiens dating back to 30,000 years ago. At the same time, fossils of hundreds of animal species, over 100,000 pieces of stone tools and evidence (including hearths, ash deposits and burnt bones) of Peking Man using fire have been discovered. [Source: UNESCO

“As the site of significant hominid remains discovered in the Asian continent demonstrating an evolutionary cultural sequence, Zhoukoudian is of major importance within the worldwide context. It is not only an exceptional reminder of the prehistoric human societies of the Asian continent, but also illustrates the process of human evolution, and is of significant value in the research and reconstruction of early human history.

“The discovery of hominid remains at Zhoukoudian and subsequent research in the 1920s and ‘30s excited universal interest, overthrowing the chronology of Man’s history that had been generally accepted up to that time. The excavations and scientific work at the Zhoukoudian site are thus of significant value in the history of world archaeology, and have played an important role in the world history of science.”

Peking Man, Fire and Cannibalism

The oldest largely accepted evidence of fire used by an ancestor of modern man is a group of burned animals bones found among remains of Homo erectus in the same caves in Zhoukoudian, China where Peking man was found. The burned bones have been dated to be about 500,000 years old. In Europe, there is evidence of fire that is 400,000 years old.

Homo erectus is believed to have learned to control fire about one million years ago. Some scientist speculate that early hominids gathered smoldering wood from lighting-ignited fires and used it to cook meat. Some scientists suggest that fire may have been tamed as early as 1.8 million years ago based on the theory that Homo erectus needed to cook food such as tough meat, tubers and roots to make them edible. Cooked food is more edible and easy to digest. It takes a chimpanzee about an hour to absorb 400 calories from eating raw meat. By contrast it takes a modern human only a couple minutes to wolf down the same amount of calories in a sandwich.

There is some evidence of ritual cannibalism in Peking man. Peking Man skulls had been smashed at the base, possibly by other Peking men to gain access to the brains, a practice common among cannibals.

Peking Man Used Fire 600,000 Years Ago, Chinese Scientists Say


Homo erectus Diorama In 2015, Chinese scientists asserted that Peking Man set up fireplaces and cooked food about 600,000 years ago—the earliest evidence for fire use by a human species. They found fireplaces enclosed by a circle of rocks and burned rocks, soil and bones at the Zhoukoudian site. Gao Xing, with the Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology of the Chinese Academy of Sciences, said archaeologists spent three years excavating the site and found lime that he says resulted from limestone being burned.[Source: Mark Miller, Ancient Origins, July 22, 2015 /*/]

The China Daily reported: “A fire site, sintering soil, and burned rocks and bones were uncovered at the site, said Gao Xing."Some of the animal bones were entirely carbonized, turned black both outside and inside," Gao said. "It is safe for us to conclude that this is the result of burning." Fire sites encircled by rocks and lime resulting from the burning of limestone were also found, Gao said. [Source: China Daily, July 19, 2015 |+|]

Ashes, burned bones and rocks, as well as charred seeds were also found at Zhoukoudian fame in 1929, Gao said, leading many archaeologists to agree that Peking Man knew how to use fire. But there has always been skepticism that they resulted from natural fire. "The evidence this time is more convincing," Gao said. "It has been found under the earth untouched, without weather damage. "This shows us that Peking Man could not only keep kindling, but knew how to control fire." |+|

Mark Miller wrote in Ancient Origins: “Although scientists estimate that ancient humans began using fire over a million years ago, it had been unclear when people starting using it on a regular basis, for example, for cooking daily meals. Discoveries earlier this year in Quesem Cave in Israel confirmed people were using fire 300,000 years ago, but the Zhoukoudian find provides even earlier evidence. /*/

Discovery of Peking Man

"Peking Man" was found in a quarry and some caves near the village of Zhoukoudian, 30 miles southwest of Beijing. The first fossils found in the quarry were dug up by villagers who sold them as "dragon bones" to a local folk medicine shop. In the 1920s, a Swedish geologist became fascinated with a human-like tooth believed to be two million years old in the collection of a German physician who hunted fossils in China. He began his own search for fossils, beginning in Beijing and was led by a local farmer to Zhoukoudian, which means Dragon Bone Hill.

Foreign and Chinese archeologists launched a major excavation at Zhoukoudian. The digging intensified when a human molar was found. In December 1929 a complete skullcap was found imbedded in a rock face by a Chinese archeologist clinging to a rope. The skull was presented to the world as the "missing link" between man and monkeys.

Excavations continued through the 1930s and more bones were found along with stone tools and evidence of the use of fire. But before the bones had a chance to be carefully examined, the Japanese invaded China and World War II broke out.

Disappearance of Peking Man

The Peking Man bones were hidden after the Japanese invaded China in 1937 and disappeared in 1941 when Chinese and American scientists decided to ship them to the United States for safekeeping.

Before they disappeared the fossils had been packed in crates at the Peking Union Medical College, an American Baptist teaching hospital, where research on the fossils was conducted by the Rockefeller Foundation. The plan was for the crates to be transferred by the Marine Corps to the port of Qinghuangdao, where they were to be loaded onto a ship called the President Harrison for the journey to America. The ship was scheduled to leave on December 8, 1941. But the day before it was to leave, the Japanese attacked Pearl Harbor and the Marines in charge of watching over the two crates with the bones were taken prisoner by the Japanese.

