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Calvin Coolidge


John Calvin Coolidge Jr. Al graduarse de la universidad, abandonó su nombre de pila. La madre de Coolidge, Victoria, murió cuando él tenía 12 años. Johnsbury Academy, ingresó en Amherst College en 1891 y se graduó cum laude en 1895.Calvin Coolidge estableció una práctica legal en Northhampton, Massachusetts, pero pronto desarrolló un interés en la política. Republicano conservador, se movió constantemente a través de las filas políticas, desde Concejal de la ciudad de Northampton (1899), Procurador de la ciudad (1900-01), Secretario de los tribunales (1904), Miembro de la Legislatura de Massachusetts (1907-08), Alcalde de Northampton (1910) -11), miembro de la legislatura de Massachusetts (1912-15), teniente gobernador de Massachusetts (1916-18) a gobernador de Massachusetts (1918-20). Se casó con Grace Anna Goodhue en 1905. Su marido más tarde sería conocido como "Silent California." La pareja tuvo dos hijos, John y Calvin Jr. Calvin Coolidge se hizo famoso en todo el país durante la huelga policial de Boston de 1919, cuando casi tres cuartas partes de esa fuerza dejó el trabajo. Coolidge hizo una famosa declaración: "No hay derecho a atacar la seguridad pública por nadie, en ningún lugar, en cualquier momento". Coolidge ganó la reelección para gobernador por votación récord. En 1920, obtuvo algunos votos para la nominación presidencial en la Convención Nacional Republicana. Los delegados eligieron al senador Warren G. Harding de Ohio, pero le dieron a Coolidge el visto bueno a la vicepresidencia en la primera votación. Cox de Ohio y el subsecretario de la Marina Franklin D. Roosevelt. Coolidge era un imperturbable conservador yanqui, dado a las expresiones que no dejaban zonas grises matizadas. Hablando menos de tres meses antes de que lo llevaran a la presidencia, Coolidge declaró:

No es de extrañar que la gente esté apegada a Estados Unidos cuando consideramos lo que ha hecho y lo que representa. Se le ha llamado la última gran esperanza del mundo. Su simple historia es un romance de interés incomparable. Sus logros se elevan por encima del reino de la fábula. Vivir bajo los privilegios de su ciudadanía es la posición más alta de oportunidad y logro jamás alcanzada por un pueblo.

Como vicepresidente de Harding, Calvin Coolidge hizo poco, excepto asistir a las reuniones del gabinete por invitación del presidente. Su suerte cambiaría. Harding murió de un ataque al corazón el 2 de agosto de 1923. A las 2:30 a.m. del 3 de agosto, mientras visitaba a su familia en Vermont, Calvin Coolidge recibió la noticia de que era presidente. A la luz de una lámpara de queroseno, su padre, que era notario público, tomó el juramento del cargo mientras Coolidge apoyaba la mano sobre la Biblia familiar.Coolidge actuó rápidamente para neutralizar los efectos de los escándalos que habían surgido en la administración Harding, asumir el control de la maquinaria del partido y apoderarse de la nominación presidencial republicana de 1924. Poco después de su nominación, la tragedia golpeó a la familia Coolidge. Su hijo, Calvin, se lastimó un dedo del pie mientras jugaba al tenis y se infectó. El joven de 16 años murió más tarde de envenenamiento de la sangre. En noviembre de 1924, Calvin Coolidge fue fácilmente elegido sobre el demócrata John W. Davis y el progresista Robert M. La Follette, recibiendo el 54 por ciento del voto popular. más recortes en los impuestos y gastos federales, manteniendo una alta tarifa protectora y realineando la política regulatoria para favorecer a las empresas. También bloqueó el plan de McNary-Haugen que requería, en parte, que una junta agrícola federal comprara el excedente de producción agrícola a precios anteriores a la Primera Guerra Mundial. En asuntos exteriores, fue guiado por sus secretarios de estado, Charles Evans Hughes y Frank. B. Kellogg, para seguir buscando mejores relaciones internacionales a través de organizaciones y medios fuera de la Sociedad de Naciones. Entre los logros diplomáticos de su administración se encuentran el Plan Dawes para reestructurar las reparaciones alemanas, los acuerdos de Stimson para pacificar Nicarauga y el Pacto Kellogg-Briand para prohibir la guerra. El 2 de agosto de 1927, Coolidge anunció en una declaración escrita típicamente breve que lo haría No buscará la reelección en 1928. Se jubiló y la pareja regresó a Northampton. Coolidge publicado La autobiografía de Calvin Coolidge en 1929. Al año siguiente, lanzó una serie de artículos de noticias diarios titulados "Reflexionar sobre las cosas con Calvin Coolidge". La caída de la bolsa y la depresión cada vez más profunda angustiaron a Coolidge, quien creía que podría haber hecho más para prevenirlo. Más tarde, sin embargo, afirmó que la depresión habría sucedido independientemente del partido en el poder. El 5 de enero de 1933, Grace Coolidge encontró a su esposo tirado en el piso de su habitación, donde había fallecido de un ataque al corazón. Tenía 61 años. Calvin Coolidge era un presidente popular y respetado por su integridad. Su defensa de los recortes de impuestos, el gobierno económico y su fuerte política de laissez faire hacia los negocios encajaban bien en una era de prosperidad general, y le dieron al lacónico respaldo popular de Nueva Inglaterra. Circunstancia en los asuntos internos y prácticamente aislacionista con respecto a Europa, Coolidge personificó la filosofía republicana del conservadurismo respaldada por una gran mayoría de estadounidenses durante la década de 1920. Coolidge era tan conocido por su breve forma de hablar que varias de sus declaraciones se han convertido en estándar. cotizaciones. Es citado a menudo por decir, al declinar una nominación republicana de 1928, "No elijo postularme". En una biografía de 1924 de Coolidge, el autor Robert Morris Washburn cita a Coolidge diciendo: "Nunca me ha herido lo que no he dicho". Coolidge fue objeto de varios comentarios que se han convertido en citas famosas. Acerca de él, escribió Walter Lippmann: "El genio del Sr. Coolidge para la inactividad se ha desarrollado hasta un punto muy alto. Está lejos de ser una inactividad indolente. Es una inactividad sombría, decidida y alerta que mantiene al Sr. Coolidge constantemente ocupado. " Se cita a Dorothy Parker diciendo, cuando se enteró de que Coolidge había muerto, "¿Cómo pudieron saberlo?"


& # 039 Cal. Silenciosa & # 039

Peter Clements evalúa al trigésimo presidente de los Estados Unidos, Calvin Coolidge.

