Información

Los neandertales se enfrentaron a la extinción antes de que aparecieran los humanos, pero se recuperaron


Un nuevo estudio de las secuencias de ADN mitocondrial publicado en la revista Molecular Biology and Evolution ha descubierto que los neandertales estuvieron cerca de la extinción durante la última Edad de Hielo en Europa Occidental, posiblemente antes de que entraran en contacto con el Homo sapiens, pero luego lograron recuperarse de la crisis poblacional. .

Hasta ahora, se creía ampliamente que Europa había estado poblada por una población de neandertales relativamente estable durante cientos de miles de años, pero esta investigación muestra que los neandertales pasaron un momento más difícil de lo que se pensaba anteriormente. Sin embargo, demostraron su resistencia luchando para salir de la casi extinción, lo que les permitió entrar en contacto con el Homo sapiens y cruzarse con ellos. Investigaciones recientes mostraron que casi el 20% de los genes neandertales están representados en el Homo sapiens en la actualidad.

El hecho de que los neandertales en Europa Occidental estuvieran casi extintos, pero luego se recuperaron mucho antes de que entraran en contacto con los humanos modernos fue una completa sorpresa para nosotros ", dijo el coautor del estudio, Love Dalén, profesor asociado del Museo Sueco de Historia Natural en Estocolmo. ”Esto indica que los neandertales pueden haber sido más sensibles a los dramáticos cambios climáticos que tuvieron lugar en la última Edad de Hielo de lo que se pensaba anteriormente.

El equipo internacional de investigadores, dirigido por Anders Götherström en la Universidad de Uppsala y Love Dalén en el Museo Sueco de Historia Natural, analizó la cantidad de variación genética en el ADN de 13 neandertales y, a partir de ahí, los científicos armaron el rompecabezas de una historia demográfica. . Cuando comenzaron a mirar el ADN, surgió un patrón claro. Los individuos de neandertales de Europa occidental que tenían más de 50.000 años y los individuos de sitios en Asia occidental y el Medio Oriente mostraron un alto grado de variación genética, que es lo que se espera de una especie que ha sido abundante en un área durante un largo período de tiempo. tiempo. Sin embargo, los individuos neandertales de Europa occidental que tenían menos de 50.000 años muestran una cantidad extremadamente reducida de variación genética, menos incluso que la población actual de la remota Islandia.

La crisis demográfica coincide con un período de frío extremo en Europa Occidental. El coautor Rolf Quam de la Universidad de Binghamtod sugiere que los hallazgos exigen un replanteamiento importante de la idea de la adaptación al frío en los neandertales. "Por lo menos, esto nos dice que sin la ayuda de la cultura material o la tecnología, existe un límite para nuestra adaptación biológica", dijo Quam.

Se cree que la extinción se evitó cuando los neandertales de las áreas circundantes repoblaron la región. El origen geográfico de esta población fuente no está claro, pero es posible identificarlo más con estudios adicionales.

Quam concluyó diciendo que este estudio es el último ejemplo de cómo los estudios de ADN antiguo están "proporcionando nuevos conocimientos sobre una parte importante y previamente desconocida de la historia neandertal ... Es emocionante pensar en lo que ocurrirá a continuación".


    Respuesta a preguntas científicas sobre el mestizaje entre humanos y neandertales, parte 1

    Una de mis bandas de rock favoritas de todos los tiempos es Lynyrd Skynyrd. (Así es ... ¡Skynyrd, cariño!) Conozco su catálogo musical al revés y al revés. No sé si es algo bueno o no, pero estoy familiarizado con la historia de la mayoría de las canciones grabadas por la formación original de la banda.

    "Don’t Ask Me No Questions" fue el primer sencillo lanzado de su segundo álbum de estudio, Una segunda porción. El álbum también incluyó "Sweet Home Alabama". Cuando se yuxtapone con el éxito de "Sweet Home Alabama", es irónico que "Don’t Ask Me No Questions" ni siquiera rompiera las listas de éxitos.

    Una advertencia a familiares y amigos para que no se inmiscuyan en sus asuntos personales, esta canción describe el agotamiento que sintieron los miembros de la banda después de pasar meses de gira. Todo lo que quieren es paz y un respiro cuando regresen a casa. En cambio, se enfrentan continuamente a preguntas inapropiadas e implacables sobre el estilo de vida del rock 'n' roll.

    Como apologista cristiano, la gente me hace preguntas todo el tiempo. Sin embargo, rara vez encuentro las preguntas molestas e inapropiadas. Estoy feliz de hacer todo lo posible para responder la mayoría de las preguntas que me hacen, incluso las sarcásticas que plantean los trolls de Internet. Últimamente, un tema que surge a menudo es el mestizaje entre los humanos modernos y los neandertales:

    • ¿Es cierto que los humanos modernos y los neandertales se cruzaron?
    • Si se produjo el mestizaje, ¿qué significa eso para la credibilidad del relato bíblico de los orígenes humanos?
    • ¿Los niños resultantes de estos sucesos de mestizaje tenían alma? ¿Llevaban la imagen de Dios?

    Recientemente, un equipo internacional de investigadores que buscaba catalogar las contribuciones genéticas de los neandertales, examinó una gran muestra de genomas islandeses. Este trabajo generó conocimientos nuevos e inesperados sobre el mestizaje entre homínidos y humanos modernos. 1

    No me sorprendió mucho cuando los titulares que anunciaban este descubrimiento desencadenaron otra ronda de preguntas sobre el mestizaje entre humanos modernos y neandertales. Abordaré las dos primeras preguntas anteriores en este artículo y la tercera en una publicación futura.

    Modelo de orígenes humanos de RTB en 2005

    A decir verdad, durante varios años me resistí a la idea de que los humanos modernos se cruzaran con los neandertales y los denisovanos. Cuando Hugh Ross y yo publicamos la primera edición de nuestro libro, ¿Quién era Adán? (2005), no hubo evidencia real de que los humanos modernos y los neandertales se cruzaran. Tomamos esta ausencia de evidencia como apoyo para el modelo de orígenes humanos RTB.

