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Richard Hoggart


Richard Hoggart, hijo de un pintor de casas, nació en Leeds el 24 de septiembre de 1918. Su padre murió cuando él solo tenía un año. Su madre crió a sus tres hijos en la pobreza extrema. Su madre murió siete años después y los niños se separaron. Richard ahora se fue a vivir con una abuela viuda en Hunslet.

El director de su escuela primaria lo identificó como un niño inteligente y le brindó una ayuda especial. Como ha señalado John Ezard: "Su hermano mayor, Tom, se convirtió en el primer Hoggart en ir a una escuela primaria. Richard fue el segundo, ayudado por subvenciones por dificultades de organismos como la Junta de Guardianes y la Legión Real Británica. Falló el ensayo de matemáticas de más de 11 años, pero obtuvo una beca gracias a su ensayo de inglés, respaldado por una petición del director de la escuela primaria. Aunque a la edad de 13 años tuvo una breve crisis nerviosa por exceso de trabajo, ganó un distinción equivalente a las matemáticas de nivel O ". Hoggart luego descubrió que solo había 30 lugares disponibles en Cockburn High School para una captación de 65,000 niños de su edad.

En 1936 Hoggart ganó una de las 47 becas de la Universidad de Leeds disponibles para su generación de 8.000 jóvenes de 18 años. En la universidad conoció a su futura esposa, Mary. Obtuvo su primer título en inglés, pero mientras hacía una tesis de maestría fue llamado a pelear en el ejército británico en la Segunda Guerra Mundial. Sirvió en el norte de África e Italia y finalmente se convirtió en oficial de inteligencia y en 1945 había alcanzado el rango de capitán de personal.

En 1946 se convirtió en tutor en la Universidad de Hull. Posteriormente impartió clases de inglés en la Universidad de Leicester. En 1957 Hoggart publicó Los usos de la alfabetización: aspectos de la vida de la clase trabajadora (1957). En el libro, Hoggart describió cómo la vieja y unida cultura de la clase trabajadora de su infancia estaba siendo destruida por la influencia de la cultura estadounidense y estaba "llena de brillo corrupto, de apelaciones inapropiadas y evasiones morales". Añadió: “El bárbaro hedonista pero pasivo que viaja en un autobús de cincuenta caballos de fuerza por tres peniques, para ver una película de cinco millones de dólares por uno y ocho peniques, no es simplemente una rareza social; es un presagio ".

Nicholas Wroe ha argumentado: "La publicación de Los usos de la alfabetización en 1957 impulsó a Richard Hoggart, entonces profesor externo de la Universidad de Hull, a la vanguardia de los cambios que arrasaron la cultura británica desde la esclerótica década de 1950 hasta la vibrante década de los sesenta. El libro fue un estudio pionero de la cultura de la clase trabajadora y una valoración crítica de los cambios provocados por las fuerzas comerciales ... No solo anticipó la apertura del paisaje cultural, sino que también contribuyó a un clima crítico y popular hasta ahora. más receptivo a la posterior explosión de libros, películas y arte sobre temas de la clase trabajadora por parte de artistas de la clase trabajadora ".

David Lodge agregó: "Richard Hoggart fue un héroe de la intelectualidad literaria liberal en la década de 1960 ... Usos de la alfabetización todavía se imprime y todavía se estudia y lee, pero en esos días era una especie de Biblia para la universidad de primera generación. estudiantes y maestros que habían sido promovidos por la educación de la clase trabajadora y de la clase media baja a la clase media profesional ".

Hoggart también participó en la campaña contra la Ley de Publicaciones Obscenas de 1857. En 1959, el parlamentario del Partido Laborista, Roy Jenkins, presentó un proyecto de ley de un miembro privado, que tenía como objetivo cambiar la ley. Jenkins convenció al Parlamento para que aprobara una nueva Ley de publicaciones obscenas. Antes de 1959, la obscenidad había sido un delito de derecho consuetudinario, según lo definió el señor presidente del Tribunal Supremo en 1868, que se extendía a todas las obras juzgadas como "depravantes y corrompidas" a las personas expuestas a "tales influencias inmorales". En virtud de la nueva ley, las obras debían considerarse en su totalidad y podían defenderse en términos de su contribución al bien público; después de 1959, los condenados por obscenidad también se enfrentarían a castigos limitados (en contraste con antes ilimitados) de una multa o hasta tres años de prisión.

