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Aztecas


Los aztecas fueron durante siglos una tribu nómada pobre que se ganaba la vida a duras penas en el norte de México, pero en el siglo XII se trasladaron al centro de México. En el momento de la llegada del conquistador español Hernán Cortés en 1519, los aztecas dominaban el centro de México y tan al sur como la actual Guatemala; su capital había aumentado a más de 100.000 personas.A través de los procesos de absorción y conquista, los aztecas crearon una sociedad compleja que presentaba agricultura avanzada, matemáticas, astronomía y arte. No fueron los grandes innovadores que habían sido sus predecesores y tomaron prestado mucho de los mayas en particular. Los conquistadores españoles descubrieron unos 100.000 cráneos humanos en un solo depósito. La cuestión de cómo un imperio tan poderoso se derrumbó tan rápida y completamente antes del ataque español sigue siendo un tema de considerable debate. Cuando llegaron los españoles, muchos aztecas estaban emocionalmente agotados.


10 cosas principales que debe saber sobre los aztecas y su imperio

  • Ph.D., Antropología, Universidad de California Riverside
  • Maestría, Antropología, Universidad de California Riverside
  • B.A., Humanidades, Universidad de Bolonia

Los aztecas, que deberían llamarse más propiamente mexicas, fueron una de las civilizaciones más importantes y famosas de América. Llegaron al centro de México como inmigrantes durante el período Posclásico y establecieron su capital en lo que hoy es la Ciudad de México. En unos pocos siglos, lograron hacer crecer un imperio y extender su control a lo largo de gran parte de lo que es México.

Ya seas estudiante, aficionado a México, turista o simplemente movido por la curiosidad, aquí encontrarás una guía esencial de lo que necesitas saber sobre la civilización azteca.


La Economía del Valle de México

La economía del Valle de México se basó en el cultivo del maíz. Esta planta es originaria de la región. Fue plantado mediante el uso de un palo de excavación. Sin un arado y animales de tiro, el maíz sólo se podría cultivar en los suelos más ligeros, los suelos depositados por ríos y arroyos. El maíz agota los minerales que necesita en unos pocos años, por lo que, a menos que se disponga de un medio de refertilización, los productores de maíz tendrían que trasladarse a nuevas tierras después de varios años.

La agricultura azteca de las marismas tuvo la suerte de que el agua estaba disponible y las marismas tenían abundante vegetación en descomposición que ayudó a refertilizar las parcelas agrícolas. Los aztecas crearon chinampas, parcelas de jardín estrechas rodeadas de agua. Este arreglo les permitió usar lodo fértil dragado del fondo del lago para fertilizar sus cultivos.

El tamaño típico de una chinampa era de unos 20 pies de ancho por 300 pies de largo. Hubo una variación considerable en estas dimensiones. En las chinampas cultivaban los agricultores aztecas, además de maíz, calabazas y tomates. Se pueden producir varios cultivos cada año.

La tierra era cultivada por familias individuales, pero la propiedad final recaía en el clan. Si una familia no podía cultivar la tierra bajo su cuidado, su control volvía al clan para reasignarlo a otra familia. Las familias debían contribuir con una parte de la producción artesanal agrícola y doméstica como impuestos. También tenían que proporcionar mano de obra para funciones religiosas y comunitarias y mano de obra en tiempos de guerra.

La sociedad azteca sufrió bajo la tremenda carga de una religión que sostenía que el dios del Sol necesitaba ser alimentado con corazones humanos para poder hacer el viaje diario de este a oeste. Esto significaba que los aztecas necesitaban librar una guerra casi constante para capturar a las víctimas de los sacrificios. Así, en su guerra, los aztecas intentaron no matar a sus enemigos en la batalla, sino capturarlos vivos. Esta carga religiosa drenó el trabajo de las empresas productivas y requirió un esfuerzo y recursos sustanciales que se dedicaran a suministrar armas y sustento al ejército.