    Según nuestro modelo, los neandertales no tienen ninguna conexión evolutiva con los humanos modernos. El modelo RTB postula que los homínidos, como los neandertales y los denisovanos, eran criaturas creadas por Dios que existieron durante un tiempo y se extinguieron. Estas criaturas tenían inteligencia y capacidad emocional (como la mayoría de los mamíferos), lo que les permitió establecer una cultura. Sin embargo, a diferencia de los humanos modernos, estas criaturas carecían de la imagen de Dios. En consecuencia, eran cognitivamente inferiores a los humanos modernos. En este sentido, el modelo RTB h uman o rigins considera a los homínidos en la misma línea que a los grandes simios: criaturas inteligentes y fascinantes por derecho propio que comparten algunos atributos biológicos y de comportamiento con los humanos modernos (lo que refleja un diseño común). Sin embargo, nadie confundiría a un gran simio con un ser humano moderno debido a distinciones biológicas clave y, lo que es más importante, debido a profundas diferencias cognitivas y de comportamiento.

    Cuando propusimos inicialmente nuestro modelo, predijimos que las diferencias biológicas entre los humanos modernos y los neandertales habrían hecho improbable el mestizaje. Y si se cruzaran, entonces estas diferencias habrían prohibido la producción de descendientes viables y fértiles.

    ¿Se cruzaron los humanos y los neandertales?

    En 2010, los investigadores produjeron un borrador de la secuencia del genoma neandertal y lo compararon con los genomas humanos modernos. Descubrieron una asociación estadística más estrecha del genoma neandertal con los de grupos de personas europeas y asiáticas que con los genomas de grupos de personas africanas. 2 Los investigadores sostuvieron que este efecto podría explicarse fácilmente si se produjera un número limitado de eventos de cruzamiento entre humanos y neandertales en la parte oriental de Oriente Medio, hace aproximadamente 45.000 a 80.000 años, justo cuando los humanos comenzaban a migrar por todo el mundo. Esto explicaría por qué las poblaciones no africanas muestran lo que parece ser una contribución genética del 1 al 4 por ciento de los neandertales, mientras que los grupos africanos no tienen contribución alguna.

    En ese momento, no estaba del todo convencido de que los humanos modernos y los neandertales se cruzaran porque había otras formas de explicar la asociación estadística. Además, los estudios de los genomas neandertales indican que estos homínidos vivían en pequeños grupos insulares. En ese momento, sostuve que las bajas densidades de población de los neandertales habrían reducido en gran medida la probabilidad de encuentros con humanos modernos que migran en pequeñas poblaciones. Me pareció que era poco probable que se produjera un mestizaje.

    Otros estudios demostraron que los neandertales probablemente se extinguieron antes de que los humanos modernos llegaran a Europa. Una vez más, sostuve que la extinción anterior de los neandertales hace imposible que se hayan cruzado con humanos en Europa. La extinción también plantea preguntas sobre si las dos especies se cruzaron.

    El caso del mestizaje

    A pesar de estas preocupaciones, en los últimos años me he convencido en gran medida de que los humanos modernos y los neandertales se cruzaron. Estudios como el que cataloga la contribución de los neandertales a los genomas de los islandeses me dejan pocas opciones al respecto.

    Gracias al proyecto deCODE, se han determinado las secuencias del genoma de casi la mitad de la población islandesa. Un equipo internacional de colaboradores hizo uso de este conjunto de datos, analizando más de 27.500 genomas islandeses para la contribución de los neandertales utilizando un algoritmo recientemente desarrollado. Detectaron más de 14,4 millones de fragmentos de ADN neandertal en su conjunto de datos. De estos, 112,709 eran secuencias únicas que colectivamente constituían el 48 por ciento del genoma neandertal.

    Este hallazgo tiene importantes implicaciones. Aunque los islandeses individuales tienen una contribución neandertal del 1 al 4 por ciento a sus genomas, la contribución precisa difiere de una persona a otra. Y cuando se combinan estas contribuciones individuales, se obtienen secuencias de ADN neandertal que cubren casi el 50 por ciento del genoma neandertal. Este hallazgo se alinea con estudios previos que demuestran que, colectivamente, en toda la población humana, las secuencias de neandertales se distribuyen en el 20 por ciento del genoma humano. Y el 40 por ciento del genoma neandertal se puede reconstruir a partir de secuencias neandertales encontradas en una muestra de genomas euroasiáticos. 3

    A esta evidencia de mestizaje se añaden estudios que caracterizaron el ADN antiguo recuperado de varios restos fósiles humanos modernos desenterrados en Europa, que datan de entre 35.000 y 45.000 años de antigüedad. Los genomas de estos antiguos humanos modernos contienen tramos mucho más largos de ADN neandertal que los que se encuentran en los humanos modernos contemporáneos, que es exactamente lo que se esperaría si los humanos modernos se cruzaran con estos homínidos. 4

    Como yo lo veo, el mestizaje es la única forma de dar sentido a estos resultados.

    ¿Son los humanos y los neandertales la misma especie?

    Debido a que el concepto de especie biológica (BSC) define una especie como una población entrecruzada, algunas personas argumentan que los humanos modernos y los neandertales deben pertenecer a la misma especie. Esta perspectiva es común entre los creacionistas de la tierra joven que ven a los neandertales como un subconjunto de la humanidad.

    Este argumento no tiene en cuenta las limitaciones del BSC, una de las cuales es el fenómeno de la hibridación. Se sabe que los mamíferos que pertenecen a especies distintas se cruzan y producen descendientes viables, incluso fértiles, llamados híbridos. Por ejemplo, los leones y los tigres en cautiverio se han cruzado con éxito, pero ambos animales parentales siguen siendo considerados especies separadas. Yo diría que el concepto de hibridación se aplica al mestizaje que tuvo lugar entre los humanos modernos y los neandertales.

    Aunque parece que los humanos modernos y los neandertales se cruzaron, otras líneas de evidencia indican que estos dos homínidos eran especies distintas. Existen importantes diferencias anatómicas entre los dos. La diferencia más profunda es la anatomía del cráneo y, en consecuencia, la estructura del cerebro.

    Diferencias anatómicas entre cráneos humanos y neandertales. Crédito de la imagen: Wikipedia.

