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Última mujer ahorcada por asesinato en Gran Bretaña


La dueña de un club nocturno, Ruth Ellis, es declarada culpable de asesinar a su novio David Blakely el 13 de julio de 1955. Posteriormente, Ellis fue ejecutada en la horca y se convirtió en la última mujer en Gran Bretaña en ser ejecutada.

Ellis nació en Rhyl, Gales, en 1926. Dejó la escuela cuando era una adolescente, tuvo un hijo y trabajó en una variedad de trabajos, y finalmente se convirtió en anfitriona de un club nocturno. En 1950 se casó con el dentista George Ellis, con quien tuvo un segundo hijo. El matrimonio duró poco y Ruth Ellis volvió a trabajar en clubes nocturnos. Luego se involucró en una relación tempestuosa con David Blakely, un piloto de autos de carreras playboy. Ellis quedó embarazada pero abortó varios días después de una pelea durante la cual Blakely la golpeó en el estómago. Más tarde se obsesionó con Blakely cuando no fue a verla como le había prometido. El 10 de abril de 1955, lo mató a tiros fuera del pub Magdala en Hampstead, al norte de Londres.

Durante su juicio, que comenzó en junio de 1955, Ellis declaró: "Era obvio que cuando le disparé tenía la intención de matarlo". Esta fue una declaración crítica, ya que la ley británica requería la demostración de una intención clara para condenar a alguien por asesinato. Según los informes, el jurado tardó menos de media hora en declarar culpable a Ellis y ella recibió automáticamente la pena de muerte. Miles de personas firmaron peticiones en protesta por su castigo; sin embargo, el 13 de julio de 1955, Ellis, de 28 años, fue ahorcado en la prisión de Holloway, una institución para mujeres en Islington, Londres. Fue la última mujer ejecutada por asesinato en Gran Bretaña. En 1965, la pena de muerte por asesinato fue prohibida en Inglaterra, Escocia y Gales. Irlanda del Norte prohibió la pena capital en 1973. Sin embargo, varios delitos, incluida la traición, se castigaron con la muerte en Gran Bretaña hasta 1998.


Ellis no tuvo representación legal en la comisaría ni en la audiencia especial en la Corte de Magistrados de Hampstead el 11 de abril. Su calma golpeaba su culpabilidad no estaba en duda, ni tampoco el hecho de que el asesinato fuera frío y calculador. En la comisaría, después del asesinato, dijo: "Cuando puse el arma en mi bolso, tenía la intención de encontrar a David y dispararle". En el Tribunal de Magistrados, dijo: "Ojo por ojo, diente por diente". Voy a colgar. & Rdquo

Mientras esperaba el juicio, los guardias de la prisión notaron que era tranquila y cooperativa, y actuó como si estuviera asistiendo a una fiesta de té en lugar de estar sentada en una penitenciaría. Mientras estaba en la cárcel, las raíces de su cabello negro comenzaron a mostrarse y, en contra de los consejos de su abogado y rsquos, lo volvió a teñir de rubio platino. Le preocupaba que tener una apariencia tan llamativa hiciera que el jurado se volviera en su contra.

El juicio tuvo lugar en London & rsquos Old Bailey el 20 de junio de 1955. Fue un caso abierto y cerrado, sobre todo porque Ellis admitió su culpabilidad. Cuando se le preguntó qué pensaba hacer cuando disparó a Blakely a quemarropa, respondió: "Es obvio cuando le disparé que tenía la intención de matarlo". El jurado deliberó durante solo 20 minutos antes de emitir un veredicto de culpabilidad. A diferencia de Estados Unidos, no existía un & # 128 & # 152degree & rsquo de asesinato, por lo que, en esos días, un individuo condenado por asesinato recibía una sentencia de muerte.

Estrella de Shropshire


Última mujer ahorcada por asesinato en Gran Bretaña - HISTORIA

El 12 de julio de 1955, un aviso publicado en las puertas de la prisión de Holloway en Londres decía:

& # 8220La sentencia de la ley dictada sobre Ruth Ellis, declarada culpable de asesinato, será ejecutada mañana a las 9 am. & # 8221

Esa misma noche, alrededor de 500 personas se reunieron afuera antes de que aparecieran refuerzos policiales para dispersarlos. Detrás de las puertas y dentro de la prisión estaba Ruth Ellis. Sus padres le habían visitado dos veces la noche anterior.

El 13 de julio de 1955, como indicaba el aviso, ahorcaron a Ruth Ellis, de 28 años. Su ejecución dio lugar a un debate público sobre si la ejecución como castigo era ético para las mujeres, para cualquier persona, o si debería haber varios grados de asesinato.

Hulton Archive / Getty Images La directora del club nocturno Ruth Ellis (1926 & # 8211 1955) posa para un Capitán Ritchie, 1954. El escenario es probablemente el piso sobre su club en Brompton Road en Knightsbridge, Londres.

Ruth Ellis nació el 6 de octubre de 1929 en el norte de Gales. Alrededor de los 14 años, dejó la escuela para irse a Londres y comenzó a trabajar como camarera.

Gran parte de su vida está narrada en la forma en que lo sería la vida de una celebridad o de la alta sociedad. Había rumores sobre con quién estaba teniendo aventuras, rumores de numerosos embarazos y abortos, e informes de admiradores que la prodigaban con regalos.

Cuando tenía 17 años, Ellis quedó embarazada de un soldado canadiense casado y dio a luz a un hijo. Ella crió al niño sola durante un año antes de enviarlo a vivir con su madre.

Ruth Ellis luego trabajó como modelo desnuda y anfitriona de un club nocturno antes de casarse con un dentista de 41 años en 1950. Su esposo era un presunto alcohólico que era violento y posesivo con su joven esposa. Ellis lo dejó en numerosas ocasiones, solo para regresar cada vez.

