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Las rocas, teñidas de rojo con sangre: ¿Un hijo de Hércules mató a gigantes en Salcombe, Devon?


El mito de Bruto de Troya tiene más de mil años, sin embargo, continúa fascinando y la erudición actual busca encontrar nuevas verdades escondidas en sus pliegues cubiertos de musgo. El excelente artículo de John Clark "Trojans at Totnes and Giants on the Hoe: Geoffrey of Monmouth, Historical Fiction and Geographical Reality" se publicó en Transacción de la Asociación de Devonshire (148, 89-130, junio de 2016). Proporciona una excelente evaluación moderna de la historia, escrita por Geoffrey de Monmouth en su Historia de los reyes de Gran Bretaña (c. 1135 d. C.), del desembarco de Bruto de Troya y su patada lateral Corineus en Devonshire y su batalla con los gigantes que encontraron viviendo allí, que resultó en que Corineus derrotara al líder de los gigantes, Goëmagot, y lo arrojara acantilado.

Fue gracias a esto que Gran Bretaña se liberó del dominio de los gigantes y pudo ser colonizada por los seguidores de Brutus, personas que son los antepasados ​​mitológicos de los británicos que viven aquí hoy.

Bruto de Troya, ilustración de Historia de Héctor Príncipe de Troya (Londres, 1728-1769) (Dominio público)

Gog y Magog desfilan por la ciudad de Londres en el espectáculo anual del alcalde; Se creía una vez que esta pareja representaba al gigante Goëmagot y su adversario Corineus, el compañero de Brutus. (Foto vía autor)

Pero, ¿dónde estaba este acantilado, este lugar de rotunda importancia para la mitología británica y, si podemos encontrarlo, qué podemos aprender de su ubicación?

La caída del gigante

Geoffrey dice que este acantilado estaba en un lugar llamado saltus Goëmagot , "El salto de Goëmagot". Clark muestra que, mientras que la versión impresa de 1508 de Geoffrey traduce esto al Cornish como "Lamgoemagot", el original fue saltus Goëmagot . Clark analiza los lugares donde Geoffrey pudo haber imaginado la caída de Goëmagot. Tal vez fue Gommerock (como se menciona en los mapas de Ordnance Survey) o Godmerock (como lo llama Theo Brown, "Los troyanos en Devon", Trans. Devonshire Assoc. , 1955 págs. Quizás fue en Plymouth, que tenía sus figuras gigantes en el Hawe; en 1486 John Rous ciertamente hizo la afirmación de que esto era "Saltus Gogmagog" (sic), pero nuevamente estas cifras y la afirmación de Rous pueden haber resultado de la historia de Geoffrey, en lugar de ser su causa.

Clark rechaza ambos y hace una nueva sugerencia, que Geoffrey, a quien le encantaba basar historias en etimologías falsas, creó saltus Goëmagot en su imaginación a partir del nombre del lugar Salcombe (en el estuario de Kingsbridge, no Salcombe Regis cerca de Exeter). Muestra que este nombre de lugar se registró en 1244 como Saltecombe, "valle de la sal". Esa interpretación probablemente se acerque a su forma original, y es muy poco probable que se haya inspirado en la versión de Geoffrey. Historia. Así, cuando Geoffrey insistió en que saltus Goëmagot todavía se llamaba así en su día, puede haber estado diciendo la verdad, pero solo en la medida en que esta era su audaz interpretación del nombre del lugar real de Salcombe, si pensaba que era de 'Salte [s] Combe [got]' .

Clark se pregunta si Geoffrey inventó su nombre para el gigante, Goëmagot, del "combe" de Salcombe. Dudo que. Primero, "Goëmagot" es similar a los nombres de gigantes (Goram, Cormoran, Fomorian, etc.) que se encuentran en toda Gran Bretaña e Irlanda e incluso en Gourmailhon, un gigante que vive en Bretaña.

"El cormorán gigante era el terror de todo el campo".

A menos que todos estos estuvieran inspirados en Geoffrey (lo cual es poco probable), es más sencillo concluir que su "Goëmagot" fue una adaptación de un término indígena anterior para un gigante. En segundo lugar, si Geoffrey realmente pensó que el "combe" de Saltecombe "era una corrupción del nombre del gigante, no puede haber hecho que el nombre del gigante también se hiciera a partir de" Combe ".

Rocas manchadas de sangre

El castillo de Salcombe con sus rocas rojas, que se pensó que habían sido teñidas de rojo por la sangre de gigantes (Nilfanion / CC BY-SA 3.0 )

Clark observa que hay rocas rojas junto al castillo de Salcombe y especula que pueden haber inspirado la historia de que el color proviene de la sangre de gigantes. Cita una historia, en c. De James Fairweather. 1897 guía de Salcombe, que un campo en la cima del acantilado cerca del castillo de Salcombe se llamó Gutter Field debido a una sangrienta batalla. Él pregunta, '¿había ya una historia local [que inspiró a Geoffrey] de un conflicto en la cima de un acantilado para explicar las rocas' manchadas de sangre '?' Si es así, entonces Geoffrey pudo haber asociado 'combe' con un término existente para gigantes, y pensar en el juego de palabras: que la 'sal' de Salcombe recordaba la saltus o "salto" de Goëmagot, cuando Corineus lo arrojó por el acantilado.

