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Primeros intentos de abolir la esclavitud en EE. UU.


¿Hubo algunos intentos o debates tempranos para abolir la esclavitud en los Estados Unidos, antes de Lincoln?


Sí, hay bastantes.


  • El primero fue en 1688, cuando los cuáqueros de Germantown, Pensilvania, escribieron una condena de dos páginas a la práctica y la enviaron a los órganos de gobierno de su iglesia cuáquera.

  • La Sociedad para el Alivio de los Negros Libres Detenidos Ilegalmente en Servidumbre fue la primera sociedad abolicionista estadounidense; fue formado en 1775, principalmente por cuáqueros en Filadelfia. Los cuáqueros de Rhode Island, asociados con Moses Brown, estuvieron entre los primeros en Estados Unidos en liberar esclavos.

  • Thomas Paine escribió uno de los primeros artículos que abogaban por la emancipación de los esclavos y la abolición de la esclavitud en 1775, titulado "La esclavitud africana en América".

  • La constitución de los Estados Unidos declaró que no se podía permitir ninguna enmienda con respecto a la esclavitud o los impuestos directos hasta 1808. Esto fue principalmente para dar tiempo a los estados para decidir qué hacer al respecto antes de que se hiciera una enmienda a la Constitución.

  • Uno de los primeros en intentar abolir el comercio de esclavitud en las colonias americanas fue Thomas Jefferson. Jefferson incluyó un fuerte lenguaje comercial contra la esclavitud en el borrador original de la Declaración de Independencia, pero otros delegados lo eliminaron. Como presidente, Jefferson firmó la Ley que prohíbe la importación de esclavos el 2 de marzo de 1807, que entró en vigor en 1808 (que fue la primera vez que pudo haber entrado en vigor). Sin embargo, es discutible si Jefferson fue o no un verdadero abolicionista, ya que Jefferson mantuvo a cientos de esclavos él mismo. Luchó en privado por el tema de la esclavitud. Consulte esta página de Wikipedia para obtener más detalles sobre este tema.

  • Mediante la Ordenanza del Noroeste de 1787, el Congreso de la Confederación prohibió la esclavitud en los territorios al noroeste del río Ohio. En 1804, los abolicionistas lograron aprobar leyes en la mayoría de los estados al norte del río Ohio y la línea Mason-Dixon que eventualmente emanciparía a los esclavos.

  • Una persona notable fue Robert Carter III de Virginia, quien liberó a más de 450 esclavos mediante un "Deed of Gift", presentado en 1791. Se trataba de más esclavos de los que cualquier otro estadounidense había liberado o liberaría jamás.

  • Aquí hay un extracto de Wikipedia sobre la fundación de Liberia:

Durante las décadas de 1820 y 1830, la American Colonization Society (A.C.S.) fue el vehículo principal de propuestas para devolver a los estadounidenses negros a la libertad en África. Tuvo un amplio apoyo a nivel nacional entre la gente blanca, incluidos líderes prominentes como Abraham Lincoln, Henry Clay y James Monroe, quienes vieron esto como preferible a la emancipación ... Sin embargo, hubo una oposición considerable entre los afroamericanos, muchos de los cuales no vieron la colonización como un solución viable o aceptable a sus abrumadores problemas en los Estados Unidos. Después de una serie de intentos de plantar pequeños asentamientos en la costa de África occidental, el A.C.S. estableció la colonia de Liberia en 1821-22. Durante las siguientes cuatro décadas, ayudó a miles de ex esclavos y negros libres a mudarse allí desde Estados Unidos.

  • William Lloyd Garrison lideró un cambio radical en la década de 1830; exigió a los dueños de esclavos que se arrepintieran de inmediato y establecieran un sistema de emancipación.

  • Una parte muy importante que no se puede dejar de lado es La cabaña del tío Tom por Harriet Beecher Stowe. Indignado por la Ley de esclavos fugitivos de 1850, Stowe enfatizó los horrores que los abolicionistas habían reclamado durante mucho tiempo sobre la esclavitud.

  • Nat Turner lideró la rebelión de esclavos más exitosa en la historia de Estados Unidos en 1831. La rebelión fue reprimida, pero solo después de muchas muertes.

  • Isabella Baumfree, una ex esclava, cambió su nombre a Sojourner Truth y comenzó a predicar por la abolición de la esclavitud en 1843.

  • John Brown dirigió una incursión famosa en 1859 y se apoderó de la armería federal Harpers Ferry, que contenía decenas de miles de armas. Brown creía que el Sur estaba al borde de un gigantesco levantamiento de esclavos y que una chispa lo haría estallar. Sin embargo, finalmente fue ahorcado en 1859. Fue una de las principales causas de la Guerra Civil.


He tratado de cubrir los principales intentos aquí, pero hubo muchos otros intentos que no enumeré.


Fuentes:

  • http://www.monticello.org/site/plantation-and-slavery/thomas-jefferson-and-slavery

  • La imagen de Jefferson en la mente estadounidense

  • La transformación del abolicionismo estadounidense: la lucha contra la esclavitud en la República temprana

  • El primer emancipador: esclavitud, religión y la silenciosa revolución de Robert Carter

  • http://en.wikipedia.org/wiki/Timeline_of_the_African-American_Civil_Rights_Movement

  • La crisis inminente: 1848-1861


Hay dos formas de lograr ese cambio; pacíficamente en las urnas (como hizo Inglaterra) o en la punta de un arma (como hizo Haití).

El modelo inglés:

El problema de prohibir la esclavitud (o realmente cualquier cosa a nivel nacional) en los Estados Unidos antes de la Guerra Civil, es que antes de la guerra no eran realmente los Estados Unidos de America, sino más bien The United Estados de América. El gobierno central no era tan fuerte y operaba bajo una constitución que hacía que prohibir cualquier cosa a nivel nacional fuera muy difícil. Algunos incluso han argumentado que la Constitución fue diseñada específicamente para hacer casi imposible prohibir la esclavitud contra la voluntad de los estados esclavistas.

La columna vertebral de este diseño era que los estados libres tendrían que conseguir una mayoría de tres cuartos de los estados para prohibir la esclavitud. Lo que asustó al Sur lo suficiente como para provocar la Guerra Civil fue que el Partido Republicano estaba totalmente en contra de expandir la esclavitud a cualquiera de los nuevos estados. Con ellos en control del gobierno cuando se estableció para agregar un montón de nuevos estados, este equilibrio estaba en peligro.

Así que en cuanto a la acción federal para prohibir la esclavitud antes de la guerra, realmente no hubo una. A menos que considere que el enfoque suave de limitar los nuevos estados esclavistas es un ataque a la esclavitud (que es exactamente como lo vieron los estados esclavistas).

Dicho esto, los estados individuales pueden, y lo hicieron, prohibir la esclavitud. Por ejemplo, Nueva York aprobó una ley de "abolición" en 1799 que tardó aproximadamente una generación en entrar en vigor. Así que aunque técnicamente estaba prohibido, todavía había algunos esclavos legalmente en Nueva York al comienzo de la guerra.

El modelo haitiano:

Hubo muchos pequeños levantamientos que no son muy conocidos. Sin embargo, los dos más serios son bastante famosos. Primero fue la rebelión de Nat Turner, que fue esencialmente una conspiración de esclavos y un levantamiento según el modelo haitiano.

El segundo, el ataque de John Brown a Harper's Ferry, no fue tan sangriento, pero fue aún más importante. Eso es porque fue dirigido por un hombre blanco, con la intención de liberar a todo el sur criando a los esclavos en el campo, al igual que Garabaldi unió a Italia un año después. La incursión fue fácil de sofocar, pero John Brown se convirtió en un héroe en el Norte, y los sotherners asustados reaccionaron formando milicias que luego se convirtieron en el núcleo del ejército confederado. Este incidente inspiró indirectamente El himno de batalla de la República.

Lo que realmente pasó

Lo que realmente sucedió fue una combinación de ambos. Contrariamente a la creencia popular, la Proclamación de Emancipación de Lincoln no prohibió la esclavitud en los Estados Unidos. Solo liberó esclavos en estados rebeldes (que de todos modos no reconocieron la autoridad de Lincoln). Se comentó en ese momento que no liberó a un solo esclavo.

Sin embargo, después de la guerra, la aprobación de la Decimotercera Enmienda a la Constitución proscribió toda la esclavitud. La Guerra Civil fue una condición previa necesaria para su paso. La mayoría de tres cuartos estaba asegurada por el hecho de que los antiguos estados confederados aún no habían recuperado los derechos de voto plenos. Cuando se les da una oportunidad, todavía votó en contra.


Quizás el primer intento de liberar a los esclavos negros (al menos dentro de su jurisdicción) fue el de los cuáqueros de Pensilvania, a fines del siglo XVIII.

Los reformadores "abolicionistas" aceleraron el paso a principios del siglo XIX. Quizás el más famoso de ellos fue William Lloyd Garrison, cuyo primer número del Libertador en 1831 abrió: "Seré tan duro como la verdad y tan intransigente como la justicia. Sobre este tema, no deseo pensar, ni hablar, o escribir, con moderación ... lo digo en serio, no voy a disculparme, no retrocederé ni una pulgada, Y SERÉ ESCUCHADO ".

http://www.powayusd.com/teachers/clewis/abolitionism_in_the_united_state.htm

Otro abolicionista famoso en las décadas de 1840 y 1850 fue el predicador Henry Ward Beecher, y su hermana aún más famosa, Harriet Beecher Stowe, autora de "La cabaña del tío Tom".

La elección de Lincoln fue la culminación de una situación en la que abolicionistas como los mencionados anteriormente se habían ganado el apoyo de quizás la mitad del país.


Cronología de los compromisos sobre la esclavitud

Desde los inicios de la nación, la existencia de la esclavitud contrasta de manera flagrante con los ideales de libertad y justicia expresados ​​en el preámbulo de la Constitución. La propia Constitución protegió la institución de la esclavitud (aunque en realidad nunca usó la palabra esclavo) a través de una serie de compromisos elaborados entre las facciones pro esclavitud y contra la esclavitud. Sin embargo, estos compromisos constitucionales no resolvieron el conflicto y el Congreso aprobó otros compromisos en un esfuerzo por evitar que la joven nación se rompa.

Nosotros, el Pueblo de los Estados Unidos, con el fin de formar una Unión más perfecta, establecer la Justicia, asegurar la Tranquilidad interna, proveer la defensa común, promover el Bienestar general y asegurar las Bendiciones de la Libertad para nosotros y nuestra Posteridad, ordenamos y establecer esta Constitución para los Estados Unidos de América. & rdquo

& mdash Preámbulo de la Constitución de los Estados Unidos

La Constitución

El & ldquoThree-Fifths Compromise & rdquo proporcionó una fórmula para calcular la población de un estado y rsquos, en la que tres quintos de & ldquotodas las demás personas & rdquo (es decir, esclavos) se contabilizarían a efectos de representación e imposición. La Constitución también incluía una disposición para prohibir la importación de esclavos a partir de 1808, y una cláusula de esclavos fugitivos que requería que los esclavos fugados fueran devueltos a sus dueños.

Ley de esclavos fugitivos (1793)

Requería que los esclavos fugitivos encontrados en estados libres fueran capturados y devueltos a sus amos. La ley también negó a los esclavos liberados el derecho a un juicio con jurado y otros derechos constitucionales.

Compromiso de Missouri (1820)

La esclavitud prohibida en el Territorio de Louisiana al norte del paralelo 36 & deg 30 & rsquo, excepto dentro de las fronteras del estado de Missouri, que sería admitido como estado esclavista de Maine para ser admitido como estado libre.

Segundo compromiso de Missouri (1821)

Missouri fue admitido como estado a pesar de una disposición en su constitución que excluía a los negros y mulatos libres del estado.

& ldquoGag rule & rdquo en el Congreso (1831-1844)

Cuando los abolicionistas comenzaron a presentar peticiones sobre el fin de la esclavitud al Congreso, los representantes a favor de la esclavitud aprobaron una "regla mordaza" que impedía que esas peticiones fueran discutidas.

Compromiso de 1850

Necesario para determinar si se permitiría la esclavitud en los estados creados por el territorio adquirido a México en la Guerra México-Americana. California fue admitida como estado libre, mientras que el Territorio de Nuevo México (incluido el actual Arizona y parte de Nevada) permitía la esclavitud. El Compromiso también incluyó una medida que prohíbe el comercio de esclavos (pero no la esclavitud en sí) dentro del Distrito de Columbia, así como una nueva y más contundente Ley de Esclavos Fugitivos.

Ley de Kansas-Nebraska (1854)

Creó los territorios de Kansas y Nebraska y dispuso que los residentes de esos territorios votarían para determinar si los dos territorios permitirían la esclavitud. Esto resultó en violencia entre los defensores de la esclavitud y la lucha contra la esclavitud que se trasladaron a los territorios.

Compromiso de Crittenden (1860)

Un intento fallido del senador John J. Crittenden de Kentucky para resolver la crisis de la secesión haciendo concesiones a los estados esclavistas. Crittenden propuso una enmienda constitucional para garantizar la existencia permanente de la esclavitud en los estados esclavistas a lo largo de los límites establecidos por la línea del Compromiso de Missouri.


Solomon Northup, autor de & # 39Doce años de esclavitud & # 39

Solomon Northup era un hombre negro libre que vivía en el norte del estado de Nueva York y fue secuestrado y esclavizado en 1841. Soportó más de una década de trato degradante en una plantación de Luisiana antes de poder comunicarse con el mundo exterior. Su historia formó la base de unas memorias conmovedoras y una película ganadora de un Oscar.


1776

La Declaración de Independencia, que abrazó en sus primeras líneas “que todos los hombres son creados iguales, que están dotados por su creador de ciertos derechos inalienables”, no extendió ese derecho a esclavos, africanos o afroamericanos, con la versión final descartando una referencia a la denuncia de la esclavitud. Thomas Jefferson, un dueño de esclavos, escribió esas líneas rechazando la esclavitud y eliminó la referencia después de recibir críticas de varios delegados que esclavizaron a personas negras. Esto podría representar "el tejido de la economía política estadounidense" desde entonces, han dicho algunos historiadores.

La esclavitud floreció inicialmente en los campos de tabaco de Virginia, Maryland y Carolina del Norte. En las áreas productoras de tabaco de esos estados, los esclavos constituían más del 50% de la población en 1776. La esclavitud se extendió luego a las plantaciones de arroz más al sur. En Carolina del Sur, los afroamericanos siguieron siendo mayoría en el siglo XX, según datos del censo.