Como resultado de esta legislación, Sir Allen Lane, presidente de Penguin, acordó publicar una edición sin censura de Amante de Lady Chatterley, una novela que había sido escrita por D.H. Lawrence en 1926. La impresión inicial fue de 200.000 copias. Alertado sobre la intención de Penguin de publicar la novela, Sir Theobald Mathew, el director de la fiscalía pública, decidió procesar a la firma bajo la ley de 1959. Fue una medida bien recibida por Sir Reginald Manningham-Buller, el fiscal general del gobierno conservador, quien Expresó la esperanza de que "consiga una condena".

Mervyn Griffith-Jones fue seleccionado como abogado fiscal en el juicio que se celebró en Old Bailey entre el 20 de octubre y el 2 de noviembre de 1960. Michael Beloff ha comentado: "Desde el principio, la hostilidad de Griffith-Jones hacia la edición no censurada fue evidente para los observadores este caso de prueba de alto perfil de la nueva legislación ". Un observador, la periodista Sybille Bedford, comentó sobre una "voz temblorosa con el desdén de labios finos".

En su declaración de apertura, Griffith-Jones advirtió a los miembros del jurado que debían responder dos preguntas: primero, si la novela, en su conjunto, era obscena en términos de la sección 2 de la nueva legislación ("para personas depravadas y corruptas que probablemente, teniendo en cuenta todas las circunstancias pertinentes, leer el asunto contenido en él ") y, en segundo lugar, si así se demuestra, si la publicación sigue estando justificada por el bien público. "Quizás piensen que una de las formas en las que pueden probar este libro, y probarlo desde la perspectiva más liberal, es hacerse la pregunta, cuando lo hayan leído, ¿aprobarían a sus hijos pequeños, hijas jóvenes? - porque las niñas pueden leer tan bien como los niños - leyendo este libro. ¿Es un libro que tendrías por ahí en tu propia casa? ¿Es un libro que incluso desearías que tu esposa o tus sirvientes leyeran? " C. H. Rolph luego argumentó que la pregunta "tuvo un efecto visible - y risible - en el jurado, y bien pudo haber sido el primer clavo en el ataúd de la fiscalía".

Richard Hoggart fue uno de varios académicos, incluidos Raymond Williams, Graham Goulder Hough, Helen Gardner, Vivian de Sola Pinto, Kenneth Muir y Noel Annan, que aparecieron para la defensa. Hoggart describió el libro como "muy virtuoso, si no puritano". Estuvieron acompañados de trece autores y periodistas, entre ellos Rebecca West, E. M. Forster, Francis Williams, Walter Allen, Anne Scott-James, Dilys Powell, Cecil Day Lewis, Stephen Potter, Janet Adam Smith; John Henry Robertson Connell y Alastair Hetherington. Otros testigos de la defensa incluyeron a John Robinson, obispo de Woolwich.

En su discurso de clausura, Mervyn Griffith-Jones cuestionó si las opiniones de los profesores y escritores universitarios eran las de los "hombres y mujeres comunes y corrientes" que leían la edición barata de bolsillo de Penguin, y reiteró que la novela contenía representaciones de actividades sexuales de este tipo. que sólo se podía encontrar "de alguna manera en Charing Cross Road, las calles secundarias de París e incluso Port Said". Los esfuerzos de Griffith-Jones fueron en vano y el 2 de noviembre de 1960 los jurados emitieron un veredicto de no culpabilidad, abriendo así el camino para la distribución legal de novelas que anteriormente habían sido consideradas obscenas. El libro salió a la venta el 10 de noviembre, a las 3 chelines. 6d., Y al final del primer día se había vendido la tirada completa de 200.000 copias. Dentro de un año de su publicación, esta edición de Amante de Lady Chatterley había vendido más de 2 millones de copias.

Hoggart se mudó a la Universidad de Birmingham. En 1964 estableció el Centro de Estudios Culturales Contemporáneos (CCCS). Como el guardián señaló: "Los fundamentos de los estudios culturales radican en la insistencia en tomar en serio las formas culturales populares y de bajo estatus y rastrear los hilos entrelazados de la cultura, el poder y la política. Sus perspectivas interdisciplinarias se basaron en la teoría literaria, la lingüística y la antropología cultural para Analizar temas tan diversos como las subculturas juveniles, los medios de comunicación populares y las identidades étnicas y de género ... Hall siempre fue uno de los primeros en identificar las preguntas clave de la época, y habitualmente se mostró escéptico sobre las respuestas fáciles. Un orador fascinante y un maestro de enorme influencia , nunca se entregó a la puntuación académica. La imaginación política de Hall combinaba vitalidad y sutileza; en el campo de las ideas era duro, dispuesto a combatir posiciones que creía que eran políticamente peligrosas. Sin embargo, era infaliblemente cortés, generoso con los estudiantes, activistas, artistas y visitantes de todo el mundo, muchos de los cuales llegaron a amarlo ".