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Ésta no era la verdadera etimología de Salcombe, pero Geoffrey tenía una viva imaginación a este respecto y pudo haber decidido que sí. Nos deja con la posibilidad de que, si dejamos de lado los nombres de lugares por completo, los sangrientos acantilados de Salcombe se estarían explicando, antes de la época de Geoffrey, por la historia de una batalla que condujo a la sangrienta caída de un gigante.

Un letrero debajo de la Torre de Hércules en La Coruña, en la costa noroeste de España, muestra al héroe griego Hércules luchando allí contra el gigante Gerión, según cuenta la leyenda local. Esta historia puede estar en la raíz de los relatos de Devonshire sobre Corineus luchando contra Goëmagot, y parece plausible que originalmente se imaginara a Corineus como el hijo de Hércules. (Vía autor)

El destino de Bruto de Troya

Para llegar a las raíces de la historia gigante de Geoffrey, es necesario comprender los orígenes de la narrativa general de Geoffrey sobre Brutus y Corineus. El destino de Bruto de Troya era poblar Gran Bretaña, por primera vez, con sus seguidores, que eran descendientes de los supervivientes de la caída de Troya. Si iba a haber algún drama en su llegada, tenían que enfrentarse a alguna oposición. Esto difícilmente podría ser una oposición humana, ya que Gran Bretaña estaba necesariamente despoblada, por lo que tenía que ser divina, lo cual era poco probable, considerando que fue la voluntad divina la que los había llevado allí, o monstruosa. Pero, ¿por qué, de todos los monstruos, específicamente los gigantes?

En mi libro Bruto de Troya y la búsqueda de la ascendencia de los británicos (Pen and Sword, 2015) Argumenté que la historia de Corineus se lee como una historia más antigua e independiente sobre un héroe asesino de gigantes, en el que Geoffrey había entrometido creativamente a Brutus, y que había utilizado para completar su historia del troyano. héroe. Curiosamente, el Dr. Miles Russell Arthur y los reyes de Gran Bretaña (Amberley, 2017), publicado en 2017 pero ya terminado cuando salió mi libro, saca exactamente la misma conclusión (aunque con una interpretación muy diferente de las implicaciones para la mitología británica).

En mi libro, especulé que Corineus, un troyano que (dice Geoffrey) Brutus conoce en España, puede haber sido originalmente un héroe (no troyano) llamado Corunus, que vino de La Coruña en la costa noroeste de España. Puede haber sido engendrado cuando, como relata un mito español existente, Hércules fundó ese puerto durante su visita a España, como se relata en el mito griego, para robar el ganado del gigante Gerión. Si es así, al igual que su padre Hércules, "Corunus" era un asesino de gigantes, y a su llegada a Gran Bretaña sólo era apropiado que hubiera algunos gigantes allí para que los matara.

Un Hércules victorioso se alza sobre el cuerpo de Gerión.

Un mito independiente de "Corunus", si existiera, necesariamente fue anterior a 1135, y podría haberse remontado al Imperio Romano, o incluso al primer contacto entre los romanos y el lejano oeste de Europa. Puede estar en la raíz de algunas de las historias gigantes que se encuentran en West Country, y puede haber sido alentado por historias gigantes aún más antiguas, inspiradas en el paisaje rocoso del West Country, los acantilados rojo sangre y los enormes huesos de animales antiguos. encontrado en sus cuevas. Tales elementos reales apoyaron la credibilidad y la durabilidad de cualquier relato antiguo que pudiera haber existido sobre gigantes de West Country y de gigantes asesinados por "Corunus". Entonces, de lo que quizás fueron múltiples puntos de origen, surgió un vórtice que se perpetúa a sí mismo en el que el paisaje fomentó nuevas historias gigantes, y las historias gigantes explicaron la topografía del West Country.

La sangrienta desaparición de Goëmagot

En mi libro (p. 85), llegué a la conclusión de que, dejando de lado las afirmaciones de Plymouth, "Goëmagot puede haber muerto en cualquier parte de la costa rocosa del sur de Devon, donde el mineral de hierro en la roca todavía hace que el mar se vuelva rojo". Pero la idea de Clark de que la sangrienta desaparición de Goëmagot fue en Salcombe me tocó la fibra sensible, recordándome algunas investigaciones que emprendí para mi libro Brutus, pero que no incluí porque parecía demasiado tenue.