Contenido

Abolicionismo en la América colonial Editar

La primera declaración contra la esclavitud en la América colonial fue escrita en 1688 por la Sociedad Religiosa de Amigos. [5] El 18 de febrero de 1688, Francis Daniel Pastorius de Germantown, Pensilvania, redactó la Petición cuáquera contra la esclavitud de Germantown de 1688, una condena de dos páginas de la práctica de la esclavitud y la envió a los órganos de gobierno de su iglesia cuáquera. La intención del documento era detener la esclavitud dentro de la comunidad cuáquera, donde el 70% de los cuáqueros poseían esclavos entre 1681 y 1705. [5] Reconocía los derechos universales de todas las personas. [5] Si bien el establecimiento cuáquero no tomó medidas en ese momento, el argumento inusualmente temprano, claro y contundente en la Petición cuáquera contra la esclavitud de Germantown de 1688 inició el espíritu que finalmente condujo al fin de la esclavitud en la Sociedad de Amigos (1776) y en la Commonwealth de Pennsylvania (1780). El Quaker Quarterly Meeting de Chester, Pensilvania, hizo su primera protesta en 1711. En unas pocas décadas, todo el comercio de esclavos estaba bajo ataque, con la oposición de líderes cuáqueros como William Burling, Benjamin Lay, Ralph Sandiford, William Southby y John Woolman. . [6]

La esclavitud fue prohibida en la colonia de Georgia poco después de su fundación en 1733. El fundador de la colonia, James Edward Oglethorpe, rechazó repetidos intentos de comerciantes de Carolina del Sur y especuladores de tierras para introducir la esclavitud en la colonia. En 1739, escribió a los fideicomisarios de Georgia instándolos a mantenerse firmes:

Si permitimos esclavos, actuamos en contra de los mismos principios por los que nos asociamos, que fue para aliviar las angustias. Considerando que, ahora deberíamos ocasionar la miseria de miles en África, haciendo que los hombres usen las artes para comprar y traer a la esclavitud perpetua a los pobres que ahora viven allí libres.

La lucha entre Georgia y Carolina del Sur condujo a los primeros debates en el Parlamento sobre el tema de la esclavitud, ocurriendo entre 1740 y 1742. [7] Entre 1764 y 1774, diecisiete afroamericanos esclavizados comparecieron ante los tribunales de Massachusetts en juicios por la libertad, impulsados ​​por la decisión tomada en el Somerset contra Stewart caso, que aunque no se aplicaron las colonias fue recibido positivamente por los abolicionistas estadounidenses. [8] El abogado de Boston, Benjamin Kent, los representó. [9] En 1766, Kent ganó un caso (Slew v. Whipple) para liberar a Jenny Slew, una mujer mestiza que había sido secuestrada en Massachusetts y luego tratada como esclava. [10]

Según el historiador Steven Pincus, muchas de las legislaturas coloniales trabajaron para promulgar leyes que limitarían la esclavitud. [11] La legislatura provincial de la bahía de Massachusetts, como señaló el historiador Gary B. Nash, aprobó una ley "que prohíbe la importación y compra de esclavos por parte de cualquier ciudadano de Massachusetts". El gobernador leal de Massachusetts, Thomas Hutchinson, vetó la ley, una acción que provocó una reacción de enfado del público en general. [12] [13]

Durante la formación del país Editar

La Sociedad para el Alivio de los Negros Libres Retenidos Ilícitamente en Servidumbre (Sociedad de Abolición de Pensilvania) fue la primera sociedad de abolición estadounidense, formada el 14 de abril de 1775 en Filadelfia, principalmente por cuáqueros. La sociedad suspendió sus operaciones durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos y se reorganizó en 1784, con Benjamin Franklin como su primer presidente. [14] Los cuáqueros de Rhode Island, asociados con Moses Brown, estuvieron entre los primeros en Estados Unidos en liberar esclavos. Benjamin Rush fue otro líder, al igual que muchos cuáqueros. John Woolman abandonó la mayor parte de su negocio en 1756 para dedicarse a hacer campaña contra la esclavitud junto con otros cuáqueros. [15] Uno de los primeros artículos que abogaba por la emancipación de los esclavos y la abolición de la esclavitud fue escrito por Thomas Paine. Titulado "Esclavitud africana en América", apareció el 8 de marzo de 1775 en el Posdata del Pennsylvania Journal and Weekly Advertiser. [16]

La Constitución tenía varias disposiciones que acomodaban la esclavitud, aunque ninguna usaba la palabra. Aprobada por unanimidad por el Congreso de la Confederación en 1787, la Ordenanza del Noroeste prohibía la esclavitud en el Territorio del Noroeste, una vasta área (el futuro Ohio, Indiana, Illinois, Michigan y Wisconsin) en la que la esclavitud había sido legal, pero la población era escasa.

El abolicionismo estadounidense comenzó muy temprano, mucho antes de que Estados Unidos fuera fundado como nación. Una primera ley aprobada por Roger Williams y Samuel Gorton porque contradecía sus creencias protestantes abolió la esclavitud (pero no la servidumbre por contrato temporal) en Rhode Island en 1652, sin embargo, fracasó en 50 años, [17] y Rhode Island se involucró en la trata de esclavos. en 1700. [18] Samuel Sewall, un prominente bostoniano y uno de los jueces en los Juicios de Brujas de Salem, escribió La venta de José [19] en protesta por la práctica cada vez mayor de la esclavitud absoluta en oposición a la servidumbre por contrato en las colonias. Este es el tratado anti-esclavitud registrado más temprano publicado en los futuros Estados Unidos.

En 1777, la Vermont independiente, que aún no era un estado, se convirtió en la primera entidad política en América del Norte en prohibir la esclavitud: los esclavos no fueron liberados directamente, pero se requirió que los amos sacaran a los esclavos de Vermont. El primer estado en iniciar una abolición gradual de la esclavitud fue Pensilvania, en 1780. Se prohibió toda importación de esclavos, pero ninguno fue liberado al principio, solo los esclavos de amos que no los registraron en el estado, junto con los "futuros hijos". "de madres esclavizadas. Los esclavizados en Pensilvania antes de que entrara en vigor la ley de 1780 no fueron liberados hasta 1847. [20]

En el siglo XVIII, Benjamin Franklin, propietario de esclavos durante la mayor parte de su vida, fue un miembro destacado de la Sociedad de Abolición de Pensilvania, la primera organización reconocida de abolicionistas en los Estados Unidos. [21]

Massachusetts adoptó una posición mucho más radical. En 1783, su Tribunal Supremo, en el caso de Commonwealth contra Nathaniel Jennison, reafirmó el caso de Brom y Bett v. Ashley, que sostuvo que incluso los esclavos eran personas que tenían un derecho constitucional a la libertad. Esto dio libertad a los esclavos, aboliendo efectivamente la esclavitud. Los estados con un mayor interés económico en los esclavos, como Nueva York y Nueva Jersey, aprobaron leyes de emancipación gradual. Si bien algunas de estas leyes fueron graduales, estos estados promulgaron las primeras leyes de abolición en todo el "Nuevo Mundo". [22] En Nueva Jersey, la esclavitud no estaba prohibida hasta la Decimotercera Enmienda.

Todos los demás estados al norte de Maryland comenzaron la abolición gradual de la esclavitud entre 1781 y 1804, según el modelo de Pensilvania y, para 1804, todos los estados del norte habían aprobado leyes para abolirla. [23] Algunos esclavos continuaron en "servidumbre por contrato" involuntaria y no remunerada durante dos décadas más, y otros fueron trasladados al sur y vendidos a nuevos propietarios en estados esclavistas.

Algunos propietarios de esclavos individuales, particularmente en el sur superior, liberaron esclavos, a veces en su voluntad. Muchos señalaron que los habían movido los ideales revolucionarios de la igualdad de los hombres. El número de negros libres como proporción de la población negra en el sur superior aumentó de menos del 1 por ciento a casi el 10 por ciento entre 1790 y 1810 como resultado de estas acciones. Algunos dueños de esclavos, preocupados por el aumento de negros libres, que consideraban desestabilizadores, liberaron esclavos con la condición de que emigraran a África.

El sur después de 1804 Editar

La institución se mantuvo sólida en el sur, y las costumbres y creencias sociales de esa región evolucionaron hacia una defensa estridente de la esclavitud en respuesta al surgimiento de una postura antiesclavista más fuerte en el norte. Solo en 1835, los abolicionistas enviaron por correo más de un millón de piezas de literatura contra la esclavitud al sur, lo que dio lugar a las reglas mordaza en el Congreso, después del robo de correo de la oficina de correos de Charleston, Carolina del Sur, y mucho de ida y vuelta. sobre si los administradores de correos debían entregar este correo. [24] Según el Director General de Correos, no lo fueron. [25]

Según la Constitución, la importación de personas esclavizadas no podía prohibirse hasta 1808 (20 años). A medida que se acercaba el final de los 20 años, una ley que prohíbe la importación de esclavos pasó por el Congreso con poca oposición. El presidente Jefferson lo apoyó y entró en vigor el 1 de enero de 1808.

En 1820, se aprobó la Ley para proteger el comercio de los Estados Unidos y sancionar el delito de piratería. Esta ley convirtió la importación de esclavos en los Estados Unidos como un delito de pena de muerte. Los Estados Confederados de América continuaron esta prohibición con la pena de muerte y prohibieron la importación de esclavos. [ cita necesaria ]

El surgimiento repentino del abolicionismo Editar

En 1830, la mayoría de los estadounidenses se oponían, al menos en principio, a la esclavitud. El problema era cómo acabar con él, y qué sería de los esclavos una vez que fueran libres: "abrigamos la esperanza. Que se idearán los medios adecuados para la eliminación de los negros", como se dijo sin tacto en El filántropo. [26]: 59 En la década de 1830 hubo un cambio progresivo en el pensamiento en el Norte. La opinión generalizada cambió de la emancipación gradual y el reasentamiento de los negros liberados en África, a veces una condición de su manumisión, al inmediatismo: liberar a todos los esclavos inmediatamente y solucionar los problemas más tarde. Este cambio fue en muchos casos repentino, una consecuencia de que el individuo entrara en contacto directo con los horrores de la esclavitud estadounidense, o se enterara de ellos de una fuente creíble. Como dijo Amos Adams Lawrence, quien presenció la captura y el regreso a la esclavitud de Anthony Burns, "nos fuimos a la cama una noche anticuados, conservadores, Compromise Union Whigs y despertamos a abolicionistas completamente locos". [27]

Guarnición y emancipación inmediata Editar

El comienzo estadounidense del abolicionismo como movimiento político se remonta generalmente al 1 de enero de 1831, cuando Wm. Lloyd Garrison (como siempre firmó él mismo) publicó el primer número de su nuevo semanario, El libertador (1831), que apareció sin interrupción hasta que se abolió la esclavitud en los Estados Unidos en 1865, cuando se cerró.

Abolición inmediata Editar

Los abolicionistas incluyeron a aquellos que se unieron a la American Anti-Slavery Society o sus grupos auxiliares en las décadas de 1830 y 1840, a medida que el movimiento se fragmentaba. [28]: 78 El fragmentado movimiento contra la esclavitud incluyó a grupos como el Partido de la Libertad, la Sociedad Estadounidense y Extranjera contra la Esclavitud, la Asociación Estadounidense de Misioneros y la Sociedad de la Iglesia contra la Esclavitud. Los historiadores tradicionalmente distinguen entre reformadores moderados antiesclavistas o gradualistas, que se concentraron en detener la propagación de la esclavitud, y abolicionistas radicales o inmediatistas, cuyas demandas de emancipación incondicional a menudo se fusionaban con una preocupación por los derechos civiles de los negros. Sin embargo, James Stewart aboga por una comprensión más matizada de la relación entre la abolición y la antiesclavista antes de la Guerra Civil:

Si bien es instructiva, la distinción [entre antiesclavista y abolición] también puede ser engañosa, especialmente al evaluar el impacto político del abolicionismo. Por un lado, los dueños de esclavos nunca se molestaron con puntos tan finos. Muchos abolicionistas inmediatos no mostraron menos preocupación que otros norteños blancos por el destino de los "preciosos legados de libertad" de la nación. El inmediatismo se volvió más difícil de distinguir de las opiniones anti-sureñas más amplias una vez que los ciudadanos comunes comenzaron a articular estas creencias entrelazadas. [28]: 78

Los defensores de la esclavitud estaban indignados por el asesinato el 7 de noviembre de 1837 de Elijah Parish Lovejoy, un hombre blanco y editor de un periódico abolicionista, por una mafia pro esclavitud en Illinois. Esto pronto fue seguido por la destrucción por incendio provocado, tres días después de su inauguración, del gran edificio nuevo de la abolición, Pennsylvania Hall. Excepto por el incendio del Capitolio de los Estados Unidos y la Casa Blanca por parte de los británicos durante la Guerra de 1812, fue el peor caso de incendio provocado en el país hasta esa fecha. La violencia impidió que las compañías de bomberos salvaran el edificio. [ cita necesaria ]

Casi todos los políticos del Norte, como Abraham Lincoln, rechazaron la "emancipación inmediata" que pedían los abolicionistas, considerándola "extrema". De hecho, muchos líderes del Norte, incluidos Lincoln, Stephen Douglas (el candidato demócrata en 1860), John C. Frémont (el candidato republicano en 1856) y Ulysses S. Grant se casaron con familias sureñas propietarias de esclavos sin ningún escrúpulo moral. [ cita necesaria ]

La antiesclavitud como principio era mucho más que el simple deseo de prevenir la expansión de la esclavitud. [ cita necesaria ] Después de 1840, los abolicionistas rechazaron esto porque dejaba que el pecado siguiera existiendo y exigieron que la esclavitud terminara en todas partes, de manera inmediata y completa. John Brown fue el único abolicionista que planeó una insurrección violenta, aunque David Walker promovió la idea. El movimiento abolicionista se vio fortalecido por las actividades de los afroamericanos libres, especialmente en la iglesia negra, quienes argumentaron que las antiguas justificaciones bíblicas de la esclavitud contradecían el Nuevo Testamento.

Los activistas afroamericanos y sus escritos rara vez se escucharon fuera de la comunidad negra. Sin embargo, fueron tremendamente influyentes en unas pocas personas blancas comprensivas, sobre todo el primer activista blanco en alcanzar prominencia, Wm. Lloyd Garrison, quien fue su propagandista más eficaz. Los esfuerzos de Garrison por reclutar portavoces elocuentes llevaron al descubrimiento del ex esclavo Frederick Douglass, quien finalmente se convirtió en un destacado activista por derecho propio. Eventualmente, Douglass publicaría su propio periódico abolicionista ampliamente distribuido, estrella del Norte.