En 1953, Ellis se había abierto camino hasta convertirse en gerente del club nocturno en el que había estado trabajando. Fue entonces cuando conoció a David Blakely.

El piloto de carreras de YouTube David Blakely

Blakely era un rico piloto de carreras, bebedor empedernido y playboy que también estaba comprometido con otra mujer en ese momento. La situación supuso un desastre.

Su relación fue tumultuosa, por decir lo mínimo. Hubo informes de celos, abuso e incluso una propuesta de matrimonio. A lo largo de la cita, terminaban y repetían la relación varias veces. También se ha dicho que Ellis estaba embarazada del hijo de Blakey y sufrió un aborto espontáneo después de que él le dio un puñetazo en el estómago. También hubo rumores de que Blakely se estaba acostando con Ellis & # 8217 amigos.

El 10 de abril de 1955, domingo de Pascua, Ruth Ellis localizó a Blakely frente a Magdala, una taberna en Hampstead, Londres.

Mientras él cerraba su auto, ella sacó un revólver calibre .38 y lo disparó.

El primer disparo falló a Blakely, pero el segundo lo hizo caer al suelo. Luego, Ellis se paró sobre él y le disparó cinco tiros más.

Los testigos de la escena dicen que ella luego se paró sobre él en un estado hipnotizado. Se informó que se volvió hacia Clive Gunnell, el amigo con el que estaba Blakely, y preguntó con calma: "¿Llamarás a la policía, Clive?"

Ellis fue arrestado de inmediato e hizo una confesión detallada. El juicio por asesinato tuvo lugar el 20 de junio de 1955.

La fiscalía le hizo una pregunta a Ruth Ellis: & # 8220 Cuando disparó el revólver a quemarropa en el cuerpo de David Blakely, ¿qué pretendía hacer? & # 8221

Getty Images El piloto de carreras David Blakely con Ruth Ellis, una modelo de 28 años y madre de dos hijos. Ellis, que estaba teniendo una aventura con Blakely, le disparó y lo mató cuando salía de un pub con sus amigos.

Ella respondió: & # 8220 Era obvio que cuando le disparé, tenía la intención de matarlo. & # 8221

El tribunal determinó que estaba "sana y discreta". Ellis fue declarada culpable y sentenciada a muerte por el jurado en menos de 30 minutos.

Su madre inició una campaña con una petición para aplazar la decisión, pero Ruth Ellis no quería participar. La ejecución se llevó a cabo según lo previsto.

Ellis fue enterrado en una tumba sin nombre dentro de los muros de la prisión de Holloway.

La reacción del público fue abrumadora.

Hubo un aumento del apoyo público a la abolición de la pena de muerte, así como más conversaciones sobre el tema en general. Un componente de esas conversaciones fue si debían distinguirse diferentes grados de asesinato.

Un artículo en el Espejo diario se publicó el día de la ejecución que decía:

& # 8220 Se le habrá negado la única cosa que trae estatura y dignidad a la humanidad y nos eleva por encima de las bestias: la piedad y la esperanza de la redención final. & # 8221

Las revelaciones surgieron en las décadas posteriores a la ejecución de Ruth Ellis. Una de esas revelaciones fue que un conocido de Ellis & # 8217, Desmond Cussen, le había proporcionado el arma ese día y fue quien la llevó a la escena del crimen.

Además de eso, según la hermana de Ellis, tampoco se le dijo al jurado que había sido violada por su padre cuando era niña y que era adicta a los antidepresivos. Tampoco eran del todo conscientes de las tendencias violentas de Blakely.

La pena de muerte no se detuvo oficialmente en el Reino Unido hasta diez años después, pero en ese lapso de tiempo, ninguna otra mujer fue condenada a muerte. Ruth Ellis, la última mujer en el Reino Unido en ser ejecutada.

Si encontró esto interesante, puede leer sobre el estilo de ejecución espantoso de ser ahorcado, dibujado y descuartizado. Luego, puede disfrutar leyendo sobre Assata Shakur, la primera mujer en la lista de las más buscadas del FBI.


¿Qué formas de pena capital se utilizaron en el Reino Unido?

La principal forma de pena capital en el Reino Unido fue el ahorcamiento.

Las ejecuciones en la horca se consideraban una forma de muerte rápida y menos dolorosa.

Quemar en la hoguera también fue otra forma de pena capital, utilizada principalmente en el siglo XIII para la traición.

Aunque más tarde fue reemplazado por el ahorcamiento, la quema de los sospechosos de brujería se siguió practicando en Escocia hasta el siglo XVIII.

Otro método en el siglo XVIII fue la decapitación, que se consideraba la forma menos brutal de ejecución, así como la muerte por fusilamiento.


Gwynne Evans y Peter Allen: los últimos hombres en ser ahorcados

El asesinato de John West puede no haber sido el más memorable, pero el hecho de que sus asesinos fueran los últimos criminales ejecutados en el Reino Unido lo ha escrito en los libros de historia. Los historiadores afirman que tuvieron la mala suerte de que se cumpliera su sentencia de muerte.

Hace cincuenta años, dos asesinos que mataron a un amigo por dinero fueron ahorcados.

A las 08:00 BST del 13 de agosto de 1964, Peter Anthony Allen y Gwynne Owen Evans fueron llevados de sus celdas a la horca. Diez segundos después estaban muertos, sus cuellos rotos por la soga del verdugo.

No lo sabían, pero las suyas iban a ser las últimas ejecuciones judiciales en el Reino Unido.

Debido a un público más liberal que se sentía cada vez más incómodo con la matanza de criminales, algunos historiadores y criminólogos creen que un retraso de unas semanas probablemente los habría visto indultados.