"Calvin Coolidge creía que el menor gobierno era el mejor gobierno al que aspiraba a convertirse en el menor presidente que el país jamás había logrado" (Irving Stone). El hombre que logró este cumplido revés asumió el cargo de presidente tras la muerte de Warren Harding, en 1923. Cumplió un mandato por derecho propio desde 1924 hasta 1928, y abandonó el escenario antes del desplome de Wall Street de octubre de 1929 y concomitante depresión. Coolidge tenía derecho a presentarse a un segundo mandato en 1928. Algunos críticos han argumentado que decidió no hacerlo porque vio lo que se avecinaba. Otros lo han culpado en parte de la depresión porque no hizo nada para evitarla y siguió políticas que la hicieron inevitable. De ahí que en su historia de los Estados Unidos, en un capítulo sobre la década de 1920 titulado "Irresponsabilidad", Hugh Brogan dice de Coolidge:

Como presidente, pensó que era su deber cuidar la tienda mientras los republicanos manejaban el país como mejor les pareciera. Intervino en el proceso económico sólo para vetar las propuestas de hombres más activos en el Congreso… Era casi igualmente impío en asuntos exteriores.

La opinión de Irving Stone, citada anteriormente, que data de 1949, es típica de la forma en que se ha visto la presidencia de Coolidge durante gran parte del tiempo desde su muerte. Ha sido visto como un director ejecutivo que no hizo nada mientras, justo debajo de la superficie, las señales eran cada vez más evidentes de que la economía estaba en serios problemas.

Es un testimonio de la aparente inactividad de Coolidge que tanto se haya escrito sobre sus debilidades y personalidad en lugar de su trabajo real como presidente. Era taciturno, conocido como "Silent Cal", disfrutaba con bromas infantiles como llamar a sus guardaespaldas y luego esconderse debajo de su escritorio mientras lo buscaban frenéticamente, presumiblemente por temor a que lo secuestraran. Era indolente: le gustaba dormir la siesta por las tardes y se iba temprano a la cama incluso en las cenas oficiales. Era difícil de complacer y tenía un temperamento feroz. Su sufrida esposa escribió una vez que si él volvía a casa de mal humor, se sentía aliviada de que al menos un empleado se hubiera librado de su veneno si volvía a casa genial, casi con certeza habría atacado a alguien más temprano ese día. El propio Coolidge dijo que era "difícil llevarse bien con él". Estos rasgos han sido utilizados por muchos a lo largo de los años para explicar su incapacidad para el cargo de presidente.

Sin embargo, la reputación de Coolidge como presidente está en proceso de ser reexaminada. No se le puede culpar, por ejemplo, por no prever, en su gravedad, una depresión que pocos otros previeron. El período de su presidencia vio mejoras reales en la vida de muchos estadounidenses. Aunque no es universal en todo el país, la `` prosperidad de Coolidge '', aunque terminó con la depresión, era real en ese momento para aquellos que podían permitirse comprar sus propias casas (11 millones en 1924) y para el 30 por ciento de los estadounidenses que tenían automóviles. a finales de la década. Su presidencia fue la edad de los locos años veinte, de "flappers", prohibición y "bar clandestinos", música de jazz y estrellas de cine. Vio un crecimiento masivo en bienes de consumo, particularmente electrodomésticos, que facilitó la vida doméstica a millones, y automóviles, que facilitó tanto el turismo como el crecimiento de los suburbios para que la gente pudiera vivir lejos del bullicio de los centros de las ciudades y la contaminación. del lugar de trabajo industrial.

Si Coolidge ha sido severamente criticado más tarde, no lo fue en ese momento. Si bien no era exactamente popular, disfrutaba de un respeto generalizado y engendró una confianza que ha llevado a un historiador más recientemente a llamarlo un líder ideal para muchos estadounidenses que deseaban 'explorar la nueva tierra del materialismo y la autocomplacencia, pero también temían la pérdida de la tradición. valores'. El período de la presidencia de Coolidge coincidió con un período de cambios dramáticos en la vida estadounidense. El censo de 1921 mostró que por primera vez la mayoría de los estadounidenses vivían en áreas urbanas. Existía la preocupación de que estas áreas urbanas fueran centros de anarquía y vicio. Mucha gente temía la disminución de la religión y los valores morales, especialmente entre los jóvenes, aunque investigaciones posteriores han demostrado, a pesar de estos temores, que la mayoría de los jóvenes comparten los valores tradicionales del matrimonio, la familia y el trabajo. El problema aquí, sin embargo, es que en estos tiempos de incertidumbre, muchos estadounidenses se sintieron aliviados de que una figura tan imperturbable como Calvin Coolidge estuviera al mando.

Antecedentes de Calvin Coolidge

Calvin Coolidge nació en el estado de Vermont en Nueva Inglaterra en julio de 1872, lo que lo ubica en el siglo XIX. Su padre era un funcionario público y granjero, pero el hijo se convirtió en abogado, demostrando su independencia al establecer su propio bufete de abogados a la edad de 25 años. Un comentarista ha argumentado que fueron los antecedentes de Vermont los que en parte lo hicieron tan taciturno. Según este análisis, el estado tiene climas extremos con noches frías en otoño y primavera que dificultan la socialización. Es un estado donde la gente trabaja duro y tiene pocos lujos, un estado donde la gente dice lo que piensa y no habla innecesariamente. Coolidge, sin embargo, llevó el silencio al extremo. "Las cosas que no digo", dijo una vez, "nunca me meten en problemas". Sin embargo, debajo del silencio, podría haber una determinación férrea. Él cortejó con éxito a una chica vivaz a quien muchos pensaron que por encima de él, muchos más se preguntarían cómo lo aguantó a lo largo de los años, aunque su vida privada se mantuvo intensamente privada y parecen haberse amado con devoción. Coolidge ascendió gradualmente pero de manera poco espectacular en la escala política hasta que se convirtió en gobernador de Massachusetts. Aquí llamó la atención nacional por su manejo severo de una huelga policial donde despidió a los huelguistas y trajo a la Guardia Estatal para mantener el orden. "No hay derecho de huelga contra la seguridad pública por nadie, en ningún lugar, en cualquier momento", dijo al negarse a reintegrar a los cabecillas una vez finalizada la huelga. Fue esta muestra de determinación la que probablemente le valió la vicepresidencia en 1921, aunque bajo Warren Harding no hizo nada para distinguirse hasta que inesperadamente se convirtió en presidente tras la repentina muerte de este último.