A principios de la década de 1850, el movimiento abolicionista estadounidense se dividió en dos bandos sobre la cuestión de si la Constitución de los Estados Unidos protegía o no la esclavitud. Este problema surgió a finales de la década de 1840 después de la publicación de La inconstitucionalidad de la esclavitud por Lysander Spooner. Los Garrisonians, liderados por Garrison y Wendell Phillips, quemaron públicamente copias de la Constitución, lo llamaron un pacto con la esclavitud y exigieron su abolición y reemplazo. [ cita necesaria ] Otro campo, dirigido por Lysander Spooner, Gerrit Smith y, finalmente, Douglass, consideró que la Constitución era un documento contra la esclavitud. Usando un argumento basado en la Ley Natural y una forma de teoría del contrato social, dijeron que la esclavitud estaba fuera del alcance de la autoridad legítima de la Constitución y, por lo tanto, debería ser abolida. [ cita necesaria ]

Otra división en el movimiento abolicionista fue de clases. El republicanismo artesanal de Robert Dale Owen y Frances Wright contrastaba con la política de abolicionistas de élite prominentes como el industrial Arthur Tappan y su hermano evangelista Lewis. Mientras que la primera pareja se opuso a la esclavitud sobre la base de la solidaridad de "esclavos asalariados" con "esclavos muebles", los Whiggish Tappan rechazaron enérgicamente este punto de vista, oponiéndose a la caracterización de los trabajadores del Norte como "esclavos" en cualquier sentido. (Lott, 129-30) [ cita necesaria ]

Muchos abolicionistas estadounidenses tomaron un papel activo en la oposición a la esclavitud apoyando al Ferrocarril Subterráneo. [29] [ se necesita una cita completa ] Esto fue ilegalizado por la Ley federal de esclavos fugitivos de 1850, posiblemente la legislación federal más odiada y más abiertamente evadida en la historia de la nación. Sin embargo, participantes como Harriet Tubman, Henry Highland Garnet, Alexander Crummell, Amos Noë Freeman y otros continuaron con su trabajo. Los abolicionistas fueron particularmente activos en Ohio, donde algunos trabajaron directamente en el Ferrocarril Subterráneo. Dado que solo el río Ohio separaba a Ohio libre de Kentucky esclavo, era un destino popular para los esclavos fugitivos. Los partidarios los ayudaron allí, en muchos casos a cruzar el lago Erie en barco, hacia Canadá. El área de la Reserva Occidental del noreste de Ohio era "probablemente la sección del país más intensamente antiesclavista". [30] El rescate de Oberlin-Wellington obtuvo publicidad nacional. El abolicionista John Brown creció en Hudson, Ohio. En el sur, los miembros del movimiento abolicionista u otras personas que se oponían a la esclavitud eran a menudo blanco de la violencia de las turbas antes de la Guerra Civil estadounidense. [31]

Numerosos abolicionistas conocidos vivieron, trabajaron y adoraron en el centro de Brooklyn, desde Henry Ward Beecher, quien subastó esclavos desde el púlpito de la Iglesia de Plymouth hasta Nathan Egelston, un líder de la Sociedad Africana y Extranjera Antiesclavista, quien también predicó en el Puente. Street African Methodist Episcopal Church, y vivía en Duffield Street. Sus compañeros residentes de Duffield Street, Thomas y Harriet Truesdell, eran miembros destacados del movimiento abolicionista. El Sr. Truesdell fue miembro fundador de la Providence Anti-Slavery Society antes de mudarse a Brooklyn en 1838. Harriet Truesdell también fue muy activa en el movimiento, organizando una convención contra la esclavitud en Pennsylvania Hall (Filadelfia). Otro prominente abolicionista radicado en Brooklyn fue el reverendo Joshua Leavitt, formado como abogado en Yale, quien dejó de ejercer la abogacía para poder asistir a la Escuela de Teología de Yale y posteriormente editó el periódico abolicionista. El emancipador e hizo campaña contra la esclavitud, además de abogar por otras reformas sociales. En 1841, Leavitt publicó El poder financiero de la esclavitud, que argumentó que el Sur estaba agotando la economía nacional debido a su dependencia de los trabajadores esclavizados. En 2007, Duffield Street recibió el nombre de Abolitionist Place, y la casa de los Truesdells en 227 Duffield recibió el estatus de hito en 2021. [32]

Abolicionismo en las universidades Editar

Western Reserve College Modificar

Tanto el periódico de Garrison El libertador y su libro Reflexiones sobre la colonización africana (1832) llegó poco después de su publicación en el Western Reserve College, en Hudson, Ohio, que fue brevemente el centro del discurso abolicionista en los Estados Unidos. (John Brown creció en Hudson). Los lectores, incluido el presidente de la universidad, Charles Backus Storrs, encontraron convincentes los argumentos y la evidencia de Garrison. La abolición versus la colonización se convirtió rápidamente en el tema principal del campus, hasta el punto de que Storrs se quejó por escrito de que no se estaba discutiendo nada más. [33]: 26

El capellán y profesor de teología de la universidad, Beriah Green, dijo que "su Pensamientos y su papelEl libertador) son dignos de la vista y el corazón de todos los estadounidenses ". [34]: 49 Green pronunció en la capilla del colegio en noviembre y diciembre de 1832 cuatro sermones que apoyaban la abolición inmediata de la esclavitud. Estos ofendieron tanto a los administradores del colegio, más conservadores que los estudiantes o la facultad, que Green renunció, esperando que lo despedirían. Elizur Wright, otro profesor, renunció poco después y se convirtió en el primer secretario de la American Anti-Slavery Society, de la cual Green fue el primer presidente. Storrs contrajo tuberculosis, tomó una licencia y murió en seis meses. [33]: 28 Esto dejó a la escuela con sólo uno de sus cuatro profesores.

Instituto Oneida de Ciencia e Industria Editar

Green pronto fue contratado como nuevo presidente del Instituto Oneida. Bajo el presidente anterior, George Washington Gale, hubo una huelga masiva de estudiantes entre los problemas fue la falta de apoyo de Gale para la abolición.

Aceptó la posición con las condiciones de que 1) se le permita predicar el "inmediatismo", la emancipación inmediata y 2) que los estudiantes afroamericanos sean admitidos en los mismos términos que los estudiantes blancos. Estos fueron aceptados y conocemos los nombres de 16 negros que estudiaron allí. Los estudiantes nativos americanos, de los que conocemos los nombres de dos, también fueron aceptados abiertamente.

Bajo Green, Oneida se convirtió en "un semillero de actividad contra la esclavitud". [33]: 44 Fue "abolicionista hasta la médula, más que cualquier otra universidad estadounidense". [33]: 46 Para el ministro presbiteriano y profesor de Biblia Green, la esclavitud no era solo un mal sino un pecado, y el abolicionismo era lo que mandaban los principios de Cristo. Bajo su mando se formó un cuadro de abolicionistas, que luego llevaron el mensaje abolicionista, a través de conferencias y sermones, por todo el norte. Muchos futuros líderes negros y abolicionistas conocidos fueron estudiantes en Oneida mientras Green era presidente. Estos incluyen a William Forten (hijo de James Forten), Alexander Crummell, el reverendo Henry Highland Garnet y el reverendo Amos Noë Freeman.

Seminario Teológico Lane Editar

El Instituto Oneida no tuvo un incidente, como el de Western Reserve, que atrajo la atención nacional. Su sucesor, Lane Theological Seminary, en Cincinnati, lo hizo.

"Lane fue Oneida trasladado al oeste". [35]: 55 Liderando el éxodo de Oneida estaba un ex alumno de Oneida, y antes estudiante privado de Gale, Theodore Dwight Weld. Los hermanos filántropos y abolicionistas Arthur y Lewis Tappan lo contrataron para encontrar una ubicación para una escuela nacional de trabajo manual, ya que Oneida, una escuela de trabajo manual, fue una decepción, según Weld y sus seguidores estudiantes. (El movimiento de la escuela de trabajo manual hizo que los estudiantes trabajaran alrededor de 3 horas al día en granjas o en pequeñas fábricas o plantas, como la imprenta de Oneida, y tenía la intención de proporcionar a los estudiantes necesitados fondos para su educación, una forma de trabajo y estudio, mientras al mismo tiempo, proporcionándoles los recientemente reconocidos beneficios para la salud y espirituales (psicológicos) del ejercicio).

Al mismo tiempo que Weld estaba buscando un lugar para una nueva escuela, el Seminario Teológico Lane, que apenas funcionaba, estaba buscando estudiantes. Con base en la recomendación de Weld, los Tappan aprobaron la elección y comenzaron a darle a Lane gran parte del apoyo financiero que le habían dado anteriormente a Oneida. Weld, aunque en papel estaba inscrito como estudiante en Lane, fue de facto su jefe, eligiendo, a través de sus recomendaciones a los Tappan, al presidente (Lyman Beecher, después de Charles Grandison Finney, quien luego se convirtió en el segundo presidente de Oberlin, lo rechazó), y diciendo a los fideicomisarios a quién contratar. [35]: 54

Los estudiantes, muchos de los cuales lo consideraban el verdadero líder de Lane, [36]: 77 respondieron al anuncio de Weld de la nueva escuela.

[Y] o jóvenes se reunieron en Cincinnati "como de las colmenas del norte". La mayoría eran del oeste de Nueva York. H. B. Stanton y algunos otros de Rochester flotaron por el Ohio desde Pittsburgh en una balsa. Más de una veintena provino del Instituto Oneida. Llegaron aún más de Utica y Auburn, los conversos de Finney todos. De Tennessee vino el discípulo de Weld, Marius Robinson, y al otro lado de Ohio desde Kentucky llegó James Thome, descendiente de una rica familia de plantadores. Desde Alabama viajaron otros dos discípulos de Weld, los hijos del reverendo Dr. Allan. De Virginia llegó el joven Hedges y de Missouri, Andrew, de la famosa familia de Benton. Del sur vino otro, James Bradley, un negro que había comprado su libertad de la esclavitud con las ganancias de sus propias manos. La mayoría de estos estudiantes eran maduros, sólo once tenían menos de veintiún años, doce de ellos habían sido agentes de las sociedades benéficas nacionales y seis eran hombres casados ​​con familia. La clase teológica era la más numerosa que jamás se había reunido en América, y sus miembros estaban profundamente conscientes de su importancia. [37]: 46

Lane terminó con unos 100 estudiantes, la mayor cantidad de cualquier seminario en Estados Unidos.

Uno de los argumentos clave de Weld (y del sentimiento de abolición puritano en general) fue que la esclavitud era inherentemente anti-familiar. Si bien el matrimonio de esclavos era técnicamente ilegal, sucedía con frecuencia. Los dueños de esclavos esperaban que sus esclavos tuvieran muchos hijos para reemplazarlos, después de que se prohibiera la importación de esclavos en 1808. La naturaleza intrínsecamente financiera de los esclavos significaba que los esclavos se compraban y vendían con frecuencia, destrozando familias. En su libro de 1839 La esclavitud estadounidense como es, Weld mostró cuán brutal era la trata de esclavos hacia las familias. Para los puritanos centrados en la familia, este fue uno de los mayores crímenes de esclavitud. Las descripciones de Weld de las familias destruidas servirían más tarde como base para las escenas de La cabaña del tío Tom, incluido el tío Tom vendido y separado de los niños. [38]

Debates del Seminario Lane Editar

Tan pronto como este grupo dispar de ex alumnos de Oneida y otros llegaron a Lane, bajo el liderazgo de Weld, formaron una sociedad contra la esclavitud. Luego procedieron a celebrar una serie de debates muy publicitados sobre la abolición frente al colonialismo africano, que duraron 18 noches, y decidieron que el abolicionismo era una solución mucho mejor para la esclavitud. De hecho, no tuvo lugar ningún debate real, ya que nadie apareció para defender la esclavitud.

Estos "debates", que fueron bien publicitados, alarmaron al presidente de Lane, Lyman Beecher, ya los administradores de la escuela. Además de su alarma, estaban las clases que los estudiantes estaban llevando a cabo en la comunidad negra, enseñando a leer a los negros.Por temor a la violencia, dado que Cincinnati era fuertemente anti-abolicionista (ver disturbios de Cincinnati de 1829), inmediatamente prohibieron cualquier futuro debate y actividades "fuera del tema". Los estudiantes, nuevamente dirigidos por Weld, sintieron que el abolicionismo era tan importante - era su responsabilidad como cristianos promoverlo - que renunciaron en masa, acompañado por Asa Mahan, un fideicomisario que apoyó a los estudiantes. Con el apoyo de los Tappan, intentaron brevemente establecer un nuevo seminario, pero como esto no resultó ser una solución práctica, aceptaron una propuesta de mudarse al nuevo Instituto Colegiado de Oberlin.

Oberlin Collegiate Institute Editar

Debido a la posición antiesclavista de sus estudiantes, Oberlin pronto se convirtió en una de las universidades más liberales y aceptó a estudiantes afroamericanos. Junto con Garrison, Northcutt y Collins fueron defensores de la abolición inmediata. Abby Kelley Foster se convirtió en una "ultra abolicionista" y seguidora de William Lloyd Garrison. Ella llevó a Susan B. Anthony, así como a Elizabeth Cady Stanton, a la causa contra la esclavitud.

Después de 1840, "abolición" generalmente se refería a posiciones similares a las de Garrison. Fue en gran parte un movimiento ideológico liderado por unas 3.000 personas, incluidos negros libres y personas de color libres, muchas de las cuales, como Frederick Douglass en Nueva Inglaterra y Robert Purvis y James Forten en Filadelfia, desempeñaron roles de liderazgo prominentes. Douglass se convirtió en legalmente libre durante una estadía de dos años en Inglaterra, ya que los partidarios británicos recaudaron fondos para comprar su libertad a su propietario estadounidense Thomas Auld, y también ayudaron a financiar sus periódicos abolicionistas en los Estados Unidos. [39] El abolicionismo tenía una fuerte base religiosa, incluidos los cuáqueros, y la gente se convirtió por el fervor revivalista del Segundo Gran Despertar, dirigido por Charles Finney en el norte, en la década de 1830. La creencia en la abolición contribuyó a la ruptura de algunas denominaciones pequeñas, como la Iglesia Metodista Libre.

Los abolicionistas evangélicos fundaron algunas universidades, sobre todo Bates College en Maine y Oberlin College en Ohio. El movimiento atrajo a figuras como el presidente de Yale, Noah Porter, y el presidente de Harvard, Thomas Hill. [40]

En el norte, la mayoría de los opositores a la esclavitud apoyaron otros movimientos de reforma modernizadora como el movimiento de templanza, la educación pública y la construcción de prisiones y asilo. Estaban divididos sobre el tema del activismo de las mujeres y su papel político, y esto contribuyó a una ruptura importante en la Sociedad. En 1839, los hermanos Arthur Tappan y Lewis Tappan dejaron la Sociedad y formaron la Sociedad Antiesclavista Estadounidense y Extranjera, que no admitía mujeres. Otros miembros de la Sociedad, incluidos Charles Turner Torrey, Amos Phelps, Henry Stanton y Alanson St. Clair, además de estar en desacuerdo con Garrison sobre el tema de las mujeres, instaron a adoptar un enfoque mucho más activista del abolicionismo y, en consecuencia, desafiaron el liderazgo de Garrison en la Reunión anual de la sociedad en enero de 1839. Cuando el desafío fue rechazado, [41] se fueron y fundaron la Nueva Organización, que adoptó un enfoque más activista para liberar esclavos. Poco después, en 1840, formaron el Partido de la Libertad, que tenía como única plataforma la abolición de la esclavitud. [42] A fines de 1840, el propio Garrison anunció la formación de una tercera nueva organización, los Amigos de la Reforma Universal, con patrocinadores y miembros fundadores, incluidos los destacados reformadores Maria Chapman, Abby Kelley Foster, Oliver Johnson y Bronson Alcott (padre de Louisa May Alcott).