El dúo fue condenado por el asesinato de John Alan West, un conductor de una empresa de lavandería de 53 años que fue golpeado y apuñalado hasta la muerte en su casa de Cumbria el 7 de abril de 1964.

El historiador y autor Steve Fielding dijo que, en lo que respecta a los asesinatos, son bastante normales.

Evans, de veinticuatro años, también conocido como John Robson Walby, y Allen, de 21, habían viajado a la casa del Sr. West & # x27 en Seaton en un automóvil robado de Preston, Lancashire.

Evans, de Maryport, conocía a la víctima, quien era un soltero que vivía solo después de la muerte de su madre. Allen y él querían dinero para pagar una deuda judicial.

Poco después de las 03:00 BST, los vecinos escucharon varios golpes, un grito y el chirrido de un automóvil que se alejaba. El cuerpo semidesnudo del Sr. West & # x27 fue encontrado momentos después.

Había sufrido 13 lesiones en la cabeza y una sola puñalada en el corazón. El cuchillo fue abandonado cerca de Windermere cuando los atacantes huyeron.

También en el coche de la huida estaban la esposa de Allen y los dos hijos pequeños de la pareja.

Los asesinos escaparon con un reloj entregado al Sr. West en 1955, marcando 25 años en Lakeland Laundry y dos libros bancarios de los que retiraron un total de £ 10.

La policía encontró la chaqueta de Evans colgando de la barandilla del Sr. West, lo que los llevó rápidamente a los culpables.

Cada uno culpó al otro por dar los golpes fatales, pero un jurado los encontró culpables del asesinato capital del Sr. West según la ley de empresas conjuntas.

Las familias que sienten que sus seres queridos han sido condenados duramente en contra de la controvertida ley.

Aunque Evans y Allen recibieron la pena de muerte, la actitud del público se estaba volviendo contra la práctica y ambos lanzaron llamamientos con la esperanza de conmutar la pena por cadena perpetua.

Las apelaciones de indultos fracasaron, sin embargo, Evans fue ejecutado posteriormente en Strangeways en Manchester por Harry Allen, mientras que su cómplice fue colgado simultáneamente en Liverpool & # x27s Walton Prison por Robert Leslie Stewart.

Fielding, que ha escrito más de 20 libros sobre ahorcamientos en el Reino Unido, dijo: `` Si un hombre fue indultado o no fue bastante arbitrario, hubo personas que cometieron asesinatos mucho más brutales que, después de ser sentenciados a ejecución, fueron conmutados por cadenas perpetuas.

`` Puede que incluso se deba al hecho de que una prisión no había usado su horca durante un tiempo. No hubo coherencia ''.

Barry Lees, profesor de policía en la Universidad de Cumbria, dijo que el crimen en sí no fue históricamente significativo, pero lo que les sucedió a los criminales es parte de la historia británica.

Dijo: “No fue un crimen del que mucha gente se hubiera enterado, los responsables fueron capturados con bastante rapidez, no hubo una persecución importante ni nada por el estilo y no es uno que se hubiera quedado grabado en la mente.

“Pero el hecho de que haya conducido a las dos últimas ejecuciones en el país lo hace memorable.

"Se podría argumentar que fue un mal momento para ellos, había una probabilidad de dos a uno de que alguien no estuviera colgando en ese momento.

"Unas semanas más tarde y sus condenas probablemente se habrían conmutado por cadena perpetua, ambos podrían seguir vivos hoy".

Los métodos de ejecución modernos han estado en el centro de atención recientemente después de varias inyecciones letales fallidas en los Estados Unidos.

Fielding dijo que cuando se hace correctamente, con la longitud de la cuerda ajustada de acuerdo con el peso del hombre condenado, colgar era la forma más humana de ejecución.

Dijo: “Fue rápido e indoloro, desde salir de la celda hasta la muerte tomó unos 10 segundos, el cuello se rompió y eso fue todo.

"En Estados Unidos hablan de ahorcarse como algo brutal, pero lo estaban haciendo mal, no se hizo científicamente como aquí".


Cifras mundiales de pena de muerte, 2013

  • Al menos 778 personas ejecutadas en todo el mundo, sin incluir a las ejecutadas en China
  • Casi el 80% de todas las ejecuciones conocidas se registraron en solo tres países: Irán, Irak y Arabia Saudita.
  • Cuatro países reanudaron las ejecuciones: Indonesia, Kuwait, Nigeria y Vietnam
  • En los últimos 20 años, el número total de países que llevaron a cabo ejecuciones se redujo de 37 en 1994 a 22 en 2013.

Al menos así parecía.

Pero David Cameron entró en las elecciones de 2010 con un compromiso manifiesto de derogar la Ley de Derechos Humanos de 1998. La falta de una mayoría absoluta le impidió hacerlo. Pero la ministra del Interior, Theresa May, reiteró la promesa de desechar la ley en la conferencia del partido el año pasado.

Entonces, ¿podrían los parlamentarios en el próximo Parlamento votar de nuevo sobre la restauración de la pena de muerte?

El abogado Julian Knowles QC, de Matrix Chambers, dice que & # x27s no va a suceder, independientemente de si se deroga la Ley de Derechos Humanos. “La Ley de Derechos Humanos no impide que el Parlamento reintroduzca la pena de muerte. El Parlamento es supremo y puede hacer todo lo que quiera. La principal razón por la que nunca lo hará es que ya no hay apetito por ello.

Las consecuencias internacionales serían graves, explica Knowles. "El Reino Unido sería expulsado del Consejo de Europa, si no se fuera, y tendría que abandonar la UE también, porque es una condición para la membresía de ambas organizaciones que los estados miembros no tengan la pena de muerte". . & quot

Ninguno de los votos de los Comunes antes de 1998 se acercó a una mayoría a favor de la restauración, y la mayoría en contra aumentó durante la década de 1980.