La religión de los aztecas también requería que se dedicaran grandes recursos a la construcción de templos y monumentos. Además de eso, la élite gobernante exigía lujos y arte. Sin embargo, la ciudad de Tenochtitlan se convirtió en la ciudad más grande del mundo en ese momento, albergando una población de un cuarto de millón en un momento en que París y Londres no tenían más de cien mil habitantes cada uno.

En la religión de los aztecas había cuatro mundos (eras), llamados Soles, ante este mundo. La humanidad fue aniquilada al final de cada una de estas eras.


Sacrificio humano: por qué los aztecas practicaban este ritual sangriento

Cuando el conquistador español Hern & # xE1n Cort & # xE9s y sus hombres llegaron a la capital azteca de Tenochtitl & # xE1n en 1521, describieron haber presenciado una ceremonia espantosa. Los sacerdotes aztecas, utilizando hojas de obsidiana afiladas como navajas, abrieron los pechos de las víctimas de los sacrificios y ofrecieron sus corazones aún palpitantes a los dioses. Luego arrojaron a las víctimas y los cuerpos sin vida por las escaleras del imponente Templo Mayor.

Andr & # xE9s de Tapia, un conquistador, describió dos torres redondeadas que flanqueaban el Templo Mayor hechas enteramente de cráneos humanos, y entre ellas, un enorme estante de madera que exhibía miles de cráneos más con agujeros perforados a cada lado para permitir que los cráneos se deslizaran sobre la madera. polos.

Al leer estos relatos cientos de años después, muchos historiadores descartaron los informes del siglo XVI como una propaganda tremendamente exagerada destinada a justificar el asesinato del emperador azteca Moctezuma, la despiadada destrucción de Tenochtitl & # xE1n y la esclavitud de su gente. Pero en 2015 y 2018, los arqueólogos que trabajaban en el sitio de excavación del Templo Mayor en la Ciudad de México descubrieron pruebas de sacrificios humanos generalizados entre los aztecas y nadie más que las mismas torres de calaveras y bastidores de calaveras que los conquistadores habían descrito en sus relatos.

Si bien es cierto que los españoles indudablemente inflaron sus cifras & # x2014, el historiador español Fray Diego de Dur & # xE1n informó que 80.400 hombres, mujeres y niños fueron sacrificados para la inauguración del Templo Mayor bajo un anterior emperador azteca & # x2014, se están acumulando pruebas de que las horripilantes escenas ilustraban en textos en español, y conservados en murales de templos y tallas de piedra, son & # xA0 verdaderos. ¿Por qué llevaron a cabo ceremonias tan brutales? John Verano, profesor de antropología en la Universidad de Tulane, explica que la práctica tenía un significado espiritual para los aztecas.

& # x201C Fue algo muy serio e importante para ellos, & # x201D dice Verano. Se harían sacrificios humanos grandes y pequeños durante todo el año para coincidir con fechas importantes del calendario, explica, para dedicar templos, revertir la sequía y el hambre, y más.

La razón fundamental del sacrificio humano azteca fue, ante todo, una cuestión de supervivencia. Según la cosmología azteca, el dios del sol Huitzilopochtli estaba librando una guerra constante contra la oscuridad, y si la oscuridad ganaba, el mundo se acabaría. Para mantener el sol moviéndose por el cielo y preservar sus propias vidas, los aztecas tenían que alimentar a Huitzilopochtli con corazones humanos y sangre.

& # xA0 Más de 650 cráneos y miles de fragmentos encontrados cerca del Templo Mayor.

Daniel Cardenas / Agencia Anadolu / Getty Images

El sacrificio humano también sirvió para otro propósito en el imperio azteca en expansión de los siglos XV y XVI: la intimidación. La matanza ritual de los cautivos de guerra y la exhibición a gran escala de cráneos eran recordatorios viscerales de la fuerza del imperio y la extensión de su dominio. Las pruebas de ADN de las víctimas recuperadas del sitio del Templo Mayor muestran que la gran mayoría de los sacrificados eran forasteros, probablemente soldados enemigos o esclavos.

