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Batalla de Bennington - Hessian - Historia


El relato de una arpillera sobre la batalla de Bennington
El Glich de Hesse

[16 de agosto de 1777] ... La mañana del dieciséis se levantó bellamente serena; y no es sólo a la operación de los elementos a lo que se aplica mi expresión. Todo estaba en perfecto silencio en los puestos de avanzada, no se había visto a un enemigo ni se había escuchado un sonido alarmante durante varias horas antes de la salida del sol.Tan pacífico, en verdad, era el aspecto que presentaba el asunto que nuestros líderes se sintieron valientemente dispuestos a reanudar la ofensiva sin esperar la llegada. del cuerpo adicional para el que habían solicitado; y ya se emitieron órdenes para que los hombres desayunaran, preparándose para operaciones más activas. Sin embargo, apenas se amontonaron las armas y se descolgaron las mochilas cuando comenzaron a manifestarse los síntomas de un estado de cosas diferente al que se había anticipado, y nuestro pueblo fue llamado a sus filas a toda prisa, casi tan pronto como se habían marchado. ellos. De más de una cuarta parte vinieron exploradores para informar que se acercaban columnas de hombres armados aunque, ya sea con intenciones amistosas u hostiles, ninguna de sus acciones permitió a nuestros informantes averiguarlo.

Se ha dicho que durante el último día de marcha, a nuestro pequeño cuerpo se unieron muchos de los campesinos, la mayoría de los cuales exigían y obtuvieron armas, como personas amigas de la causa real. No sé cómo el coronel Baume llegó a ser tan completamente engañado como para confiar en estos hombres; pero habiendo escuchado con complacencia sus afirmaciones previas de que en Bennington la gran mayoría de la población eran amigos nuestros, de una u otra manera se convenció de que las bandas armadas, de cuyo acercamiento se le advirtió, eran leales que iban camino de hacer tiernas de sus servicios al líder de las tropas del rey. Lleno de esta idea, envió órdenes positivas a los puestos de avanzada de que no se ofrecieran molestias a las columnas que avanzaban, pero que los piquetes que se retiraban antes que ellos se unieran al cuerpo principal, donde se hicieron todas las disposiciones para recibir a amigos o enemigos. Desafortunadamente para nosotros, estas órdenes fueron obedecidas con demasiada fidelidad. Aproximadamente a las nueve y media, yo, que no estaba en el secreto, contemplé, para mi total asombro, que nuestros grupos avanzados se retiraban sin disparar un tiro desde los matorrales que podrían haberse mantenido durante horas contra cualquier superioridad de [maderas; y los mismos matorrales ocupados por hombres cuya conducta, así como su vestimenta y estilo de equipo, los señalaba clara e incontestablemente como estadounidenses.

No puedo pretender describir el estado de excitación y alarma en el que se encontraba ahora nuestra pequeña banda. Con la única excepción de nuestro líder, no había un solo hombre entre nosotros que pareciera más que satisfecho de que aquellos a quienes había escuchado eran traidores, y que a menos que se adoptaran algunas medidas rápidas y enérgicas, su traición sería coronada con su plena recompensa. ....

Podríamos haber estado de pie alrededor de media hora en armas, observando los procedimientos de una columna de cuatrocientos o quinientos hombres, que, después de desalojar los piquetes, se habían detenido justo al borde del campo abierto, cuando un repentino pisoteo de pies en el bosque a nuestra derecha, seguido por el sonido de varios mosquetes, atrajo nuestra atención. Una patrulla fue enviada instantáneamente en la dirección del sonido, pero antes de que el grupo que la componía se hubiera alejado muchos metros de las líneas, un fuerte grito, seguido de un rápido pero desordenado fuego de fusilería, nos advirtió que nos preparáramos para una reunión al revés. de amistoso. Al instante llegaron los indios llenos de consternación y confusión en los semblantes y gestos. Estábamos rodeados por todos lados; columnas donde avanzaban por todas partes contra nosotros, y aquellos en quienes hasta entonces habíamos confiado como amigos sólo habían esperado hasta que la llegada de su apoyo pudiera justificar entonces su avance.

No había falsedad en estos informes, aunque hechos por hombres que hablaban más de sus miedos que de su conocimiento. La columna de nuestro frente apenas escuchó el grito, respondieron cordialmente y en voz alta; luego, disparando una andanada con puntería deliberada y asesina, se precipitó furiosamente hacia nosotros. Ahora bien, por fin, los sueños de seguridad de nuestro líder se disiparon. Se encontró atacado por delante y flanqueado por tres veces su número, que
siguió adelante con la confianza que nuestros últimos procedimientos estaban calculados para producir, mientras que las mismas personas en las que él había confiado, y
a quien le había dado las armas, no perdió tiempo en volverlas contra él. Estos seguidores apenas escucharon el grito de sus camaradas cuando deliberadamente cargaron sus mosquetes entre los dragones de Reidesel y, dispersándose antes de que pudieran tomarse medidas para apoderarse de ellos, escaparon, excepto uno o dos, hacia sus amigos.

Si el coronel Baume se había dejado engañar en un gran error, no es más que justicia confesar que se esforzó valientemente para remediar al diablo y evitar sus consecuencias. A nuestra pequeña banda, que hasta entonces había permanecido en columna, se le ordenó instantáneamente que se extendiera, y las tropas que se alineaban en el parapeto respondieron al fuego de los norteamericanos con extrema celeridad y considerable efecto. Tan cerca y tan destructiva, de hecho, fue nuestra primera descarga que los asaltantes retrocedieron ante ella y se habrían retirado, con toda probabilidad, dentro del bosque; pero antes de que pudiéramos aprovechar la confusión producida, se desarrollaron nuevos ataques y nos enfrentábamos afectuosamente por todos lados y por todos lados. Se hizo evidente que cada uno de nuestros puestos separados estaba a punto de ser atacado en el mismo instante. Ninguna de nuestras disposiciones se había ocultado al enemigo, que, por el contrario, parecía tener el número exacto de hombres apostados en cada punto, y todos estaban amenazados por una fuerza perfectamente adecuada para derribar la oposición. y, sin embargo, de ninguna manera desproporcionadamente grande o tal que haga que el cuerpo principal sea ineficaz. Todo, además, se hizo con la sagacidad y la frialdad de los veteranos, que comprendieron perfectamente la naturaleza de la resistencia que se esperaba y las dificultades a superar, y que, habiendo meditado y madurado bien sus planes, se resolvieron a llevarlos a la ejecución. a toda costa y a toda costa de la vida.

Fue en este momento, cuando las cabezas de las columnas empezaron a asomarse por detrás de nuestra derecha e izquierda, que los indios, que hasta ese momento habían actuado con ánimo y algo así como orden, perdieron toda confianza y huyeron. Alarmados ante la perspectiva de que les cortaran la retirada, se escabulleron, a su manera, en filas individuales, a pesar de las enérgicas protestas de Baume y de sus propios oficiales, dejándonos más expuestos que nunca por el abandono de ese ángulo. de los atrincheramientos que habían sido designados para mantener Pero incluso este espectáculo, angustioso como sin duda fue, no logró afectar a nuestro pueblo con un sentimiento en absoluto parecido a la desesperación.

La vacante que ocasionó la retirada de los salvajes fue rápidamente ocupada por una de nuestras dos piezas de campo, mientras que la otra derramaba destrucción entre el enemigo de frente, tan a menudo como se mostraban en campo abierto o amenazaban con avanzar. En este estado de cosas continuamos más de tres cuartos de hora. Aunque atacados repetidamente por el frente, el flanco y la retaguardia, nos mantuvimos con tanta obstinación como para inspirar la esperanza de que el enemigo aún pudiera mantenerse a raya hasta la llegada del cuerpo de Breyman, ahora momentáneamente esperado; cuando ocurrió un accidente, que de inmediato puso fin a esta expectativa y nos expuso, casi indefensos, a nuestro destino.