Uno de sus primeros reclutas fue Stuart Hall y en 1968 Hall se convirtió en director de la unidad CCCS. Hall argumentó más tarde que Gran Bretaña experimentó una revolución real en la década de 1960: "Recuerde 1968, cuando todos decían que nada cambió, que nadie ganó el poder estatal. Es cierto. Los estudiantes no ganaron. Pero desde entonces la vida se ha transformado profundamente. Ideas del comunitarismo, las ideas del colectivo, del feminismo, de ser gay, fueron todas transformadas por el impacto de una revolución que no tuvo éxito ... Así que no creo en juzgar el significado histórico de los eventos en términos de nuestro juicio generalmente erróneo de donde pueden terminar ".

Como El Telégrafo diario señaló, Hoggart no estaba de acuerdo con el marxismo de Hall: "Hoggart escribió en la tradición del idealismo radical del siglo XIX, con su fuerte sentido de los valores morales. Era un enemigo incansable de la radiodifusión independiente - y de las escuelas públicas, que él veía como una perpetuación privilegio social. Sin embargo, también era esencialmente conservador en su disgusto por el cambio; agresivo en los asuntos exteriores; y completamente elitista en su desdén por la cultura de masas moderna ".

En 1969 Hoggart dejó la vida universitaria para convertirse en subdirector general de la Unesco. Según John Ezard: "Hoggart desconcertó a sus amigos al elegir la Unesco. Viajó tres veces alrededor del mundo, pero le horrorizó lo que consideraba la mala conducta, la burocracia, las luchas internas y la pereza que encontró dentro de la organización". Hoggart renunció en 1975 y escribió un libro crítico sobre la organización titulado, Una idea y sus servidores: la UNESCO desde dentro (1978). Hoggart también fue director del Goldsmiths College (1976-1984) y miembro del Consejo de las Artes de Gran Bretaña.

Otros libros de Hoggart incluyen El movimiento crítico (1964), Hablando el uno al otro (1970), Solo conectar (1972), Hablando el uno al otro (1973),Un temperamento inglés (1982), Una idea de Europa (1987), Una habitación local: vida y tiempos 1918-40 (1989), Una vida imaginada: vida y tiempos 1959-91 (1992), Una vida medida (1994), La forma en que vivimos ahora (1995), Lo primero y lo último (2001), Lenguaje cotidiano y vida cotidiana (2003), Medios de comunicación en una sociedad de masas (2005) y Promesas para cumplir (2006).

Richard Hoggart murió el 14 de abril de 1914.

La publicación de Los usos de la alfabetización en 1957 impulsó a Richard Hoggart, entonces profesor externo en la Universidad de Hull, a la vanguardia de los cambios que arrasaron la cultura británica desde la esclerótica década de 1950 hasta la vibrante década de los sesenta. El libro fue un estudio pionero de la cultura de la clase trabajadora y una valoración crítica de los cambios provocados por las fuerzas comerciales - "publicaciones y entretenimientos", como él dice en el subtítulo - que inciden en él. No solo anticipó la apertura del panorama cultural, sino que también contribuyó a un clima crítico y popular mucho más receptivo a la posterior explosión de libros, películas y arte sobre temas de la clase trabajadora por parte de artistas de la clase trabajadora. Hoggart pronto se encontró en una buena posición para realizar importantes intervenciones que ayudaron a rehacer el paisaje cultural. Fue la fuerza impulsora detrás del comité de Pilkington, que finalmente condujo a la fundación de BBC2. Más dramáticamente, fue el testigo estrella de la defensa en el juicio por obscenidad de Lady Chatterley ...