    Además, los neandertales poseían un diseño de cuerpo hiperpolar, que consistía en un cuerpo robusto en forma de barril con extremidades acortadas para ayudar a retener el calor. Los neandertales y los humanos modernos también muestran diferencias significativas en el desarrollo. Los neandertales, por ejemplo, pasaron un tiempo mínimo en la adolescencia en comparación con los humanos modernos. Los dos homínidos también exhiben diferencias genéticas significativas (que incluyen diferencias en los patrones de expresión génica), sobre todo en los genes que desempeñan un papel en la cognición y el desarrollo cognitivo. Lo más crítico es que los humanos modernos y los neandertales muestran diferencias de comportamiento significativas que se derivan de diferencias sustanciales en la capacidad cognitiva.

    En este sentido, es importante señalar que los investigadores creen que los híbridos humanos-neandertales resultantes carecían de fecundidad. 5 Como señala el genetista David Reich, "los humanos modernos y los neandertales estaban al borde de la compatibilidad biológica". 6

    En otras palabras, a pesar de que los humanos modernos y los neandertales se cruzaron, mostraron suficientes diferencias biológicas que son lo suficientemente extensas como para justificar la clasificación de las dos como especies distintas, tal como predice el modelo RTB. Las amplias diferencias de comportamiento también validan la opinión de que los humanos modernos son excepcionales y únicos en formas que se alinean con la imagen de Dios, de nuevo, de acuerdo con las predicciones del modelo RTB.

    ¿El modelo de RTB Human Origins no es válido?

    Es seguro decir que la mayoría de los paleoantropólogos ven a los humanos modernos y a los neandertales como especies distintas (o al menos poblaciones distintas que estuvieron aisladas unas de otras durante más de 500.000 a 600.000 años). Desde una perspectiva evolutiva, los humanos modernos y los neandertales comparten un ancestro evolutivo común, tal vez Homo heidelbergensis, y surgieron como especies separadas a medida que los dos linajes divergían de esta población ancestral. En el marco evolutivo, la capacidad de los neandertales y los humanos modernos para cruzarse refleja su herencia evolutiva compartida. Por esta razón, algunos críticos han señalado el mestizaje entre humanos modernos y otros homínidos como un golpe devastador para el modelo RTB y como evidencia clara de la evolución humana.

    A la luz de esta preocupación, es importante reconocer que el modelo de orígenes humanos RTB se adapta fácilmente a la evidencia del mestizaje entre humanos modernos y neandertales. En lugar de reflejar una ascendencia evolutiva compartida, dentro de un marco de modelo de creación, la capacidad de cruzamiento es una consecuencia de los diseños biológicos compartidos por los humanos modernos y los neandertales.

    La postura del modelo de RTB de que las características biológicas compartidas representan diseño aprovecha una rica tradición dentro de la historia de la biología. Antes de Charles Darwin, los científicos de la vida, como el destacado biólogo Sir Richard Owen, solían considerar los sistemas homólogos como manifestaciones de diseños arquetípicos que residían en la Mente de la Primera Causa. El modelo de orígenes humanos RTB coopta las ideas de Owen y las aplica a las características biológicas que los humanos modernos comparten con otras criaturas, incluidos los homínidos.

    Sin lugar a dudas, el descubrimiento de que los humanos modernos se cruzaron con otros homínidos, se erige como una predicción fallida de la versión inicial del modelo de orígenes humanos RTB. Sin embargo, este descubrimiento se puede acomodar revisando el modelo, como se hace a menudo en la ciencia. Por supuesto, esto lleva a la siguiente serie de preguntas.

    • ¿Existe una justificación bíblica para pensar que los humanos modernos se cruzaron con otras criaturas?
    • ¿Tenía alma el híbrido humano-neandertal moderno? ¿Tenía la imagen de Dios?

    Abordaré estas preguntas en el próximo artículo. Y no te estoy diciendo ninguna mentira.

      por Fazale Rana con Hugh Ross (libro) por Fazale Rana (artículo) por Fazale Rana (artículo) por Fazale Rana (artículo)

    Diferencias biológicas entre humanos y neandertales


    Los científicos creen ahora saber por qué se extinguieron los neandertales

    ¿Por qué se extinguieron los neandertales? Un nuevo estudio apunta la culpa a sus oídos. El camino de la evolución humana está lejos de ser recto y, con el transcurso del tiempo, varias versiones diferentes de la humanidad se elevaron y cayeron antes de que el Homo sapiens se convirtiera en la especie dominante.

    Curiosamente, aunque el registro fósil proporciona mucha evidencia de que existieron esas primeras versiones del hombre, es mucho más difícil averiguar por qué cayeron. Por ejemplo, sabemos que aunque el Homo sapiens y los neandertales existieron al mismo tiempo e incluso se cruzaron, los humanos sobrevivieron y la línea neandertal se extinguió.

    ¿Qué pudo haber provocado la extinción de los neandertales? ¿Fue una especie de cataclismo? ¿Una plaga?

    La causa siempre ha sido un misterio, pero un nuevo estudio arroja algo de luz sobre el tema. A principios de este mes, el New York Post informó sobre un estudio que se publicó en la revista The Anatomical Record, que sugiere que los neandertales pueden haber terminado por algo que nosotros, la gente moderna, no consideramos gran cosa: las infecciones de oído comunes.

    El estudio fue realizado por un grupo de antropólogos físicos que reconstruyeron una trompa de Eustaquio neandertal por primera vez. Lo que vieron fue que las trompas de Eustaquio de Neandertal son muy parecidas a las de los bebés humanos, en términos de su posición.

    Comparación anatómica de cráneos de Homo sapiens (izquierda) y Homo neanderthalensis (derecha)

    Cualquier padre puede decirle que los bebés contraen infecciones de oído que a veces las contraen con frecuencia. Eso es porque las trompas de Eustaquio de un bebé están en un ángulo relativamente plano. Como resultado del ángulo, las bacterias de la otitis media tienden a permanecer en ellas, en lugar de drenar, y pueden causar infecciones.

    A medida que los bebés humanos crecen y sus cabezas se hacen más grandes, sus trompas de Eustaquio también crecen, lo que cambia el ángulo de su posición y mejora el drenaje. Para los humanos, cuando un niño comienza la escuela, la incidencia de infecciones de oído se ha reducido significativamente.

    Para los neandertales, el ángulo relativamente plano de sus trompas de Eustaquio se mantuvo sin cambios hasta la edad adulta, lo que significa que nunca perdieron el mayor potencial de infecciones de oído. Además, las infecciones de oído pueden conducir fácilmente al desarrollo de otras complicaciones, como meningitis, infecciones respiratorias, pérdida de audición o incluso neumonía.