El tambor solitario que contenía toda nuestra munición sobrante se encendió y estalló con una violencia que sacudió el suelo bajo nuestros pies y provocó un cese momentáneo de los disparos, tanto de nuestro lado como del enemigo. Pero el cese fue solo por un momento. Los oficiales estadounidenses, adivinando la magnitud de nuestra calamidad, animaron a sus hombres a que se esforzaran más. Se apresuraron a subir la subida con redoblado ardor, a pesar de la fuerte andanada que lanzamos para detenerlos, y al encontrar nuestros cañones silenciosos, saltaron el parapeto y se precipitaron dentro de nuestras obras.

Durante unos segundos, la escena que siguió desafía todo poder del lenguaje para describir. La bayoneta, la culata del rifle, el sable, la pica, estaban en pleno
jugar, y los hombres cayeron, como rara vez caen en la guerra moderna, bajo los golpes directos de sus enemigos. Pero tal lucha no podría, por la naturaleza de las cosas, ser de larga duración. Superados en número, quebrados y algo desanimados por los últimos acontecimientos, nuestro pueblo vaciló y retrocedió, o luchó individualmente y sin conexión, hasta que fueron derribados en sus puestos, defendiéndose obstinadamente o obligados a rendirse. De los desamparados dragones de Reidesel, fev ~ sobrevivieron para contar lo noble que se habían comportado; CoL Baume, atravesado por un disparo en el cuerpo por una bala de rifle, cayó mortalmente herido; y perdiéndose todo orden y disciplina, sólo se pensaba en la huida o la sumisión.

Por mi parte, no sé si el sentimiento surgió de la desesperación o de un accidente, pero resolví no dejarme llevar. Hasta ahora había escapado casi ileso, pues una pequeña herida en el brazo izquierdo había caído sobre mi parte; y reuniendo a mi alrededor a unos treinta de mis camaradas, hicimos una carrera donde las filas enemigas parecían más débiles, y abrimos paso. Hecho esto, cada hombre se apresuró a cambiar por sí mismo sin detenerse a considerar el destino de su vecino; y perder un tercio de nuestro número por el fuego enemigo,
el resto se refugió, en grupos de dos o tres, dentro del bosque.


Bennington

En el verano de 1777, el ejército del general John Burgoyne se trasladó al sur desde Canadá como parte de la estrategia británica general para dividir a Nueva Inglaterra del resto de las colonias rebeldes estadounidenses. El ejército del comandante británico se vio frenado por carreteras en mal estado, así como árboles y otros obstáculos esparcidos a lo largo de la ruta por los estadounidenses. La línea de suministro de Burgoyne se redujo, lo que obligó al general a explorar oportunidades para reponer sus fuerzas. Cuando Burgoyne se enteró de los caballos y los suministros en Bennington, Vermont, al sur de su posición y al este del río Hudson, el comandante de 55 años dividió su ejército y envió fuerzas alemanas, británicas, leales y nativas americanas hacia Bennington bajo el liderazgo. del Teniente Coronel Friedrich Baum.

A medida que las tropas de Baum se movían hacia el sureste, las unidades de la milicia local se enteraron de su actividad y comenzaron a prepararse para la acción cuando la mayor parte de las fuerzas estadounidenses en el área retrocedieron bajo el ataque de la vanguardia de Burgoyne. Baum envió mensajeros a Burgoyne pidiendo refuerzos, ya que información adicional de inteligencia indicaba que una fuerza de milicianos (se refirió a ellos como "milicia grosera") se había reunido para detenerlo.

Las fuerzas estadounidenses fueron dirigidas por el general John Stark, un héroe de la batalla de Bunker Hill y un veterano de la batalla de Trenton. Cuando Stark envió pedidos de fuerzas adicionales para unirse a su lado, un regimiento del Ejército Continental liderado por el muy respetado coronel Seth Warner estuvo entre las fuerzas que respondieron. Los leales también se reunieron en apoyo de Baum. Finalmente, el 16 de agosto de 1777, después de un día de lluvia sin parar, el comando de Baum fue atacado por más de mil milicianos estadounidenses en Walloomsac, Nueva York, a unas 10 millas de Bennington.

Con la esperanza de que el mal tiempo retrasara un avance estadounidense y que pronto llegaran refuerzos de Burgoyne, las tropas de Baum habían construido un pequeño reducto en una colina. Cuando el tiempo se despejó en la tarde del 16 de agosto, los estadounidenses se movieron. Para inspirar a sus hombres, según los informes, Stark proclamó: "Están tus enemigos, los Abrigos Rojos y los Tories. Son nuestros, o esta noche Molly Stark duerme viuda". Desafortunadamente para Baum, fue engañado por hombres que ingresaban a su campamento que profesaban ser reclutas leales. Algunos de ellos resultaron ser milicianos de Stark, cuyo objetivo era reunir inteligencia e informar a su comandante.

Después de intensos combates, las fuerzas estadounidenses pudieron abrir una brecha en el pequeño reducto de su enemigo. Más tarde, Stark afirmó que fue "el enfrentamiento más candente que he presenciado, que se asemeja a un trueno continuo". Para algunos combatientes, la pelea fue personal. Fue una lucha desesperada que encontraron antiguos amigos que habían crecido juntos en Vermont o sus alrededores. se enfrentan entre sí.

Un siglo después, un cuento romantizado, según se informa escrito por un veterano alemán de la batalla, ganó popularidad y popularidad. "Durante unos segundos, la escena que siguió desafía todo poder del lenguaje para describir", recordó. "La bayoneta, la culata del rifle, el sable, la pica estaban en pleno juego cuando los hombres caían, como rara vez caen en la guerra moderna, bajo los golpes directos de sus enemigos".

En un corto período de tiempo, las fuerzas patriotas rodearon a Baum y sus hombres. Muchos de sus aliados nativos y leales huyeron en el fragor de la batalla. El propio Baum resultó herido de muerte y lideró a sus alemanes en una tenaz resistencia en la pequeña loma, donde fueron invadidos.

La batalla continuó hasta el anochecer cuando la oscuridad la detuvo. Desafortunadamente para Baum, sus refuerzos llegaron justo después de la batalla. El destacamento de Burgoyne sufrió más de 200 muertos y más de 700 heridos graves fueron hechos prisioneros o desaparecidos. Las bajas estadounidenses fueron alrededor de 70.

La derrota supuso una gran presión para el ejército de Burgoyne, que, además de las bajas sufridas, nunca consiguió las provisiones que necesitaba el comandante británico. Los aliados nativos americanos de Burgoyne perdieron la confianza en él y en su misión y dejaron que su ejército se las arreglara solo en el desierto de Nueva York, privado de sus mejores fuerzas exploradoras. La batalla de Bennington fue el precursor de la derrota del ejército de Burgoyne dos meses después en Saratoga, cambiando el rumbo de la guerra a favor de los estadounidenses.