Verano dice que a lo largo de la historia y las culturas, el auge del sacrificio humano ritual a menudo coincide con el surgimiento de sociedades complejas y la estratificación social. Es un método particularmente eficaz para intimidar a los rivales y mantener a raya a tu propia gente. Basta con mirar las batallas de gladiadores de la Roma imperial o los entierros masivos de sirvientes y cautivos junto a faraones egipcios y reyes chinos.

Además, por difícil que sea de imaginar, muchos soldados capturados, esclavos y ciudadanos aztecas fueron voluntariamente al altar de sacrificios. Dar su corazón a Huitzilopochtli fue un gran honor y un boleto garantizado para una vida futura bendecida luchando en el ejército del dios del sol y # x2019s contra las fuerzas de la oscuridad.

La naturaleza de la guerra durante el apogeo del poder azteca también fue única. A fines del siglo XV, los aztecas habían ganado el control de grandes extensiones del centro y sur de México. La única resistencia que quedaba era la vecina ciudad-estado de Tlaxcala al este.

Un sacerdote azteca extrae el corazón de un hombre y un apófisis durante un ritual de sacrificio y se lo ofrece al dios Huitzilopochtli.

En lugar de participar en violentas batallas a muerte, los aztecas y tlaxcaltecas acordaron librar las llamadas & # x201CFlower Wars & # x201D batallas ceremoniales en las que el objetivo era capturar, no matar, a tantos combatientes enemigos como fuera posible. Verano dice que estas batallas proporcionaron un lugar importante para que los jóvenes guerreros aztecas ganaran estatus social al traer a casa una manada de cautivos, algunos de los cuales finalmente serían sacrificados.

Además de cortar los corazones de las víctimas y derramar su sangre en el altar del templo, se creía que los aztecas también practicaban una forma de canibalismo ritual. Los cuerpos de la víctima, después de ser despojados de sus cabezas, probablemente fueron regalados a nobles y otros miembros distinguidos de la comunidad. Las ilustraciones del siglo XVI muestran partes del cuerpo que se cocinan en ollas grandes y los arqueólogos han identificado marcas reveladoras de carnicero en los huesos de restos humanos en sitios aztecas alrededor de la Ciudad de México.

Si bien se teorizó durante mucho tiempo que los aztecas solo se dedicaban al canibalismo ritual durante tiempos de hambruna, otra explicación es que consumir la carne de una persona ofrecida a los dioses era como estar en comunión con los dioses mismos. Por desagradable que parezca, Verano dice que el canibalismo ritual probablemente existió entre los aztecas y se habría considerado no solo normal, sino un gran honor.

Dave Roos es un escritor independiente que vive en Estados Unidos y México. Dave, colaborador desde hace mucho tiempo de HowStuffWorks, también ha sido publicado en Los New York Times, los Los Angeles Times y Newsweek.


Derrota por los conquistadores españoles

La caída del imperio azteca

Montezuma II recibió a Cortés personalmente. Proporcionó un palacio para los españoles. Poco después de su llegada, Cortés arrestó a Moctezuma II. Durante muchos meses, Cortés gobernó a los aztecas a través de su tlatoani. Esto provocó resentimiento entre los aztecas que veían a Moctezuma II débil por someterse a Cortés.

Los españoles se sorprendieron por el tamaño y la belleza de Tenochtitlán y Tlatelolco. Estas ciudades contaban con una población continua de entre cincuenta y cien mil personas. Más personas vivían en ciudades a orillas del lago cerca de Tenochtitlán. La ciudad contaba con jardines y zoológicos.

Tlatelolco tenía el mercado más grande del Imperio Azteca. Estaba lleno de hermosos artículos de todo el Imperio. Los bienes de mercado incluían piedras preciosas, artículos de artesanía de lujo y una variedad de alimentos. La riqueza que vieron asombró a los españoles.

También estaban horrorizados por la cantidad de sacrificios humanos que se estaban llevando a cabo. Los sacerdotes realizaban a menudo sacrificios humanos en el Templo Mayor. También había un gran monumento con cráneos humanos cerca del templo. Las estatuas de dioses alrededor de las ciudades también molestaron a los españoles.

