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Período de Nara


El período de Nara (Nara Jidai) del antiguo Japón (710-794 EC), llamado así porque durante la mayor parte de ese tiempo la capital estaba ubicada en Nara, entonces conocida como Heijokyo, fue un breve período de transición antes del significativo Período Heian. A pesar de la brevedad del período, se las arregló para producir posiblemente las obras más famosas de la literatura japonesa jamás escritas y algunos de los templos más importantes que todavía se utilizan hoy en día, incluido Todaiji, el edificio de madera más grande del mundo en ese momento, que todavía alberga el más grande. estatua de bronce de Buda jamás hecha.

Panorama historico

Nara, o más correctamente Heijokyo, como se conocía entonces, se convirtió en la capital de Japón entre el 710 y el 784 d.C., después de lo cual se trasladó a Nagaokakyo. La capital anterior era Fujiwara-kyo, pero Nara tenía la ventaja de tener una ubicación más céntrica, a 30 kilómetros al sur de Kioto. Historiadores posteriores dieron el nombre de la capital al período 710 a 794 d.C., incluso si durante la última década ya no fue la ciudad japonesa más importante. El Período Nara siguió al Período Kofun (c. 250-538 EC) y el Período Asuka (538-710 EC), juntos a veces denominados Período Yamato. Japón ha aumentado sus relaciones diplomáticas con sus poderosos vecinos China y Corea, ha aceptado la religión budista y ha absorbido algunos avances culturales útiles. Este proceso continuó en el Período de Nara.

Nara se construyó según el modelo chino de Chang-an, la capital de Tang, por lo que tenía un diseño de cuadrícula regular y bien definido, dos mitades simétricas y edificios familiares a la arquitectura china. Se estableció una universidad dedicada a la tradición confuciana, se construyó un extenso palacio real y la burocracia estatal se amplió a unos 7.000 funcionarios. La población total de Nara puede haber llegado a 200.000 al final del período.

La capital, Nara, se construyó según el modelo chino de Chang-an, la capital de Tang, por lo que tenía un diseño de cuadrícula regular y bien definido.

El control del gobierno central sobre las provincias se incrementó con una mayor presencia militar en todas las islas de Japón. Esto no impidió una gran rebelión en 740 EC liderada por el exiliado de Fujiwara Hirotsugu y apoyada por la minoría Hayato con sede en el sur de Kyushu, que resentía el dominio del gobierno del clan Yamato y sus intentos de "civilizar" las regiones subdesarrolladas. El emperador Shomu (r. 724-749 d. C.) reunió un ejército de 17.000 hombres, aplastó al ejército rebelde en dos meses y ejecutó a Hirotsugu.

Para la población común, especialmente en las áreas rurales (90%), la pobreza, o simplemente vivir por encima de ella, continuó siendo la norma. La agricultura todavía dependía de herramientas primitivas, no se preparaba suficiente tierra para los cultivos y las técnicas de riego eran insuficientes para prevenir las frecuentes pérdidas de cosechas y los brotes de hambruna. En 743 d.C., una ley intentó alentar la limpieza de tierras para la agricultura garantizando a los agricultores el derecho de transferir sus tierras despejadas a sus descendientes, pero la mayoría prefirió la mayor seguridad de trabajar para los aristócratas terratenientes.

Para empeorar las cosas para las ya tensas comunidades rurales de Japón, hubo epidemias de viruela en 735 y 737 EC que, según los historiadores, redujeron la población del condado en un 25-35%. La suerte del campesino japonés no se vio favorecida por los impuestos excesivos, en gran parte diseñados para financiar los proyectos de construcción de templos del emperador Shomu (ver más abajo) en la primera mitad del siglo VIII d.C., en el que fue ayudado por el sacerdote budista Gyogi. El emperador era un entusiasta converso al budismo, especialmente después de los diversos desastres durante su reinado, y tuvo la brillante idea de construir un templo en cada provincia con la esperanza de que esto pudiera mejorar la suerte del país. En contraste con el campesinado, un número cada vez mayor de sitios religiosos y aristócratas recibieron inmunidad fiscal, y el gobierno, felizmente gastando en templos, luchó por equilibrar sus libros durante todo el período. La corte también se vio asediada por conflictos internos por favores y posiciones entre la aristocracia que resultaron en que el emperador Kammu (r. 781-806 EC) trasladara la capital a Heiankyo en 794 EC. Este fue el comienzo del Período Heian que duraría hasta el siglo XII EC.