También hay evidencia que sugiere que el apoyo público a la horca ya no es tan claro como lo fue antes.

Una encuesta realizada por YouGov el año pasado encontró que la mayoría de los encuestados solo favorecían la pena de muerte por un tipo de asesinato, el de un niño por & quot; motivo sexual o sádico & quot; y solo con el 56% a favor. Una petición electrónica al gobierno, organizada por el bloguero político Paul Staines para intentar forzar un debate sobre el ahorcamiento, recibió solo 26.351 patrocinadores. Las peticiones necesitan 100.000 para ser consideradas para el debate en la Cámara de los Comunes.

Hay evidencia de que tanto el apoyo al ahorcamiento como el interés en él como un problema han disminuido con el tiempo, dice Anthony Wells, director asociado del equipo político de YouGov. “En el pasado fue el ejemplo de que la opinión pública y política estaba desfasada. Hace veinte o treinta años era indiscutible que la mayoría de la gente apoyaba la pena de muerte.

“En estos días no se puede decir realmente que la mayoría de la gente todavía está a favor. La gente ha crecido en un país donde es algo que no se hace. No es parte de un debate político, por lo que no surge como un problema ''.

Cincuenta años después de los últimos ahorcamientos en el Reino Unido, es probable que ningún asesino siga a Evans y Allen a la horca.

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La pena capital en Gran Bretaña: la historia del ahorcado y # x27s

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Momentos antes de que le pusieran sobre la cabeza la capucha blanca de un condenado, John Amery, un traidor de la Segunda Guerra Mundial, se volvió hacia su verdugo de traje que sostenía la soga y le dijo: "Siempre he querido conocerlo, señor Pierrepoint. Pero no, por supuesto, bajo estas circunstancias ".

En la sangre fría de sus segundos finales, el colaborador fascista estaba expresando una fascinación pública duradera por Albert Pierrepoint, un tabernero de Lancashire y, durante 24 años, el principal verdugo del Reino Unido.

Al final de su carrera como el principal verdugo de la nación, Pierrepoint se había ganado la reputación de ser el verdugo más respetado y prolífico de Gran Bretaña, el último de una dinastía de asesinos autorizados por el estado iniciada por su padre y su tío.

Con una autoridad que solo un hombre con su experiencia podría ejercer, también se convirtió en un elocuente, aunque tardío, oponente de la última sanción de la que prescindió con tal competencia. Su historial de escoltar a un prisionero hasta la trampilla de la horca y dejarlo caer hasta la muerte fue de solo siete segundos.

Amery, hijo de un alto funcionario que fue condenado a muerte por sus transmisiones de propaganda pronazi, fue el 102º ejecutado de Pierrepoint, seis días antes de la Navidad de 1945. Cuando Pierrepoint renunció en 1956, había enviado 333 almas más, haciendo un total de 435 ejecuciones, que incluyeron 16 mujeres y 200 criminales de guerra nazis.

Es el mayor número de ejecuciones llevadas a cabo por un británico y un récord que sigue jugando en el imaginario popular, tanto más cuanto que fue Pierrepoint quien tiró el lazo por encima de la cabeza de Ruth Ellis, la última mujer ejecutada en Gran Bretaña, Derek Bentley, Lord Haw-Haw y John George Haigh, el llamado asesino del baño ácido, por nombrar solo cuatro.

Pierrepoint, una película británica sobre el obediente verdugo, interpretada por Timothy Spall, y que evoca los tonos teñidos de té de su época, se estrena hoy en todo el país en los cines.

La película se suma a la lista de documentales y libros que dan fe de la vida extraordinaria que llevó un hombre que dirigía un pub de Oldham, llamado, famoso, Help the Poor Struggler, y realizaba sesiones de canto con sus clientes habituales cuando sus servicios no eran necesarios. por el Ministerio del Interior.

Pero con una frecuencia media de una misiva al mes, llegaría a la casa de Pierrepoint un sobre gris con el membrete de la comisión de prisiones. En el interior habría una carta en la que se preguntaba si estaba disponible para realizar un ahorcamiento, con el nombre de la cárcel y la fecha en que se llevaría a cabo la ejecución.

Era una tarea que el alto y apuesto Pierrepoint, siempre vestido con un traje cruzado y su peinado corto de espalda y costados, cuidadosamente arreglado en su lugar, realizaba con orgullo profesional y algo parecido al deber sacerdotal de cuidar a las personas cuyo la última vista sería sus manos cubriéndoles la cara con la capucha de algodón.

En su autobiografía, Executioner: Pierrepoint, publicada en 1974, el verdugo escribió: "Se me confía un preso condenado, después de que se han tomado decisiones que no puedo alterar. Él es un hombre, ella es una mujer que, dice la iglesia, todavía merece un poco de misericordia.

"La suprema misericordia que puedo extenderles es darles y mantener en ellos su dignidad en la muerte y en la muerte. La dulzura debe permanecer".

Cuando compareció ante una Comisión Real sobre la pena capital en 1949, Pierrepoint dijo que se negó a hablar públicamente sobre sus deberes, y lo describió como algo "sagrado" para él. Según todos los informes, aquí había un hombre que no disfrutaba de su papel o confesó un escalofrío de poder cuando tiró de la palanca de la trampilla.

No existía el humor negro con Albert Pierrepoint. Sus equipos de ejecución tenían prohibido hacer bromas sobre el asesino o su cadáver.

Se puso a cargo de cortar la soga, desvestir el cuerpo y atar un sudario alrededor de la cintura para esperar la rutina post-mortem. Por cada ahorcamiento, Pierrepoint recibió £ 15, equivalente a alrededor de £ 400 en la actualidad.