Batalla de Bennington

A principios de agosto de 1777, John Burgoyne estaba comenzando a sentir la pizca de la escasez de suministros y los rigores de atravesar los bosques del oeste de Nueva York. En particular, el ejército necesitaba caballos para transportar cañones y proporcionar maniobrabilidad para los dragones de Brunswick de botas pesadas. Además, se necesitaba ganado para alimentar a las tropas de todos los tipos, cada vez más hambrientas. El 11 de agosto, se envió una fuerza mayoritariamente alemana al mando del coronel Friedrich Baum. Su objetivo era claro, el rico valle de Connecticut al este, pero las órdenes específicas eran confusas. La expedición tenía como objetivo reunir caballos, sillas de montar y ganado, y también hacer correr la voz a todos los que encontraran de que Burgoyne pronto estaría en el camino a Boston. Esto último estaba claramente pensado como desinformación. Esta incursión en las profundidades del campo fue arriesgada. Los soldados se sumergirían en el bosque profundo, se alejarían de la seguridad del ejército principal y probablemente se expondrían a una población hostil. Se encontró resistencia desde el principio, pero Baum avanzó hacia la próspera comunidad de Bennington. Mientras tanto, John Stark, un héroe estadounidense en la batalla de Bunker Hill y otros encuentros tempranos, había formado una brigada de milicianos de New Hampshire. Todavía furioso por haber sido pasado por alto para la promoción por el Congreso, se negó a someterse a la autoridad de los generales del Ejército Continental. Sin embargo, Stark y sus hombres se dirigieron hacia Bennington bajo las órdenes de la legislatura de New Hampshire. El 16 de agosto, las fuerzas opuestas se reunieron en las afueras de Bennington. Los alemanes superados en número ocuparon terreno elevado y lucharon enérgicamente contra adversidades abrumadoras. La batalla no se decidió hasta que Baum cayó herido de muerte, solo un puñado de sus hombres escapó y el resto había sido asesinado o capturado. En este momento de aparente triunfo, la batalla se reavivó con la llegada de una columna de relevo alemana al mando del teniente coronel Heinrich von Breymann, lo que puso en duda la contienda. Poco después, la fortuna cambió una vez más, esta vez con la aparición de Seth Warner al mando de una fuerza combinada de ejército regular y Green Mountain Boys. Los soldados de Breymann fueron derrotados y huyeron a la oscuridad al final del día. Burgoyne había cometido un importante error de juicio al enviar fuerzas a Bennington. Los estadounidenses todavía estaban recelosos de enfrentarse a un gran ejército británico en una batalla abierta, pero tenían mucha más confianza en encontrarse con destacamentos más pequeños en un terreno familiar, exactamente las condiciones que estaban presentes en la Batalla de Bennington. Los británicos sufrieron más de 800 bajas en los combates del día, alrededor del 15 por ciento de la fuerza de Burgoyne. Los ánimos británicos se vieron empañados aún más por el lento progreso realizado por el ejército principal de Burgoyne, a veces tan solo una milla por día. En lugar de ser complementados por los leales locales, como habían anticipado, los británicos fueron constantemente acosados ​​por agricultores hostiles que voluntariamente quemaron sus cosechas, destruyeron carreteras y derribaron puentes a medida que se acercaba Burgoyne.


Nueva cerveza celebra & # 8216Hessians & # 8217 en la batalla de Bennington

Brown's Brewing Company en Hoosick Falls y Troy, NY, ha elaborado una cerveza especial en homenaje a los alemanes que sirvieron en la Batalla de Bennington que tuvo lugar en la ciudad de Hoosick en 1777 durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos.

La histórica Braunschweigers Mumme Ale es una cerveza oscura y picante creada a fines del siglo XV en la provincia alemana de Braunschweig, en lo que hoy es Baja Sajonia, hogar del teniente coronel Friedrich Baum y su regimiento de élite de soldados de infantería montados llamados Dragoons.

El estadounidense promedio ve la Guerra Revolucionaria estadounidense como un conflicto entre Estados Unidos y la patria británica, pero aproximadamente la mitad del ejército del general británico John Burgoyne que partió de Quebec en 1777 eran alemanes. Los estadounidenses se refieren a ellos como 'hessianos', pero la mayoría de los alemanes que participaron en esta campaña eran en realidad de la provincia de Braunschweig, y su príncipe Carl había prestado a su cuñado el rey Jorge III de Gran Bretaña su servicio en sofocando la Rebelión. Gran Bretaña reembolsó al príncipe Carl las comisiones y las tropas lucharon por las glorias de la batalla victoriosa a la que se atribuía título y honor en la Europa feudal. Esta cerveza está dedicada en memoria a esas tropas.

“Brown & # 8217s & # 8220Baum Mumm Ale & # 8221 se basa en su Brown Ale y se elabora con cervezas de 2 filas, maltas de caramelo y chocolate, lúpulos Willamette y una gran cantidad de hierbas y especias que incluyen mirto de pantano, cardamomo, tomillo, menta verde, mejorana y clavo de olor ”, dijo el vicepresidente de Brown, Gregg Stacy. Brown & # 8217s Baum Mumm tiene un 5% de alcohol por volumen y 17 IBU & # 8217. También estará disponible en borrador por tiempo limitado en Brown & # 8217s Malt Room en Troy, Nueva York ".

Baunschweigers Mumme se produjo por primera vez en Braunschweig, Alemania, el mismo año en que Colón "descubrió" América. La cerveza marrón pesada era tan fuerte que los alemanes decían "maenner davon umfeilen", lo que significa que "los hombres se caerían después de beberla". Debido al alto contenido de alcohol y azúcar, se mantuvo fresco durante semanas, lo que lo hizo perfecto para largos viajes por mar y un gran éxito de exportación en los años 1600 y 1700. La receta de Brown se deriva de una receta en inglés escrita en El libro de recibos de John Nott que data del siglo XVII, pero su maestro cervecero ha modernizado la receta de su equipo de elaboración de cerveza estándar.

Brown's ofrece su versión de esta cerveza histórica como parte de la Sociedad Histórica del Condado de Washington. Camino a la Batalla de Bennington Inaugural celebración el 7 de junio en Bennington Battlefield State Historic Site en Hoosick, Nueva York, de 2 a 4 p.m. El evento comienza con una celebración inaugural que se lleva a cabo en el área de estacionamiento de Canal Corp cerca de Champlain Canal Lock 6 en el lado este de la ruta estadounidense 4 en la ciudad de Fort Edward a las 11 a.m. seguido de un recorrido en autobús al sitio histórico estatal Bennington Battlefield. Se requiere preinscripción para el recorrido en autobús y la tarifa de $ 25 cubre el almuerzo.


La fiesta única de Vermont el 16 de agosto es en honor a la Batalla de la Guerra Revolucionaria de Bennington. Aquí, el general de brigada John Stark y sus fuerzas estadounidenses derrotaron con éxito a dos destacamentos del ejército invasor del general británico John Burgoyne en 1777. Después de la batalla, Burgoyne le escribió a su superior, Lord Germaine, "The New Hampshire Grants en particular, un país despoblado y casi desconocido en la última guerra, ahora abunda la raza más activa y rebelde del continente y pende como una tormenta a mi izquierda ". El plan británico había sido aislar a Nueva Inglaterra de las otras colonias. Con la reconquista británica de Fort Ticonderoga y la consiguiente evacuación estadounidense de Mount Independence en Orwell, Vermont, el avance británico hacia el sur se había detenido temporalmente en Hubbardton, la única batalla de la Guerra Revolucionaria librada enteramente en suelo de Vermont. Esta victoria táctica dio a las fuerzas coloniales la oportunidad de reagruparse y forjó la primera resistencia exitosa al plan de Burgoyne.

Como resultado de estos compromisos, los británicos necesitaban provisiones y suministros militares. Con informes de que había importantes almacenes en el área de Bennington, dos de las unidades de Burgoyne (bajo el mando de los tenientes coronel Friedrich Baum y Heinrich von Breymann) de aproximadamente 700 mercenarios británicos, indios, leales y alemanes se dirigieron al depósito del arsenal ubicado en el actual Monumento. sitio.