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El período es notable por tener tres emperatrices reinantes: Gemmei (r. 707-715 EC), Gensho (r. 715-724 EC) y Koken en dos hechizos: 749-758 EC y, luego con el título Shotoku, 764- 770 d.C. Shotoku tuvo un romance notorio con un sacerdote budista llamado Dokyo, e incluso lo nombró su sucesor, pero la corte rechazó esta elección y Dokyo fue exiliado. Pasarían otros 800 años antes de que una mujer volviera a sentarse en el trono imperial japonés. Sus reinados quizás sean indicativos de una suerte un poco mejor para las mujeres en la sociedad en general, ciertamente en comparación con la China contemporánea. En Nara Japón, por ejemplo, las mujeres podían poseer tierras.

Literatura de Nara

El período de Nara vería un florecimiento particularmente en el campo de la literatura. los Kojiki ('Registro de cosas antiguas') fue compilado en 712 EC por el erudito de la corte Ono Yasumaro, quien se basó en fuentes anteriores, en su mayoría genealogías de clanes poderosos. Entonces el Nihon Shoki ('Crónica de Japón' y también conocida como la Nihongi), escrito por un comité de eruditos de la corte, llegó en 720 EC y buscaba corregir el sesgo que muchos clanes pensaban que el trabajo anterior le había dado al clan Yamato. Estas obras, entonces, describen la 'Era de los Dioses' cuando el mundo fue creado y gobernaron antes de retirarse para dejar a la humanidad gobernarse a sí misma. También le dieron a la línea imperial un descenso directo de los dioses, el propósito original de su composición.

Otras obras importantes incluyeron la Kaifuso antología de poemas de 751 d.C. y la Manyoshu o 'Colección de 10,000 hojas'. Escrito c. 760 EC, es otra antología de 4.500 poemas que cubren todo tipo de temas. Finalmente, una serie de crónicas locales, o Fudoki, fueron comisionados en 713 CE para registrar local kami (espíritus) y leyendas asociadas en las distintas provincias.

Templos de Nara

Todaiji

Otra área productiva durante el período fue la arquitectura religiosa. El templo budista de Todaiji fue fundado cerca de Nara en 752 EC, al este del palacio imperial, de ahí su nombre 'Gran Templo del Este'. El sitio contaba con el edificio de madera más grande del mundo en ese momento. El Gran Salón del Buda o Daibutsuden tenía que ser grande porque contenía una estatua de bronce de 15 metros (49 pies) de alto del Buda sentado, la estatua más grande del mundo y con un peso de alrededor de 500 toneladas. El Todaiji fue parcialmente destruido en un incendio durante la Guerra de Genpei (1180-1185 EC), pero fue restaurado a su antigua gloria, aunque en una escala un poco más pequeña, pero aún alberga la enorme estatua de Buda parcialmente restaurada y todavía tiene unos impresionantes 48 metros (157 pies) de alto y 57 metros (187 pies) de largo.

Otros edificios en Todaiji incluyen Nandaimon (Gran Puerta Sur), Shoro (Campanario), Nigatsudo (Salón del Segundo Mes), Hokke-do (Salón del Tercer Mes), Shoso-in (Tesoro) y dos de 100 metros (328 pies) de altura. pagodas, el último par fue destruido por un terremoto y nunca reconstruido. Una gran linterna octogonal de bronce que aún se encuentra entre Daibutsuden y Chumon Gate data de la fundación del templo. Todaiji es un sitio del patrimonio mundial de la UNESCO.

Kasuga Taisha

Otro templo importante del período Nara es el Kasuga Taisha, un santuario sintoísta ubicado en un bosque cerca de Nara, que fue fundado oficialmente en 768 EC, aunque los historiadores prefieren una fecha del 710 EC. Fue establecido por el poderoso clan Fujiwara después de que, como dice la leyenda, una deidad apareció en el sitio montando un ciervo, lo que también explica por qué los ciervos se dejan vagar libremente en el templo incluso hoy. El sitio incluye un santuario dedicado al antepasado fundador de Fujiwara. El camino hacia el santuario está bordeado de linternas de piedra donadas por fieles a lo largo de los siglos. Muchas de estas 2.000 linternas están decoradas con la imagen de un ciervo. Otras 1,000 linternas de bronce cuelgan alrededor de los santuarios y puertas del sitio. Todas las linternas de Kasuga se encienden en una ceremonia espectacular que se lleva a cabo cada febrero y agosto. El Kasuga es también un sitio del patrimonio mundial de la UNESCO.

Este contenido fue posible gracias al generoso apoyo de la Fundación Sasakawa de Gran Bretaña.