En 1520, Cortés tuvo que dejar Tenochtitlán para lidiar con una fuerza española enviada para arrestarlo. Mientras estaba fuera, su segundo al mando masacró a miles de nobles aztecas que asistían a un festival. Los académicos no están seguros de si Cortés sabía de esta masacre antes de que ocurriera. Los registros muestran que los españoles habían dado permiso a los aztecas para realizar el festival. La mayoría de los nobles a cargo del ejército azteca murieron en la masacre.

Cortés se apresuró a regresar a Tenochtitlán. Los aztecas lo sitiaron en el palacio que Moctezuma II proporcionó a sus hombres. Durante la lucha, Montezuma II fue asesinado. Cada lado culpó al otro por su muerte. Antes de que estallara la lucha, los aztecas habían elegido un nuevo tlatoani, Cuitlahuac.

Mientras huían de Tenochtitlán, los españoles asaltaron el Templo Mayor. Sacaron los ídolos de sus santuarios y los arrojaron de la pirámide. Luego prendieron fuego a los santuarios. Los españoles escaparon a las ciudades de los tlaxcaltecas donde se reagruparon y reunieron un ejército.

Mientras tanto, las enfermedades traídas por los españoles, incluida la viruela, devastaron a los aztecas. Cuitlahuac murió de una enfermedad y el último tlatoani, Cuauhtémoc, llegó al poder. Los aztecas se vieron obstaculizados por sus métodos de conducir la guerra. El ejército solo marchó durante la estación seca porque los soldados tenían que cultivar durante la estación húmeda. Cuauhtémoc aprovechó la retirada española para reunir su ejército.

En 1521, Cortés llegó a Tenochtitlán y sitió la ciudad. Bloqueó las calzadas y atacó con botes. Muchas de las otras ciudades alrededor del lago Texcoco ayudaron a los españoles a sitiar Tenochtitlán. Cuauhtémoc reunió a la mayoría de sus aliados en su ciudad antes de que comenzara el asedio.

El 13 de agosto de 1521, Tenochtitlán cayó ante los españoles. Cortés destruyó la mayor parte de la ciudad. Los españoles capturaron a Cuauhtémoc mientras intentaba huir de la ciudad y lo ejecutaron en 1525. Cortés trazó y construyó la ciudad de México sobre las ruinas de Tenochtitlán. La caída de su capital representó el fin del Imperio Azteca.


El panteón politeísta en el que se basaba la religión azteca había existido durante miles de años antes de su propia civilización. Por ejemplo, una serpiente emplumada, que los aztecas llamaban Quetzalcoatl, estaba presente en la cultura Omec, que data del 1400 a. C.

Las ruinas de Teotihuacan al norte de la Ciudad de México. Este sitio bien conservado fue una de las ciudades más grandes del mundo en el año 500 d.C., pero cayó en declive unos 250 años después y fue abandonado. Los aztecas creían que sus estructuras gigantes eran obra de dioses. En esta foto, la enorme Pirámide del Sol se muestra junto a la Avenida de los Muertos de 3 km de largo. Foto del autor.

El panteón de la ciudad estado de Teotihuacán, que fue una de las ciudades más grandes del mundo entre el 200 y el 600 d.C., tenía muchas similitudes con el panteón azteca. De hecho, la palabra "Teotihuacan" en náhuatl significa "lugar de nacimiento de los dioses".


Descripción general del imperio azteca

El Imperio Azteca fue la última de las grandes culturas mesoamericanas. Entre 1345 y 1521 d.C., los aztecas forjaron un imperio sobre gran parte de las tierras altas del centro de México. En su apogeo, los aztecas gobernaron más de 80,000 millas cuadradas en todo el centro de México, desde la costa del Golfo hasta el Océano Pacífico, y al sur hasta lo que hoy es Guatemala. Millones de personas en 38 provincias rindieron tributo al gobernante azteca, Moctezuma II, antes de la conquista española en 1521.