Alarmada por el ritmo y el probable éxito del avance del ejército de Burgoyne, la recién formada República de Vermont, a través de su Consejo de Seguridad y sin el conocimiento de las fuerzas británicas, apeló a la vecina New Hampshire en busca de ayuda contra los crecientes ataques e invasiones británicos. Burgoyne ha pasado a la historia como uno de los generales más exitosos de Gran Bretaña y llevó el apodo de "Gentleman Johnny", que le dieron sus tropas debido a la manera humana y comprensiva con la que los trató. Las fuerzas coloniales eligieron como líder al coronel retirado del ejército continental John Stark, que había luchado en Bunker Hill y bajo el mando de George Washington en Trenton y Princeton. Dado el rango de General de Brigada, Stark aceptó el desafío bajo la autoridad independiente otorgada por New Hampshire en lugar de bajo el Comando Continental. Bajo el mando de Stark estaba toda la fuerza de Bennington, formada por aproximadamente 2.000 voluntarios de Vermont, New Hampshire y el condado de Berkshire (Massachusetts), la mayoría de los cuales no estaban capacitados.

Consciente del avance de las tropas británicas que se movían hacia el este hacia Bennington, Stark decidió detenerlos en lugar de defender el depósito de suministros en el sitio de Bennington. Por lo tanto, fue aproximadamente a cinco millas al noroeste de Bennington, cerca de Walloomsac Heights en el estado de Nueva York, donde tuvo lugar la batalla real.

Obstaculizados por las fuertes lluvias, los británicos habían detenido su avance y acamparon en la ladera sur paralela al río Walloomsac. El general Stark, al evaluar la posición británica, envió destacamentos al mando del coronel Moses Nichols para rodear a la izquierda de Baum, al mando del coronel Samuel Herrick para rodear a la derecha, y al mando de los coroneles David Hobart y Thomas Stickney al sur. Stark, con los hombres restantes, realizó el principal ataque frontal.

El combate comenzó a las tres de la tarde del 16 de agosto. El folclore tiene a Stark pronunciando las palabras inmortales: "Están los Abrigos Rojos, serán nuestros o esta noche Molly Stark duerme viuda". El primer tiro fue efectuado por el batallón de Nichols y, a las cinco de la tarde, las tropas británicas se retiraban en desorden. Baum recibió una herida mortal en esta etapa de la batalla y sus tropas desmoralizadas se rindieron. El general Stark describió más tarde este compromiso como "un trueno continuo".

Mientras el general Stark llevaba a los soldados enemigos capturados y heridos de regreso a Bennington, el coronel Breymann apareció con una segunda unidad del ejército de Burgoyne, sorprendiendo a Stark y sus hombres. Los estadounidenses se defendieron, pero agotados y hambrientos, lentamente cedieron terreno.

Entonces, de repente, al llegar por tierra desde Manchester, el coronel Seth Warner y sus Green Mountain Boys acudieron en su ayuda. Con esta ayuda y refuerzo adicionales, la balanza se inclinó a favor de los estadounidenses y las filas de Breymann cedieron. Al anochecer estaban huyendo, perseguidos por los estadounidenses.

La batalla de Bennington no tuvo poca importancia. Los yanquis, en su mayoría inexpertos, habían derrotado abrumadoramente a algunas de las tropas mejor entrenadas, disciplinadas y equipadas de Europa. Un gran porcentaje del ejército de Burgoyne había sido asesinado, herido o capturado y gran parte de su ya escaso suministro de provisiones militares necesarias había sido capturado por las fuerzas estadounidenses. Se había salvado el valioso stock de provisiones y suministros de los estadounidenses, y se había detenido el ambicioso plan de Burgoyne para una rápida marcha a Albany.

Debido en gran parte a la falta de los tan necesarios suministros, Burgoyne, el 17 de octubre de 1777, se rindió con todo su mando de unas 8.000 tropas británicas, de Hesse y Brunswick en Stillwater, Nueva York, tras la Batalla de Saratoga, un cambio importante. punto para la Revolución Americana.


Batalla de Bennington - Hessian - Historia

USS BENNINGTON
LA BATALLA DE BENNINGTON REGRESA A:


CONDADO DE RENSSELAER, NUEVA YORK, 17 DE AGOSTO DE 1777

En la primavera de 1777, un ejército británico al mando del general John Burgoyne partió por el río Hudson desde Canadá. Mientras Burgoyne marchaba hacia el sur, la milicia patriota comenzó a reunirse en Vermont y New Hampshire. John Stark, un soldado veterano, recibió el mando de la Brigada de New Hampshire de 1500 hombres. Al enterarse de que Burgoyne estaba planeando una incursión en Vermont, Stark llevó a sus hombres a Bennington. Allí se les unieron regimientos de milicias de Vermont y el oeste de Massachusetts.

El 11 de agosto, Burgoyne envió una fuerza mixta de unos 800 canadienses, leales, indios, británicos y mercenarios de Hesse (alemanes) en una expedición de forrajeo. Esta fuerza mayoritariamente alemana fue hostigada por pequeñas bandas de milicias, y su comandante de Hesse envió refuerzos y se detuvo para esperarlos a unas pocas millas de Bennington. Con la posición de la fuerza enemiga en y alrededor de una gran colina, el general Stark decidió usar a sus 2,000 milicianos para rodearlos. "Allá están los casacas rojas", se supone que dijo Stark. "Los derrotaremos o Molly Stark se quedará viuda esta noche".

Pequeñas bandas de milicianos, haciéndose pasar por conservadores leales, se abrieron paso detrás de las posiciones enemigas. Cuando comenzaron los disparos, estos hombres se volvieron contra las arpilleras y los conservadores que los rodeaban. Los que no murieron huyeron al bosque, perseguidos por los milicianos. Otros estadounidenses subieron la colina hasta el parapeto de Hesse, y durante dos horas se prolongó la batalla. El comandante de Hesse resultó mortalmente herido cuando, con las municiones agotadas, él y sus Dragones intentaron abrirse camino fuera de la colina con sus espadas.

Cuando la batalla estaba en su apogeo, llegaron refuerzos de Burgoyne. Afortunadamente, la milicia de Vermont apareció o casi al mismo tiempo para reforzar a Stark, y nuevamente la lucha se intensificó. La victoria estadounidense estaba asegurada cuando los milicianos expulsaron a los refuerzos de Hesse.

Las orgullosas tradiciones de la milicia que luchó tan bien en Bennington hoy las mantienen unidades de la Guardia Nacional del Ejército de New Hampshire y Vermont.


Blenheim a Berlín

El juego AWI de 28 mm de esta semana que organicé en mi casa se basó en el escenario Rebellion para la batalla de Bennington el 16 de agosto de 1777. Scott Duncan estaba de visita desde Gatwick y esto me dio una buena excusa para el juego.

Hessianos e indios desplegados cerca del reducto de Hesse
Algo de historia
La Batalla de Bennington fue una batalla de la Guerra Revolucionaria Estadounidense que tuvo lugar el 16 de agosto de 1777 en Walloomsac, Nueva York, a unas 10 millas de ella y su homónimo Bennington, Vermont. Una fuerza rebelde de 2.000 hombres, compuesta principalmente por milicianos de New Hampshire y Massachusetts, dirigida por el general John Stark, y reforzada por hombres dirigidos por el coronel Seth Warner y miembros de los Green Mountain Boys, derrotó decisivamente a un destacamento del ejército del general John Burgoyne dirigido por Teniente Coronel Friedrich Baum, y apoyado por hombres adicionales al mando del Teniente Coronel Heinrich von Breymann.