El estilo presidencial de Coolidge

Los medios por los que Coolidge se enteró de su ascenso a la presidencia marcaron el tono de su administración. Se alojaba en la casa de su padre, donde no había teléfono ni electricidad. Un mensajero entregó la noticia. Su padre, como notario local, juró su juramento a la luz de una lámpara de queroseno; es posible que se haya equivocado en las palabras del juramento. Ésta era una escena muy del siglo XIX y Coolidge operaba efectivamente una presidencia del siglo XIX. Su opinión sobre la administración era que debería evitar el daño en lugar de promover el bien. El trabajo del presidente era hacer cumplir la ley tal como estaba para no cambiarla. Esto lo llevó a ser lo que se ha llamado un "político minimalista". Nunca hizo lo que otra persona podría haber hecho en su lugar. Dijo: "La forma en que me ocupo de los asuntos del gabinete es dejar al jefe de departamento la conducción de sus propios asuntos". De hecho, cuando su secretario de Trabajo, James L. Davis, le pidió que leyera algunos periódicos y le ofreciera su consejo, Coolidge le dijo al secretario que los traía: "Dígale al viejo Davis ... si no puede hacer el trabajo, conseguiré un nuevo Secretario de Trabajo". Coolidge celebró conferencias de prensa con regularidad, pero eran pequeñas y solo aceptaba preguntas por adelantado. . Si no le gustaban las preguntas, no las respondía.

La renuencia de Coolidge a hablar le hizo la vida más incómoda. Intentó controlar el Congreso realizando desayunos de trabajo, pero su silencio los hizo contraproducentes. Los congresistas invitados no sabían qué se esperaba de ellos y, de hecho, se les ocurrieron más y más excusas imaginativas para no asistir, aunque cuando Coolidge hizo que se investigara la afirmación del senador Johnson de que su granero se había incendiado, ¡se descubrió que era cierto! Del mismo modo, recibió los informes de sus designados en silencio y, a menudo, los despidió sin decir una palabra. Nunca supieron si los había escuchado o no, aunque quizás meses después podrían reconocer sus sugerencias en algo que dijo o hizo como presidente.

Quizás H.L. Mencken resumió mejor el estilo presidencial de Coolidge cuando dijo que el día ideal de Coolidge "sería uno en el que no pasa nada".

Problemas que enfrenta la administración de Coolidge

Mucho estaba sucediendo tanto en casa como en el extranjero, y uno debe preguntarse si la política de aparente inercia de Coolidge era realmente apropiada para una presidencia del siglo XX. Una vez dijo que si aparecían diez problemas en el camino hacia él, nueve caerían en la zanja antes de que se le acercaran. Otros sugirieron que incluso si esto fuera cierto, no podría lidiar con el que quedaba. Inicialmente, hubo mucho escepticismo entre sus compañeros políticos en cuanto a su capacidad para dirigir el cargo de presidente y, al señalar su renuencia a hacer cualquier cosa que no sea respetar la ley, muchos sintieron que sería mejor ocupar un cargo en la Corte Suprema. Sin embargo, la reputación de Coolidge pronto mejoraría. Estados Unidos parecía muy próspero y, aunque Coolidge no podía atribuirse el mérito de ello, la reputación de todos los líderes mejora cuando su país parece estar haciéndolo bien.

Presidió lo que parecía, en la superficie, ser un buen gobierno pero que, en retrospectiva, se ha resumido como "regulaciones gubernamentales mínimas, recortes de impuestos, presupuestos equilibrados, tasas de interés bajas y política exterior barata".

Coolidge habló en su discurso inaugural de problemas como los linchamientos, el trabajo infantil y los bajos salarios de las mujeres. Sin embargo, no hizo nada para superar ninguno de estos problemas. Su gobierno vio sucesivas reducciones de impuestos y, sin embargo, un superávit de ingresos. En 1925 el gobierno recibió $ 677 millones más de lo que gastó y en 1927 $ 607 millones. El resultado fue recortes en las agencias gubernamentales, con menos investigadores para investigar prácticas injustas y menos dinero para que los departamentos gubernamentales hagan su trabajo. El Departamento del Interior, por ejemplo, vio su presupuesto caer de $ 48 millones en 1921 a $ 32 millones en 1928. La Comisión Federal de Comercio, con la responsabilidad de enraizar nuestras prácticas comerciales injustas, recibió un nuevo jefe que se había opuesto constantemente a su trabajo y había gastado mucho de su mandato restringiendo sus poderes.

Sin embargo, se estaban presentando muchos problemas. La agricultura, por ejemplo, no había compartido la prosperidad. Las técnicas agrícolas más eficientes y el crecimiento de granjas más grandes ("agronegocios") introducidas en gran parte como resultado de las necesidades durante la Primera Guerra Mundial significaron que las granjas estaban sobreproduciendo. Por lo tanto, los precios cayeron e inevitablemente fueron los pequeños agricultores, para muchos de los cuales el costo de la cosecha era mayor que los ingresos por la venta de su producto, quienes sufrieron la consiguiente depresión agrícola. En 1924, el Congreso propuso el proyecto de ley McNary-Haugen. Según sus términos, se establecería una Corporación de Exportación Agrícola para comprar productos agrícolas excedentes para venderlos en el extranjero. Coolidge vetó el proyecto de ley, argumentando que los bienes deberían producirse con ganancias y no con pérdidas. Si bien esto puede parecer eminentemente sensato, los bancos se apoderaron de las granjas cuyas hipotecas no se podían pagar y la gente perdió las tierras que sus familias habían cultivado durante generaciones.

En el extranjero, Coolidge se negó a dar margen de maniobra a los países que tenían dificultades para reembolsar sus préstamos. Si bien probablemente nunca dijo: "Contrataron el dinero, ¿no?", Estos eran sus sentimientos, y también los de muchos otros estadounidenses. Sin embargo, la política fue miope porque, al estar tan agobiados por la deuda, los extranjeros no podían permitirse comprar productos estadounidenses y cada vez más las empresas necesitaban exportar para mantener su rentabilidad.