What happened to the bones remains a mystery. The Chinese have blamed the Americans for the disappearance and the Americans have blamed the Japanese. A Chinese professor told the New York Times, "I think the Japanese opened the boxes thinking they would find weapons or food and when they saw that it was only bones, I think they just kicked it over and threw them away." Fortunately casts were made of the bones.

According to one American military report the crates with the Peking Man bones were delivered to a Swiss warehouse for shipment, but there is no evidence that the crates ever arrived at the warehouse. In the 1970s, a woman appeared who claimed to be the widow of one of the Marines in charge of guarding the fossils. She met a Chicago businessman---who was offering a reward for information on the bones---at top of the Empire State Building, showed him some picture which she said were of a box with the missing fossils and then disappeared and was never heard from again. Most think she was part of a hoax.

Search for Peking Man

In 2005, the Chinese government announced it was launching an all out search to find the Peking Man bones and asked the governments in Japan, South Korea and the United States for help. A number scientists, philanthropists, farmers and con men have also announced their own searches and discoveries.

As of 2006, nearly 100 leads from e-mails, phone calls and letters have been checked out by Chinese investigators. A contract worker who worked at a U.S. military base in Tianjin claims he saw American stash the bones in a secret basement compartment before they fled China. A former Chinese serviceman in Taiwan said he saw them flown in a military cargo plane from Beijing to the Taiwanese city of Kaohsiung. A man in Henan Province said his grandfather told him a military truck with the bones arrived mysteriously in his village and buried the bones there.

A few Peking man bones remain but they are mixed with thousands of animal bones in boxes and rooms in Beijing and Zhoukoudian. The tags and numbering systems were destroyed during political upheaval during the pre-Communist and post-Communist eras. During the Cultural Revolution a Chinese scholar told the New York Times, "People moved the samples from place to place and they made a mess. In one place the samples were all over the floor and people could walk over them."

“Peking Man” Tooth Found at the Museum in Sweden

Peking Man tooth in Sweden

In March 2015, a tooth from Homo erectus, “Peking Man” was found at the Museum of Evolution, Uppsala University in Sweden. The single tooth was from a Peking Man woman 30 to 40 years old when she died—quite old for that time, scientists say. The tooth was in a rare and important shipment of fossil finds – forgotten for decades in an unopened box in museum storage. [Source: Mark Miller, Ancient Origins, July 22, 2015 /*/]

Uppsala University Professor Per Ahlberg said: the tooth “is a spectacular find. We can see numerous details that tell us about this individual's life. The crown of the tooth is relatively small, which indicates that it belonged to a woman. The tooth is quite worn, so the individual must have been quite old when she died. In addition, two large chips have been knocked out of the enamel, as if hit by something, or perhaps by biting into something really hard such as a bone or a hard nut. At least one of the chips was old when the individual died, since it is partly worn down.” /*/

The tooth, partial skulls, and many other ancient fossils and tools were excavated from Zhoukoudianby Swedish geologist and archaeologist Johann Gunnar Andersson and shipped from China to Sweden for further examination. The collection was huge and some of the boxes were never opened until 2015. /*/

Legacy of Peking Man

Jane Qiu wrote in Nature: “On the outskirts of Beijing, a small limestone mountain named Dragon Bone Hill rises above the surrounding sprawl. Along the northern side, a path leads up to some fenced-off caves that draw 150,000 visitors each year, from schoolchildren to grey-haired pensioners. It was here, in 1929, that researchers discovered” Peking Man. “Since then, the central importance of Peking Man has faded. Although modern dating methods put the fossil even earlier — at up to 780,000 years old — the specimen has been eclipsed by discoveries in Africa that have yielded much older remains of ancient human relatives. Such finds have cemented Africa's status as the cradle of humanity — the place from which modern humans and their predecessors spread around the globe — and relegated Asia to a kind of evolutionary cul-de-sac. [Source: Jane Qiu, Nature magazine, July 13, 2016 |:|]

“But the tale of Peking Man has haunted generations of Chinese researchers, who have struggled to understand its relationship to modern humans. “It's a story without an ending,” says Wu Xinzhi, a palaeontologist at the Chinese Academy of Sciences' Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology (IVPP) in Beijing. They wonder whether the descendants of Peking Man and fellow members of the species Homo erectus died out or evolved into a more modern species, and whether they contributed to the gene pool of China today. |:|

“Keen to get to the bottom of its people's ancestry, China has in the past decade stepped up its efforts to uncover evidence of early humans across the country. It is reanalysing old fossil finds and pouring tens of millions of dollars a year into excavations. And the government is setting up a $1.1-million laboratory at the IVPP to extract and sequence ancient DNA. |:|

“The investment comes at a time when palaeoanthropologists across the globe are starting to pay more attention to Asian fossils and how they relate to other early hominins — creatures that are more closely related to humans than to chimps. Finds in China and other parts of Asia have made it clear that a dazzling variety of Homo species once roamed the continent. And they are challenging conventional ideas about the evolutionary history of humanity.” |:|

Image Sources: Peking Man cave, World Heritage Site website Peking Man bust, World Heritage Site website Wikimedia Commons


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