Tal fue el impacto sísmico del libro que no es sorprendente que Hoggart no haya producido nada parecido desde entonces. Pero ha continuado ofreciendo una crítica de principios de la cultura contemporánea como escritor, administrador, académico y miembro de comités. Sus observaciones sobre el estado de la radiodifusión pública siguen siendo mordaces. Hoggart es miembro de toda la vida del Partido Laborista, pero recientemente consideró renunciar por "algo que la mayoría de la gente consideraría insignificante. Pensé que la actitud del gobierno hacia el proyecto de ley de Comunicaciones era bastante inadecuada y me gustaría que hubiera un George Orwell que pudiera quemar la chaqueta de Blair". política e intelectualmente ". En un artículo de The Guardian, calificó el proyecto de ley como "una de las propuestas legislativas más mal concebidas durante muchas décadas que continuaría arruinando uno de nuestros mayores logros culturales del siglo pasado, el de crear una estructura democrática sólida e independiente para la radiodifusión". Se basó en Ezra Pound, RH Tawney y Shakespeare para reforzar su argumento y comparó los "programas insípidos" con las "drogas suaves" en el sentido de que tienen "cada vez más para animarse", para vencer a la competencia en lugar de hacer mejores programas.

El clásico de Hoggart, Los usos de la alfabetización (1956), se mantiene firme en su lugar entre los grandes libros del siglo XX. Brinda una imagen inmensamente detallada, iluminada por el conocimiento y el afecto, de la clase trabajadora urbana británica en los años que abarcan la Segunda Guerra Mundial. Hoggart los sorprendió en el punto en que sus vidas, valores y cultura estaban siendo cambiados por la publicidad de la posguerra, las influencias de los medios de comunicación y la americanización. Él era uno de ellos y siempre lo fue en su lealtad.

El libro fue inmediatamente reconocido no sólo como "un retrato exquisitamente dibujado" sino por su rasgo más raro de "total honestidad intelectual", que seguiría siendo el sello distintivo de Hoggart y lo ayudó a convertirse en una de las conciencias más vigilantes y formidables de su época. Advirtiendo de un proceso gradual de degradación cultural - "tan peligroso a su manera como en las sociedades totalitarias", el libro influyó en las percepciones sociales y políticas de una generación. Resultó decisivo para popularizar los estudios culturales como disciplina académica internacional. También le dio una vida muy ocupada.

Cuando volvió a leer el libro 25 años después, dijo con pesar: "Dios mío". Esto no fue, enfatizó, porque lo viera como una obra de algún genio, sino porque se dio cuenta de cuánto tiempo había tenido, como un conferencista joven y no descubierto, para escribirlo. En sus 40 años de trabajo, ocupó seis puestos de alto nivel a tiempo completo sin apenas descanso. Escribió 15 libros y editó más. Fue un activo panfletista, orador y crítico. También fue un conferenciante de Reith y un testigo decisivo en el juicio de Lady Chatterley de 1960, que liberalizó las leyes de pornografía británicas y fue fundamental, a través del Informe Pilkington sobre radiodifusión, que escribió en gran parte, en la creación de BBC2 como un canal de televisión de calidad.

Trabajó incansablemente en quangos culturales para causas de toda la vida, que incluían bibliotecas públicas, educación de adultos y las artes. Fue vicepresidente del Arts Council hasta que Margaret Thatcher lo despidió en 1982. En casa era un hombre de bricolaje concienzudo. Varios amigos vieron su carga de trabajo como evidencia de energía desenfocada. El poeta Philip Larkin sintió que debería haberse quedado con la escritura. Pero Hoggart dijo que nunca tuvo el descaro de trabajar por cuenta propia debido a su insegura vida temprana. Admitió la falta de un sentido claro de la dirección junto con "un impulso para continuar, por lo general hasta el punto de trabajar en exceso".

Hoggart escribió en la tradición del idealismo radical del siglo XIX, con su fuerte sentido de los valores morales. Era un enemigo incansable de la radiodifusión independiente y de las escuelas públicas, que consideraba que perpetuaban el privilegio social.

Sin embargo, también era esencialmente conservador en su disgusto por el cambio; halcón en asuntos exteriores; y completamente elitista en su desdén por la cultura de masas moderna. Creía fervientemente en el valor de la gran literatura: “En una democracia que está altamente comercializada, hay que darle a la gente una alfabetización crítica. Si no lo hace, también puede empacarlo ".

También detestaba profundamente la moda del relativismo, que "conduce al populismo que luego conduce a la nivelación y, por lo tanto, al reduccionismo de todo tipo, desde la comida hasta los juicios morales". Para Hoggart, quienes sostenían que los Beatles eran tan buenos como Beethoven representaban un “Término loco”.