El juego se libró en una mesa de 10 pies por 6 pies. Usamos el movimiento y los rangos estándar dados en las reglas, no la versión del 66% que usamos en la mayoría de nuestros juegos de BP. El terreno para la mesa se basó en que en el mapa de Rebellion & # 8211 es en gran parte boscoso, excepto por un área de terreno abierto frente a los 2 reductos y a lo largo de la carretera y el vado. Usé 20 unidades de figuras para las unidades estándar y 10 unidades de escaramuzas de figuras como unidades pequeñas. Las figuras son principalmente de Front Rank, con algo de Perry, Foundry, Old Glory y Sash and Sabre. Dado el tamaño de las unidades utilizadas, reduje ligeramente el número de unidades que se dan en el escenario & # 8211 encontrará el OB revisado al final de este informe. Usé las calificaciones de las tropas dadas en el escenario, incluida la Milicia con una carga Feroz, pero agregué algunos escaramuzadores rebeldes. Usamos la secuencia de turnos alternativa, una tabla de prueba de ruptura basada en la de Hail Caesar, y no conté las tropas formadas en los bosques como un objetivo poco claro, pero les di el +1 a su tirada de salvación para la cobertura. Decidimos ignorar la regla del escenario sobre la inactividad de las tropas británicas en los primeros 2 movimientos.

Los leales se acercan al río para enfrentarse a la brigada de Stark

Scott Duncan comandó el ejército británico. Dave Paterson y yo comandamos a los Patriots. Los Leales desplegaron 1 unidad en su reducto en la orilla sur del río con el resto de ese comando en la orilla norte. Los Hessianos desplegaron 1 unidad y el arma en su reducto en la cima de la colina con sus otras 3 unidades desplegadas alrededor de la colina apoyadas por las 2 unidades indias en el bosque.

Reducto cae en manos de la milicia de Herrick
Notas
Todas mis fotos están en flickr en
https://www.flickr.com/photos/bill26048/sets/72157647170199483/

Puse en escena mi propio escenario Hubbardton en el SESWC hace 3 semanas y está escrito en Angus Konstam & # 8217s Edimburgo y Orkney Wargames sitio en

4 Infantería de Brunswick
Artillería ligera

4 infantería leal
Escaramuzadores de la milicia canadiense
2 Escaramuzadores indios
Tiradores británicos escaramuzadores

4 infantería de Hesse
Artillería de campaña

Los refuerzos llegan en el turno 7.


Batalla de Bennington: un renacimiento histórico

La legendaria Catamount Tavern en Old Bennington, que se quemó en 1871. Jonah Spivak aboga por la construcción de una réplica de la taberna y muchos otros esfuerzos para mejorar en gran medida a los ojos de los visitantes potenciales la conexión del área con la Batalla de Bennington.

El Monumento a la Batalla de Bennington se construyó en 1889.

Jonah Spivak, visto frente al Monumento a la Batalla de Bennington, tiene grandes esperanzas en la celebración del 250 aniversario de la batalla de la Guerra Revolucionaria en agosto de 2027.

Un pequeño monumento se encuentra en el sitio del campamento del general John Stark durante la Batalla de Bennington en agosto de 1777, frente a lo que ahora es Harrington Road. Jonah Spivak, ex presidente de la cámara de comercio local, aboga por una serie de mejoras históricas mucho más dramáticas para resaltar la conexión de Bennington con la batalla de fama mundial.

BENNINGTON - A Jonah Spivak le gustaría que su obsesión por la Batalla de Bennington se convirtiera en una victoria comparable, en términos económicos, para la ciudad actual.

"Siempre me ha gustado la historia", dijo Spivak. "I have a degree in history from the University of Vermont, but at the time I was more interested in European history."

Spivak believes a recreated Catamount Tavern — a popular haunt of battlefield heroes Col. Seth Warner and the Green Mountain Boys — and an official 250th anniversary celebration could exponentially expand historical interest in Bennington, and the battle that helped turn the tide of the Revolution.

"One of the things I was impressed by was how the battle was celebrated over the years: 1871, when it was proposed (the monument was dedicated in 1891) 1927 and 1977," he said. "That really is what got me thinking about how a community celebrates and remembers its history. It really defines who we are."

To mark the anniversary of the battle, Spivak, the local chamber, area lawmakers and others have proposed state legislation that would establish a 2027 celebration commission and include funding to promote and enhance anniversary events around the state, culminating in Bennington on Battle Day, August 16, 2027.

Spivak, the owner of the Hawkins House and a past president of the Bennington Area Chamber of Commerce said it wasn't until he moved back to this area and reconnected with a friend, Bob Hoar, that his consuming interest blossomed.

Hoar had researched many local historical sites, including the early Dutch settlement of Sancoick in what is now North Hoosick, N.Y., and has focused particularly on the famous 1777 Revolutionary War battle.

Together, the friends visited the Bennington battlefield park off Route 67 in Walloomsac, N.Y.

"He just took me along for the ride," Spivak said, "and what struck me was what a good story this was. And having over 200 firsthand accounts of the battle is really extraordinary having the kind of maps that we were given. Just absolutely wonderful primary sources, telling the story of what happened there."

The battlefield is much more expansive than most people realize, Spivak said. It extends along both sides of the Walloomsac valley near the park site and west along what is now Route 67 into North Hoosick.

The state park is now in New York, but at the time, the land was part of an undefined and disputed border area between that state and what would later become Vermont. In fact, Spivak said, the area within the park was one site among several that saw fighting during a battle that spread over three days that August.

A detachment of Gen. John Burgoyne's army, including Native Americans siding with the British and soldiers from German principalities — often called Hessians, despite the fact many were from Brunswick, not Hesse — planned to push into Bennington in search of horses, oxen and military supplies.

Instead, they were defeated on the climactic third day of the engagement, Aug. 16. They fell back in disorder to the west, rallied after reinforcements arrived from the main British army near Saratoga, N.Y. then were pushed back again later in the day, sustaining heavy casualties.

Two months later, after a pair of battles near Saratoga, Burgoyne's army surrendered — a major victory for the new nation, and one that gave France the confidence to aid the American war effort.

Involved at that critical moment were Warner and the Green Mountain Boys, perhaps the most famous patrons of the legendary Catamount Tavern that once stood in Old Bennington. They arrived and entered the fight when the enemy appeared to have gained momentum.

The tavern burned in 1871 and now is marked by a catamount statue on Monument Drive.

A replica 18th century tavern would "really impact this region," Spivak said, adding that "a number of people have come up to me to say they were really excited about that thought."

Spivak said some have suggested several replica colonial-era buildings around a new Catamount Tavern, in the manner of structures in Historic Eastfield Village.

Such an attraction "would be a boost for the entire Shires region," he said.

Spivak says it dawned on him that Bennington County and nearby New York towns are only scratching the surface when it comes to telling the story in an interactive way that could attract far more visitors to the area, and that a good time to renew this effort would be the 250th anniversary of the battle, in 2027.

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Even if a Catamount Tavern replica proves too difficult a project, he said, it is certainly feasible to add many more interpretive historical markers around the area of the battle, calling attention to the written accounts, which abound.

Those locations include the riverside site of the "Widow Whipple's" house, which had a cannonball fly through it, and the hilltop "Tory Redoubt," where the enemy commander, Lt. Col. Friedrich Baum, stationed a contingent of Tories (those who remained loyal to Britain), including many from nearby towns.

American commander Gen. John Stark's encampment site for the battle, in a field off Harrington Road in Bennington and marked by a small monument, is one of those that could easily be enhanced with recreations and reenactments, Spivak said.

From there, Stark could walk a short distance to see the modern-day state park site and what became known as "Hessian Hill" — not that Stark needed to view the British Army defenses, Spivak said. Many of the estimated 4,000 people involved in the battle — more than 3,000 on the American side — did not have regular uniforms, and more than a few simply walked into Baum's camp and took mental notes.

The German-speaking Baum — who would receive a fatal stomach wound in the battle and die at a nearby house — apparently discounted warnings from Native American allies and from a British officer, Spivak said, that these people "might not be your friends."