    A diferencia de la era moderna, cuando tales dolencias pueden tratarse fácilmente con antibióticos, para los neandertales, el potencial de tales infecciones y las complicaciones que pueden acompañarlas serían de por vida e imposibles de tratar de manera efectiva.

    Anatomía del oído humano. Foto de Lars Chittka Axel Brockmann CC por 2.5

    Además de aumentar la probabilidad de que la víctima muera a causa de una infección, habría habido otras implicaciones de por vida. Las personas que están enfermas no funcionan de la mejor manera posible, lo que afecta su capacidad para hacer las cosas que necesitan para sobrevivir.

    La dificultad para respirar sería una barrera seria para ser un cazador eficaz. La incapacidad de escuchar a un animal peligroso o enemigo que se acerca a usted hasta que esté cerca disminuirá significativamente sus posibilidades de hacer una defensa o escapar de manera efectiva. Tales consecuencias indirectas generalmente harían más difícil competir eficazmente por los recursos contra sus rivales, incluido el Homo sapiens.

    Visto desde esa perspectiva, no es de extrañar que el Homo sapiens ganara el concurso.

    Hay un par de cosas que hicieron que este estudio fuera tan único. Uno de ellos es que les brindó a los investigadores una visión totalmente inesperada de algo que ha desconcertado a la ciencia durante mucho tiempo. Otra cosa fascinante es que algo a una escala tan enorme, la extinción de una especie entera, pudo haber sido causada por algo tan pequeño e inesperado.

    Por inverosímil que pueda parecer a primera vista, esta única variación anatómica tenía el poder de ejercer un efecto enorme en la vida de una variedad de hombre primitivo. Al menos, sirve para mostrar que incluso las pequeñas adaptaciones y variaciones evolutivas tienen la capacidad de moldear vidas de maneras que pueden hacernos o deshacernos. O en el caso de los neandertales, hacer que se extingan.


    ¿Dónde vivían los neandertales?

    Los neandertales evolucionaron en Europa y Asia mientras que los humanos modernos, nuestra especie, Homo sapiens - estaban evolucionando en África.

    A juzgar por la evidencia fósil de Sima de los Huesos en el norte de España y Swanscombe en Kent, el linaje neandertal ya estaba bien establecido en Europa hace 400.000 años.

    La especie se extendió ampliamente en Eurasia, desde Portugal y Gales en el oeste hasta las montañas de Altai de Siberia en el este.

    Mapa que muestra el rango conocido de neandertales © I Ryulong con licencia CC BY-SA-3.0, a través de Wikimedia Commons

    Las poblaciones de neandertales eran adaptables, vivían en ambientes esteparios fríos en Inglaterra y Siberia hace unos 60.000 años, y en bosques templados cálidos en España e Italia hace unos 120.000 años.


    ¿Por qué somos la única especie humana que aún vive?

    Hace dos millones de años en África, varias especies de criaturas similares a los humanos deambulaban por el paisaje. Algunos parecían sorprendentemente similares entre sí, mientras que otros tenían características distintivas y definitorias.

    En septiembre de 2015, se agregó otra especie a la lista. Se cree que cientos de huesos descubiertos en una cueva sudafricana pertenecen a una nueva especie, conocida como Homo naledi. Es posible que haya muchas más especies de homínidos extintos esperando ser descubiertas.

    Nuestra propia especie apareció hace unos 200.000 años, en un momento en que existían varias otras. Sin embargo, hoy, solo nos quedamos nosotros. ¿Por qué logramos sobrevivir cuando todos nuestros parientes más cercanos murieron?

    Para empezar, vale la pena señalar que la extinción es una parte normal de la evolución. En ese sentido, puede que no parezca sorprendente que las especies parecidas a los humanos y ndash conocidas como "homínidos" & ndash hayan desaparecido.

    No hay evidencia de que estuvieran atacando sistemáticamente a animales grandes.

    Pero no es obvio que el mundo solo tenga espacio para una especie de humano. Nuestros parientes vivos más cercanos son los grandes simios, y hay seis especies vivas hoy: chimpancés, bonobos, dos especies de gorilas y dos especies de orangután.

    Hay algunas pistas que revelan por qué algunos de nuestros antepasados ​​tuvieron más éxito que otros.

    Hace varios millones de años, cuando una gran cantidad de especies de homínidos vivían una al lado de la otra, comían principalmente plantas. "No hay evidencia de que estuvieran atacando sistemáticamente a animales grandes", dice John Shea de la Universidad de Stony Brook en Nueva York, EE. UU.

    Pero a medida que las condiciones cambiaron y los homínidos se trasladaron de los bosques y árboles a las sabanas abiertas más secas, se volvieron cada vez más carnívoros.

    Hasta hace muy poco, todavía compartíamos el planeta con otros humanos primitivos.

    El problema era que los animales que cazaban también tenían menos plantas para comer, por lo que en general había menos comida para todos. Esa competencia provocó la extinción de algunas especies.

    "A medida que la evolución humana empujó a algunos miembros a ser más carnívoros, se esperaría ver cada vez menos", dice Shea.

    Pero aunque el cambio a comer carne claramente tuvo su efecto, no estuvo cerca de dejar a la Tierra como un planeta de un solo ser humano. Hasta hace muy poco, todavía compartíamos el planeta con otros humanos primitivos.

    Retroceda hasta hace 30.000 años. Además de los humanos modernos, existían otras tres especies de homínidos: los neandertales en Europa y Asia occidental, los denisovanos en Asia y los "hobbits" de la isla indonesia de Flores.

    Los neandertales fueron desplazados muy poco después de que los humanos modernos invadieran su hábitat.

    Los hobbits podrían haber sobrevivido hasta hace tan solo 18.000 años. Es posible que hayan sido destruidos por una gran erupción volcánica, según la evidencia geológica del área. Vivir en una pequeña isla también dejará a una especie más vulnerable a la extinción cuando ocurra un desastre.

    No sabemos lo suficiente sobre los denisovanos como para preguntarnos siquiera por qué se extinguieron. Todo lo que tenemos de ellos es un hueso de un dedo meñique y dos dientes.