El pago, que finalmente proporcionó los motivos para la renuncia del verdugo, no fue suficiente para que renunciara a su "trabajo diario", primero como repartidor de comestibles y luego como propietario con su amada esposa, Anne.

Por lo tanto, llevó una existencia ordinaria marcada por la extraordinaria tarea de traer la muerte, inicialmente en un anonimato tan completo que no habló de su trabajo ni siquiera con Anne y luego con una medida de celebridad que al principio lo horrorizó y luego lo convirtió en un menor de edad. atracción turística.

Pierrepoint era hijo y sobrino de un verdugo jefe. Su padre, Henry, llevó a cabo 107 ejecuciones antes de que lo destituyeran de su cargo en 1910 después de llegar borracho a la prisión de Chelmsford para llevar a cabo un ahorcamiento. Su tío, Tom, trabajó como verdugo durante 37 años y despachó 294 almas antes de su jubilación en 1946.

A la tierna edad de 11 años, Albert ya parecía conocer su destino. En un ensayo escolar sobre lo que quería hacer cuando creciera, escribió: "Cuando deje la escuela, me gustaría ser el principal verdugo".

Después de una semana de entrenamiento en la prisión de Pentonville, usando sacos pesados ​​como maniquíes, Albert Pierrepoint se convirtió en asistente del verdugo en 1932, a la edad de 27 años, y aprendió su oficio junto con su tío. Su aprendizaje consistió en perfeccionar el "arte británico" del ahorcamiento, considerado por sus defensores como más rápido y humano que la silla eléctrica o la guillotina.

La habilidad de un verdugo consistía en calcular la longitud correcta de cuerda necesaria para matar al hombre o la mujer condenados instantáneamente cuando la soga se apretaba al final de la "caída", rompiendo el cuello. Si la cuerda era demasiado larga, el criminal sería decapitado demasiado corto y se estrangularía lentamente.

Aunque el Ministerio del Interior proporcionó una tabla de alturas y pesos y la longitud de la soga correspondiente, correspondía al verdugo ajustar la ecuación midiendo clandestinamente al prisionero la noche anterior a la ejecución, a menudo a través de una ventana secreta en la celda de los condenados.

Cuando Albert fue nombrado Jefe Verdugo en 1941, su primer ahorcamiento fue de Antonio "Babe" Mancini, propietario de un club y gángster, quien sorprendió al grupo de ejecución diciendo "cheerio" mientras le colocaban la capucha sobre la cabeza.

Tal fue la eficiencia de Pierrepoint que llamó la atención del ejército británico y del mariscal de campo Montgomery cuando se necesitaba un verdugo después de los juicios de Nuremberg al final de la Segunda Guerra Mundial. El verdugo nacido en Yorkshire fue trasladado en secreto a Alemania para colgar a 200 criminales de guerra nazis, entre ellos Josef Kramer, el comandante del campo de concentración de Bergen-Belsen, e Irma Grese, una sádica guardia de las SS en Belsen y Auschwitz que fue a su muerte sonriendo.

Irónicamente, el servicio secreto de guerra de Pierrepoint puso fin a su anonimato cuando un Ministerio de Guerra dio su nombre a los periódicos británicos en 1946, ansioso por dar a conocer la diligencia profesional con la que estaba ejecutando a los perpetradores del Holocausto.

El verdugo les dijo en privado a sus amigos que estaba "consternado" por la atención de los medios de comunicación. Pero su condición de brazo firme en el extremo afilado de la pena de muerte del estado británico le estaba ganando rápidamente renombre público y, cada vez más, oprobio. Después de su retiro como verdugo, Help the Poor Struggler y un pub posterior que poseía en Preston se convirtieron en un punto de parada ocasional para las fiestas de entrenadores que esperaban una charla y una fotografía con el verdugo.

Steve Fielding, autor de Pierrepoint: A Family of Executioners, dijo: "Se enorgullecía de lo que hacía. Para él, no era algo extraño. Era otro oficio que debía llevarse a cabo con decoro y sensibilidad.

"No le gustaba estar en el ojo público porque sentía que estaba haciendo la voluntad de los tribunales. Pero creo que finalmente llegó a aceptar que era una especie de celebridad".

A pesar de que nunca cambió su opinión de que era simplemente un cifrado de la Ley de enmienda de la pena capital de 1868, Pierrepoint llevó a cabo tres de los ahorcamientos más notorios de la era de la posguerra. Primero, colgó a Timothy Evans, un padre con una educación inferior a la normal que fue declarado culpable de asesinar a su hija en 1950. Evans era inocente: el asesinato lo había llevado a cabo su casero, el asesino en serie John Christie, a quien Pierrepoint también colgó.

Más tarde, el verdugo fue acorralado y escupido por multitudes contra la pena de muerte cuando llegó para ejecutar a Ruth Ellis en 1955 y, dos años antes, Derek Bentley, el adolescente condenado a muerte por disparar a un policía por parte de su cómplice, quien fue demasiado joven para enfrentar la horca.

Un año después de la ejecución de Ellis, el verdugo escribió al Ministerio del Interior solicitando que su nombre fuera eliminado de la lista de verdugos. La razón prosaica fue una disputa sobre su pago por un ahorcamiento fallido en la prisión de Strangeways en Manchester.

Fiel a su carácter, Pierrepoint nunca comentó si personalmente creía que la sentencia de muerte había sido merecida por alguno de sus "súbditos", incluido James Corbitt, un habitual de su pub con quien había cantado una versión de "Danny Boy" en el la noche en que Corbitt asesinó a su novia.

Pierrepoint recordó cómo había asentado a su amigo en el momento de la ejecución llamándolo por su apodo de Tish.

Persiste la especulación sobre si fue esta ejecución, entre tantas, la que finalmente convenció al verdugo de que su trabajo no había hecho nada para mejorar la humanidad. Pero esa fue precisamente la conclusión a la que finalmente llegó.