Abolicionistas como William Lloyd Garrison condenaron repetidamente la esclavitud por contradecir los principios de libertad e igualdad sobre los que se fundó el país. En 1854, Garrison escribió:

Soy un creyente en esa parte de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos en la que se establece, como entre las verdades evidentes, "que todos los hombres son creados iguales que están dotados por su Creador de ciertos derechos inalienables que entre ellos están la vida , libertad y la búsqueda de la felicidad ". Por eso soy abolicionista. Por lo tanto, no puedo dejar de mirar la opresión en todas sus formas, y sobre todo, lo que convierte a un hombre en una cosa, con indignación y aborrecimiento. No acariciar estos sentimientos sería un placer para los principios. Los que desean que me quede mudo sobre el tema de la esclavitud, a menos que abra la boca en su defensa, me pidan que desmienta mis profesiones, que degrade mi hombría y manche mi alma. No seré un mentiroso, un vulgar o un hipócrita, para complacer a ninguna fiesta, para complacer a ninguna secta, para escapar de cualquier odio o peligro, para salvar ningún interés, para preservar ninguna institución o para promover ningún objeto. Convénceme de que un hombre puede legítimamente convertir a otro en su esclavo, y ya no suscribiré la Declaración de Independencia. Convénceme de que la libertad no es el derecho inalienable de todo ser humano, de cualquier complexión o clima, y ​​le daré ese instrumento al fuego consumidor. No sé cómo abrazar la libertad y la esclavitud juntas. [43]

La cabaña del tío Tom Editar

La publicación abolicionista más influyente fue La cabaña del tío Tom (1852), la novela y obra de teatro más vendida de Harriet Beecher Stowe, que había asistido a los debates contra la esclavitud en Lane, de los que su padre, Lyman Beecher, era el presidente. Indignado por la Ley de esclavos fugitivos de 1850 (que convirtió la narrativa de escape en parte de las noticias cotidianas), Stowe enfatizó los horrores que los abolicionistas habían afirmado durante mucho tiempo sobre la esclavitud. Su descripción del malvado dueño de esclavos Simon Legree, un yanqui trasplantado que mata al tío Tom parecido a Cristo, indignó al Norte, ayudó a influir en la opinión pública británica contra el Sur y enardeció a los dueños de esclavos del Sur que trataron de refutarlo mostrando algunos dueños de esclavos. fueron humanitarios. [44] Inspiró numerosas novelas en contra de Tom, a favor de la esclavitud, varias escritas y publicadas por mujeres.

La estrategia republicana de usar la Constitución Editar

Surgieron dos posiciones contra la esclavitud diametralmente opuestas con respecto a la Constitución de los Estados Unidos. Los garrisonianos destacaron que el documento permitía y protegía la esclavitud, por lo que era "un acuerdo con el infierno" que había que rechazar en favor de la emancipación inmediata. La posición dominante contra la esclavitud adoptada por el nuevo partido republicano argumentó que la Constitución podría y debería usarse para acabar con la esclavitud. Supusieron que la Constitución no le daba al gobierno autoridad para abolir la esclavitud directamente. Sin embargo, había múltiples tácticas disponibles para apoyar la estrategia a largo plazo de usar la Constitución como ariete contra la peculiar institución. El Primer Congreso podría bloquear la admisión de nuevos estados esclavistas. Eso movería constantemente el equilibrio de poder en el Congreso y el colegio electoral a favor de la libertad. El Congreso podría abolir la esclavitud en el Distrito de Columbia y los territorios. El Congreso podría usar la cláusula de comercio para poner fin al comercio interestatal de esclavos, paralizando así el movimiento constante de esclavitud del sureste al suroeste. El Congreso podría reconocer a los negros libres como ciudadanos de pleno derecho e insistir en los derechos del debido proceso para proteger a los esclavos fugitivos de ser capturados y devueltos a la esclavitud. Finalmente, el gobierno podría usar los poderes de patrocinio para promover la causa contra la esclavitud en todo el país, especialmente en los estados fronterizos. Los elementos a favor de la esclavitud consideraron que la estrategia republicana era mucho más peligrosa para su causa que el abolicionismo radical. La elección de Lincoln se encontró con la secesión. De hecho, la estrategia republicana trazó el "camino tortuoso hacia la abolición" que prevaleció durante la Guerra Civil. [45] [46]

Eventos que conducen a la emancipación Editar

En la década de 1850, la trata de esclavos seguía siendo legal en los 16 estados del sur de Estados Unidos. Si bien la esclavitud se desvanecía en las ciudades y los estados fronterizos, seguía siendo fuerte en las áreas de plantaciones que producían cultivos comerciales como el algodón, el azúcar, el arroz, el tabaco o el cáñamo. Para el censo de los Estados Unidos de 1860, la población esclava en los Estados Unidos había aumentado a cuatro millones. [47] El abolicionismo estadounidense, después de que la revuelta de Nat Turner terminó su discusión en el sur, se basó en el norte, y los sureños blancos alegaron que fomentó la rebelión de esclavos.

El movimiento abolicionista blanco en el norte fue dirigido por reformadores sociales, especialmente William Lloyd Garrison, fundador de la Sociedad Americana contra la Esclavitud, y escritores como John Greenleaf Whittier y Harriet Beecher Stowe. Los activistas negros incluyeron ex esclavos como Frederick Douglass y negros libres como los hermanos Charles Henry Langston y John Mercer Langston, quienes ayudaron a fundar la Sociedad Anti-Esclavitud de Ohio. [48] ​​[a]

Algunos abolicionistas dijeron que la esclavitud era un crimen y un pecado. También criticaron a los dueños de esclavos por usar mujeres negras como concubinas y aprovecharse sexualmente de ellas. [51]

Compromiso de 1850 Editar

El Compromiso de 1850 intentó resolver los problemas relacionados con la esclavitud causados ​​por la Guerra con México y la admisión a la Unión de la República esclavista de Texas. El Compromiso de 1850 fue propuesto por "El Gran Compromiso" Henry Clay. El apoyo fue coordinado por el Senador Stephen A. Douglas. A través del compromiso, California fue admitida como un estado libre después de que su convención estatal se opusiera unánimemente a la esclavitud allí, Texas fue compensada financieramente por la pérdida de sus territorios al noroeste de las fronteras estatales modernas y la trata de esclavos (no la esclavitud) fue abolida en el Distrito. de Columbia. La Ley de esclavos fugitivos fue una concesión al Sur. Los abolicionistas estaban indignados porque la nueva ley requería que los norteños ayudaran en la captura y devolución de esclavos fugitivos. [52]

Partido Republicano Editar

En 1854, el Congreso aprobó la Ley Kansas-Nebraska, que abrió esos territorios a la esclavitud si los residentes locales votaban de esa manera. Los avances contra la esclavitud logrados en compromisos anteriores se revirtieron. Una tormenta de indignación unió a ex Whigs, Know-Nothings y ex Free Soil Demócratas para formar un nuevo partido en 1854-1856, el Partido Republicano. Incluía un programa de rápida modernización que incluía la promoción gubernamental de la industria, los ferrocarriles, los bancos, las granjas libres y las universidades, todo para disgusto del Sur. El nuevo partido denunció el Poder Esclavo, que es el poder político de los dueños de esclavos que supuestamente controlaban el gobierno nacional para su propio beneficio y en detrimento del hombre blanco común. [53]

Los republicanos querían lograr la extinción gradual de la esclavitud por las fuerzas del mercado, porque sus miembros creían que el trabajo libre era superior al trabajo esclavo. Los líderes del sur dijeron que la política republicana de bloquear la expansión de la esclavitud en Occidente los convirtió en ciudadanos de segunda clase y desafió su autonomía. Con la victoria presidencial de Abraham Lincoln en 1860, siete estados del sur profundo cuya economía se basaba en el algodón y la esclavitud decidieron separarse y formar una nueva nación. La Guerra Civil estadounidense estalló en abril de 1861 con el tiroteo en Fort Sumter en Carolina del Sur. Cuando Lincoln pidió tropas para reprimir la rebelión, cuatro estados esclavistas más se separaron.

El explorador y abolicionista John C. Frémont se postuló como el primer candidato republicano a la presidencia en 1856. El nuevo partido hizo una cruzada con el lema: "Tierra libre, plata libre, hombres libres, Frémont y victoria". Aunque perdió, el partido mostró una base sólida. Dominaba las áreas yanquis de Nueva Inglaterra, Nueva York y el norte del Medio Oeste, y tenía una fuerte presencia en el resto del Norte. Casi no tuvo apoyo en el sur, donde fue denunciado rotundamente en 1856-1860 como una fuerza divisoria que amenazaba con una guerra civil. [54]

Sin usar el término "contención", el nuevo Partido a mediados de la década de 1850 propuso un sistema de contención de la esclavitud, una vez que obtuvo el control del gobierno nacional. El historiador James Oakes explica la estrategia:

El gobierno federal rodearía el sur de estados libres, territorios libres y aguas libres, construyendo lo que llamaron un "cordón de libertad" alrededor de la esclavitud, cercándolo hasta que las propias debilidades internas del sistema obligaran a los estados esclavistas uno por uno a abandonar la esclavitud. . [55]

Los abolicionistas exigieron inmediato emancipación, no una contención de acción lenta. Rechazaron al nuevo partido y, a su vez, sus líderes aseguraron a los votantes que no estaban tratando de abolir la esclavitud en los Estados Unidos por completo, lo cual era políticamente imposible, y solo estaban trabajando contra su propagación.

Redada de John Brown en Harpers Ferry Editar

El historiador Frederick Blue llamó a John Brown "el más controvertido de todos los estadounidenses del siglo XIX". [56] [ se necesita una cita completa ] Cuando Brown fue ahorcado después de su intento de iniciar una rebelión de esclavos en 1859, las campanas de las iglesias sonaron en todo el norte, hubo un saludo de 100 cañones en Albany, Nueva York, se llevaron a cabo grandes reuniones conmemorativas en todo el norte y escritores famosos como Ralph Waldo Emerson y Henry David Thoreau se unieron a otros norteños para elogiar a Brown. [57] Mientras que Garrison era pacifista, Brown creía que, lamentablemente, la violencia era necesaria para acabar con la esclavitud.

La incursión, aunque infructuosa a corto plazo, ayudó a Lincoln a ser elegido y llevó a los estados del sur a separarse, trayendo como consecuencia la Guerra Civil. Algunos historiadores consideran a Brown como un loco loco, mientras que David S. Reynolds lo aclama como el hombre que "mató a la esclavitud, provocó la guerra civil y sembró los derechos civiles". [58] [ se necesita una cita completa ]

Su incursión en octubre de 1859 involucró a una banda de 22 hombres que se apoderaron de la armería federal en Harper's Ferry, Virginia (desde 1863, Virginia Occidental), sabiendo que contenía decenas de miles de armas. Brown creía que el Sur estaba al borde de un gigantesco levantamiento de esclavos y que una chispa lo haría estallar. [ cita necesaria ] Los partidarios de Brown, George Luther Stearns, Franklin B. Sanborn, Thomas Wentworth Higginson, Theodore Parker, Samuel Gridley Howe y Gerrit Smith eran todos abolicionistas, miembros de los llamados Seis Secretos que proporcionaron respaldo financiero para la redada de Brown. La redada de Brown, dice el historiador David Potter, "estaba destinada a ser de gran magnitud y producir un levantamiento revolucionario de esclavos en todo el sur". [ cita necesaria ] La redada no salió como se esperaba. Esperaba tener rápidamente un pequeño ejército de esclavos fugitivos, pero no hizo ninguna provisión para informar a estos posibles fugitivos, aunque obtuvo un poco de apoyo local. El teniente coronel Robert E. Lee del ejército de los Estados Unidos fue enviado para sofocar la redada y Brown fue rápidamente capturado. Fue juzgado por traición contra la Commonwealth de Virginia, asesinato e incitación a una revuelta de esclavos, fue declarado culpable de todos los cargos y ahorcado. En su juicio, Brown exudaba un celo notable y una determinación que jugaba directamente con los peores temores de los sureños. Según la ley de Virginia, había un mes entre la sentencia y el ahorcamiento, y en esas semanas Brown habló con gusto con los reporteros y cualquier otra persona que quisiera verlo, y escribió muchas cartas. Pocas personas hicieron más para causar la secesión que John Brown, porque los sureños creían que tenía razón sobre una inminente revuelta de esclavos. El día de su ejecución, profetizó Brown, "los crímenes de esta tierra culpable nunca serán purgados sino con sangre. Yo, como pienso ahora, me había halagado en vano a mí mismo de que sin mucho derramamiento de sangre podría hacerse". [59]

Guerra civil americana Editar

La Guerra Civil estadounidense comenzó con el objetivo declarado de preservar la Unión, y Lincoln dijo repetidamente que sobre el tema de la esclavitud, solo se oponía a su extensión a los territorios occidentales. Esta visión de la guerra cambió progresivamente, paso a paso, a medida que evolucionó el sentimiento público, hasta que en 1865 la guerra se vio en el Norte como principalmente preocupada por poner fin a la esclavitud. El primer acto federal contra la esclavitud durante la guerra ocurrió el 16 de abril de 1862, cuando Lincoln firmó la Ley de Emancipación Compensada del Distrito de Columbia, que abolió la esclavitud en Washington, DC Unos meses después, el 19 de junio, el Congreso prohibió la esclavitud en todos los territorios federales. , cumpliendo la promesa de campaña de Lincoln de 1860. [61] Mientras tanto, la Unión se encontró de repente lidiando con un flujo constante de miles de esclavos fugitivos, logrando la libertad, o eso esperaban, al cruzar las líneas de la Unión. En respuesta, el Congreso aprobó las Leyes de Confiscación, que esencialmente declaraban que los esclavos fugados del sur eran propiedad de guerra confiscada y, por lo tanto, no tenían que ser devueltos a sus dueños confederados. Aunque la ley inicial no mencionó la emancipación, la segunda Ley de Confiscación, aprobada el 17 de julio de 1862, declaró que los esclavos fugitivos o liberados pertenecientes a cualquiera que participó o apoyó la rebelión "serán considerados cautivos de la guerra y estarán libres para siempre de su servidumbre, y no volver a ser retenidos como esclavos ". Las fuerzas pro-Unión obtuvieron el control de los estados fronterizos de Maryland, Missouri y West Virginia. Los tres estados abolirían la esclavitud antes del final de la guerra. Lincoln emitió la Proclamación de Emancipación, a partir del 1 de enero de 1863, que declaraba cuidadosamente que sólo los esclavos de los estados confederados eran libres. Las tropas de color de los Estados Unidos comenzaron a operar en 1863. La Ley de esclavos fugitivos de 1850 fue derogada en junio de 1864. Finalmente, el apoyo a la abolición fue suficiente para aprobar la Decimotercera Enmienda, ratificada en diciembre de 1865, que abolió la esclavitud en todas partes de los Estados Unidos, liberando a más más de 50.000 personas seguían esclavizadas en Kentucky y Delaware, en 1865 los únicos estados en los que todavía existía la esclavitud. [62] [63] [64] La Decimotercera Enmienda también abolió la esclavitud entre las tribus nativas americanas.

Abolición en el norte Editar

El movimiento abolicionista comenzó alrededor de la época de la independencia de Estados Unidos. Los cuáqueros jugaron un papel importante. La primera organización de abolición fue la Sociedad de Abolición de Pensilvania, que se reunió por primera vez en 1775. Benjamin Franklin fue su presidente. [65] La Sociedad de Manumisión de Nueva York fue fundada en 1785 por políticos poderosos: John Jay, Alexander Hamilton y Aaron Burr.