    Sin embargo, sabemos mucho más sobre los neandertales, simplemente porque los conocemos desde hace mucho más tiempo y tenemos muchos fósiles. Entonces, para entender por qué somos la única especie humana que queda en pie, debemos confiar en averiguar por qué se extinguieron.

    La evidencia arqueológica sugiere fuertemente que los neandertales de alguna manera perdieron ante los humanos modernos, dice Jean-Jacques Hublin del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania. Los neandertales fueron desplazados muy poco después de que los humanos modernos invadieran su hábitat, lo que, según Hublin, no puede ser una coincidencia.

    Los neandertales se adaptaron mejor a la caza en entornos boscosos que los humanos modernos.

    Los neandertales evolucionaron mucho antes que nosotros y vivieron en Europa mucho antes de nuestra llegada. Cuando llegamos a Europa, hace poco más de 40.000 años, los neandertales habían vivido allí con éxito durante más de 200.000 años, tiempo suficiente para adaptarse al clima frío. Vestían ropa abrigada, eran cazadores formidables y tenían sofisticadas herramientas de piedra.

    Pero cuando Europa comenzó a experimentar un rápido cambio climático, argumentan algunos investigadores, los neandertales pudieron haber luchado.

    La temperatura no fue el problema principal, dice John Stewart de la Universidad de Bournemouth en el Reino Unido. En cambio, el clima más frío cambió el paisaje en el que vivían y no adaptaron su estilo de caza para adaptarse a él.

    Los neandertales se adaptaron mejor a la caza en entornos boscosos que los humanos modernos.

    Pero cuando el clima de Europa comenzó a fluctuar, los bosques se volvieron más abiertos, pareciéndose más a las sabanas africanas a las que los humanos modernos estaban acostumbrados. Los bosques, que proporcionaban la mayor parte de la comida de los neandertales, disminuyeron y ya no pudieron sostenerlos.

    Los humanos modernos también parecían cazar una mayor variedad de especies.

    Además de la caza mayor, también cazaban animales más pequeños como liebres y conejos.

    En contraste, hay poca evidencia de que los neandertales cazaran pequeños mamíferos terrestres similares según los análisis de sitios arqueológicos en Iberia donde los neandertales se aferraron por más tiempo.

    Teníamos una gama más amplia de herramientas innovadoras y letales.

    Sus herramientas eran más adecuadas para cazar animales más grandes, por lo que incluso si lo intentaran, es posible que no hayan tenido éxito en la captura de animales pequeños. Aunque hay evidencia de que comieron pájaros, es posible que los hayan atraído con los restos de otros cadáveres de animales muertos, en lugar de cazarlos activamente en el cielo.

    Con todo, "los humanos modernos parecían tener una mayor cantidad de cosas que podían hacer cuando estaban bajo estrés", dice Stewart. Esta capacidad de innovar y adaptarse puede explicar por qué reemplazamos a los neandertales tan rápidamente.

    "Una innovación más rápida conduce a una mejor eficiencia y explotación en el medio ambiente y, por lo tanto, a un mayor éxito reproductivo", dice Hublin.

    Él cree que hay algo intrínseco a los humanos modernos que nos ayudó a adaptarnos tan rápidamente. Hay alguna evidencia de eso.

    Sabemos que las herramientas neandertales eran notablemente eficientes para las tareas para las que las usaban, pero cuando llegamos a Europa las nuestras eran mejores. La evidencia arqueológica sugiere que teníamos una mayor variedad de herramientas innovadoras y mortales.

    Pero las herramientas no son las únicas cosas que hicieron los humanos modernos. También creamos algo más, que nos ayudó a superar a todas las demás especies de la Tierra: el arte simbólico.

    Nuestros parientes extintos pueden haber podido hablar

    El análisis genético sugiere que tanto los neandertales como los denisovanos tenían capacidad para el lenguaje. Llevaban los genes que nos permiten controlar con precisión cómo se mueven nuestras lenguas.

    Sin embargo, nuestras cabezas tenían una forma diferente a la de ellos, dice Shea. Eso sugiere que somos mejores para hacer ciertos sonidos.

    Nuestra cara está situada directamente debajo de nuestro cerebro, lo que nos permite dividir los sonidos en segmentos cortos.

    Por el contrario, los neandertales y otros homínidos antiguos tenían la cara más al frente del cráneo. "Esto dificulta la clasificación de determinados sonidos, como las vocales", dice Shea.

    Eso no significa necesariamente que no puedan hablar. En cambio, puede indicar que su lenguaje se parecía más a una canción.

    Poco después de que los humanos modernos dejaran África, hay una amplia evidencia de que estaban haciendo arte. Los arqueólogos han encontrado adornos, joyas, representaciones figurativas de animales míticos e incluso instrumentos musicales.

    "Cuando los humanos modernos aterrizaron [en Europa], sus poblaciones aumentaron rápidamente", dice Nicholas Conard de la Universidad de T & uumlbingen en Alemania, quien ha descubierto varias reliquias de este tipo. A medida que aumentaba nuestro número, comenzamos a vivir en unidades sociales mucho más complejas y necesitábamos formas más sofisticadas de comunicarnos.

    Hace 40.000 años, los humanos en Europa estaban haciendo cosas que cualquiera de nosotros reconocería como arte. Uno de los más llamativos es una talla de madera de una estatua de león-humano, llamada L & oumlwenmensch, que se encuentra en una cueva en Alemania. En otras partes de Europa se han encontrado esculturas similares del mismo período.

    No necesitaban todo un arsenal de artefactos simbólicos para hacer el trabajo.

    Esto sugiere que estábamos compartiendo información entre grupos culturales de diferentes áreas, en lugar de guardarnos el conocimiento para nosotros mismos. Parece que el arte fue una parte fundamental de nuestra identidad, que ayudó a unir a diferentes grupos.

    En otras palabras, los símbolos eran una especie de pegamento social. Podrían "ayudar a las personas a organizar sus asuntos sociales y económicos entre sí", dice Conard.

    En marcado contraste, los neandertales no parecían necesitar arte o símbolos. Hay pruebas limitadas de que fabricaron algunas joyas, pero no en la medida en que lo hicimos nosotros. "Cazaban, cocinaban, dormían, comían, tenían sexo y recreación. No necesitaban todo un arsenal de artefactos simbólicos para hacer el trabajo".