Sin embargo, el enfoque cauteloso de Coolidge a veces pareció funcionar bien, particularmente en términos de relaciones exteriores. En 1925, el nacionalismo chino provocó ataques contra los estadounidenses en Shanghai y un llamado a poner fin a los privilegios injustos para los extranjeros en China. Coolidge estuvo de acuerdo y les dio a los chinos más o menos lo que querían. Sin duda, esto salvó vidas: en la Casa Blanca de Coolidge una demostración de fuerza no era una opción. Independientemente de que su aplicación principal se debiera o no al recorte presupuestario, el uso de la negociación en las disputas en lugar de enviar tropas dio como resultado una opinión más alta de los EE. UU., Particularmente en las áreas del centro y sur, y presagió las políticas de 'Buen Vecino' de la década de 1930. Por lo tanto, la guerra civil se evitó en Nicaragua en 1926 gracias a los buenos oficios del negociador estadounidense Henry Stimson, mientras que se establecieron mejores relaciones con México y se desactivaron la mayoría de los desacuerdos entre los dos países.

La mayor crítica dirigida a Coolidge es que no hizo nada para evitar la depresión que se avecinaba. Las bajas tasas de interés alentaron especulaciones imprudentes, particularmente en acciones y acciones y esquemas de "Hágase Rico Rápido" como el Florida Land Boom. La Bolsa de Valores, en particular, parecía estar perdiendo el control, y muchos inversores compraban sus acciones al "margen": un 10% menos y el resto a plazos. Esto significaba que incluso si las acciones compradas bajaran de valor, aún así tendría que pagarse al precio original. Cuando Coolidge fue alertado en 1927 sobre el hecho de que la Bolsa de Valores estaba en peligro de colapsar, había comentado en privado que cualquiera que invirtiera en acciones era un tonto. Sin embargo, públicamente hizo ruidos tranquilizadores, en parte porque creía que no era trabajo del gobierno involucrarse, sino también porque creía que era trabajo del gobierno hacer ruidos positivos y optimistas.

Conclusión

Es esta actitud, junto con la gravedad cada vez mayor de los problemas a los que se enfrenta Estados Unidos, lo que quizás llegue al corazón de la presidencia de Coolidge. El minimalismo en el gobierno puede estar bien en el improbable caso de que el país no se enfrente a problemas importantes, pero en ciertos temas, sea cual sea la filosofía del director ejecutivo, solo el gobierno puede tomar la iniciativa. Sin embargo, Coolidge no aprobaría ninguna idea de intervención del gobierno en la economía. Una vez dijo la famosa frase: "El principal negocio del pueblo estadounidense son los negocios". Creía que los negocios y el gobierno estaban bastante separados, y cuanto menos se involucrara el gobierno en los negocios, más rentables serían los negocios y más ricos serían todos. Por lo tanto, el trabajo del gobierno era hacer lo menos posible: y si recortaba los impuestos, la gente tendría más ingresos disponibles y se volvería más autosuficiente, mientras que las empresas continuarían obteniendo ganancias para el beneficio de todos.

Por supuesto, ahora entendemos que la economía no funciona así, pero Coolidge era demasiado hombre del siglo XIX para abrazar las verdades económicas del siglo XX, que de hecho pocos entendían en la década de 1920. En este escenario, es poco probable que Coolidge decidiera no volver a presentarse a la presidencia en 1928 porque previó el inicio de la depresión en toda su gravedad, aunque según su esposa sí previó una recesión en la economía. Quizás Coolidge, que casi había muerto de tuberculosis cuando era niño, sabía que tenía mala salud (murió en 1933) y juzgó que no podría sobrevivir físicamente otros cuatro años en la Casa Blanca. Quizás había perdido gran parte de la energía que tenía después de la trágica muerte de su hijo, aunque eso fue en 1924. Lo más probable es que, con sus antecedentes de inercia e inactividad, simplemente se haya cansado de ser presidente y, como dijo. Presidente del Tribunal Supremo Harlan Stone, 'Es una muy buena idea salir cuando todavía te quieren'.

Irving Stone se sobrepasó cuando culpó a Coolidge por la depresión mundial y el ascenso de los dictadores en la década de 1930. Sin embargo, hay pocas dudas de que con su "magistral inactividad" frente a los problemas que se avecinaban, Coolidge pudo haber sido el presidente que muchos estadounidenses querían, pero claramente no era el presidente que la mayoría de ellos necesitaban.


Calvin Coolidge toma juramento de su cargo después de la muerte de Warren G. Harding

El 3 de agosto de 1923, Calvin Coolidge toma juramento como el trigésimo presidente de los Estados Unidos, horas después de la muerte del presidente Warren G. Harding.

Nacido el 4 de julio de 1872 en Plymouth, Vermont, Coolidge era hijo de un comerciante del pueblo. Se graduó de Amherst College en Massachusetts y se abrió camino en las filas políticas en ese estado como republicano, desde concejal de la ciudad de Northampton en 1898 hasta gobernador en 1918. Coolidge llegó a la lista republicana en 1920 como compañero de fórmula de Harding & # x2019. , y obtuvieron una victoria decisiva sobre una pareja demócrata de James Cox y Franklin Delano Roosevelt.

En 1923, la administración de Harding & # x2019 se vio empañada por la aparición de escándalos de corrupción que involucraron al fiscal general Harry M. Daugherty y otros altos funcionarios del gobierno, un grupo conocido como Ohio Gang. Harding, angustiado, buscó refugio en Washington durante unas vacaciones de verano, pero murió repentinamente en San Francisco a última hora del 2 de agosto, tras sufrir un infarto o un derrame cerebral. Coolidge recibió la noticia de la muerte de Harding & # x2019 temprano a la mañana siguiente, mientras visitaba a su familia en Vermont. Hizo el juramento del cargo a la luz de una lámpara de queroseno que su padre, un notario público, lo administró usando la Biblia familiar.

Coolidge inmediatamente comenzó a trabajar para rehabilitar la imagen empañada del poder ejecutivo del gobierno, proyectando una imagen de los valores pasados ​​de moda de Nueva Inglaterra y la austeridad puritana que tranquilizó a un público atribulado. Un hombre de pocas palabras & # x2014 era conocido como & # x201CSilent Cal & # x201D & # x2014Coolidge se convirtió en un presidente extremadamente popular, ganando más del 54 por ciento del voto popular cuando fue elegido en 1924. Su tiempo en la Casa Blanca coincidió con una época de prosperidad material y avances tecnológicos sin precedentes, con los consumidores adquiriendo nuevos productos ampliamente disponibles, como automóviles, radios y electrodomésticos como aspiradoras y lavadoras.