Los usos de la alfabetización hicieron de Hoggart un comentarista muy influyente de la cultura británica. Formó parte de órganos consultivos gubernamentales y pasó cinco años trabajando para la Unesco. También fundó el Centro de Estudios Culturales Contemporáneos de la Universidad de Birmingham, que estableció los Estudios Culturales como una disciplina académica.


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Mezclando memorias personales con historia social y crítica cultural, & # 8220 The Uses of Literacy & # 8220 anticipa un interés reciente en modos de análisis cultural que se niegan a esconderse. Sin lugar a dudas, declaró el Daily Herald, en una revisión principal de su recién publicado Los usos de la alfabetización, Richard Hoggart estaba & # 8220 un enojado. Se reconoce ampliamente que, sin Richard Hoggart, no habría habido Centro de estudios culturales. No siempre se reconoce tan ampliamente que sin.

Autor: Faera Jutilar
País: Saint Kitts y Nevis
Idioma: Ingles Español)
Género: Salud y alimentación
Publicado (último): 12 de agosto de 2013
Paginas: 289
Tamaño del archivo PDF: 16,36 Mb
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ISBN: 883-6-91322-659-9
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Los Bonzos lo tomaron prestado del título de una parodia de película de gángsters estadounidense inventada por Hoggart para simbolizar lo que Hoggat llamó las & # 8220invitaciones al mundo del algodón de azúcar & # 8221. En su método y en su rica acumulación de detalles de la vida de la clase trabajadora, este volumen sigue siendo útil y absorbente. Publicado por primera vez, init trazó una nueva metodología en los estudios culturales basada en la interdisciplinariedad y la preocupación por cómo se cosen los textos, en este caso, las publicaciones masivas.

Los usos de la alfabetización, por Richard Hoggart: Muestra de ensayo de análisis |

Los usos de la alfabetización. Con respecto a los comentaristas sociales de la década siguiente, Hoggart no se limitó a retorcerse las manos por la decadencia de un cierto tipo de vida de la clase trabajadora y su reemplazo gradual por la brillante barbarie de los bienes producidos en masa, las películas de gánsteres estadounidenses y Tin Pan. Callejón.

Maslow Snippet view & # 8211 Se ha considerado un texto influyente clave para el surgimiento de los estudios culturales como disciplina académica. Puede tener motivos como propaganda, proponiéndose intencionalmente satisfacer o manipular a las masas Peters, p.

A través de observaciones directas que reflexionan a nivel emocional, logró algo nuevo dentro del análisis cultural, prevaleciendo un relato enriquecedor del cambio social y cultural. El término clase trabajadora puede evocar significados de orgullo e implicar connotaciones despectivas. Reiterando el punto, solo podemos emitir juicios y percepciones a partir de los marcos que tiene la sociedad.


Richard Hoggart - Historia

Richard Hoggart (1918-2014), un niño pobre que se convirtió en profesor universitario, fue el epítome de un estudiante becado exitoso. La trayectoria de este “contraejemplo ejemplar” arroja luz sobre los mecanismos de reproducción social cuando resultan inoperantes y la distancia que se puede recorrer desde el medio nativo.

Las preguntas planteadas tanto por el éxito de Richard Hoggart como por sus explicaciones son de gran interés para los sociólogos que estudian la clase trabajadora y la cultura popular. Para el sociólogo, la historia de Hoggart sigue siendo tan relevante hoy como siempre. Ya pertenecía a un pasado lejano cuando se propuso contarlo para un público francés, su cultura nativa es, además, extranjera. Pero es precisamente esta doble distancia, tanto en el tiempo como en el espacio, la que nos permite comprender mejor la cultura francesa contemporánea al compararla con otra forma cultural tipificada de una manera que llama la atención sobre sus especificidades. Tal comparación permite captar las variedades de invariantes que se pueden encontrar en diferentes contextos históricos y sociales, incluido, por ejemplo, el legado de las desventajas culturales, las desigualdades educativas y los obstáculos a la movilidad social. Los conceptos y los patrones que el caso de Hoggart ha ayudado a conceptualizar [1] (“autonomía” versus “dominación”, “alternancia” y / o “ambivalencia”) se pueden aplicar a los desarrollos actuales en la cultura de la clase trabajadora y a las transformaciones resultantes de la composición cambiante de las poblaciones de la clase trabajadora. Las culturas de inmigrantes recientes, que tienden a ser muy diversas, son más autónomas (debido al idioma y, en ocasiones, a la religión) y más dominadas. El éxodo rural y la urbanización han llevado a la guetización. Al igual que con la propia cultura nativa de Hoggart, la cultura de los estratos más bajos de las nuevas clases trabajadoras es una cultura local. Esto es también lo que lo hace ambivalente: los mismos medios que utilizan para protegerse también los aíslan del mundo circundante.