    Para los humanos, compartir información simbólica ha sido crucial para nuestro éxito. Cada nueva idea que tomamos tiene la oportunidad de volverse inmortal al transmitirse de generación en generación. Así se difundió el lenguaje, por ejemplo.

    Encontraron una rutina y se quedaron atrapados en ella.

    El hecho de que hicimos cualquier arte, usando las mismas manos que hicieron todas esas herramientas, también apunta a nuestra capacidad única para la variabilidad del comportamiento, dice Shea.

    "Hacemos todo de más de una manera distinta", dice. "A menudo, las soluciones que ideamos para un problema, las podemos reutilizar para resolver otro diferente. Esto es algo que hacemos exclusivamente bien".

    Otros homínidos antiguos parecían hacer lo mismo una y otra vez. "Encontraron una rutina y quedaron atrapados en ella".

    ¿Teníamos un cerebro superior al que agradecer esto?

    Ésa ha sido durante mucho tiempo una opinión popular. Las ilustraciones de la evolución humana como la anterior a menudo muestran una progresión de criaturas parecidas a simios a humanos modernos, con cerebros cada vez más grandes a medida que avanzaban las cosas.

    La mayoría de los europeos solo desarrollaron tolerancia a la lactosa cuando nuestros antepasados ​​comenzaron a comer más productos lácteos

    En realidad, nuestra historia evolutiva es más complicada que eso. Homo erectus sobrevivió durante mucho tiempo y fue la primera especie de homínido en expandirse fuera de África y ndash antes incluso de los neandertales y ndash, pero su cerebro era bastante pequeño.

    Como resultado, algunos antropólogos se sienten incómodos con la idea de que los cerebros grandes sean la solución. Nuestros grandes cerebros pueden haber jugado un papel en nuestro éxito, pero los neandertales tenían cerebros igualmente grandes en comparación con el tamaño de su cuerpo.

    Hublin dice que hay una explicación más refinada.

    Sabemos que nuestro comportamiento, o las circunstancias en las que nos encontramos, pueden cambiar nuestra estructura genética.

    Existen diferencias importantes entre nosotros y nuestros parientes neandertales y denisovanos.

    Por ejemplo, la mayoría de los europeos solo desarrollaron tolerancia a la lactosa cuando nuestros antepasados ​​comenzaron a comer más productos lácteos. Genetic changes can also occur when large populations are faced with devastating diseases such as the Black Death in the 14th Century, which changed the genes of survivors.

    In a similar vein, Hublin proposes that modern humans, at some point, benefited from key genetic changes.

    For the first 100,000 years of our existence, modern humans behaved much like Neanderthals. then something changed. Our tools became more complex, around the time when we started developing symbolic artefacts.

    We now have genetic evidence to suggest that our DNA changed at some point after we split from the common ancestor we shared with Neanderthals.

    When peering into our genetic make-up, there are important differences between us and our Neanderthal and Denisovan relatives. Geneticists have identified several dozen points in our genome that are unique to us, and several of them are involved in brain development.

    Before we developed these abilities, modern humans and other hominins were fairly evenly matched

    This suggests that while Neanderthals may have had a similar brain size to ours, it may have been the way our brains developed over our lifetimes that was key to our success.

    We don't know what benefits these genetic changes had. But others have suggested that it is our hyper-social, cooperative brain that sets us apart. From language and culture to war and love, our most distinctively human behaviours all have a social element.

    That means it could be our propensity for social living that led to our ability to use symbols and make art.

    For tens of thousands of years, before we developed these abilities, modern humans and other hominins were fairly evenly matched, says Conard. Any other species could have taken our place.

    But they did not, and eventually we out-competed them. As our population exploded, the other species retreated and eventually disappeared altogether.

    If that's true, we might have our creativity to thank for our survival.

    But there is one other possibility, which we can't entirely ignore. Maybe it was pure chance. Maybe our species got lucky and survived, while the Neanderthals drew the short straw.

    Melissa Hogenboom is BBC Earth's feature writer. She is @melissasuzanneh en Twitter.


    Neanderthals Died Out 10,000 Years Earlier Than Thought, With Help From Modern Humans

    New fossil dates show our ancient cousins disappeared 40,000 years ago.

    The Neanderthals died out about 10,000 years earlier than previously thought, new fossil dating suggests, adding to evidence that the arrival of modern humans in Europe pushed our ancient Stone Age cousins into extinction. (Read "Last of the Neanderthals" in National Geographic magazine.)

    Neanderthals' mysterious disappearance from the fossil record has long puzzled scholars who wondered whether the species went extinct on its own or was helped on its way out by Europe's first modern human migrants.

    "When did the Neanderthals disappear, and why?" says Tom Higham of the United Kingdom's University of Oxford, who authored the new fossil dating study published on Wednesday in the journal Nature. "That has always been the big question."

    His research bolsters the idea that Europe's first modern human arrivals played a role. The new fossil dating suggests that Neanderthals died out in isolated patches across western Europe, with small areas overlapping in mosaic fashion for thousands of years with the arrival sites of the first modern humans there.

    A doughty branch of the early human family, Neanderthals were big-brained and thick-boned hunters who once ranged from Spain to Siberia. Neanderthals begin appearing in the fossil record some 250,000 years ago and were thought to have dwindled to their last refuges about 30,000 years ago.

    The results suggest that while Europe was a Neanderthal stronghold about 45,000 years ago, the species vanished within 5,400 years.

    The new finding relies on 196 samples of animal bones, shells, and charcoal taken from 40 Neanderthal cave sites reaching from Gibraltar to the Caucasus. Largely from prey species such as deer, bison, and mammoth, the bones all bear cut marks from a type of stone blade that Neanderthals used.

    "Some previously dated bones were only loosely associated with Neanderthals," Higham says. "We wanted ones we were sure they had handled."

    Dating those bones suggests that Neanderthals underwent a population decrease around 50,000 years ago that left them isolated in patches, just about the time that early modern humans arrived.

    Competitive pressure from those early Europeans, who hunted many of the same prey species, may have helped isolate Neanderthals, hastening the extinction of a branch of humankind that had previously weathered ice ages and what geneticists call "population bottlenecks."