Pierrepoint escribió en su autobiografía: "Todos los hombres y mujeres a los que me he enfrentado en ese momento final me convencen de que con lo que he hecho no he evitado ni un solo asesinato. Y si la muerte no sirve para disuadir a una persona, no debería ser sostenido para disuadir cualquier. La pena capital, en mi opinión, no logró nada excepto la venganza ".

Eran palabras escritas mucho después de la dimisión de Pierrepoint como Jefe Verdugo en 1956 y la abolición de la pena capital en 1964. Aquí estaba un verdugo filósofo que sólo profesó su propio veredicto mucho después de que ya no importaba.

En las propias palabras del verdugo.

Albert Pierrepoint dio este relato de la ejecución de Derek Bentley, de 19 años, en la prisión de Wandsworth en 1953.

Bentley, que tenía una edad mental de 11 años, fue ahorcado por el asesinato del PC Sidney Miles. No sostenía el arma, que en cambio la empuñaba Christopher Craig, quien a los 16 años no era elegible para la sentencia de muerte. Más tarde, Bentley recibió un perdón póstumo.

Cuando vas a colgar a un chico de 19 años, no importa que sea alto y ancho de hombros, porque a las nueve de la mañana se va a morir, todavía parece un chico.

Y lo mismo hizo Derek Bentley cuando la enfermiza puerta verde de la celda de los condenados se abrió abruptamente para mí el 28 de enero de 1953. Se sentó a la mesa de su prisión, mirando la entrada.

Creo que, debido a que todos íbamos vestidos con tanta normalidad, con trajes de calle de todos los días, pensó el joven Derek Bentley en ese momento, habíamos venido con su indulto. Su rostro brilló con un instante de ansiedad.

Luego vio la correa de cuero amarillo en mi mano derecha y sus ojos se fijaron en ella. La visión de esto borró toda esperanza de su expresión. Se puso de pie muy lenta y torpemente.

Esperábamos problemas con Bentley. Sabíamos que era físicamente muy fuerte y un poco ingenuo. Había estado tan seguro de que no lo colgarían.

Debo decir que mis propios pensamientos no estaban relacionados con ninguna simpatía privada por Bentley. Estaba ocupado pensando que medía un metro ochenta, un levantador de pesas y un boxeador con un cerebro más joven que su cuerpo.

Bentley saltó ante la repentina apertura de la puerta. Estoy seguro de que todavía no había sopesado adecuadamente la situación. Movió los hombros con asombro, pero no dijo nada. Le susurré: "Solo sígueme, muchacho" y agregué con dulzura: "Está bien, Derek, solo sígueme".

Comenzó a moverse y su cuerpo se agarró al borde de la mesa. Parecía no sentir esto, aunque la mesa temblaba. Le puse la gorra blanca sobre la cabeza y la soga, y escuché el familiar clic del cinturón y la hebilla. La controversia de ese instante se volvió sin propósito, ya que Derek Bentley estaba muerto.


Es irreversible

La ejecución es el castigo definitivo e irrevocable, y el riesgo de ejecutar a una persona inocente nunca puede eliminarse.

Desde 1976, 143 prisioneros estadounidenses condenados a muerte han sido completamente exonerados de sus crímenes. Fueron declarados inocentes por una amplia gama de razones: nueva evidencia de ADN, declaraciones de testigos falsificadas o incluso mala conducta de los fiscales.

En países como Irak e Irán, la pena de muerte a menudo sigue a condenas basadas en "confesiones" forzadas obtenidas mediante tortura. Tenemos información fidedigna de que los prisioneros enviados al corredor de la muerte de Irak fueron golpeados con cables y sometidos a descargas eléctricas. Es casi seguro que cualquier país que se ocupe de la tortura antes de decidir ejecutar ha ejecutado a inocentes.


Los 7 asesinatos más extraños de la Inglaterra del siglo XIX

Tengo lo que probablemente no sea una fascinación muy saludable por el crimen del siglo XIX. Además de lo que generalmente se considera como los primeros asesinatos en serie (los asesinatos de Whitechapel en 1888), el siglo vio una serie de casos extraños, relacionados con el robo de cuerpos y el veneno, provocados por la ira y la codicia, algunos parecen ser crímenes pasionales brutales. y otros, delitos planificados metódicamente. En Inglaterra, esta era también fue una etapa transformadora en criminología y aplicación de la ley que incluyó el surgimiento de la medicina forense moderna y el nacimiento de una fuerza policial a nivel nacional. Los británicos del siglo XIX exhibieron una intensa fascinación pública por el crimen, y específicamente el asesinato, que se manifestó tanto en el auge de la historia de detectives como en una explosión de cobertura noticiosa de crímenes reales, lo suficientemente sensacional como para rivalizar con cualquier novela policíaca melodramática. Estos relatos contemporáneos de asesinatos y sus posteriores juicios nos dicen mucho, no solo sobre los crímenes reales del período, sino sobre cómo la gente del siglo XIX pensaba sobre la violencia, la clase, el género, la ciencia y una serie de otros temas. The way people understood these social aberrations were reflections of their society's own broad anxieties and desires.

Keep reading for 7 strange, significant murder cases that made waves in England in the 19th century. One of my primary sources for this list is Judith Flanders’s excellent book, The Invention of Murder . If you’re interested in Victorian culture, crime, and the rise of modern forensics (which you must be because you clicked on this post), it’s definitely worth a read.

Burke y Hare

In early 19th-century England, being executed as a criminal meant that your body could also be given to a medical school for dissection. These executed criminals were the only source of cadavers available for this research, and there weren’t enough of them to keep up with the demand of scientists and medical students. An underground market of “resurrectionists” developed, wherein people would dig up recently buried bodies and sell them to medical schools. Even then, however, the need for fresh bodies was high, so in 1828, William Burke and William Hare began to take advantage of it by selling the bodies of people they’d murdered.