Calvin Coolidge: impacto y legado

Aunque el público apreciaba y admiraba a Calvin Coolidge durante su mandato, la Gran Depresión que comenzó en 1929 erosionó gravemente su reputación y cambió la opinión pública sobre sus políticas. Muchos vincularon el colapso económico de la nación con las decisiones políticas de Coolidge. Su incapacidad para ayudar al sector agrícola deprimido parece miope, ya que casi cinco mil bancos rurales en el Medio Oeste y el Sur cerraron sus puertas en bancarrota mientras muchos miles de agricultores perdieron sus tierras. Sus recortes de impuestos contribuyeron a una distribución desigual de la riqueza y a la sobreproducción de bienes. Muchos estadounidenses estaban profundamente endeudados por haber comprado bienes de consumo en condiciones de crédito a plazos fáciles.

La política exterior de Coolidge también cayó en descrédito cuando quedó claro que sus logros característicos, incluidos el Plan Dawes y el Pacto Kellogg-Briand, hicieron poco para evitar el surgimiento del nazismo en Alemania o el resurgimiento de las hostilidades internacionales. La paz de la década de 1920 se desvaneció casi tan rápido como la prosperidad. Pero Coolidge también llevó a la nación, aunque de forma pasiva, a la era moderna. Fue un puente entre dos épocas.

En la conservadora década de 1980, Coolidge recuperó parte de su estatura, al menos en los círculos conservadores. El presidente Ronald Reagan devolvió su retrato a la Oficina Oval. Reagan también elogió el estilo político y el liderazgo de no intervención de Coolidge por producir siete años de prosperidad, paz y presupuestos equilibrados. Sin embargo, la opinión académica mira a la presidencia de Coolidge con escepticismo, ubicándolo relativamente bajo entre los directores ejecutivos estadounidenses en términos del impacto positivo y el legado de su administración. A pesar de su integridad personal, no ofreció una visión ni un programa de acción amplios que las presidencias de Theodore Roosevelt y Woodrow Wilson hubieran llevado al público a asociar con la grandeza presidencial.


¿Por qué fue Calvin Coolidge a Cuba?

Treinta años antes de que Calvin Coolidge visitara Cuba, Theodore Roosevelt cargó contra San Juan Hill durante la Guerra Hispanoamericana en 1898. Desde entonces, Estados Unidos, facultado por la Enmienda Platt, se reservó el derecho de intervenir en los asuntos cubanos. (La enmienda de 1903 también arrendó la Bahía de Guantánamo a los estadounidenses).

En 1928, las actitudes hacia los estadounidenses se habían agriado. Incluso Coolidge, que expresó poco interés en los asuntos exteriores, reconoció la necesidad de actuar. Su mandato en el cargo duró entre 1923 y 1929, una pausa de una década entre la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial, y muchos de los asuntos extranjeros de la época tenían que ver con la intervención estadounidense en América Latina. (El propio Coolidge solo había abandonado el país una vez antes, para su luna de miel en Canadá).

Coolidge fue a Cuba en 1928 para asistir a la Conferencia Panamericana en La Habana. El presidente y su séquito intentaron persuadir a los delegados de que no aprobaran medidas anti-estadounidenses. resoluciones. Muchos países latinoamericanos criticaron las intervenciones militares estadounidenses en lugares como Panamá, Honduras, Nicaragua y Haití, y Coolidge quería mantener la paz. (Esto no fue ayudado por el hecho de que Coolidge ordenó una invasión de Nicaragua mientras se preparaba para partir hacia Cuba).

En Cuba, Coolidge extendió una rama de olivo. Enfatizó, en un intento por sofocar las críticas, que todos los países de la conferencia panamericana eran iguales. Coolidge se centró en & # 8220paz y buena voluntad & # 8221 en sus comentarios públicos, aunque llegó a Cuba en un enorme acorazado de la Primera Guerra Mundial llamado Texas.

En general, Coolidge vio el viaje a Cuba como una forma de comenzar una campaña por la paz mundial. El subsiguiente Pacto Kellogg-Briand, un tratado de paz mundial que prohibió la guerra, esperaba evitar la violencia de la Primera Guerra Mundial en el futuro. Por supuesto, tristemente, el mundo saltó al sangriento conflicto de WWII no poco después de la creación del Pacto en 1928.


Sitio histórico del presidente Calvin Coolidge

El sitio histórico estatal del presidente Calvin Coolidge en Plymouth Notch conserva el lugar de nacimiento y el hogar de la infancia de Calvin Coolidge, el trigésimo presidente de los Estados Unidos. Llamado la atención del mundo el 3 de agosto de 1923, cuando Calvin Coolidge tomó el juramento presidencial en el salón de su casa familiar, el pueblo histórico parece muy parecido a lo que era durante la vida de Coolidge. Las casas de la familia Coolidge, sus parientes y amigos bordean el pequeño pueblo verde, junto con la iglesia de 1840, la escuela y la fábrica de quesos de 1890, la tienda anterior a 1835 con oficina de correos y salón de baile, e históricas estructuras agrícolas y graneros. La imagen bucólica se completa con la oficina de la Casa Blanca de Verano de 1924 y las cabañas de turistas construidas en 1927 para el primero de muchos visitantes que hacen la peregrinación para explorar los alrededores rurales que dieron forma a la vida de Coolidge y a los de sus antepasados ​​que se establecieron aquí por primera vez en la década de 1780. . Un museo y centro educativo, agregado en 1972 y ampliado en 2010, alberga las exhibiciones y archivos que relatan la vida privada y pública de Calvin Coolidge. Visitors to the President Calvin Coolidge State Historic Site will also enjoy two museum stores, walking trails, restaurant serving breakfast & lunch, and sheltered picnic area. A journey to the Notch ends at the steep hillside cemetery where Calvin Coolidge rests amongst seven generations of his family.

Creation of the President Calvin Coolidge State Historic Site began in 1947, when the State of Vermont purchased the Wilder House and Barn. Wilder House, built about 1830 as a tavern, was the childhood home of President Coolidge’s mother, Victoria Josephine Moor. This first of several rehabilitation projects at Plymouth Notch provided visitors with an information center and lunch room. The Wilder Barn was restored to include an agricultural exhibit and public accessibility was improved at the Plymouth Notch Cemetery, which is owned by the town. Urged by the public and following the wishes of Grace Coolidge, John and Florence Coolidge donated the boyhood home and its contents to the State of Vermont in 1956. The 1½-story farmhouse with connected barn had been purchased in 1876 by Colonel John Coolidge, who added the front porch and 2-story front bay. Today, the Coolidge Homestead is furnished exactly as it was when Vice President Calvin Coolidge took the oath of office following the unexpected death of President Warren G. Harding. Over the next 40 years, the State of Vermont obtained ownership of the major parcels of land and significant buildings comprising the village to ensure preservation of Plymouth Notch as Calvin Coolidge remembered it. This was a vision begun just a month after the former president’s death in 1933.