    "In ecology when you see a species that is isolated and losing genetic diversity, you are seeing one that is often on the way out," Higham says. "I think most of my colleagues would agree that having modern humans around played some role in the disappearance of the Neanderthals."

    The new arrivals may have spurred an era of stone tool use among the Neanderthals that overlaps with the arrival time of the new migrants.

    But a large volcano that erupted in Italy around the time of Neanderthal demise may have hurt both populations. On top of that, a cooling climate event around 40,000 years ago in Europe may have "delivered the coup de grâce to a Neanderthal population that was already low in numbers and genetic diversity, and trying to cope with economic competition from incoming groups of Homo sapiens," says Chris Stringer of the Natural History Museum in London.

    Stringer praised the new research: "The overall pattern seems clear—the Neanderthals had largely, and perhaps entirely, vanished from their known range by 39,000 years ago."

    In a commentary accompanying the study, archaeologist William Davies of the United Kingdom's University of Southampton said the study "has thrown down the gauntlet, and future researchers will need to try hard to demonstrate Neanderthal survival in Europe after 40,000 years ago."

    Paleontologist Erik Trinkaus of Washington University in St. Louis was critical, however, calling parts of the study "wrong" and suggesting that some of its samples weren't truly from Neanderthal layers at cave sites.

    "This is nothing new or newsworthy," he said by email. "We have long known that the disappearance of Neandertals was a long, slow and complex process."

    Trinkaus's research has supported sites in Spain as a last refuge for the Neanderthals, an idea the new study finds no evidence for.

    A study co-author and radiocarbon dating expert, Rachel Wood of the Australian National University in Canberra, defended the samples, noting that the cave layer dates conform to independently dated volcanic ash measures. The ages of the layers also made sense, such that "the dates at the bottom of the site are older than those at the top. This is completely different to the situation ten years ago where dates were often completely mixed."

    More accurate dating at Neanderthal sites in recent years has generally pushed back the 30,000-year date for Neanderthal extinction, says paleontologist Katerina Harvati of Germany's University of Tuebingen, making the new study results look more reasonable. "In my view this work represents the foundation of a uniform chronological framework for Neanderthal studies," she said by email.

    In recent years, studies of Neanderthal genes retrieved from ancient fossils have revealed that early modern humans mated with their cousins in antiquity. This interbreeding is thought to have happened more than 60,000 years ago and has left traces in about one to two percent of the gene maps of modern people of non-African origin.

    The Neanderthal genes that turn up in people today are from this older era, after the two species were in contact but well before Neanderthal extinction. The intermingling seen in the new study took place after that early interbreeding era, Higham says. That's not to say that they didn't continue to mate during the later European overlap in ranges, he adds, but any genes transferred during those liaisons haven't turned up so far in genetics research.


    Prehistoric man lived with and loved Neanderthals in the Negev 50,000 years ago

    Amanda Borschel-Dan es editora de The Times of Israel sobre el mundo judío y la arqueología.

    A new multidisciplinary archaeological study attempting to define when and where early man first met and lived alongside his older Neanderthal cousins has pinpointed that meet-cute to Israel’s Negev Desert some 50,000 years ago.

    According to the study, it is during this time period that the ancestors of modern humans may have bred with their Neanderthal neighbors, resulting in a lasting Neanderthal genetic fingerprint even after the species itself died out.

    “What was the nature of the encounter we have identified between the two human species? Did Neanderthals throughout the country become naturally extinct, merging with modern man, or did they disappear in violent ways? These questions will continue to concern us as researchers in the coming years,” said Dr. Omry Barzilai, excavation director at the Boker Tachtit site on behalf of the Israel Antiquities Authority.

    According to an IAA press release, this is the first study that provides scientifically gathered and analyzed evidence for the coexistence of the two prehistoric cultures in the Middle East.

    “This goes to show that Neanderthals and Homo sapiens in the Negev coexisted and most likely interacted with one another, resulting in not only genetic interbreeding, as is postulated by the ‘recent African origin’ theory, but also in cultural exchange,” said lead authors Prof. Elisabetta Boaretto of the Weizmann Institute of Science and the IAA’s Barzilai in a Weizmann press release.

    Part of the evidence was gathered from a recent excavation of Boker Tachtit, located south of modern-day Kibbutz Sde Boker. “Boker Tachtit is the first known site reached by modern man outside Africa, which is why the site and its precise dating are so important,” said Barzilai.

    According to the study’s authors, through new hi-tech methods and reevaluation of old samples, the researchers have successfully identified the earliest evidence of modern human activity that was concurrently occurring alongside Neanderthal inhabitation in the same region.

    The study, which is published in the prestigious Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS) journal on Wednesday, uses traditional archaeological methods, as well as laboratory carbon-14 dating methodology and new hi-tech optically stimulated luminescence (OSL) dates.

    “The dating of the site to 50,000 years ago proves that modern man lived in the Negev at the same time as Neanderthal man, who we know inhabited the region in the same period. There is no doubt that, as they dwelt in and moved around the Negev, the two species were aware of each other’s existence. Our research on the Boker Tachtit site places an important, well-defined reference point on the timeline of human evolution,” said Barzilai.

    Written by a large team including Weizmann’s Boaretto and the IAA’s Barzilai, the PNAS article, “The absolute chronology of Boker Tachtit (Israel) and implications for the Middle to Upper Paleolithic transition in the Levant,” describes how recent chronological studies based on radiocarbon dating from other sites in the Levant spurred the team to rethink the previously recognized dating at the Boker Tachtit site, determined from earlier excavations.

    So the team, funded by the Max Planck-Weizmann Center for the Integrative Archaeology and Anthropology, conducted new excavations from 2013-2015 and gathered very small individual fragments of wood charcoal. At least a millimeter in their longest dimension, the minuscule samples were analyzed by Boaretto and her Weizmann lab.

    The samples belonged to four major species: Pistacia atlantica (a species of pistachio tree), Juniperus cf phoenicea (Phoenician juniper), Tamarix sp. (tamarisk, salt cedar) and Hammada scoparia. According to the article, the radiocarbon dating samples were from clear archaeological contexts that could be associated with significant flint concentrations, which provide a source of typological dating.

    The C-14 dates and the optically stimulated luminescence (OSL) dates overlap between 50,000 and 44,000 years ago, a range of 6,000 years.