Their “business” began when a tenant of Hare died of natural causes, still owing him rent. They sold the body to a doctor for over seven pounds, which at that time was equivalent to six month’s wages for an unskilled worker. Not willing to let the opportunity pass, they began luring people into their lodgings, murdering them (usually by getting them drunk and then suffocating them), and selling the bodies. All of the bodies went to the same doctor, Dr. Knox, who seemed remarkably unconcerned about where these corpses were coming from. One of the victims, a teenager named “Daft Jamie” was well known in town and clearly recognizable, so Knox and his students dissected all the faster to mask his identity. Burke and Hare murdered at least five people (probably more). When they were finally caught, Hare was granted immunity for giving evidence on Burke to the prosecution. Burke was hanged and, with a bit of poetic justice, publicly dissected. Hare eventually disappeared.

Eleanor Pearcey

Eleanor Pearcey brutally murdered her lover’s wife and child in 1890. She had been having an affair with Frank Hogg for a number of years after he married his wife, Phoebe, Pearcey became a friend of the family, even as she continued the affair with Frank. On October 24, 1890, Mrs. Hogg visited Pearcey with her infant daughter. Later that night, Pearcey was seen wheeling a pram around the streets. It would eventually be revealed that she was disposing of the bodies of Mrs. Hogg and her daughter. When the police went to Pearcey’s home to question her, they found splashes of blood everywhere—the floor, window, even the ceiling, as well as on knives and a poker. Mrs. Pearcey’s explanation was that she had had a nosebleed, and that she had been killing mice. Unsurprisingly, the police did not believe her.

Dr. Thomas Neill Cream

Born in Scotland and raised in Canada, Dr. Thomas Neill Cream killed multiple people by poison in Canada and the U.S. before fleeing to England. From October 1891 to April 1892, Cream killed four female prostitutes via poisoning. The motivation for the killings isn’t clear. When he murdered his last two victims, he didn’t even wait to see them die he simply poisoned their drinks and left before the strychnine he’d added took effect. His eventual downfall was his seeming inability to shut up about the murders. He wrote anonymous letters to the police accusing other people of committing the crimes, and even gave a visiting American policeman a tour of where the mysterious killer’s victims had died. He was caught and hanged. There are unconfirmed stories that, just before being executed, he confessed to being Jack the Ripper, but given the fact that he was in the U.S. when the Ripper murders occurred, his being the mysterious Ripper seems fairly impossible.

Eliza Fenning

Eliza Fenning is remarkable, not because of the horrible crimes she committed, but because of the fact that she was convicted of attempted murder with no evidence and no victims. In 1815, Fenning worked as a cook for a family named “Turner.” She prepared dumplings for the family’s supper one night, and after eating them, five people—including Eliza Fenning—became ill. Everyone recovered quickly, but the next day a doctor conducted a series of tests on the leftover dumplings that, according to him, confirmed that there was arsenic in them. (In 1815, no definitive tests existed to identify small quantities of arsenic. Flanders remarks that a forensic pathologist she consulted “doubts very much that any of [these] tests would indicate the presence of arsenic.") On this non-existent evidence, Fenning was accused and convicted of attempted murder. She was hanged. Flanders suggests that class played a major role in the conviction because Fenning was a servant, her defense didn’t matter. A middle class family accused her, and that was all the evidence needed.

Madeleine Smith

Flanders points out that middle and upper class people experienced very different treatment from the courts than their lower class brethren. A good example of this is Madeleine Smith. Smith was the upper-middle classed, teenaged daughter of an architect in Glasgow. She had an extended, secret affair with a clerk, Emile L’Angelier. In the mid-1850s, hundreds of letters passed between the couple, and they became lovers by 1856. In 1857, Smith was set by her parents to marry another, wealthier man, and suddenly her exciting, secret affair became a burden. When Smith tried to break things off, L’Angelier threatened to tell her father about their relationship.

A few weeks later, L’Angelier died shortly after a meeting with Smith. The police discovered her letters to him and learned the she had purchased arsenic before his death. According to Flanders, the press had a hard time believing that this gently bred, educated young woman could be a murderer, and were much less aggressive in reporting this crime than Eliza Fenning’s alleged attempted murders. They also placed blame on L’Angelier, who was, after all, of “French extraction” and therefore a foreigner. The trial was a jumbled mess, and resulted in a verdict of “not proven.”

William Palmer

Dr. William Palmer appears to have been a thoroughly terrible person. Quite a few people in his life died in suspicious circumstances before anyone took notice: His mother-in-law died two weeks after coming to live with Palmer and his wife He later took out a pricey life insurance policy on his wife, only to have her die shortly after He also took out an insurance policy on his brother, who also died shortly thereafter. Furthermore, he had four children all die in infancy (not something that was terribly uncommon on the 19th century, but it certainly looks suspicious given the rest of his activities).

People finally took notice of his murderous tendencies when he killed John Cook, a friend Palmer knew through horse racing. In 1855, Cook won a substantial amount of money on the racecourse. That night, Cook and Palmer had a drink together, after which Cook complained of being ill. A few days later, Cook and Palmer hung out again, with Cook becoming ill again. A few days after that, Palmer fed Cook once again, and Cook finally died of poisoning. Suspicion fell on Palmer when Cook’s father came for his son and discovered that his betting book and money had all gone missing.

Strangely, Palmer was allowed to attend the post-mortem, and the scene sounds like a dark comedy: Palmer created a mess by knocking the contents of the stomach on the floor, while the assistant to the medical student performing the examination was allegedly drunk. Palmer also tried to bribe multiple people to destroy evidence and get rid of reports. Thousands of people watched him hang in 1856.