Hay bastante confusión sobre las fechas en las que se abolió la esclavitud en los estados del norte, porque "abolir la esclavitud" significaba cosas diferentes en diferentes estados. (Theodore Weld, en su panfleto contra la esclavitud en el Distrito de Columbia, ofrece una cronología detallada. [66]) Es cierto que a partir de la República independiente de Vermont en 1777, todos los estados al norte del río Ohio y Mason-Dixon La línea que separaba a Pensilvania de Maryland aprobó leyes que abolieron la esclavitud, aunque en algunos casos esto no se aplicó a los esclavos existentes, solo a su futura descendencia. Estas incluyeron las primeras leyes de abolición en todo el Nuevo Mundo: [22] la Constitución de Massachusetts, adoptada en 1780, declaró que todos los hombres tenían derechos, haciendo inaplicable la esclavitud, y desapareció por las acciones individuales de amos y esclavos. [67] Sin embargo, lo que las fuerzas de abolición aprobaron en 1799 en el estado de Nueva York fue una ley para la Gradual Abolición de la esclavitud. [68] Nueva Jersey abolió la esclavitud en 1804, [69] pero en 1860 todavía se mantenía a una docena de negros como "aprendices perpetuos". [70] [71]

En la Ordenanza del Noroeste de 1787, el Congreso de la Confederación prohibió la esclavitud en los territorios al noroeste del río Ohio.

En la Convención Constitucional de 1787, la esclavitud fue el tema más polémico. La prohibición total de la esclavitud era imposible, ya que los estados del sur (Georgia, Carolina del Sur, Carolina del Norte, Virginia, Maryland y Delaware) nunca hubieran estado de acuerdo. La única restricción a la esclavitud que se pudo pactar fue la prohibición de la importación de esclavos, e incluso esa prohibición se pospuso por 20 años. En ese momento, todos los estados excepto Carolina del Sur tenían leyes que abolían o limitaban severamente la importación de esclavos. [72] Cuando se acercaba 1808, el entonces presidente Thomas Jefferson, en su mensaje anual de 1806 al Congreso (Estado de la Unión), propuso una legislación, aprobada por el Congreso con poca controversia en 1807, que prohibía la importación de esclavos a los Estados Unidos a partir de la El primer día que la Constitución lo permitió, el 1 de enero de 1808. Como él mismo dijo, esto "apartaría a los ciudadanos de los Estados Unidos de toda participación futura en las violaciones de los derechos humanos. que la moral, la reputación y lo mejor de nuestro país tienen" Hace mucho tiempo que anhela proscribir ". [73] [74] Sin embargo, alrededor de 1,000 esclavos por año continuaron siendo traídos ilegalmente (contrabandeados) a los Estados Unidos [75] ver Wanderer y Clotilda. Esto fue principalmente a través de la Florida española y la Costa del Golfo [76]. Estados Unidos adquirió Florida de España en 1819, a partir de 1821, en parte como una medida de control de esclavos: no entraban importaciones y, ciertamente, ningún fugitivo escapaba a un refugio.

El Congreso se negó a aprobar ninguna restricción al lucrativo comercio interestatal de esclavos, que se expandió para reemplazar el suministro de esclavos africanos (ver Esclavitud en los Estados Unidos # Comercio de esclavos).

Manumisión de propietarios sureños Editar

Después de 1776, los defensores de los cuáqueros y moravos ayudaron a persuadir a numerosos propietarios de esclavos en el Alto Sur para que liberaran a sus esclavos. Las manumisiones aumentaron durante casi dos décadas. Muchos actos individuales de esclavistas liberaron a miles de esclavos. Los esclavistas liberaron a esclavos en tal número que el porcentaje de negros libres en el Alto Sur aumentó del 1 al 10 por ciento, con la mayor parte de ese aumento en Virginia, Maryland y Delaware. En 1810, las tres cuartas partes de los negros de Delaware estaban libres. El más notable de los hombres que ofrecieron la libertad fue Robert Carter III de Virginia, quien liberó a más de 450 personas mediante un "Deed of Gift", presentado en 1791. Este número era más esclavos de los que cualquier estadounidense había liberado antes o después. [77] A menudo, los propietarios de esclavos tomaron sus decisiones por sus propias luchas en la Revolución, sus voluntades y hechos citaban con frecuencia el lenguaje sobre la igualdad de los hombres que respaldaban la decisión de liberar a los esclavos. La economía cambiante de la era también alentó a los propietarios de esclavos a liberarlos. Los plantadores estaban pasando del tabaco intensivo en mano de obra al cultivo de cultivos mixtos y necesitaban menos esclavos. [78]

Junto con los afroamericanos liberados antes de la Revolución, las familias negras recién libres comenzaron a prosperar [ cita necesaria ] [ ambiguo ]. En 1860, el 91,7% de los negros de Delaware y el 49,7% de los de Maryland eran libres. Estas primeras familias libres a menudo formaron el núcleo de artesanos, profesionales, predicadores y maestros de las generaciones futuras. [78]

Territorios occidentales Editar

Durante el debate del Congreso en 1820 sobre la propuesta de Enmienda de Tallmadge, que buscaba limitar la esclavitud en Missouri cuando se convirtió en un estado, Rufus King declaró que "las leyes o pactos que imponen tal condición [esclavitud] a cualquier ser humano son absolutamente nulas, porque contrariamente a la ley de la naturaleza, que es la ley de Dios, por la que da a conocer sus caminos al hombre, y es primordial para todo control humano ". La enmienda fracasó y Missouri se convirtió en un estado esclavista. Según el historiador David Brion Davis, esta puede haber sido la primera vez en el mundo que un líder político atacó abiertamente la legalidad percibida de la esclavitud de una manera tan radical.

A partir de la década de 1830, el Director General de Correos de los Estados Unidos se negó a permitir que los correos llevaran panfletos de abolición al sur. [79] Los maestros del norte sospechosos de abolicionismo fueron expulsados ​​del sur y se prohibió la literatura abolicionista. Un norteño, Amos Dresser (1812-1904), en 1835 fue juzgado en Nashville, Tennessee, por poseer publicaciones contra la esclavitud, condenado y, como castigo, fue azotado públicamente. [80] [81] Los sureños rechazaron las negaciones de los republicanos de que eran abolicionistas. Señalaron el intento de John Brown en 1859 de iniciar un levantamiento de esclavos como prueba de que estaban en marcha múltiples conspiraciones en el norte para encender rebeliones de esclavos. Aunque algunos abolicionistas pidieron revueltas de esclavos, no se ha descubierto ninguna evidencia de ninguna otra conspiración similar a la de Brown. [82] El Norte también se sintió amenazado, porque como concluye Eric Foner, "los norteños llegaron a ver la esclavitud como la antítesis de la buena sociedad, así como una amenaza para sus propios valores e intereses fundamentales". [83] La famosa y "ardiente" abolicionista Abby Kelley Foster, de Massachusetts, fue considerada una "ultra" abolicionista que creía en los derechos civiles plenos para todos los negros. Ella sostuvo la opinión de que los esclavos liberados colonizarían Liberia. Partes del movimiento contra la esclavitud se conocieron como "Abby Kellyism". Reclutó a Susan B Anthony y Lucy Stone para el movimiento. Effingham Capron, un vástago de algodón y textiles, que asistió a la reunión cuáquera donde Abby Kelley Foster y su familia eran miembros, se convirtió en un abolicionista prominente a nivel local, estatal y nacional. [84] La sociedad local contra la esclavitud en Uxbridge, Massachusetts, tenía más del 25% de la población de la ciudad como miembros. [84]

Religión y moralidad Editar

El Segundo Gran Despertar de las décadas de 1820 y 1830 en la religión inspiró a grupos que emprendieron muchos tipos de reformas sociales. Para algunos, eso incluía la abolición inmediata de la esclavitud, ya que consideraban pecaminoso tener esclavos y tolerar la esclavitud. La oposición a la esclavitud, por ejemplo, fue una de las obras de piedad de las iglesias metodistas, que fueron establecidas por John Wesley. [85] "Abolicionista" tenía varios significados en ese momento. Los seguidores de William Lloyd Garrison, incluidos Wendell Phillips y Frederick Douglass, exigieron la "abolición inmediata de la esclavitud", de ahí el nombre, también llamado "inmediatismo". Un grupo más pragmático de abolicionistas, como Theodore Weld y Arthur Tappan, quería una acción inmediata, pero estaba dispuesto a apoyar un programa de emancipación gradual, con una etapa intermedia larga.

Los "hombres antiesclavistas", como John Quincy Adams, no llamaron a la esclavitud un pecado. Lo llamaron una característica maligna de la sociedad en su conjunto. Hicieron lo que pudieron para limitar la esclavitud y acabar con ella cuando fue posible, pero no formaron parte de ningún grupo abolicionista. Por ejemplo, en 1841, John Quincy Adams representó al Amistad Esclavos africanos en la Corte Suprema de los Estados Unidos y argumentó que deberían ser puestos en libertad. [86] En los últimos años antes de la guerra, "antiesclavista" podría referirse a la mayoría del norte, como Abraham Lincoln, que se opuso a la expansión de la esclavitud o su influencia, como por la Ley Kansas-Nebraska o la Ley de Esclavos Fugitivos. Muchos sureños llamaron a todos estos abolicionistas, sin distinguirlos de los Garrisonians.

El historiador James Stewart (1976) explica las creencias profundas de los abolicionistas: "Todas las personas eran iguales a los ojos de Dios, las almas de los negros eran tan valiosas como las de los blancos, para que uno de los hijos de Dios esclavizara a otro era una violación de la Ley Superior, incluso si fue sancionado por la Constitución ". [28]

Los católicos irlandeses en los Estados Unidos rara vez desafiaron el papel de la esclavitud en la sociedad, ya que estaba protegida en ese momento por la Constitución de los Estados Unidos. Consideraban a los abolicionistas como anticatólicos y antiirlandeses. Los católicos irlandeses fueron generalmente bien recibidos por los demócratas del sur. [87]

Por el contrario, la mayoría de los nacionalistas y fenianos irlandeses apoyaron la abolición de la esclavitud. Daniel O'Connell, el líder católico de los irlandeses en Irlanda, apoyó la abolición en los Estados Unidos. Organizó una petición en Irlanda con 60.000 firmas instando a los irlandeses de Estados Unidos a apoyar la abolición. John O'Mahony, fundador de la Hermandad Republicana Irlandesa fue abolicionista y sirvió como coronel en el 69º Regimiento de Infantería durante la Guerra Civil. [88]

Los católicos irlandeses en los Estados Unidos eran inmigrantes recientes, la mayoría eran pobres y muy pocos poseían esclavos. Tuvieron que competir con los negros libres por trabajos de mano de obra no calificada. Vieron el abolicionismo como el ala militante del protestantismo evangélico anticatólico. [89]

La Iglesia Católica en los Estados Unidos tenía lazos largos [ cita necesaria ] en la esclavitud de Maryland y Louisiana. A pesar de una firme postura por la igualdad espiritual de los negros y la rotunda condena de la esclavitud por parte del Papa Gregorio XVI en su bula In supremo apostolatus emitida en 1839, la iglesia estadounidense continuó en hechos, si no en el discurso público, para evitar la confrontación con los intereses de tenencia de esclavos. En 1861, el Arzobispo de Nueva York escribió al Secretario de Guerra Cameron: "Que la Iglesia se opone a la esclavitud. Su doctrina sobre ese tema es que es un crimen reducir a los hombres naturalmente libres a una condición de servidumbre y esclavitud, como esclavos ". Ningún obispo estadounidense apoyó la abolición extrapolítica o la interferencia con los derechos de los estados antes de la Guerra Civil.

Los alemanes seculares de la inmigración Forty-Eighter eran en gran parte anti-esclavitud. Entre los cuarenta y ocho destacados se encontraban Carl Schurz y Friedrich Hecker. Los luteranos alemanes rara vez tomaron una posición sobre la esclavitud, pero los metodistas alemanes estaban en contra de la esclavitud.

Retórica abolicionista negra Editar

Los historiadores y académicos han pasado por alto en gran medida el trabajo de los abolicionistas negros, en cambio, han centrado gran parte de su atención académica en unos pocos abolicionistas negros, como Frederick Douglass. [90] Los abolicionistas negros, aunque como Martin Delany y James Monroe Whitfield, por nombrar sólo otros dos, desempeñaron un papel innegablemente importante en la configuración del movimiento. Aunque es imposible generalizar todo un movimiento retórico, los abolicionistas negros pueden caracterizarse en gran medida por los obstáculos que enfrentaron y las formas en que estos obstáculos informaron su retórica. Los abolicionistas negros tenían el claro problema de tener que enfrentarse a un público estadounidense a menudo hostil, sin dejar de reconocer su nacionalidad y lucha. [91] Como resultado, muchos abolicionistas negros "adoptaron intencionalmente aspectos de las culturas británica, de Nueva Inglaterra y del Medio Oeste". [91] Además, gran parte de la retórica abolicionista, y la retórica abolicionista negra en particular, fueron influenciadas por la herencia de la predicación puritana. [92]

Mujeres abolicionistas Editar

El boletín abolicionista de William Lloyd Garrison, el Libertador señaló en 1847, "la causa contra la esclavitud no puede detenerse a estimar dónde está el mayor endeudamiento, pero siempre que se haga la cuenta no puede haber duda de que los esfuerzos y sacrificios de las MUJERES, que la ayudaron, tendrán un honorable y posición visible ". [93] Como Libertador estados, las mujeres jugaron un papel crucial como líderes en el movimiento contra la esclavitud.

Angelina y Sarah Grimké fueron las primeras mujeres agentes antiesclavistas y desempeñaron una variedad de roles en el movimiento abolicionista. Aunque nacieron en el sur, las hermanas Grimké se desilusionaron con la esclavitud y se mudaron al norte para alejarse de ella. Quizás debido a su lugar de nacimiento, las críticas de las hermanas Grimké tenían un peso y una especificidad particulares. Angelina Grimké habló de su emoción al ver a hombres blancos hacer trabajos manuales de cualquier tipo. [94] Sus perspectivas como nativas del Sur y como mujeres, aportaron un nuevo e importante punto de vista al movimiento abolicionista. En 1836, se mudaron a Nueva York y comenzaron a trabajar para la Sociedad Anti-Esclavitud, donde conocieron y quedaron impresionados por William Lloyd Garrison. [95] Las hermanas escribieron muchos panfletos (el "Llamamiento a las mujeres cristianas del sur" de Angelina fue el único llamado directo a las mujeres del sur para desafiar las leyes de esclavitud) y desempeñaron roles de liderazgo en la primera Convención contra la Esclavitud de Mujeres Americanas en 1837. [96] Posteriormente, los Grimkés realizaron una gira de conferencias notable por el norte, que culminó con el discurso de Angelina en febrero de 1838 ante un Comité de la Legislatura de Massachusetts.