In 1960, the Calvin Coolidge Presidential Foundation was formed by John Coolidge and fellow Coolidge enthusiasts. Headquartered at Plymouth Notch, the Foundation is dedicated to preserving the legacy and promoting the values of America’s 30th president. The Foundation owns and maintains the Union Christian Church, which was constructed in 1840 in the heart of the village. The church was gifted in 1970 to the Foundation by the congregation to ensure preservation of the building within the Village of Plymouth Notch Historic District.

Enjoy our newest video: Vermont is a State I Love.

President Calvin Coolidge returned to his home state of Vermont in September 1928 to inspect the 1927 flood recovery efforts. He made these impromptu remarks, "Vermont is a state I love," from the observation platform of his train in Bennington on September 21, 1928.

View a presentation by Historic Sites Regional Administrator William Jenney, October 6, 2020. Courtesy of the Ludlow Vermont Rotary Club and Okemo Valley TV.

Enjoy a virtual experience of our 2019 Holiday Open House at the Coolidge Presidential Site here!


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Calvin Coolidge: Life Before the Presidency

He was born John Calvin Coolidge on July 4, 1872, in Plymouth Notch, Vermont. He grew up helping his storekeeper father tend accounts, selling apples, and doing other chores around the store and at home on the family farm. As a boy, Coolidge had little ambition in life beyond hoping to follow his father as a good, honest small-town merchant.A fair to average student in the Plymouth elementary school, he eventually managed to obtain entry to the prestigious Amherst College in nearby Amherst, Massachusetts, where he blossomed over his four years. He graduated with honors in 1895, racking up good to excellent grades in his last two years and graduating cum laude. A member of the Republican Club and the Phi Gamma Delta fraternity, Coolidge won a reputation on campus for his wit and his public speaking skills. He shared the junior prize for oratory, and in his senior year his classmates elected him to deliver the Grove Oration, a humorous send-up of the senior class at graduation. He also took first prize in a national contest for his senior essay, "The Principles Fought for in the American Revolution." A loyal Amherst alumnus, he relied throughout his political career on men who were classmates or fellow alumni, including Boston businessman Frank Stearns, advertising guru Bruce Barton, financier Dwight Morrow, and Harlan Fiske Stone, whom he appointed Attorney General and later as an Associate Justice of the U.S. Supreme Court.

After college, Coolidge read law in a law firm in Northampton, Massachusetts, passing the bar in the summer of 1897. He then opened a law office and began participating in local Republican politics in Northampton.

Political Legacy and Involvement

Both Coolidge's mother, Victoria Josephine Moor Coolidge, a sentimental and poetic woman, and younger sister, Abigail Gratia Coolidge, died while he was a teenager. He was close to both of them, and their deaths contributed to what was already a fatalistic and taciturn temperament. His father, John Calvin Coolidge, Sr., then married Carrie A. Brown, a local schoolteacher in 1891. She grew very close to Calvin over the years. The senior Coolidge, a man of stern appearance and a pillar of the community, served six years in the Vermont House of Representatives and a term in the Vermont Senate. He also held a variety of local offices from tax collector to peace officer. Known in the county and state as a prosperous and thrifty farmer and storekeeper, the elder Coolidge's quiet nature and commitment to public service greatly influenced his son. So too did his prudence with money.

Coolidge's rise in politics was methodical and steady. Beginning around 1900, his work in the local Republican Club in Northampton won him a spot on the City Council, appointment as city solicitor in 1900, election as county clerk in 1903, and the chairmanship of the local Republican Party organization in 1904. He ran for and lost a bid for a seat on the Northampton School Board in 1905--the only loss he ever experienced at the polls. Two years later, he was elected to the state legislature. In 1910, the citizens of Northampton selected him as their mayor, and then he won a statewide race for the Massachusetts Senate in 1912, serving as Senate President in 1914. Moving up the ladder of state politics, Coolidge became the lieutenant governor in 1916, serving until 1918, when he moved into the executive's chair.

Governor Coolidge

His narrow victory for Massachusetts governor over Democrat Richard H. Long placed Coolidge in the national arena just in time to benefit from the Republican Party's return to national power at the end of World War I. As governor, he won national attention when he called out the state's National Guard to break a strike by Boston city police, exclaiming to the American Federation of Labor union leader Samuel Gompers, "There is no right to strike against the public safety by anybody, anywhere, anytime." Although later seen as a reactionary move, the action was widely popular in the wake of the lawlessness brought on by the strike, and overall as governor, Coolidge pursued a fairly progressive agenda. He supported a cost-of-living pay increase for public employees, limited the workweek for women and children to 48 hours, and placed limits on outdoor advertising, measures largely welcomed by reformers in both parties. His most important feat, restructuring and consolidating the state government, married progressivism's efficiency to conservatism's taste for small government.

While advancing in local politics, Coolidge married Grace Anna Goodhue on October 4, 1905. The two were wed at her parent's home in Burlington, Vermont. A Phi Beta Kappa graduate of the University of Vermont, she was a teacher at the Clarke Institute for the Deaf in Northampton. Coolidge first caught her eye one morning when she saw him through the open window of his boardinghouse in Northampton, standing in his underwear and wearing a hat while shaving. She thought that he looked ridiculous, laughed loud enough for him to notice her, and then turned away. He later said that he was wearing the hat to keep his uncombed hair out of his eyes while shaving. His marriage proposal in the summer of 1905 came in the form of a romantic prophecy: "I am going to be married to you." Grace loved the silent but blunt young lawyer and immediately consented. A son, John, was born in 1906 Calvin, Jr. followed in 1908.

Ascending to the White House

Coolidge came to the Republican National Convention in Chicago, Illinois, as his state's favorite-son candidate for the Republican presidential nomination in 1920, but he received only 34 votes on the first ballot at the convention. In the backroom deal among party leaders that helped ensure Warren G. Harding's nomination, Coolidge's was not among the names discussed for the second spot, and party leaders hoped to nominate Senator Irving Lenroot of Wisconsin. When Coolidge's name was entered into nomination, however, a stampede of support by rebellious delegates swept him onto the ticket. In the ensuing campaign, Harding waged a "front porch" campaign from his native Marion, Ohio, while Coolidge did a modest amount of stumping, notably in the South, in a vain effort to sway that loyally Democratic region. In contrast, the Democratic Party candidate, James M. Cox, traveled 22,000 miles while speaking to two million people, while his running-mate, former assistant navy secretary Franklin Roosevelt, spoke out frequently. The election, a referendum on the Wilson administration, the Treaty of Versailles, and the League of Nations, gave the Republicans 61 percent of the vote. As vice president, Coolidge played little role in the Harding administration, although he attended cabinet meetings. He kept a low profile as President of the Senate—in those days the vice president's chief duty--and mainly devoted himself to making public speeches.