Sin embargo, los aztecas no comenzaron como un pueblo poderoso. Los pueblos de habla náhuatl comenzaron como pobres cazadores-recolectores en el norte de México, en un lugar conocido por ellos como Aztlán. En algún momento alrededor del año 1111 d.C., dejaron Aztlán, y su dios de la guerra, Huitzilopochtli, les dijo que tendrían que encontrar un nuevo hogar. El dios les enviaría una señal cuando llegaran a su nueva patria.

Los eruditos creen que los aztecas vagaron durante generaciones, dirigiéndose siempre hacia el sur. Atrasados ​​y pobres, otras personas más asentadas no querían que los aztecas se asentaran cerca de ellos y los empujaron. Finalmente, alrededor de 1325 d.C., vieron el signo del dios: el águila posada sobre un cactus comiéndose una serpiente en una isla en el lago Texcoco, o eso dice la leyenda. La ciudad establecida por los aztecas, Tenochtitlan, creció hasta convertirse en la capital de su imperio.

Afortunadamente, el sitio era un área fuerte y estratégica con buenas fuentes de alimentos y agua potable. Los aztecas comenzaron a construir los canales y diques necesarios para su forma de agricultura y para controlar los niveles de agua. Construyen calzadas que unen la isla con la costa. Debido a la ubicación de la isla, el comercio con otras ciudades alrededor de los lagos se podía realizar fácilmente a través de canoas y barcos.

A través de alianzas matrimoniales con familias gobernantes en otras ciudades estado, los aztecas comenzaron a construir su base política. Se convirtieron en feroces guerreros y hábiles diplomáticos. A finales del 1300 y principios del 1400, los aztecas comenzaron a crecer en poder político. En 1428, el gobernante azteca Itzcoatl formó alianzas con las ciudades cercanas de Tlacopan y Texcoco, creando la Triple Alianza que gobernó hasta la llegada de los españoles en 1519.

La última mitad del siglo XV vio a la Triple Alianza Azteca dominando las áreas circundantes, cosechando una rica recompensa en tributo. Finalmente, los aztecas controlaron gran parte del centro y sur de México. Treinta y ocho provincias enviaban tributos regularmente en forma de ricos textiles, trajes de guerrero, granos de cacao, maíz, algodón, miel, sal y esclavos para el sacrificio humano. Gemas, oro y joyas llegaron a Tenochtitlán como tributo al emperador. Las guerras por tributos y cautivos se convirtieron en una forma de vida a medida que el imperio crecía en poder y fuerza. Si bien los aztecas conquistaron con éxito a muchos, algunas ciudades estado resistieron. Tlaxcalla, Cholula y Huexotzinco rechazaron el dominio azteca y nunca fueron completamente conquistados.

El Imperio Azteca era poderoso, rico y rico en cultura, arquitectura y artes. Los españoles entraron en escena en 1519 cuando Hernán Cortés desembarcó una embarcación exploratoria en la costa. Cortés fue recibido por primera vez por Moctezuma II, pero Cortés pronto tomó como rehenes al emperador y sus consejeros. Aunque los aztecas lograron expulsar a los conquistadores de Tenochtitlán, los españoles se reagruparon e hicieron alianzas con el mayor enemigo de los aztecas, los tlaxcaltecas. Regresaron en 1521 y conquistaron Tenochtitlán, arrasando la ciudad y destruyendo el imperio azteca en el proceso.


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Historia azteca: el reinado de Moctezuma II Xocoyotzin

Tizoc fue sucedido por Moztecuma II quien continuó la expansión del imperio y la consolidación del sistema tributario. Expandió el imperio hacia el sur hasta Tapachula en la región del Soconusco.

Fue en este punto de la historia azteca cuando el Imperio Azteca estaba en su mayor extensión. La expansión ulterior del imperio se detendría por las luchas internas y la llegada de los españoles.


Imperio azteca

1100 - Los aztecas abandonan su tierra natal de Aztlán en el norte de México y comienzan su viaje hacia el sur. Durante los próximos 225 años, los aztecas se mudarán muchas veces hasta que finalmente se establezcan en la ciudad de Tenochtitlan.