Lucretia Mott también participó activamente en el movimiento abolicionista. Aunque conocida por su defensa del sufragio femenino, Mott también jugó un papel importante en el movimiento abolicionista. Durante cuatro décadas, pronunció sermones sobre abolicionismo, derechos de la mujer y una serie de otros temas. Mott reconoció el papel determinante de sus creencias cuáqueras en afectar su sentimiento abolicionista. Ella habló del "deber (que) se me impuso en el momento en que me consagré a ese Evangelio que unge 'para predicar la liberación a los cautivos, para poner en libertad a los que están heridos". [97] La ​​defensa de Mott tomó una variedad de formas: trabajó con Free Produce Society para boicotear los productos hechos por esclavos, se ofreció como voluntaria en la Convención de Mujeres Estadounidenses contra la Esclavitud Femenina de Filadelfia y ayudó a las esclavas a escapar a territorio libre. [98]

Abby Kelley Foster, con una fuerte herencia cuáquera, ayudó a llevar a Susan B. Anthony y Lucy Stone al movimiento de abolición y las alentó a asumir un papel en el activismo político. Ella ayudó a organizar y fue una oradora clave en la primera Convención Nacional de Derechos de la Mujer, celebrada en Worcester, Massachusetts, en 1850. (La Convención de Seneca Falls más conocida, celebrada en 1848, no era nacional). [99] Era una "ultra" abolicionista que creía en los derechos civiles inmediatos y completos para todos los esclavos. Desde 1841, sin embargo, había renunciado a los cuáqueros por disputas sobre no permitir oradores contra la esclavitud en las casas de reunión (incluida la reunión mensual de Uxbridge a la que había asistido con su familia), y el grupo la repudió. [100] [101] [102] Abby Kelley se convirtió en una de las principales oradoras y en la principal recaudadora de fondos de la Sociedad Estadounidense Antiesclavista. El abolicionismo radical se conoció como "Abby Kelleyism". [103] [104]

Otros líderes del movimiento abolicionista fueron Lydia Maria Child, Elizabeth Cady Stanton, Susan B. Anthony, Harriet Tubman y Sojourner Truth. Pero incluso más allá de estas mujeres conocidas, el abolicionismo mantuvo un apoyo impresionante de la clase media blanca y algunas mujeres negras. Fueron estas mujeres las que realizaron muchas de las tareas logísticas diarias que hicieron que el movimiento tuviera éxito. Recaudaron dinero, escribieron y distribuyeron piezas de propaganda, redactaron y firmaron peticiones y presionaron a las legislaturas. Aunque el abolicionismo sembró las semillas del movimiento por los derechos de las mujeres, la mayoría de las mujeres se involucraron en el abolicionismo debido a una cosmovisión religiosa de género y a la idea de que tenían responsabilidades morales femeninas. [105] Por ejemplo, en el invierno de 1831-1832, las mujeres enviaron tres peticiones a la legislatura de Virginia, abogando por la emancipación de la población esclava del estado. El único precedente de tal acción fue la organización de una petición por parte de Catharine Beecher en protesta por la destitución de Cherokee. [106] Las peticiones de Virginia, si bien las primeras de su tipo, no fueron de ninguna manera las últimas. Un respaldo similar aumentó antes de la Guerra Civil.

Incluso cuando las mujeres desempeñaron un papel crucial en el abolicionismo, el movimiento ayudó simultáneamente a estimular los esfuerzos por los derechos de las mujeres. Diez años antes de la Convención de Seneca Falls, las hermanas Grimké viajaban y daban conferencias sobre sus experiencias con la esclavitud. Como dice Gerda Lerner, los Grimkés entendieron el gran impacto de sus acciones. "Al trabajar por la liberación del esclavo", escribe Lerner, "Sarah y Angelina Grimké encontraron la clave de su propia liberación. Y la conciencia del significado de sus acciones estaba claramente ante ellas". abajo '". [107]

Las mujeres obtuvieron importantes experiencias al hablar en público y organizarse que les sirvió para seguir adelante. El discurso público de las hermanas Grimké jugó un papel fundamental en la legitimación del lugar de la mujer en la esfera pública. Algunas mujeres cristianas crearon sociedades de centavos para beneficiar a los movimientos de abolición, donde muchas mujeres en una iglesia se comprometían a donar un centavo por semana para ayudar a las causas abolicionistas. [108]

La Convención de Seneca Falls de julio de 1848 surgió de una asociación entre Lucretia Mott y Elizabeth Cady Stanton que floreció mientras los dos trabajaban, al principio, en temas abolicionistas. De hecho, los dos se conocieron en la Convención Mundial contra la Esclavitud en el verano de 1840. [109] Mott aportó habilidades oratorias y una reputación impresionante como abolicionista al naciente movimiento por los derechos de las mujeres.

El abolicionismo reunió a mujeres activas y les permitió establecer conexiones políticas y personales mientras perfeccionaban sus habilidades de comunicación y organización. Incluso Sojourner Truth, comúnmente asociada con el abolicionismo, pronunció su primer discurso público documentado en la Convención Nacional de los Derechos de la Mujer de 1850 en Worcester. Allí, abogó por el activismo por la reforma de las mujeres. [110]

Antiabolicionismo en el norte Editar

Es fácil exagerar el apoyo al abolicionismo en el Norte. "Desde Maine hasta Missouri, desde el Atlántico hasta el Golfo, las multitudes se reunieron para escuchar a alcaldes y regidores, banqueros y abogados, ministros y sacerdotes denunciar a los abolicionistas como amalgamacionistas, incautos, fanáticos, agentes extranjeros e incendiarios". [111] Todo el movimiento abolicionista, el cuadro de conferencistas contra la esclavitud, se centró principalmente en el Norte: convencer a los norteños de que la esclavitud debería ser abolida de inmediato, y los esclavos liberados deberían tener derechos.

La mayoría de los sureños blancos, aunque no todos, apoyaban la esclavitud; había un sentimiento creciente a favor de la emancipación en Carolina del Norte, [112] Maryland, Virginia y Kentucky, hasta que el pánico resultante de la revuelta de Nat Turner de 1831 puso fin a eso. [113]: 14 [114]: 111 Pero solo una minoría en el Norte apoyó la abolición, vista como una medida extrema, "radical". (Véase Republicanos radicales.) Horace Greeley comentó en 1854 que "nunca había sido capaz de descubrir ningún sentimiento antiesclavista fuerte, dominante y dominante en los Estados Libres". [115] Los negros libres estaban sujetos tanto en el Norte como en el Sur a condiciones casi inconcebibles hoy (2019). [116] Aunque el panorama no es uniforme ni estático, en general los negros libres en el norte no eran ciudadanos y no podían votar ni ocupar cargos públicos. No pudieron dar testimonio en la corte y su palabra nunca fue tomada contra la palabra de un hombre blanco, como resultado de lo cual los crímenes de los blancos contra los negros rara vez fueron castigados. [117]: 154-155 Los niños negros no podían estudiar en las escuelas públicas, a pesar de que los contribuyentes negros ayudaron a mantenerlos, [49]: 154 y solo había un puñado de escuelas para estudiantes negros, como la African Free School en Nueva York. , la Escuela Abiel Smith en Boston y la Academia Watkins para Jóvenes Negros en Baltimore.Cuando se establecieron escuelas para negros en Ohio en la década de 1830, el maestro de una dormía en ella todas las noches "por temor a que los blancos lo quemarían", y en otra, "un comité de vigilancia amenazó con alquitramar y emplumar [al maestro] y montar ella en una barandilla si no se iba ". [35]: 245–246 "La educación de los negros era una actividad peligrosa para los profesores". [118]

La mayoría de las universidades no admitirían a negros. (El Oberlin Collegiate Institute fue la primera universidad que sobrevivió para admitirlos por política, el Oneida Institute fue un predecesor de corta duración). En salarios, vivienda, acceso a servicios y transporte, un trato separado pero igual o de Jim Crow habría sido una gran ventaja. mejora. La propuesta de crear la primera universidad del país para negros, en New Haven, Connecticut, obtuvo una oposición local tan fuerte (New Haven Excitement) que fue rápidamente abandonada. [119] [120] Las escuelas en las que negros y blancos estudiaban juntos en Canaan, New Hampshire, [121] y Canterbury, Connecticut, [122] fueron destruidas físicamente por turbas.

Las acciones sureñas contra los abolicionistas blancos tomaron cauces legales: Amos Dresser fue juzgado, condenado y azotado públicamente en Knoxville, y Reuben Crandall, el hermano menor de Prudence Crandall, fue arrestado en Washington DC y declarado inocente, aunque murió pronto de tuberculosis que contrajo. en la cárcel. (El fiscal era Francis Scott Key.) En Savannah, Georgia, el alcalde y el concejal protegieron a un visitante abolicionista de una turba. [123]

En el norte hubo una violencia mucho más grave por parte de turbas, lo que la prensa a veces llamó "mobocracia". [124] En 1837, el reverendo Elijah P. Lovejoy, que publicó un periódico abolicionista, fue asesinado por una turba en Illinois. Solo seis meses después, la nueva sala grande, moderna y costosa que la Sociedad Anti-Esclavitud de Pensilvania construyó en Filadelfia en 1838 fue incendiada por una turba tres días después de su apertura. Hubo otros disturbios anti-abolicionistas en Nueva York (1834), Cincinnati (1829, 1836 y 1841), Norwich, Connecticut (1834), [125] Washington, DC (1835), Filadelfia (1842) y Granville, Ohio. (siguiendo la Convención contra la Esclavitud del Estado de Ohio, 1836), [126] aunque también hubo un motín a favor de la abolición (más precisamente un motín a favor de los esclavos fugitivos) en Boston en 1836 [127] (y ver Jerry Rescue). Entre 1835 y 1838, la violencia anti-abolicionista "se instaló en una característica rutinaria de la vida pública en prácticamente todas las principales ciudades del norte". [128]

Dar a los negros los mismos derechos que tenían los blancos, como pedía Garrison, estaba "muy lejos de la corriente principal de opinión en la década de 1830". [129]: 27 Algunos se opusieron incluso a permitir que los negros se unieran a organizaciones abolicionistas. [130] La única vez que Garrison defendió a los propietarios de esclavos del sur fue cuando los comparó con los norteños antiabolicionistas:

Encontré [en el norte] el desprecio más amargo, la oposición más activa, la detracción más implacable, el prejuicio más obstinado y la apatía más congelada que entre los propios dueños de esclavos. [131]: 36–37 [129]: 42

[E] l prejuicio de raza parece ser más fuerte en los Estados que han abolido la esclavitud, que en aquellos donde todavía existe y en ningún lugar es tan intolerante como en aquellos Estados donde nunca se ha conocido la servidumbre. [132]: 460

De manera similar, Harriet Beecher Stowe declaró que "la amargura de los esclavistas del sur se vio atenuada por muchas consideraciones de bondad hacia los sirvientes nacidos en sus casas o en sus propiedades, pero el esclavista del norte comerciaba con hombres y mujeres a quienes nunca vio, y cuyas separaciones, lágrimas y miserias que decidió no escuchar nunca ". [133]: 607

La reacción a favor de la esclavitud al abolicionismo Editar

Los dueños de esclavos estaban enojados por los ataques a lo que algunos sureños (incluido el político John C. Calhoun [134]) llamaban su "institución peculiar" de esclavitud. A partir de la década de 1830, los sureños desarrollaron una defensa ideológica vehemente y creciente de la esclavitud. [135] Los dueños de esclavos afirmaron que la esclavitud no era un mal inevitable, o un mal de cualquier tipo, la esclavitud era un bien positivo tanto para los amos como para los esclavos, y que Dios la sancionó explícitamente. Los líderes religiosos como el reverendo Fred A. Ross y líderes políticos como Jefferson Davis hicieron argumentos bíblicos en defensa de la esclavitud. [136] Las interpretaciones bíblicas del sur contradecían las de los abolicionistas. Una popular fue que la maldición sobre el hijo de Noé, Cam y sus descendientes en África, justificaba esclavizar a los negros. Los abolicionistas respondieron, negando que ni Dios ni la Biblia respalden la esclavitud, al menos como se practicaba en el sur de Antebellum.

Colonización y fundación de Liberia Editar

A principios del siglo XIX, se establecieron una variedad de organizaciones que abogaban por la reubicación de personas negras de los Estados Unidos, sobre todo la American Colonization Society (ACS), fundada en 1816. La ACS contó con el apoyo de destacados líderes del sur como Henry Clay y James Monroe, quien lo vio como un medio conveniente para reubicar a los negros libres a quienes percibían como una amenaza para su control sobre los negros esclavizados. A partir de la década de 1820, la AEC y las sociedades estatales afiliadas ayudaron a unos pocos miles de negros libres a trasladarse a las colonias recién establecidas en África Occidental que iban a formar la República de Liberia. Desde 1832 en adelante, la mayoría de los migrantes eran personas esclavizadas que habían sido liberadas con la condición de que fueran a Liberia. Muchos migrantes murieron de enfermedades locales, pero sobrevivieron suficientes para que Liberia declarara su independencia en 1847. Los americanos-liberianos formaron una élite gobernante cuyo tratamiento de la población nativa siguió las líneas del desdén por la cultura africana que habían adquirido en América. [137]

La mayoría de los afroamericanos se oponían a la colonización y simplemente querían que se les concedieran los derechos de ciudadanos libres en los Estados Unidos. Un oponente notable de tales planes fue el rico abolicionista negro libre James Forten de Filadelfia.

En 1832, el prominente abolicionista blanco William Lloyd Garrison publicó su libro Reflexiones sobre la colonización africana, en el que atacó severamente la política de enviar negros (no "de regreso") a África, y específicamente a la American Colonization Society. La Sociedad de Colonización, que había apoyado anteriormente, es "una criatura sin corazón, sin cerebro, sin ojos, antinatural, hipócrita, implacable e injusto". [138]: 15 La "colonización", según Garrison, no era un plan para eliminar la esclavitud, sino para protegerla. Como lo expresó un partidario de Garrison:

No es objeto de la Colonization Society mejorar la condición del esclavo. La cosa es que, para sacarlos del camino, no se consulta en absoluto el bienestar del negro. [138]: 13, 15

Garrison también señaló que la mayoría de los colonos murieron de enfermedades y que la cantidad de negros libres que se reasentaron en la futura Liberia fue mínima en comparación con la cantidad de esclavos en los Estados Unidos. Como lo expresó el mismo partidario:

Como remedio para la esclavitud, debe colocarse entre los engaños más burdos. En quince años ha transportado menos de tres mil personas a la costa africana mientras que el incrementar en su número, en el mismo período, es de unos setecientos mil! "[138]: 11

    ^ La American Anti-Slavery Society ofreció a doce de los Lane Rebels "comisiones y empleo". "De camino a nuestro campo de conferencias, nos detuvimos en Putnam y ayudamos [en abril de 1835] en la formación de la Sociedad Contra la Esclavitud de Ohio". [49]

[Nos] reunimos en Cleveland, donde, por la gracia del juez Sterling, su bufete de abogados nos fue liberado para este propósito, y se abrió una escuela de abolición, donde, copiando documentos, con pistas, discusiones y sugerencias, Pasamos dos semanas en un ejercicio serio y rentable. Surgió una pregunta química, relacionada con el alquitrán y las plumas y cómo borrar su mancha. Esta pregunta práctica se resolvió en una sola lección. Los nombres de los que se acogieron a este curso fueron: TD Weld, S [ereno] W. Streeter, Edward Weld, HB Stanton, H [untington] Lyman, James A. Thome, J [ohn] W. Alvord, M [arcus ] R. Robinson, George Whipple y WT Allan. [50]: 67–68


(1776) La aprobación eliminada de la Declaración de Independencia

Cuando Thomas Jefferson incluyó un pasaje que atacaba la esclavitud en su borrador de la Declaración de Independencia, inició el debate más intenso entre los delegados reunidos en Filadelfia en la primavera y principios del verano de 1776. El pasaje de Jefferson sobre la esclavitud fue la sección más importante eliminada de el documento final. Fue reemplazado por un pasaje más ambiguo sobre la incitación del rey Jorge a & # 8220 insurrecciones domésticas entre nosotros. & # 8221 Décadas más tarde, Jefferson culpó de la eliminación del pasaje a los delegados de Carolina del Sur y Georgia y a los delegados del norte que representaban a los comerciantes que estaban en el tiempo involucrado activamente en la trata transatlántica de esclavos. El pasaje original de Jefferson sobre la esclavitud aparece a continuación.