Jack the Ripper

Jack the Ripper is an exception on this list, because he is the only criminal among these 7 who was never identified. Jack the Ripper is famous as the original serial killer, brutally murdering (at least) five prostitutes in the East End of London throughout the autumn of 1888. Whereas previous murders, like the others described here, occurred within certain understood parameters—motivated by greed, jealously, and so on—the Whitechapel murders were inexplicable. Although the “serial killer” is now an established criminal type, people in 1888 simply didn’t have a framework for someone who killed people with incredible violence, just for the "fun" of it. With almost no evidence, and no trial to cover, the news reports reflected the public’s general sense of bafflement:

The Ripper continues to be England’s most famous criminal, spawning countless books and theories, as well as a London tourist industry. (I have taken a Jack the Ripper walking tour of the East End, and I have to say, it’s mostly parking lots these days.)


Not Punished

Pardons

Not all punishments prescribed by the Old Bailey judges were actually carried out. Through the mechanism of a royal pardon, many death sentences, as well as some other sentences, were either not carried out (a free pardon), or commuted to lesser punishments (a conditional pardon), normally branding, transportation, hard labour, or penal servitude. All capital sentences from the Old Bailey were reviewed by the King and his cabinet following reports from the Recorder of London. Those convicts who were not pardoned could have their cases reviewed again if petitions for mercy were received from them or their family and friends.

In addition to pardons for specific crimes, periodically in the late seventeenth century defendants were able to claim the benefit of general royal pardons, proclaimed by the King or passed by Parliament for all offences committed before a certain date (though some offences, such as murder, were excluded).

From 1739 to 1796 the names of convicts pardoned are normally provided at the end of subsequent editions of the Proceedings. To find this information use the search pageand search by punishment type pardoned and by defendant surname.

In many cases, however, evidence concerning pardons is only available in manuscript sources (notably reports from the Recorder of London and petitions) kept in the London archives. For such evidence, consult the guide to Associated Records. These sources, where available, will provide more information about the case, including the actual punishment (if any) inflicted on the convict.

Throughout most of the eighteenth century, approximately 50-60% of convicts sentenced to death were pardoned. Loss of faith in the merits of the death penalty in the early nineteenth century contributed to an increase in the proportion pardoned to around 90%, and as much as 97% in the 1830s.

Sentence Respited

The court sometimes decided to postpone or respite a sentence until a later sessions, either because of the convict's pregnancy (see also death sentences respited for pregnancy) or for reasons that were unrecorded.

In 1848 judges were empowered to invite the jury to respite sentences in cases where the law was doubtful. In these instances, the case was passed on to the Twelve Judges at the newly established Court for Crown Cases Reserved (superseded in 1907 by the Court of Criminal Appeal). In trials where sentences are respited you may be able to find additional information by searching for the defendant's name in later sessions.

Diverso

In addition to benefit of clergy, pardons, respites and pardons on condition of military or naval duty, there are a number of other reasons why the Proceedings might not record a formal sentence:


ExecutedToday.com

August 24th, 2011 Headsman

On this date in 1782, a crowd contemporaries pegged at 100,000 mobbed the gruesome public execution of David Tyrie — the last man hanged, drawn, and quartered in British history.

Tyrie was a Scotsman clerking at a Portsmouth naval office, who was caught in a treacherous correspondence with the French. He lacked political pull of his own and either the means or inclination to shop confederates, and therefore faced the full weight of the treason statute.

Said venerable statute, a theatrically bloody relic of the Middle Ages popularized by Edward I for terrorizing malcontent subjects, had persisted for half a millennium or so and in its grisly Tudor efflorescence crowned the careers of saints, terrorists, lovers, fighters, and Shakespeare characters.

Tyrie might have been small time by those standards, but he wore it well this date — “played the man,” in the old parlance — before the throng on Southsea Common.

From the time he was put on the sledge, till be came to the gibbet, he continued in an unconcerned conversation with the gaoler, in which he expressed that he thought there were not three better, sounder, or honester hearts in the kingdom, than his own, which was just going to be burnt. That there was only one thing which gave him concern, which was, that his father was living, and he feared this misfortune would bring his grey hairs with sorrow to the grave. He declined saying a word to the populace, observing, that he knew not why he was to feed or gratify the idle curiosity of the multitude. He never hung his head the whole time. — When arrived at the place of execution, no halter was provided, upon which he smiled, and expressed astonishment as the inattention and neglect of his executioners and indeed the business would have been retarded for some time, had not a rope and pulley been procured out of a lugger that lay under shore, during which time he read several passages in a bible he carried in his hand. – Before he was drawn up, he delivered a paper, setting forth, that he had authorised no person to publish any account of his life, nor was there any one who knew sufficiently of him to give any genuine particulars of his transactions in the world.

After hanging exactly twenty-two minutes, he was lowered upon the sledge, and the sentence literally put in execution. His head was severed from his body, his heart taken out and burnt, his privities cut off, and his body quartered. He was then put into a coffin, and buried among the pebbles by the sea-side but no sooner had the officers retired, but the sailors dug up the coffin, took out the body, and cut it in a thousand pieces, every one carrying away a piece of his body to shew their messmates on board. — A more dreadful, affecting execution was perhaps never seen.


Before disemboweling, he was probably stretched out somewhat like David Tyree.

In fact, it was so dreadful (including many injuries in the distasteful rush for souvenirs) that they stopped doing it. Only gradually: Edward Marcus Despard, for instance, was sentenced to drawing and quartering, but they only hanged him to death and cut off his head posthumously. In 1814, that sentence — hanging plus posthumous beheading — formally replaced the old disemboweling-and-quartering bit as the penalty for treason.


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