In fact, Americans lacking uniforms famously took up positions near Baum's troops as if they were Tories and then opened fire on Baum's troops as soon as the fighting started.

All these documented and sometimes colorfully recounted stories illustrate the appeal of the battle's history and its major historical significance, Spivak said.

Weeks after the two contingents sent toward Bennington by British commander Gen. John Burgoyne were decisively defeated with 900 casualties and 700 taken prisoner, the main British army was halted near Saratoga, N.Y.

Burgoyne's entire army subsequently was defeated that October by troops from the Continental Army and militia units from the surrounding states. That in turn helped convince France to enter the war on the American side.

With new historical and archaeological information continually surfacing, Spivak said, it became clear that the traditional, simplified story of the Battle of Bennington "is flawed in many ways."

The major misconception for the general public is that the battle took place on the date now celebrated as Bennington Battle Day, Aug. 16.

In fact, there was a confrontation on Aug. 14 in the Sancoick settlement (North Hoosick), and heavy skirmishing around the area continued on Aug. 15, as troops searched for weak points in enemy lines or advantageous terrain to defend. Despite rain on the 15th, fighting produced a number of casualties.

Other surrounding communities were also involved in battle events, Spivak said. Gen. John Stark, of New Hampshire, and his troops passed through Peru and stopped for a time in Manchester when marching to Bennington from his home state.

In fact, he said, Manchester was the original target of the raid, but Burgoyne sent word to Baum to head for Bennington instead, based on erroneous Tory information that it would be lightly defended.

Nearby Berkshire County, Massachusetts, likewise sent a contingent to the battle, and others arrived from around Massachusetts, as well as from Connecticut and New York state.

Burgoyne's goal that August was to fight his way down from Canada to Albany, New York, part of a grand British plan to "cut the colonies in two," but the strategy failed miserably, shocking the British and boosting the American cause.

"We are celebrating something that is not just significant locally but nationally and internationally," Spivak said. "It was a huge deal."

Jim Therrien writes for New England Newspapers in Southern Vermont, including the Bennington Banner, Brattleboro Reformer and Manchester Journal. Twitter: @BB_therrien


Battle of Bennington

General John Stark with New Hampshire, Vermont and Massachusetts Militia defeated and captured an expeditionary force sent by General Burgoyne and commanded by Colonel Baum. This was one of the first decisive victories in the War of the Revolution.

Erected 1927 by The State of New York.

Temas. This historical marker is listed in these topic lists: Patriots & Patriotism &bull War, US Revolutionary.

Localización. 42° 56.033′ N, 73° 18.297′ W. Marker is in Walloomsac, New York, in Rensselaer County. Marker is on Battlefield Lane near New York State Route 67, on the right when traveling north. The marker is mounted on the stone gate post at the entrance to Bennington Battlefield State Historic Site. Toque para ver el mapa. Marker is in this post office area: Hoosick Falls NY 12090, United States of America. Toque para obtener instrucciones.

Otros marcadores cercanos. Al menos otros 8 marcadores se encuentran a poca distancia de este marcador. Hoosick World War II Memorial (a few steps from this marker) Battle of Bennington First Engagement (a few steps from this marker) Bennington Battlefield (a few steps from this marker) Patriots of Vermont (approx. 0.3 miles away) New Hampshire Troops (approx. 0.3 miles away) Massachusetts Volunteers at Bennington (approx. 0.3 miles away)

Regarding Battle of Bennington.
Prelude to The Battle
As General Burgoyne's army advanced from the north, refugees started to stream into the Bennington area. With growing concern, the citizens of Bennington sent out a call for help to New Hampshire and Massachusetts. A militia force under the command of General John Stark soon arrived from New Hampshire while militia companies and small groups of men continually arrived from the hills of western Massachusetts. Though the Green Mountain Boys, now a unit in the Continental Army, stayed in Manchester, their leader, Seth Warner, came to Bennington to help in the defense.

General Stark, the most senior officer on the field, received his commission as general directly from the New Hampshire legislature. After serving valiantly at Bunker Hill and the Battle of Trenton, Stark was passed over for promotion by the Continental Congress. Rather than continue to serve, he retired to his farm in New Hampshire. When the call came for help, he agreed to serve as long

as his directives came from New Hampshire, not the Continental Congress.

Much of Burgoyne's army was made up of German troops, hired by King George III by treaty from various German states such as Hesse (Hessians) and Brunswick. The majority of troops that marched on Bennington, including their colonel, were Brunswick Dragoons. Aiding them were two Hessian artillery crews, Mohawk Indian, British infantry, Canadian volunteers, and a number of loyalists commanded by Francis Pfister of Hoosick, New York.

As Stark set up camp in and around Bennington, Colonel Baum and his mixed forces pushed down the Bennington road (now route 67) towards Cambridge. After a brief skirmish with American troops at Cambridge on the morning of the 13th of August, Baum moved on to SanCoick, now North Hoosick, New York. On the morning of the 14th, Baum entered SanCoick and engaged a scouting party of Americans under Colonel William Gregg who were in the area investigating reports of Indian activity. After taking the SanCoick mill, and passing the plundered stores back to Burgoyne, he continued his march. Gregg quickly informed the main American army, already on the march, that a British army was close at hand. Stark drew his army up for battle on the ridges east of SanCoick and waited for Baum. By noon the armies faced each other, but rather than risk attacking a well-positioned foe,

Baum entrenched his troops on the opposing hills.

Nervous about the American forces, Baum wrote to Burgoyne requesting reinforcements. Through the night he worked on his defensive position while Stark withdrew a few miles to await more troops and gather information. Continuous rain on the 15th kept Stark from attacking, allowed Baum to further entrench his forces.

Though sources vary, it is estimated that Colonel Baum commanded between 1,000 and 1,200 troops while General Stark opposed him with between 1,800 and 2,000 Americans.

La batalla
When Colonel Baum's request for reinforcements arrived, General Burgoyne sent a detachment of 642 soldiers and two cannons under Colonel Heinrick Breymann in relief. However, the rain that delayed Stark's attack one day and allowed Baum to build better defenses also created muddy roads that slowed Breymann's advance. On the morning of the battle Breymann's force was still almost a full day's march away.

With the morning of August 16th dawning clear and dry, Stark decided to put his attack plan into action. He sent a detachment of New Hampshire militia under Colonel Moses Nichols on a wide flanking march to the north of Baum's position while a mixed force under the command of Colonel Samuel Herrick marched around Baum's position to the south. To cover this encircling maneuver, Paid Advertisement

Stark detailed 100 men to keep the British attention. When, in the late afternoon, Nichols and Herrick started their attack from the rear, Stark took the remainder of his force and attacked straight down the road at the front of the British position. A small force broke off this frontal attack and engaged the Tory troops positioned to the south of the road.

With surprise and an overwhelming numerical advantage of two to one, Stark easily overran the British position. Most attacks involved one volley and then a charge into the trenches. In a short time the battle was over and the British forces were either captured or dead. Colonel Baum and the Tory commander Colonel Francis Pfister, both received wounds that would end their lives.

In the aftermath of the battle, the American troops became scattered and divorced from their units. Some chased the beaten British forces, while others attended to the wounded. The prisoners were rounded up and troops were detailed to send them back to Bennington. In all of this disorder Breymann's relief column finally arrived on the scene.

A small group of Americans, chasing the defeated soldiers, stumbled upon this disciplined force, fired a ragged volley and quickly withdrew. The musket fire alerted nearby Americans and they quickly formed ranks to stop this new attack. With little order and the exhaustion of one battle Paid Advertisement

already fought, the Americans steadily gave ground before the British onslaught.