The Medical Context of Calvin Jr.’s Untimely Death

This week marks the 90 th anniversary of the sad and untimely death of Calvin Coolidge, Jr., President Calvin Coolidge’s younger son. The general story is well-known: while playing lawn tennis with his brother on the White House grounds, sixteen-year-old Calvin, Jr. developed a blister atop the third toe of his right foot. Before long, the boy began to feel ill and ran a fever. Signs of a blood infection appeared, but despite doctors’ best efforts, young Calvin, Jr. was dead within a week.

The suddenness of this loss causes many to wonder about the medical-historical context of his death.

The microorganism that took the President’s son was Staphylococcus aureus, a relatively common bacterium. On the skin, Staph can lead to minor irritations and infections. In the bloodstream, however, Staph can result in sepsis, a serious condition that can affect the major organs and be potentially fatal.

Deaths from sepsis unfortunately were quite common in Coolidge’s time. Ordinary wounds, accidents, and childbirth were all ways in which bacteria could get into one’s normally sterile blood.[i] Patients presenting with fever, low blood pressure, and an obvious site or cause of infection could be diagnosed with relative ease, but the treatment options available were minimal, and the mortality rates were high. Success with the application of antiseptic chemicals was mixed, with healthy tissue often being damaged in the attempt to control the infection.

The Coolidge case was not the first time that blood infection struck a Presidential family. In 1890, Abraham Lincoln’s only grandson, Abraham “Jack ” Lincoln II, also 16 years old, died from a similar blood poisoning after a French surgeon performed a procedure to remove an abscess under his arm. [ii] Nine year s before that, President Garfield famously died not from the assassin’s bullet that was lodged in his body, but from the infection that ensued after repeated unsanitary attempts to remove it. Antibiotics could have easily treated the infection that killed Calvin, Jr. But in 1924 Alexander Fleming’s discovery of penicillin was still four years awa y. The realistic clinical use of penicillin to treat such an infection was even further away, as it was not until the early 1940s that the use of penicillin started to become practical, and it was not until the war effort hit its stride that the drug was finally available in adequate quantities. As late as 1940, the entire nationwide stock of penicillin, produced by Merck & Co., had been enough to treat approximately ten patients. [iii]

Hindsight or not, there was little that the Coolidges could have done to save Calvin, Jr. They sought the opinions of multiple doctors, confirmed the diagnosis with numerous laboratory tests, and admitted the boy to Walter Reed Army Medical Center, which was one of the best hospitals of the day. As is often the case, the best guard against this tragedy would have been prevention, i.e., to take precautions against acquiring the blister in the first place. Today, although sepsis is still a major concern in certain hospital settings (e.g., post-operative areas and intensive care units), and although some antibiotic-resistant forms of Staph have emerged and are causing concern, we can be relatively free of the worry that we might succumb under the same unfortunate circumstances as the President’s beloved son.

Jared Rhoads is a health policy researcher and graduate student in public health at The Dartmouth Institute for Health Policy and Clinical Practice. He lives in Lebanon, NH, with his wife and young son.

[i] Funk, et al. “Sepsis and Septic Shock: A History” Critical Care Clinics, 25:1, pp 83-101, January 2009

[ii] Schwartz, Thomas F. “A Death in the Family : Abraham Lincoln II ‘Jack’ (1873–1890)” For the People. Abraham Lincoln Association. 9:30, Autumn 2007

[iii] Rutkow, Ira. Seeking the Cure. Scribner, New York, 2010. p223

7 Responses to “The Medical Context of Calvin Jr.’s Untimely Death”

¿Sabías? Calvin Coolidge was the only U.S. president to be sworn in by his own father. In 1923, while visiting his childhood home in Vermont, Coolidge learned of President Warren Harding s death. As it was the middle of the night, Coolidge s father–a notary public–administered the oath by lamp light.

I think his younger son death lead to coolidge premature death.

No hay duda de eso. He said all the light went out of the White House when his son died. I also believe all plans for another term in 1928 also ended.

I was one of the very lucky ones — a foot infection in 1947 led to blood poisoning, which was able to be treated with the new drug – penicillin. First administered in a solution containing bee’s wax, I developed a severe allergic reaction – not to the penicillin but to the bee’s wax. They than found it in an aqueous vehicle and at 89 I’m still ticking away. Many thanks to the much maligned pharmaceutical industry.

Such fascinating facts and details about the president. Thanks for taking the time to write and share.

It is my feeling that in an era when adolescent boys frequently went barefoot all summer such infections must have been common. Doctors have always promoted a clean personal environment but this can undermine the body’s immunity system. Boys growing up with exposure to the outdoors would have had a far higher capacity for resisting infections. Both of the victims cited here were brought under wealthy rather than circumstances. Their lifestyle from birth afforded no opportunity to develop a healthy capacity for resisting the spread of infection. Wealthy Europeans have long sent their boys to spend summers with a peasant family and this prolonged annual exposure to the elements was observed to have a strengthening effect.


Calvin Coolidge: The Disabled Chief Executive

Mr. Gilbert is Professor of Political Science at Northeastern University and author of The Tormented President: Calvin Coolidge, Death and Clinical Depression (Praeger, 2003).

Scholars often speak of Calvin Coolidge in unflattering terms. He is referred to as "a figurehead president," as having had "no drive," as having been a "do nothing president," as a president "almost totally deficient in powers of leadership," as a "spectator president" and as "lackadaisical."

However, a closer analysis of Coolidge reveals that he is perhaps the most misunderstood chief executive in American history and that his presidency was far more complex and tragic than earlier realized. Despite his image now as a deficient, lackadaisical president, Coolidge had previously been industrious and reliable. As a boy, law student, mayor, state legislator, president of the Massachusetts State Senate, governor and vice president, he impressed others consistently with his diligence, conscientiousness and competence.

When he succeeded Warren Harding in August, 1923, Coolidge moved quickly to take charge. He instituted regular press conferences and was praised widely by reporters for his great knowledge and astuteness. He launched a series of breakfasts and dinners with members of Congress of all political leanings so that he could persuade them to support his programs. Over the objections of the American Legion, he pardoned thirty people who had been convicted and imprisoned during World War I for violating the Sedition Act because he wanted to cultivate members of Congress who supported such a pardon. He convened a White House meeting for all state governors so that he could discuss with them the narcotics, immigration and prohibition laws. He set up a committee to investigate the scandals associated with the Harding administration and then fired Harding's attorney general who was suspected of impropriety.