Pantalla medieval en la iglesia de St Winwaloe, East Portlemouth. Incluye una representación de San Cornelio, quizás un eco lejano de un cuento local de Corineus (John Salmon / CC BY-SA 2.0 )

Justo enfrente del estuario de Kingsbridge se encuentra East Portlemouth, en cuya iglesia hay un biombo de 1400 que representa a veintiséis luminarias cristianas, incluido el bretón St Winwaloe, a quien está dedicada la iglesia, y St Cornelius. San Cornelio fue uno de los primeros papa que fue martirizado en el año 253 d.C., pero en Carnac, Bretaña, aparece con una apariencia completamente diferente como San Cornèly, que escapó de perseguir a las legiones romanas escondiéndose en la oreja de un buey, y luego convirtió a los soldados en piedra - en esas mismas líneas de piedras verticales neolíticas que parecen marchar a través de los campos alrededor de Carnac hasta el día de hoy.

Parte de las 'alineaciones de Kermario' de los menhires neolíticos cerca de Carnac, que se cree que fueron legionarios romanos, convertidos en piedra por St Cornèly (Foto: Anthony Adolph)

Esto parece la cristianización de un mito pagano, con St Cornèly subsumiendo el papel de un personaje anterior y más salvaje, tal vez nuestro "Corunus". Quizás sea significativo que se diga que las alineaciones de Carnac están obsesionadas por espíritus llamados Kerion, que nos recuerdan a Gerión, el gigante al que Hércules mató en España.

La raíz del nombre de San Cornelio es probablemente el latín cornu, "Cuerno", por lo que se pensaba que era un protector del ganado (con cuernos). En Carnac, cada 13 de septiembre, el ganado local era conducido a su iglesia y reunido en un arco, o en forma de cuerno, con la esperanza de que el santo los bendijera. Esto puede haber ayudado a la asimilación de San Cornelio con el padre de "Coronus" (como especulé) Hércules, quien era conocido por haber arrebatado el mejor ganado del mundo al gigante Gerión.

St Cornely, en la torre de la iglesia dedicada a él en Carbac, Bretaña (Foto: Anthony Adolph)

¿Padre e hijo asesinos de gigantes?

La hora más sangrienta para Geoffrey de Monmouth's Corineus, después de unirse a Brutus en España, llega cuando llegan al Valle del Loira. Corineus les recuerda a los transeúntes sus credenciales de matanza de gigantes y lidera una matanza total de galos. Si esto es realmente una adaptación de un mito más antiguo sobre un hijo de Hércules llamado 'Corunus', entonces tal vez su próxima aventura después del Loira, ya que su fama se extendió por la costa occidental del Atlántico por viajeros, pescadores y comerciantes, fue un batalla en Bretaña que resultó en que sus enemigos se convirtieran en piedra. Esto no aparece en la versión adaptada por Geoffrey, pero Geoffrey puede haberlo editado deliberadamente para acelerar a sus héroes en su viaje a Gran Bretaña.

La caída de tierra más cercana a Bretaña es Prawle Point, después de la cual los marineros podrían ingresar al estuario de Kingsbridge. Quizás la veneración de San Cornelio allí, que está implícita en su presencia en la pantalla de la cruz, fue una cristianización similar por parte de los fundadores bretones de la iglesia del mismo héroe pagano que habían disfrazado en casa como San Cornèly, el héroe pagano 'Coronus' que puede, quizás, haber matado gigantes en Devon tal como su padre Hércules los había matado en España y alrededor del Mediterráneo.

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Iglesia parroquial de Carnac, con su estatua de St Cornèly a la mitad de la torre (Foto: Anthony Adolph)

Como escribí anteriormente, no incluí este argumento en mi libro de Brutus porque parecía demasiado tenue, pero si esta idea coloca a 'Corunus' en East Portlemouth, entonces puede que no sea una coincidencia que la línea de pensamiento totalmente independiente de Clark ubique a Corineus inmediatamente sobre el estuario de Salcombe. Si un antiguo mito sobre la matanza de gigantes "Corunus", hijo de Hércules, había llegado al sur de Devon, entonces tal vez las rocas rojo sangre de Salcombe se identificaron como un lugar plausible para la matanza de un gigante. Quizás ecos de esto, sobrevivientes en el folclore local, llegaron a oídos de Geoffrey de Monmouth, quien, ya poseedor de una versión escrita del mito de 'Corunus', unió fortuitamente a los dos convirtiendo a 'Salcombe' en saltus Goëmagot , como sugiere Clark, el lugar donde Corineus mató a Goemagot.

Por supuesto, todo esto es completamente improbable, pero cuando dos estudiosos diferentes del mismo tema siguen dos rutas completamente diferentes, pero terminan a ambos lados del mismo estuario de Devonshire, podemos preguntarnos si esto es más que una mera coincidencia. Parece ser un paso más hacia la prueba de la existencia, enterrada en la historia de Geoffrey de Bruto de Troya, de un antiguo mito de un hijo de Hércules matador de gigantes, "Coronus", que liberó a los gigantes del país occidental.

Anthony Adolph es un genealogista profesional y autor de Bruto de Troya y la búsqueda del linaje de los británicos , que cuenta la historia completa del mitológico fundador nacional de Gran Bretaña. Su libro, Bruto de Troya, ha sido revisado en Ancient Origins por el autor e investigador histórico Petros Koutoupis.

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