Camped in Manchester, the Green Mountain Boys were recovering from their losses at Hubbardton when the call for help at Bennington came. Riding ahead, Seth Warner took part in the first phase of the battle and, as the second British attack beat down, he exhorted the tired Americans to stand and wait for the troops from Manchester to arrive. Though small in number, these battle hardened troops stiffened the American line and resolve. Soon the superior American numbers came to bear on Breymann's force, and as the Americans pressed forward, the British started to fall back in good order. With victory again in their sights, the Americans charged and turned the well ordered retreat in an all out rout. Only the coming of night saved Breymann's force from the same fate as Baum's.

Ver también . . . The Battle of Bennington: An American Victory. National Park Service entry. (Submitted on November 28, 2008, by Howard C. Ohlhous of Duanesburg, New York.)


John Stark’s Northern Victory

The British strategy for winning the war at the outset of the rebellion in 1775 had struggled to gain coherence. Starting with Secretary of State for North America George Germain, wielding an unchecked sword of irregular and conflicting orders to the British commanders in America the generals on the ground themselves often felt compelled to follow through with their own orders over those of Parliament. British commander William Howe had chased Washington and the main body of the Continental army from New York and across New Jersey in 1776, only to face the embarrassing loses at Trenton and Princeton. As the campaigns of 1777 took shape, Howe had his eye on Philadelphia: the rebel capital. This made sense in some regards. Philadelphia, along with Boston, New York, and Charleston, was one of the largest ports in the colonies. Geographically centered in North America, if it were to fall in British hands, it could prove to be a decisive stroke that psychologically destroyed the rebellion. Howe became convinced, perhaps even so at the chance for personal glory, that capturing Philadelphia was a priority.

1891 print of the Bennington Monument, made the year the column was completed and dedicated by President Benjamin Harrison. Despite being named after the Vermont town, the actual battlefield is located entirely within New York State. Library of Congress

In making this his goal for 1777, Howe was perhaps jeopardizing the entire British strategy of the war. One of the primary directives was to hold the Hudson River (which is the reason why New York City was such a valuable prize). If the British could control both the northern and southern entry points to the river and provide threatening pressure on the waterway in the American interior, they could potentially cut off New England from the remaining colonies. This would isolate warring Massachusetts, with the hope of dividing the remaining colonies over whether the rebellion was worth their continuing support. The Americans were aware of this strategy. Fort Ticonderoga in upstate New York had been a crucial point for both British and American armies. It had changed hands in 1775 as American forces seized precious artillery pieces, and then transported them by wagon back to Boston to dislodge the British from the city. The Continental Congress had also supported an invasion of British Canada, hoping that an insurrection would lead Canadians to support overthrowing their British authorities. This proved badly misjudged, and the British successfully ended any American threat to Canada. Remaining in control of the St. Lawrence river and Lake Champlain, British forces plotted to use the Hudson River to their advantage. The plan in 1777 was to link a portion of Howe’s army up with that of Gen. John Burgoyne, whose forces were marching south from Lake Champlain. Howe, instead, kept his forces together in order to take Philadelphia. This decision by Howe, perhaps more than anything else, had major consequences for the events in 1777.

Without Howe to support him, Burgoyne had to rely on the forces under his command. By July 1777, his army consisted of a mixture of British regulars, Hessian mixed units, and Native American allies, totaling about 8,000 troops. Burgoyne was successful in driving the Americans out of their northern fortifications, including Fort Ticonderoga, in July, and then again at the Battle of Hubbardton, Vermont, on July 7, though his forces then stopped to regroup. In the coming weeks, trekking through the American interior proved dire to the health of his army. Critical supplies such as wagons, food, and most of all, horses, began to wear thin. The retreating Americans had sabotaged the roads, and it became apparent that if he could not find a depot to raid or receive supplies from the British on the Hudson River, Burgoyne’s army could very well disintegrate before they could Albany, New York.

As this was happening, Col. John Stark was busy making trouble with orders he’d received from the Continental Congress. Stark, a veteran of Bunker Hill and the New Jersey victories, who’d commanded the New Hampshire Line, was sent back north to recruit more soldiers at Washington’s request. However, he soon learned that he had been passed over for promotion for an officer he deemed incompetent. He abruptly tendered his resignation with the Continental army. New Hampshire then offered him a commission as a brigadier general of the New Hampshire militia, which Stark agreed to under one condition: he would not take orders from any officer in the Continental army. The first test of this ‘condition’ occurred when American Maj. Gen. Benjamin Lincoln found Stark and ordered his troops to Albany in support of American commander Philip Schuyler. Stark refused and remained guarding the countryside north of Albany. Flocking to the popular leader were hundreds of regional militia. Within six days, he had raised a force of 1,500.

In the meantime, Burgoyne’s army was running out of gas. He badly needed supplies and horses for his cavalry (they were on foot). Intelligence detected possible stores in the nearby vicinity of Manchester, Vermont. On August 4, Burgoyne gave orders to his subordinate, Baron Riedesel, to prepare a detachment to descend on Manchester. Riedesel protested the orders. The country was far too vast and full of hostile rebels. Without knowing how many rebels they were facing, it seemed ludicrus to send a small force out that may have to engage in a major assault. Burgoyne had to decide whether he wanted a raiding party or a large enough detachment that could combat any American force of size. After receiving new reports from local spies, Burgoyne then changed his mind, and ordered a detachment to make for Bennington, Vermont, where it was thought a large rebel supply depot was being guarded by the remanants of the small American force defeated at Hubbardton. Burgoyne sent Lieutenant Colonel Friedrich Baum with about 600 troops to raid the depot at Bennington and remove the threat of any lingering Americans. Leaving Fort Edward on August 9, Baum assembled mixed units of Hessian light infantry, about 100 Native American fighters, an artillery regiment with two field pieces, and hundreds of Tories (American Loyalists) picked up en route. All told he had about 800 - 1,000 men under his command. One has to wonder though the prudence of this order. Though understandably short on supplies, Baum did not lead his forces in what would constitute a ‘stealth’ operation. Where speed and deception were most likely his greatest allies in achieving his objective, Baum instead took his time and had the regiment musicians play marching tunes the entire way.

After ironing out his independent command, and quite aware of the dangers Burgoyne’s presence was to the region, Stark arrived with his militia of 1,500 troops in Bennington, unaware of Baum’s approach. He had intended to link up with other Americans in Manchester but broke with orders again and decided to camp at Bennington. Upon learning of the actual numbers of rebels guarding Bennington from deserters, the Hessian commander sent word off to Burgoyne that the depot was not guarded by a few hundred Americans, but by nearly 1,800. A reconnaissance detachment under the command of Continental Lieutenant Colonel William Gregg met Baum’s advance guards on August 13, where the Americans fired a few shots and destroyed a bridge before retreating back toward Bennington. Baum had little choice but to follow the Walloomsac River as he approached the town.

The American army that awaited in Bennington was hardly a force one could label as such. Most of Stark’s men were farmers and locals who had literally grabbed their powder horns and rifles from their houses and fell in with whomever was leading them to the central fixture of their calling. Stark remarked that most of his men wore colorful civilian dress and hardly looked like a professional army. And that very well could have been fatal to what was about to transpire. If the undisciplined militia forces were incapable of bravery and holding their own in the heat of battle, the numbers advantage they held over Baum’s troops would not matter one bit. Stark would have to consider this when planning his strategy. Baum reached the outskirts of Bennington on August 14 and began assembling breastworks on a hill northwest of the town. Skirmishes and quick volley exchanges from both sides could be heard throughout the day. Several Native Americans were wounded or killed, prompting the remaining fighters to threaten abandoning the whole operation. Caution reigned over the British encampment that evening. The following morning, August 15, a sudden rain storm halted any further advancements toward the depot.