In foreign policy, he restored diplomatic relations with Mexico, which he described as "our sister republic," and asked Congress to provide funds to settle claims resulting from the 1914 American invasion. In September 1923, he sent the Pacific Fleet to Japan to help provide relief for the earthquake that had killed 130,000 people, acting so quickly that the American ships arrived there even before their Japanese counterparts.

Probably the most notable thing that Coolidge did during his first months in office was to deliver a stunning State of the Union address to Congress in December 1923. He spoke in person to a joint session and made thirty identifiable requests in bold and forthright language. In addition to a tax cut, he asked for such measures as the enactment of environmental legislation, the expansion of health benefits for veterans, the passage of a constitutional amendment limiting child labor, the creation of a separate cabinet department of education and welfare, the expansion of the civil service system, the reorganization of the U.S. foreign service, the creation of a new reforestation policy, the establishment of reformatories for women and young men serving their first prison sentence, the funding of medical courses at Howard University and the establishment of a permanent Court of International Justice.

By the time Congress adjourned in June 1924, many of Coolidge's proposals essentially had been enacted. The Foreign Service was reorganized, taxes were cut, veterans' benefits were expanded, reformatories for women and young men were authorized, an oil slick law was enacted, and a new reforestation policy was established. In his first year, then, Coolidge's legislative record was more then respectable.

In June 1924, Calvin Coolidge was overwhelmingly nominated for president by the Republican Party, the greatest political triumph of his life. Within days, however, his world would crumble. On June 30, Coolidge's two sons, eighteen-year-old John and sixteen-year-old Calvin Jr., played tennis on the south grounds of the White House. Young Calvin had worn sneakers but no socks. A blister developed on one of his toes but he ignored it. When he fell ill on July 2, White House physician Joel Boone discovered red streaks running up the boy's leg. Laboratory tests soon showed that Calvin Jr. was suffering from pathogenic blood poisoning. In less than a week, the boy was dead.

The president was overwhelmed with a deep and enduring grief. Both the American Psychiatric Association and the National Institutes of Health have specified symptoms of a major depressive episode. These include hypersomnia or insomnia, changes in appetite, decreased energy, feelings of guilt, recurrent thoughts of death, indecisiveness, loss of interest in nearly all activities, complaints of bodily indispositions, increased irritability, spitefulness and suspiciousness, deterioration in work performance. After his son's death, Calvin Coolidge showed signs of all of these symptoms.

He began to sleep as many as fifteen hours out of every twenty-four and ate incessantly, sometimes to the point of abdominal distress. He complained of exhaustion and of feeling much older than his years. He experienced severe guilt feelings, blaming his own ambitions for the boy's death. Even though only fifty-two at the time, he began to refer to his own death, telling his father that soon they would both be reunited in heaven with deceased relatives, including little Calvin. He complained often of feeling ill and of not being able to breathe. His irritability became explosive and he would fly into rages at staff members and secret service agents, often for petty reasons. He engaged in temper tantrums aimed at his wife and embarrassed her with his screaming tirades. He was irritable and mean-spirited toward his surviving son, leading John to complain to his mother that he did not understand how she could possibly put up with the president. He also showed spitefulness and rudeness to staff members and was seen as unpleasant, and selfish. Apparently, Coolidge even became suspicious of his wife, guessing in 1927 that she had become romantically involved with a secret service agent and summarily relieving the agent of his duties as her bodyguard.

More serious was that Coolidge essentially abdicated his presidential responsibilities after his son died. He now shied away from interactions with Congress, made few and generally modest legislative requests and indicated that Congress should determine the legislative agenda for itself because it was closer to the people. His annual messages became leaner and leaner and were not even delivered in person, as in 1923, but now were read to each House by clerks. He withdrew from interactions with his own cabinet, telling cabinet members to handle the affairs of their own departments without help or guidance from him, or he would get new cabinet members.

The lifetime pattern of hard work was abandoned as the president's workday shrank to about four hours. No longer did he have any interest in foreign policy, telling his secretary of state on one occasion that: "I don't know anything about this. You do and you're in charge. You settle the problem and I'll back you up." No longer were his press conferences showcases for an informed and involved leader but instead revealed one who was disinterested and neglectful. For example, in November 1924, when asked a question about Nicaragua where he had sent peace-keeping forces, he responded:

I haven't any great detailed and precise information about Nicaragua. I know that there had been some trouble and it was my impression that we had sent some marines in to guard the delegation and that the difficulty was in relation to a presidential election. As I have heard nothing about it from the State Department for some time, I had taken it for granted that the situation is all cleared up. I think this is the case but I haven't any definite information.

On another occasion, he was asked about agriculture bills being considered in Congress and answered, "I don't know as I can make any particular comment about the rejection of the conference agriculture bills. I don't know enough about the details of those bills to discuss the details with any intelligence."

More ominous, as economic storm clouds were gathering, Coolidge revealed in his press conference remarks a stunning degree of uninterest and ignorance about the rampant stock speculation that was ravaging the economy. When Congress, in 1928, was considering legislation to rein in such speculation, Coolidge told the press: "I have no information relative to proposed legislation about loans on securities. I saw by the press that there was a bill pending in the House or the Senate. I don't know what it is or what its provisions are or what the discussion has been."

Such words have been seen as the sign of an absentee and incompetent president. But in contrast to his earlier political career and even his first year as president, and judged against the other behavior changes that engulfed his life, Coolidge emerges as a disabled president, one suffering from a paralyzing and persistent clinical depression. Clinical depression was little understood in the 1920s but those closest to Coolidge saw a major change in his life after young Calvin died. His wife indicated that the president had "lost his zest for living" after July 7, 1924. His son, John, revealed that "my father was never the same again after my brother died." Coolidge's White House physician described him as showing many signs of "mental disturbance" and of being temperamentally deranged. His secretary told his doctors that the president was definitely showing signs of "mental illness." The chief usher at the White House reported that White House employees who came in contact with the president noticed that he was "highly disturbed."

Coolidge himself explained the change in his presidency perhaps best of all when he wrote in his autobiography that when Calvin Jr. went, "the power and glory of the presidency went with him." In a very real sense, then, when Calvin Coolidge lost his son, the nation lost its president.


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