Ha librado una guerra cruel contra la naturaleza humana misma, violando sus derechos más sagrados de vida y libertad en las personas de un pueblo lejano que nunca lo ofendió, cautivándolos y llevándolos a la esclavitud en otro hemisferio o incurriendo en una muerte miserable en su transporte allí. Esta guerra pirata, el oprobio de los poderes infieles, es la guerra del Rey cristiano de Gran Bretaña. Decidido a mantener abierto un mercado donde los hombres deben comprarse y venderse, ha prostituido su negativa de suprimir todo intento legislativo de prohibir o restringir este comercio execrable. Y para que este conjunto de horrores pueda no querer ningún hecho distinguido, ahora está animando a esas mismas personas a levantarse en armas entre nosotros y a comprar esa libertad de la que los ha privado, asesinando a las personas a las que les ha impuesto. : pagando así los crímenes anteriores cometidos de nuevo las Libertades de un pueblo, con crímenes que les insta a cometer contra la vida de otro.


Impacto de la esclavitud en Estados Unidos

La esclavitud afectó no solo a los esclavos y a las personas que los poseían, sino también a quienes estaban en contra de la esclavitud. Debido a que los estados del norte se habían vuelto más industrializados que los del sur, el norte no consideraba la esclavitud como un desarrollo positivo para la nación. La revolución del mercado junto con la Revolución Industrial de Inglaterra convencieron al norte de que la mano de obra libre sería mejor para el país. La esclavitud no solo era moralmente incorrecta, no era tan económicamente sólida como antes. Las narrativas de esclavos impactaron la forma en que la nación percibía la institución de la esclavitud.

A menudo, la gente veía la esclavitud en términos de institución. Las narrativas de esclavos ayudaron a cambiar el enfoque del sistema al personal. Antiguos esclavos como Frederick Douglass y Harriet Jacobs pudieron escapar de sus amos esclavistas y escribir sus historias. Las narrativas de esclavos fueron una fuerza de unión para aquellos que se oponían a la esclavitud. Las descripciones incluidas fueron para escandalizar a quienes no conocían los efectos de la esclavitud o quienes no hicieron nada para detenerla.

Incidentes de Harriet Jacobs en la vida de una esclava

Harriet Jacobs, en su narrativa Incidentes en la vida de una esclava, reconoció que quienes no estaban familiarizados con la esclavitud estarían incrédulos al afirmar: “Soy consciente de que algunas de mis aventuras pueden parecer increíbles pero son, sin embargo, estrictamente verdadero. No he exagerado los agravios infligidos por la esclavitud, al contrario, mis descripciones no llegan a los hechos ”(Jacobs 439). Los abolicionistas se oponían firmemente a la esclavitud y apreciaban las narrativas esclavistas que ayudaban a su causa.

El norte y el sur

A medida que la nación avanzaba, el norte y el sur se desarrollaron con diferencias. Un ejemplo de la división entre el norte y el sur en el tema de la esclavitud sería la Ordenanza del Noroeste de 1787. La tierra que estaba al oeste del río Misisipi y al este de los Apalaches prohibía la esclavitud. Esto fue crucial porque ayudó a establecer la idea de estados libres y estados esclavistas. Otro ejemplo sería el Compromiso de Missouri de 1820 que se creó para resolver la disputa sobre qué sería de los estados de la parte occidental de la nación. El compromiso permitió que Missouri se uniera a la nación como un estado esclavista y que el estado de Maine fuera un estado libre.

Gran compromiso

A lo largo de la primera parte de la historia estadounidense, el compromiso se consideró un rasgo virtuoso y la nación valoró la capacidad de resolver las diferencias de opinión de manera pacífica. Sin embargo, estos compromisos no durarían cuando la nación participara en la Guerra Civil. Estos intentos de transigir ilustran que la esclavitud causó divisiones entre las diferentes regiones de los primeros Estados Unidos.

La esclavitud era importante

La esclavitud jugó un papel fundamental en el desarrollo de los primeros Estados Unidos. La esclavitud vino después del uso de sirvientes contratados y fue una forma de que la nueva nación avanzara económicamente a expensas de miles de personas. Desde el Paso Medio hasta la propia institución, los esclavos se enfrentaron a terribles abusos y maltratos. La esclavitud era moralmente incorrecta, pero se permitió que continuara porque se basaba en la creencia de que sin la esclavitud estos individuos no serían cristianos.

El impacto social

El impacto social que tuvo la esclavitud en la nación se pudo ver en los levantamientos de esclavos. Los dueños de esclavos blancos mantenían el temor de que los esclavos se levantaran contra sus amos. Con el paso del tiempo, las opiniones racistas se hicieron evidentes a medida que la gente inculcaba valores de superioridad racial en los blancos. Esta idea de que los blancos son mejores que los negros persistirá mucho después de que termine la esclavitud. La esclavitud provocó la ruptura entre el norte y el sur en la América posterior a la Guerra Civil. Samuel Watkins, un soldado confederado de la Guerra Civil, resumió con precisión la división entre el norte y el sur cuando afirmó: “El sur es nuestro país, el norte es el país de quienes viven allí. Somos un pueblo agrícola, ellos son un pueblo manufacturero ”(Watkins 7).

Diferencias del norte y del sur

La parte norte del país se estaba industrializando y no necesitaba esclavitud como lo hacía el sur agrario. El sur deseaba mantener la esclavitud y el norte, influenciado por los antiguos esclavos y la creciente comprensión de la institución, estaba dispuesto a oponerse. La esclavitud había influido en el comienzo de la América posterior a la Guerra Civil y continuaría impactando cuando la nación entrara en la Guerra Civil.

Jacobs, Harriet. Incidentes en la vida de una esclava. Nueva York: Signet, 2002. Print.

Ramitas, Elizabeth. "Queja de un sirviente contratado (1756)". Voces de la libertad 1 (2008): 66-68. Impresión.


William Lloyd Garrison, el abolicionista más prominente de Estados Unidos, de hecho aprobó una resolución a través de su American Anti-Slavery Society insistiendo en que era deber de cada miembro trabajar para disolver la Unión Americana. (Decía: “Resuelto, que los abolicionistas de este país deberían convertir en uno de los principales objetos de esta agitación la disolución de la Unión Americana”). Sostenía esta opinión en parte porque el Norte, una vez separado del Sur, no Ya no estaría contaminado moralmente por su asociación con la esclavitud ("¡No a la unión con los esclavistas!", declaró), pero también porque creía que la secesión del Norte socavaría la esclavitud del Sur. Si los estados del norte fueran un país separado, el norte no tendría ninguna obligación constitucional de devolver esclavos fugitivos a sus amos. Los estados del norte se convertirían entonces en un refugio para los esclavos fugitivos. El costo de imposición de la esclavitud sureña se volvería prohibitivo y la institución colapsaría.

William Rawle, un abogado de Filadelfia de simpatía federalista y ningún amigo de la esclavitud, admitió en A View of the Constitution (1825) que, bajo ciertas condiciones, sería perfectamente legal que un estado se retirara de la Unión. El texto de Rawle se utilizó para enseñar derecho constitucional en West Point desde 1825 hasta 1840.

La lista de autoridades que apoyaron el principio de que los estados estadounidenses tenían el derecho legal de separarse es impresionante. En conjunto, constituyen una prueba muy seria de la existencia de tal derecho: Thomas Jefferson John Quincy Adams William Lloyd Garrison William Rawle y Alexis de Tocqueville, el gran observador francés de los asuntos estadounidenses. Añádase a esto que los estados de Nueva Inglaterra amenazaron con la secesión varias veces a principios del siglo XIX, y el resultado es prácticamente inevitable: la legitimidad de la secesión, aunque no se mantuvo unánimemente, se había dado por sentada en todas las secciones del país durante años por la tiempo de la guerra.


Temas de este ensayo:

Insuficiencia de información sobre la esclavitud:

El registro histórico de la esclavitud trata casi por completo de las creencias y acciones de los blancos en Europa y América del Norte. La historia completa aún no se ha contado. La contribución de los propios esclavos no está completamente documentada. & # 34Aún queda por explorar cómo los esclavos transformaron sus experiencias africanas en acciones revolucionarias contra la institución de la esclavitud. Incluso los especialistas de África han pasado inadvertidamente por alto la importancia del pensamiento y la acción abolicionistas negros." 1

La esclavitud durante los siglos XVI al XVIII:

Los esclavos africanos fueron transportados a las colonias españolas y portuguesas en el Caribe, México y América Central y del Sur, comenzando a principios del siglo XVI.

Los terratenientes de las colonias americanas suplieron originalmente su necesidad de trabajo forzoso esclavizando a un número limitado de nativos y & # 34contratando & # 34 a muchos más sirvientes europeos contratados. A cambio de su transporte a través del Atlántico, los sirvientes se comprometieron a trabajar para el terrateniente durante 4 a 7 años. Algunos esclavos fueron importados de África ya en 1619. Con la expansión del cultivo de tabaco en la década de 1670 y # 39, y la disminución del número de personas dispuestas a inscribirse como sirvientes contratados en la década de 1680 y # 39, se trajo un número creciente de esclavos de África. Reemplazaron a los esclavos nativos americanos, quienes resultaron ser susceptibles a enfermedades de origen europeo. & # 34. un pequeño número de personas blancas también fueron esclavizadas por secuestro, o por delitos o deudas." 2Los africanos Provenía de muchos linajes raciales y de muchas tribus, desde los enérgicos hausas, los amables mandingos, los creativos yorubas, los igbos, los efiks y los krus, los orgullosos fantins, los belicosos ashantis, los astutos dahomeanos, los binis y los senegaleses." 3 Finalmente, de 600 a 650 mil esclavos llegaron a Estados Unidos en contra de su voluntad. 4

La esclavitud era una propuesta atractiva para los terratenientes. En 1638, & # 34el precio de un hombre africano rondaba los 27 dólares, mientras que el salario de un trabajador europeo rondaba los 70 centavos por día." 2Un esclavo tenía menos valor en ese momento que los 40 días de trabajo de un europeo.

Tanto el transporte de esclavos como la esclavitud misma en los Estados Unidos eran instituciones brutales. No era desconocido tener una tasa de mortalidad del 50% durante el paso desde África. Los esclavos que estaban demasiado enfermos para sobrevivir al viaje a veces eran arrojados por la borda para ahogarse. Una vez en suelo estadounidense, los esclavos eran tratados en gran medida como una propiedad, para ser comprados y vendidos libremente.Algunos dueños de esclavos permitieron que sus esclavos se casaran, otros les impusieron matrimonios. Los matrimonios de esclavos no fueron reconocidos por los estados. El propietario era libre de dividir una pareja o una familia en cualquier momento simplemente vendiendo algunos de sus esclavos. Los niños esclavos eran enviados a los campos alrededor de los 12 años de edad, donde trabajaban de sol a sol.

La esclavitud también fue brutal en Canadá. En 1734, una esclava negra, Marie-Joseph-Angelique, se opuso a la esclavitud y su venta esperada. Ella quemó la casa de su dueño en Montreal en protesta. El fuego se extendió y finalmente destruyó 46 edificios. Su sentencia fue que le cortaran las manos y luego la quemaran viva. Esto se redujo en la apelación a un simple ahorcamiento.

"Incluso en 1824, un muchacho de 18 años de New Brunswick fue 'colgado del cuello hasta la muerte' por haber robado 24 '. En el Alto Canadá, el robo [Ontario] puede significar ser marcado con un hierro al rojo vivo en la palma de la mano o una paliza pública." 5

Muchos, quizás la mayoría, los esclavos se dedicaron a la resistencia pasiva:

"Trabajaron no más duro de lo necesario, redujeron la velocidad deliberadamente, organizaron huelgas de brazos caídos y huyeron a los pantanos en masa a la hora de la recolección del algodón. Rompieron implementos, pisotearon las cosechas y 'se llevaron' plata, vino, dinero, maíz, algodón y máquinas." 3

Otros fueron más agresivos:

"Envenenaban a amos y amas con arsénico, vidrio esmerilado y 'arañas golpeadas en suero de leche'. Los cortaban [a los esclavistas] con hachas y quemaban sus casas, desmotadoras y graneros hasta el suelo."

Hubo muchas conspiraciones y revueltas de esclavos durante la era de la esclavitud. Una fuente 6escribe que pasaron por tres fases:

1730 - 1760: ataques repentinos y violentos, que involucran un componente ritual africano
De 1760 a 1800: revueltas más conservadoras y cautelosas lideradas por esclavos de las plantaciones
De 1800 a 1840: ataques mejor organizados, organizados por negros asimilados, muchos de los cuales eran comerciantes.

Entre los más graves se encontraban en el condado de Gloucester, VA, en 1663 Nueva York, NY en 1712 Stono, SC en 1739 Richmond, VA en 1800 cerca de Nueva Orleans, LA en 1811 Charleston, SC en 1822 Southampton County, VA en 1831 y Harper & # 39s Ferry, VA en 1859. Los dueños de esclavos vivían con el temor continuo de una revuelta abierta.

Thomas Jefferson, redactor principal de la Declaración de la independencia, fue un incansable promotor de las libertades civiles. Sin embargo, no concibe el carácter universal de los derechos humanos. Él mismo poseía esclavos, e incluso engendró hijos de raza mixta con uno de sus esclavos. Algunos de sus pensamientos sobre la esclavitud fueron registrados en su & # 34Notas sobre el estado de Virginia." 7Se opuso a la emancipación general, argumentando que & # 34Prejuicios arraigados entretenidos por los blancos diez mil recuerdos por los negros de las heridas que han sufrido. & # 34 desestabilizaría irremediablemente a la sociedad. Jefferson fue uno de los promotores de la Sociedad Americana de Colonización, que se organizó en 1816. Buscaba liberar a los jóvenes afroamericanos educándolos y transportándolos a una colonia fuera de los Estados Unidos. Jefferson nunca liberó a sus propios esclavos.