Baum had his forces spread out mainly north of Bennington. The breastworks had become a redoubt made of logs and timber, housing the dragoons under Captain Alexander Fraser. Light infantry covered the lower ground near the river while about sixty troopers guarded the two three-pounder cannons on the raised hillside. The remaining bulk of Baum’s forces watched over the main road and bridge, a mixture of British sharpshooters and Hessian jägers (pronounced “Yay-gers”), known as Brunswickers. Another redoubt was positioned east of the Walloomsac River. The last of the forces guarded the baggage and stolen goods from colonial farms and houses. Apparently a great many of the Native American fighters were seen to be lingering in the rear to protect their loot. As he waited, Baum received orders from Burgoyne that he could expect reinforcements within a day or two. In the meantime, the decision to attack or to withdrawal would rest on Baum’s judgment. Burgoyne ordered Lieutenant Colonel Heinrich Breymann to reinforce Baum. The decision was not without its curiosities. Breymann and Baum had apparently been rivals and were not known to hold a high opinion of each other. Breymann was also a notoriously slow marcher. Add these elements to a secondary expedition that did not threaten the main body of the British army, and we can see the circumstances do not speak highly of Burgoyne’s judgment over what he had just gotten himself into. Whatever can be said of Breymann’s conduct, his march was tempered with haphazard and miserable road and terrain conditions.

The morning of August 16 brought a break in the clouds, and it was precisely the moment Stark had been planning for. Having gathered enough intelligence on Baum’s positions, Stark decided to split his forces into three separate divisions. The mixed British units were dug in and were most likely awaiting reinforcements before making a major move for the town. Stark devised if he could attack Baum simultaneously with all three of his divisions, it might be enough to overwhelm them into abandoning their positions. He considered his men, and how they might behave if they witnessed wave after wave of Americans gunned down. It could break the ranks and end the assault. No, Stark would have to divide his entire force as they advanced. One detachment would break off and go around the Hessian left flank while another would march south and swing around to the enemy’s rear. Another detachment would storm the loyalist redoubt. Stark would lead the remaining Americans to assault the center. His plan depended upon a combined execution of timing, precision, and more than a bit of luck. As the Americans were about to get underway, Brigadier General John Stark gave a speech to his men. What was said is not known however, almost every story to follow undeniably has him proclaiming, “There are the redcoats and they are ours, or Molly Stark sleeps a widow tonight!”

At 3pm, Stark’s three divisions made their move. The initial advance startled the Hessian scouts, who promptly fell back toward the redoubts. An intense firefight broke out that Stark later said was, “the hottest engagement I have ever witnessed.” While the assault was underway, Lieutenant Colonel Moses Nichols led his division wide left of the redoubt to the north of the Walloomsac River. Apparently, Baum mistakenly thought these men were abandoning the field from the intensity of the fight. As the battle proceeded, Baum saw these men approaching from the north, and seeing that they were dressed in civilian clothing, mistakenly took them to be loyalists. The Americans reached the redoubts and opened fire at close range, completely overwhelming the Hessian and British defenses. Meanwhile, the American southerly detachment under the command of Colonel Samuel Herrick crossed the river from the east and made their way west below the Tory redoubt. They then crossed the Walloomsac’s winding form again and came up directly behind both the Tory and dragoon redoubts. The overwhelming onslaught of Stark’s men drove Baum’s forces from their positions. What fight Baum’s men put up was quickly doused by superior numbers. Close quarters fighting muddied the redoubts. The cannons fell silent. A disorganized and scattered retreat came over the mixed troops. American sharpshooters and militia fired at anything that was running away from them. Many troops were slowed by their uniforms and packs - much heavier and tiresome compared with the civilian wear of the militia. Others made it through the trees and brush and tried to hide.

On the northern flank in the low ground by the river, what Brunswickers and mixed troops remained under the command of Baum, had now engaged the Americans who had successfully overtaken the redoubts. Once the Hessians ran out of ammunition, they drew their swords and proceeded to hack their way free of the swarming Americans. Those Germans who did not break free died on the field. Baum himself was mortally wounded as he fled on foot toward a hill that contained the last of his defenses. He was taken to a nearby house, but there was nothing his surgeon could do for him.

The battle seemed to be a complete victory for Stark’s men disorder and plunder reigned over the triumphant Americans on the battlefield. Hessian commander Breymann soon made his approach toward Bennington with over 600 men and two six-pounders. A handful of fleeing soldiers from the battle made their way to his divisions and gave conflicting accounts of what had just happened. Sensing the battle was still in full swing, Breymann advanced at once onto the battlefield. American pickets opened fire before scattering, alerting the approaching troops of the hostile environment before them. Breymann established a line of attack to the north of the Walloomsac River. Stark’s men were disorganized and exhausted from over two hours of continuous fighting. Bringing order to the militia was surprisingly easier than one would think, but what gains they had just made were now in jeopardy of being lost with their lives. At this very moment, by a stroke of good fortune, 300 of Col. Seth Warner’s Green Mountain Boys arrived from Manchester. Taking to the center and joining with Stark’s now reformed divisions, they hammered the Hessian commanded lines that approached. Breymann’s attempts to thwart a rout were dashed. Both armies of men were exhausted from marching and fighting in the humid weather. But the Americans had more soldiers worth their salt, and a bayonet charge into the German line broke what remained of the reinforcements to Baum’s expedition.

Statue of General John Stark at the state capital of Concord. Unlike many other Revolutionary War generals, Stark refused to enter politics in the new United States Library of Congress

Unlike Baum, Breymann managed to escape with his life. In all, over 200 soldiers had been killed by Stark’s men, with another 700 taken prisoner. In the days that followed, Burgoyne had to accept that the mission to raid the rebel supply depot was a fool’s errand. He had wasted nearly 1,000 of his troops in the failed attempt to take Bennington. It seems the complaint by his subordinate Riedesel that the expedition was either too weak to combat a major rebel force, or too large to maneuver with the necessary speed to perform a stealth mission, had been the correct judgment all along. To make matters worse, of the 400 or so Native American fighters that accompanied Burgoyne’s army at the start of his campaign, only a few dozen remained after Bennington. It seems they lost their appetite for participating in the British insurrection. This, coupled with the failure to get the supplies he needed for the army, forced Burgoyne to take a defensive position and await for help to come from British command in New York.

The other concern for Burgoyne was the Northern command of the Continental army. While Washington was commander in chief of the entire army, and personally led the main forces in Pennsylvania, the northern army was commanded by Gen. Philip Schuyler in Albany. Soon, Maj. Gen. Horatio Gates would be the new commanding officer with the sole objective of destroying Burgoyne. The eventual clash of the two armies in October near Saratoga, New York would effectively change the course of the war forever. But we must not overlook the importance of what occurred at Bennington on August 16, 1777. The Americans led by John Stark had annihilated a sizable portion of Burgoyne’s forces. This led to him having no choice but to call off any attack on Albany. Isolated and ever being surrounded, Burgoyne’s fate was set in motion with the failed attempt to raid Bennington.

Today, John Stark is considered a hero in Vermont and New Hampshire. A residential neighborhood weaves through the former battlefield while a country club backs up to the Walloomsac River, giving the country a far different appearance than it had in August 1777. The area remains rich in history, and ready for wider recognition as being a pivotal battle in American history.

Richard M. Ketchum, Saratoga: Turning Point of America’s Revolutionary War, (New York, Henry Holt and Company, 1997). Chapter 15: The Dismal Place of Bennington, pp. 285-305. Chapter 16: A Continual Clap of Thunder, pp. 306-328.

Max M. Mintz, The Generals of Saratoga, (New Haven, Yale University Press, 1990). Chapter 15: Defiance, pp. 167-177.


Ver el vídeo: Guerra de independencia de EUA: la batalla de Saratoga 1777 (Enero 2022).