1200 - Los aztecas llegan al Valle de México.

1250 - Se establecen en Chapultepec, pero son obligados a irse por la tribu culhuacana.

1325 - Se funda la ciudad de Tenochtitlan. Se convertirá en la capital del Imperio Azteca. Los sacerdotes eligen la ubicación porque es donde ven la señal predicha de un águila sosteniendo una serpiente mientras está de pie sobre un cactus.

1350 - Los aztecas comienzan a construir calzadas y canales alrededor de Tenochtitlan.

1375 - El primer gobernante dominante de los aztecas, Acamapichtli, llega al poder. Llaman a su gobernante el Tlatoani que significa "hablante".

1427 - Itzcoatl se convierte en el cuarto gobernante de los aztecas. El fundará el Imperio Azteca.

1428 - El Imperio Azteca se forma con una triple alianza entre los aztecas, los texcocanos y los tacubanos. Los aztecas derrotan a los tepanecas.

1440 - Montezuma I se convierte en el quinto líder de los aztecas. Su gobierno marcará el apogeo del Imperio Azteca.

1440 hasta 1469 - Montezuma I gobierna y expande enormemente el imperio.

1452 - La ciudad de Tenochtitlan está dañada por una gran inundación. Los próximos años están llenos de hambre y hambre.

1487 - Se termina el Templo Mayor (Gran Templo de Tenochtitlan). Está dedicado a los dioses con miles de sacrificios humanos.

1502 - Montezuma II se convierte en gobernante del Imperio Azteca. Es el noveno de los reyes aztecas.

1517 - Los sacerdotes aztecas marcan el avistamiento de un cometa en el cielo nocturno. Creen que el cometa era un signo de muerte inminente.

1519 - El conquistador español Hernán Cortés llega a Tenochtitlan. Los aztecas lo tratan como un invitado de honor, pero Cortez toma prisionero a Montezuma II. Cortés es expulsado de la ciudad, pero Moctezuma II muere.

1520 - Cuauhtémoc se convierte en el décimo emperador de los aztecas.

1520 - Cortés forma alianza con los Tlaxcala y comienza a atacar a los aztecas.

1521 - Cortés derrota a los aztecas y se apodera de la ciudad de Tenochtitlan.

1522 - Los españoles comienzan a reconstruir la ciudad de Tenochtitlan. Se llamará Ciudad de México y será la capital de la Nueva España.


Sin embargo, los aztecas no se han ido realmente

Antes de que empieces a sentirte realmente terrible por la desaparición de los aztecas, aquí tienes una nota final reconfortante. Los aztecas no se han ido realmente. Sí, es cierto que fueron conquistados y rechazados por los conquistadores, y es cierto que perdieron una gran proporción de su población a causa de las enfermedades, pero casi todas las catástrofes horribles tienen al menos algunos sobrevivientes.

De acuerdo a Yahoo! Noticias, en 2017, arqueólogos en México anunciaron que habían encontrado los restos de una vivienda donde vivían aztecas de clase alta después de la conquista española. Los científicos que descubrieron la vivienda dijeron que era probable que las personas que vivían allí fueran descendientes de la primera y segunda generación de los ciudadanos de Tenochtitlán.

Los aztecas también se mudaron de allí. Hoy en día hay 1,5 millones de nahuas, descendientes de los aztecas, que viven en pequeñas comunidades en las zonas rurales de México. Muchos son agricultores y artesanos, y la mayoría asiste a iglesias cristianas, aunque su religión tiene algunos vestigios de las antiguas costumbres aztecas, incluida la medicina tradicional y el ocasional sacrificio de pollo. Así que es seguro decir que los aztecas en realidad no desaparecieron, simplemente fueron a algún lugar donde no había conquistadores españoles o cocoliztli. Lo cual, en retrospectiva, fue probablemente la mejor idea que jamás hayan tenido.


Ver el vídeo: Los Aztecas: Capítulo I, El Origen Documental Completo (Diciembre 2021).