    “We are now able to conclude with greater confidence that the Middle-to-Upper Paleolithic transition was a rather fast-evolving event that began at Boker Tachtit approximately 50-49,000 years ago and ended about 44,000 years ago,” said Boaretto in a Weizman press release.

    According to the study, a lot went down during this relatively short period and it corresponds to three periods earmarked by early man’s development and dispersal in the Levant: Late Middle Paleolithic (LMP), Initial Upper Paleolithic (IUP) and Early Upper Paleolithic (EUP).

    “For the first time in prehistoric research, the results of the dating prove the hypothesis that there was definitely a spatial overlap between the late Mousterian culture, identified with Neanderthal man, and the Emiran culture, which is associated with the emergence of modern man in the Middle East,” said Barzilai.

    ¿Confía en The Times of Israel para obtener noticias precisas y profundas sobre Israel y el mundo judío? Si es así, únete Comunidad de The Times of Israel. Por tan solo $ 6 / mes, podrá:

    • Apoyo nuestro periodismo independiente
    • Disfrutar una experiencia sin publicidad en el sitio de ToI, aplicaciones y correos electrónicos y
    • Acceder a contenido exclusivo compartido solo con la comunidad ToI, como nuestra serie de recorridos virtuales Israel Unlocked y cartas semanales del editor fundador David Horovitz.

    Estamos muy contentos de que hayas leído Artículos de X Times of Israel en el último mes.

    Es por eso que venimos a trabajar todos los días, para brindar a lectores exigentes como usted una cobertura de lectura obligada sobre Israel y el mundo judío.

    Entonces ahora tenemos una solicitud. A diferencia de otros medios de comunicación, no hemos instalado un muro de pago. Pero como el periodismo que hacemos es costoso, invitamos a los lectores para quienes The Times of Israel se ha vuelto importante a ayudar a apoyar nuestro trabajo uniéndose a Comunidad de The Times of Israel.

    Por tan solo $ 6 al mes, puede ayudar a respaldar nuestro periodismo de calidad mientras disfruta de The Times of Israel. LIBRE DE ANUNCIOS, además de acceder a contenido exclusivo disponible solo para los miembros de la comunidad Times of Israel.


    Climate Change May Have Contributed To The Extinction Of Neanderthals And Rise Of Modern Humans

    A research team of the University of Cologne in Germany has published an open access paper arguing that a series of cold, dry phases during the last European ice-age triggered the demise and finally lead to the extinction of Neanderthals in Europe.

    The oldest evidence of any hominids in Europe date back 700,000 to 600,000 years ago. At that time, Europe was covered in forests, with many large animals, like elephants, rhinoceroses, horses, deer and large bovines, roaming free. As prey species were abundant, different subspecies of the genus Homo could coexist contemporarily. From 350,000 to 40,000 years ago Neanderthals (H. neanderthalensis) became the dominant human species in Europe.

    Skullcap of H. neanderthalensis from Central Europe.

    As during the ice-age, starting some 125,000 years ago, the climate cooled and Central Europe became inhospitable, they survived in refugial areas located along the southern borders of the European continent. In the next 60,000 years the climate oscillated between long, cold phases and short warm intervals. Pollen analysis shows that during the cold phases the forests, covering the continent during the warm intervals, were quickly replaced by a shrub-filled grassland.

    Some 43,000 to 40,000 years ago sites with artifacts by Neanderthals disappear from the archaeological record, to be replaced by the culture of the Aurignacian, characterized by artifacts (like stone tools, prehistoric art and even musical instruments) attributed to the modern human species H. sapiens. Analyzing the chemical properties of annually deposited layers of stalagmites from two caves in modern Romania, the scientists were able to reconstruct the climate in Central and Eastern Europe between 44,000 and 40,000 years ago.

    In this 2013 photo provided by Bogdan Onac, researcher Vasile Ersek stands in the Ascunsa Cave in . [+] Romania, one of the studied sites.

    A drop in global temperatures marks the beginning of the last ice-age some 125,000 years ago. 70,000 to 60,000 years ago the climate temporarily stabilizes, becoming warmer again. 50,000 years ago, as the large ice-shields of North America melted in response to the warming climate, a large quantity of freshwater flowing into the Atlantic Ocean slowed down the oceanic currents. As those currents are important to carry warm water and air towards Europe, the continent experienced a chaotic pattern of cooling phases interrupted by short, dry pulses. The studied cave deposits show two pronounced cooling episodes 44,000 to 43,000 and 40,800 to 40,200 years ago. 42,000 ago also the climate in Europe became much drier. In response the forests covering most of the continent were quickly replaced by grassland. The last traces of Neanderthals are found before this phase. During the cold and dry phase any signs of human activity disappear completely. When the climate warms again new artifacts appear in the archaeological record, attributed to modern humans. The research argues that in the cold, dry grassland also large animals were rare. Neanderthals, a society of specialized hunters, would have faced a hard time to survive without large preys to hunt. Unlike previous cold phases, also this time the southern refugial areas were occupied by a new human species, as modern humans were migrating from the Near East into Europe. The already small populations of Neanderthals were forced to stay in the tundra and unable to hunt there large prey, they numbers quickly dwindled. Finally Neanderthals went extinct 40,000 years ago. The now empty landscape was quickly claimed by modern humans, migrating from the southern borders into the heart of Europe, as the climate became more hospitable again 40,000 to 35,000 years ago.

    As compelling this scenario appears, some unanswered problems remain. Neanderthals were one of the most successful human species, surviving more than 300,000 years of climate change. In the past, they apparently were able to adapt both to the changing environment as changes in prey populations. The ice-age grassland, unlike the modern tundra, was a nutrient-rich landscape and able to sustain large herds of herbivores, like mammoths, horses and reindeers. Also, the role modern humans played in the demise of the Neanderthals remains unclear. Some recent archaeological finds suggest that instead of mutual competition, there was an cultural exchange, even of genetic material, between the different human species.


    In 1908, the first nearly complete skeleton of a Neanderthal was found at La Chapelle-aux-Saints in France. Because he suffered from a degenerative joint disease, this skeleton was originally reconstructed as stooped over. This slouching posture came to exemplify our image of Neanderthals, but it was later found that this reconstruction was incorrect.


    Ver el vídeo: 65 Datos rápidos para convertirte en la persona más interesante de la habitación (Noviembre 2021).