La Iglesia Anglicana en Virginia debatió durante el período 1680-1730 sobre si los esclavos deberían recibir instrucción religiosa cristiana. Decidieron que se debería dar esa instrucción. Sin embargo, los programas de educación fueron frustrados por los terratenientes y dueños de esclavos que sintieron que si los esclavos se convertían al cristianismo, entonces ya no podrían ser esclavizados. 2

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El movimiento de abolición comienza en el siglo XVIII:

El movimiento de masas para abolir la esclavitud comenzó en Inglaterra a mediados del siglo XVIII. Los barcos británicos controlaban gran parte del comercio de esclavos en ese momento. Los barcos de Bristol y Liverpool transportaban anualmente a decenas de miles de africanos a las Américas. Sin embargo, dentro de unos años & # 34La nación comerciante de esclavos más grande del mundo se convertiría en el motor principal detrás de la supresión finalmente exitosa del comercio." . 4

En 1772, Lord Chief Justice, Lord Mansfield, dictaminó que los esclavos en Inglaterra no podían ser obligados a abandonar el país. En 1783, las acciones del capitán de un barco de esclavos Zong hicieron una contribución importante al movimiento de abolición. Creyendo que el barco se estaba quedando sin agua, ordenó que arrojaran por la borda a 132 esclavos enfermos. Cuando más tarde intentó cobrar la póliza de seguro, el público se indignó. los Sociedad para la abolición de la trata de esclavos fue fundada en ese momento. En 1787, William Wilberforce (1759-1833) fue persuadido de liderar un ataque contra la esclavitud en el Parlamento. En 1788, un Comité del Consejo Privado fue designado para estudiar la cuestión.


La esclavitud en la América colonial

Imágenes de la esclavitud

Muchas culturas practicaron alguna versión de la institución de la esclavitud en el mundo antiguo y moderno, más comúnmente involucrando a enemigos cautivos o prisioneros de guerra. La esclavitud y el trabajo forzoso comenzaron en la América colonial casi tan pronto como llegaron los ingleses y establecieron un asentamiento permanente en Jamestown en 1607. El colono George Percy escribió que los ingleses tenían un "guía indio" llamado Kempes en "hande locke" durante la Primera Anglo- Guerra Powhatan en 1610. Los colonos ingleses explotaron a los indios de Virginia, especialmente a los niños indios, durante gran parte de la primera mitad del siglo XVII. Algunos colonos ignoraron en gran medida las leyes de Virginia que prohíben la esclavitud de niños indios, que la Asamblea de Virginia aprobó en la década de 1650 y nuevamente en 1670.

Mientras los colonos continuaban esclavizando a los indios de Virginia, los primeros africanos no libres llegaron a Virginia en 1619. Ese año, el colono John Rolfe escribió a Sir Edwin Sandys, uno de los fundadores de la Compañía de Virginia y su entonces tesorero, sobre la llegada de la primeros africanos en las costas de Virginia. Según Rolfe, a finales de agosto un buque de guerra de 160 toneladas, el León blanco, trajo "20 negros y extraños" a Point Comfort (actual Hampton, Virginia). El gobernador George Yeardley y el comerciante Abraham Piersey los compraron a cambio de víveres y suministros. Días después, en septiembre, dos o tres africanos más desembarcaron del barco. Tesorero. Estos africanos probablemente eran del reino angoleño de Ndongo, capturados por guerreros angoleños aliados con los portugueses.

El censo de Virginia de 1620 registra 32 africanos que viven en Virginia, 17 mujeres y 15 hombres, que figuran como "al servicio de los ingleses" y "al servicio de varios [sic] plantadores". Este censo también enumera a cuatro indios que trabajan al servicio de los plantadores ingleses. Una reunión de 1624 de los habitantes de Virginia enumera a algunos de los africanos por su nombre, incluida una mujer llamada Angelo, que figura como habiendo llegado a la Tesorero. El estatus legal de estos primeros africanos en Virginia no está claro; si los colonos ingleses en Virginia tenían la intención de esclavizar a los africanos de por vida, o si sirvieron durante un período de años antes de obtener su libertad (un sistema de servidumbre por contrato) se desconoce, aunque algunos de estos primeros africanos se volvieron libres más tarde. Por ejemplo, Anthony Johnson (a quien el censo de 1625 enumera como "Antonio el Negro") obtuvo su libertad y en 1640 vivía en una comunidad de otros africanos y afroamericanos libres en el condado de Northampton, Virginia. El mismo Anthony pudo haber esclavizado a un africano llamado John Casar.

A medida que los europeos continuaron asentando las colonias de América del Norte a lo largo del siglo XVII, la codificación legal de la esclavitud basada en la raza también siguió creciendo. Aunque muchos historiadores están de acuerdo en que la esclavitud y la servidumbre por contrato coexistieron en la primera parte del siglo (con muchos europeos que llegaron a las colonias bajo contrato), especialmente durante las décadas de 1640-1660, las colonias establecieron cada vez más leyes que limitaban los derechos de los africanos y afroamericanos y solidificaban la institución de la esclavitud sobre la base de la raza y la herencia. En Virginia, en 1641, los funcionarios sentenciaron a "un negro llamado John Punch" a servir a su amo "durante el tiempo de su vida natural", después de que Punch intentara huir con dos sirvientes europeos contratados. Los funcionarios condenaron a los dos europeos con prórrogas de cuatro años en su servidumbre, mientras que el castigo de Punch fue servidumbre de por vida. Muchos historiadores ven el caso de John Punch como la primera instancia de esclavitud legalmente codificada, de por vida y basada en la raza. En Nueva Inglaterra, los colonos continuaron la práctica de esclavizar a los indígenas indígenas, en particular a los capturados durante la guerra, al mismo tiempo que justificaban legalmente la esclavitud de los africanos y afroamericanos. Se considera que Massachusetts aprobó la primera ley que legalizó la esclavitud en 1641, sancionando la esclavitud para "cautivos tomados en guerras justas ... y extraños como voluntariamente se venden a sí mismos o nos venden a nosotros".

Primera subasta de esclavos en Nueva Amsterdam por Howard Pyle, 1895.

El "comercio triangular" define en gran medida la economía de la esclavitud en la era colonial. En este sistema cíclico, los traficantes de esclavos importaban africanos esclavizados a las colonias de América del Norte. Los colonos, a su vez, exportaban materias primas como madera, tabaco y azúcar a Gran Bretaña, donde esos materiales se transformaban en productos acabados de lujo como ron y textiles que los comerciantes vendían o comerciaban a lo largo de la costa africana para que los africanos esclavizados fueran enviados a América del Norte. colonias. Los traficantes de esclavos capturaron violentamente a los africanos y los cargaron en barcos de esclavos, donde durante meses estos individuos soportaron el “Paso del Medio”, el cruce del Atlántico desde África hasta las colonias de América del Norte o las Indias Occidentales. Muchos africanos no sobrevivieron al viaje.

La década de 1660 fue una década decisiva para la esclavitud en la América colonial. Es importante recordar que durante el período colonial, cada colonia promulgó y aplicó leyes sobre la esclavitud individualmente. La ley de Virginia de 1662 que establece que los niños nacidos de una madre esclavizada también serían esclavizados, además codificó la esclavitud hereditaria y basada en la raza en esa colonia. Maryland legalizó la esclavitud en 1663 Nueva York y Nueva Jersey siguió en 1664. Además, ese año Maryland, Nueva York, Nueva Jersey, Carolina del Norte, Carolina del Sur y Virginia aprobaron leyes que legalizan la servidumbre de por vida. Las colonias también adoptaron leyes que prohibían a los no blancos poseer armas de fuego y establecieron leyes que negaban que la conversión de una persona al cristianismo afectara su condición de esclavo.

Es en este contexto de la evolución de la esclavitud en la América colonial que en 1688 los cuáqueros de Germantown, Pensilvania, presentaron la primera petición contra la institución de la esclavitud. La petición argumentó que la esclavitud violaba los derechos humanos básicos, basada en la regla de oro bíblica, "haz a los demás como te hubieras hecho a ti". La petición no fue adoptada ni rechazada, y en gran parte fue olvidada hasta el siglo XIX.

Muchos factores contribuyeron al crecimiento de la esclavitud y la trata de esclavos desde finales del siglo XVII hasta el siglo XVIII. La historia y el crecimiento de la esclavitud en la América colonial estuvo ligado al auge del cultivo de la tierra y, en particular, al auge de la producción de tabaco (en Virginia y Maryland) y arroz (en las Carolinas). La expansión de la Royal African Company en 1672 resultó en un aumento creciente del transporte de africanos a las colonias. Cuando la RAC perdió su monopolio en 1696, el comercio de africanos cautivos y su transporte a las colonias aumentó aún más. A medida que aumentaba el número de africanos esclavizados en las colonias, la práctica de esclavizar a los indígenas indígenas disminuyó y los funcionarios coloniales restringieron aún más los derechos y movimientos de los africanos y afroamericanos esclavizados, incluso haciendo más difícil, incluso ilegal, la emancipación de los esclavos. En las primeras décadas del siglo XVIII, algunas colonias comenzaron a prohibir la importación de africanos esclavizados, aunque aumentó el comercio interno de esclavos, la compra y venta de personas esclavizadas que ya se encontraban en las colonias.

Las personas esclavizadas eran consideradas y tratadas como una propiedad con pocos o ningún derecho. En muchas colonias, las personas esclavizadas no podían testificar en un tribunal de justicia, poseer armas, reunirse en grandes grupos o salir de noche. Especialmente en las granjas del sur, se esperaba que las personas esclavizadas trabajaran desde el sol hasta la puesta del sol, aunque es posible que se les haya dado los domingos libres para atender sus propios pequeños jardines, reparar la ropa asignada o atender otras necesidades que podrían complementar sus escasas asignaciones de ropa. y comida. Como propiedad, los esclavos se compraban y vendían con frecuencia y, a veces, los grupos familiares se dividían en plantaciones o incluso colonias, aunque algunos propietarios de esclavos buscaban mantener unidas a las familias como salvaguarda contra la huida de los esclavos. Los esclavos de las casas pequeñas a menudo vivían en la cocina o en una pequeña dependencia, mientras que los esclavos de las plantaciones más grandes a menudo vivían juntos en un barrio o en un grupo de alojamientos con un supervisor. La religión, la narración de cuentos, la música y el baile son partes importantes de la vida de una persona esclavizada y pueden ayudar a compartir y preservar las tradiciones culturales africanas entre generaciones. Cada vez más en el siglo XVIII, los esclavos respondieron al Gran Despertar y comenzaron a convertirse al cristianismo, adorando tanto solos como junto con los blancos en las congregaciones bautistas y metodistas.

La experiencia de la esclavitud de una persona esclavizada fue tan única como el propio individuo. La esclavitud difirió mucho de los siglos XVII al XVIII, en parte debido a las diversas leyes sobre esclavos promulgadas por las autoridades coloniales a medida que pasaba el tiempo. Además, la ubicación geográfica podría ayudar a definir la experiencia de esclavitud de una persona esclavizada. En el sur, muchas personas esclavizadas se encontraron trabajando principalmente en labores agrícolas, como en los campos de tabaco, mientras que otras (incluidas mujeres y niños) trabajaron como novios, sirvientas, cocineras u otros sirvientes domésticos de ricos propietarios de plantaciones. En el norte, así como en los centros urbanos del sur, las personas esclavizadas pueden haber sido hábiles comerciantes, trabajar en los numerosos muelles y puertos de la costa este o trabajar en las fincas más pequeñas de los terratenientes medianos.

En las colonias del norte, los hogares esclavistas pueden haber tenido solo dos o tres esclavos, mientras que la población esclavizada representaba menos del 5% de la población total de Nueva Inglaterra (aunque en ciudades más grandes como Newport, Rhode Island, los esclavos representaban más cerca al 20% de la población de la ciudad). En las colonias del Atlántico medio como Virginia, las personas esclavizadas constituían cerca del 50% de la población a mediados del siglo XVIII. Este número aumentó a aproximadamente el 60% en colonias como Carolina del Sur, donde gran parte de la población esclavizada vivía y trabajaba en vastas plantaciones junto con 50, 100 o más esclavos.

A medida que la esclavitud se expandió y el número de hombres, mujeres y niños esclavizados aumentó en las colonias, también lo hicieron las ansiedades por posibles rebeliones, levantamientos e insurrecciones de esclavos. El 9 de septiembre de 1739, un grupo de 20 hombres esclavizados liderados por un africano esclavizado llamado Jemmy marcharon a un almacén en el río Stono en Carolina del Sur, donde robaron armas y municiones y mataron a los hombres que encontraron allí. El grupo creció en número y, con el sonido de los tambores, el grupo continuó hacia el sur, hacia Florida, donde esperaban encontrar su libertad allí bajo el dominio español. El partido mató a más de 20 hombres, mujeres y niños blancos a lo largo de su marcha antes de que interviniera la milicia. Algunos de los esclavos fueron asesinados durante la pelea, mientras que otros fueron ahorcados o vendidos a mercados de esclavos en las Indias Occidentales (un castigo rutinario pero severo para los hombres, mujeres y niños esclavizados en las colonias). En Nueva York en 1741, una serie de incendios sospechosos avivaron las llamas del malestar entre las poblaciones blancas, negras, libres y no libres de la colonia. Los blancos ansiosos concluyeron, con poca evidencia, que los hombres esclavizados actuaron en concierto para prender fuego a la ciudad en un acto conspirativo de rebelión. Treinta hombres esclavizados fueron ejecutados, mientras que 70 más fueron enviados fuera de Nueva York.

Incluso sin una rebelión a gran escala, algunos hombres, mujeres y niños esclavizados encontraron formas de resistir pasivamente en su vida diaria rompiendo herramientas o fingiendo estar enfermos para no poder trabajar. Otros robaron comida, bienes o ropa a sus dueños. Algunos intentaron huir. Los periódicos del siglo XVIII a menudo incluyen anuncios de fugitivos de los propietarios, difundiendo la noticia de los esclavos fugitivos y compartiendo sus descripciones físicas junto con una recompensa para quien capturó y devolvió al esclavo al propietario. Un esclavo que regresaba de un intento de fuga recibió un duro castigo.

En 1775, las personas esclavizadas representaban el 20% de la población de las colonias, y más de la mitad vivía en el sur. En vísperas de la Revolución, con la ayuda de la retórica patriota de la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad, los afroamericanos esclavizados y libres trabajaron para promover el creciente movimiento de abolición y solicitaron a los gobiernos la manumisión gradual y el cese de la esclavitud. Además, atraídos por promesas de libertad a cambio de su servicio, los afroamericanos esclavizados aprovecharon las oportunidades para servir al ejército británico. Miles de hombres, mujeres y niños anteriormente esclavizados dejaron los nuevos Estados Unidos con los británicos en 1783, buscando nuevas vidas de libertad en Nueva Escocia y otras colonias británicas. Los hombres esclavizados también sirvieron en las fuerzas patriotas, a veces por elección, pero a veces como sustitutos de sus dueños que preferían no luchar. Algunos recibieron pagos y libertad por su servicio, mientras que otros no.

La Revolución Americana ofreció a muchos afroamericanos esclavizados oportunidades para buscar una libertad que no existía anteriormente. La Revolución también influyó en la opinión pública sobre la esclavitud: en 1780, Pensilvania se convirtió en el primer gran estado esclavista en comenzar el proceso de poner fin a la esclavitud. Aunque algunos otros nuevos estados siguieron su ejemplo, la Revolución no logró poner fin a la institución de la esclavitud en Estados Unidos. En cambio, la dependencia de la economía de la esclavitud resultó ser un elemento definitorio en la creación del nuevo gobierno de los Estados Unidos.


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