Hoggart es el tipo ideal de estudiante becado plenamente realizado. Nació en un barrio de clase trabajadora de la ciudad de Leeds. Su éxito excepcional constituye un desafío a los mecanismos y la teoría de la herencia cultural y la reproducción social. Contribuyó, con Stuart Hall en particular, al desarrollo de los "estudios culturales". Dirigió el Centro de Estudios Culturales Contemporáneos de Birmingham, antes de renunciar para seguir una carrera en la UNESCO. Frente a este contraejemplo ejemplar, el sociólogo podría verse tentado a permanecer estrictamente determinista, descartando el papel del azar y profundizando cada vez más en la evidencia estadística que podría indicar las contra-desventajas y las ventajas compensatorias asociadas con ser un estudiante becario. Los orígenes de Hoggart no son, de hecho, exclusiva o "puramente" de la clase trabajadora. Su madre, que era de Liverpool, era déclassé, perteneciente a "lo que los Hunslet Hoggarts llamaban una familia de 'mejor clase' ...". Su familia era pobre, pero pertenecía a la "clase trabajadora respetable". [2]

Alternativamente, el sociólogo puede adoptar el enfoque contrario, reconociendo que el éxito tan excepcional como el de Hoggart sigue siendo improbable. En este caso, investigará los hechos decisivos, los encuentros, los accidentes auspiciosos, en definitiva, los hechos fortuitos que desviaron a este becario del camino que debió haber seguido. El conocimiento de estos hechos fortuitos decisivos permite reconstruir la cadena de causas y efectos, examinar las “cajas negras” de las relaciones estadísticas y comprender los procesos que implican. La historia de Hoggart nos permite comprender los mecanismos de producción social cuando no funcionaban y, de la misma manera, adquirir una mejor comprensión de cómo funcionan.

Populismo y miserabilismo

La relación ambivalente de Hoggart con sus orígenes, íntimos y distantes, lo protege de las exageraciones que amenazan el estudio de la cultura de la clase trabajadora. La cultura de sus orígenes fue también su primera cultura: "el hogar es donde se parte". Entiende demasiado bien sus límites e insuficiencias para sucumbir a las tentaciones del populismo. Al presentar el mundo en el que se crió desde el punto de vista del nativo que fue, evita los malentendidos que, con la ayuda de la ignorancia, consiste en idealizarlo.

Hoggart tampoco cede a la exageración opuesta de legitimismo y miserabilismo. [3] No reduce la cultura de la clase trabajadora a una carencia en relación con la cultura dominante. Sus descripciones detalladas y sugerentes, así como el poder evocador de sus recuerdos, permiten, por el contrario, captar la cultura obrera en toda su especificidad, ver su coherencia y su autonomía. Hoggart examinó los orígenes, la cultura y el medio en el que creció desde arriba y desde lejos, es decir, desde la posición a la que llegó. Aun así, permaneció apegado afectivamente al mundo de su cultura nativa.

La atmósfera de Leeds, una mezcla inolvidable de "olor, ruido y luces" todavía lo atraía en sus últimos años, "como un gran pecho materno". A pesar de su éxito en unirse y aculturarse al medio en el que se crió, no era un “nativo” de la cultura dominante y no compartía sus certezas inconscientes. “En ellos, pero no de ellos”, todavía era capaz de poner en perspectiva la cultura dominante, abrazando sus cualidades liberadoras y rechazando aquellas que eran incompatibles con las disposiciones de sus orígenes. Hoggart no era un diletante. Se le escapa la aptitud para los "juegos intelectuales": en el camino que recorrió, "no hay mucho tiempo para hacer piruetas por el gusto de hacerlo".

Dos hipótesis: alternancia y ambivalencia

La autobiografía de Hoggart proporciona respuestas y aclara la cuestión del estatus social de la cultura de la clase trabajadora. ¿Hasta qué punto puede el sociólogo convertirse en etnógrafo, captando la cultura de la clase trabajadora en su autonomía, sobre el modelo de las culturas “exóticas” precoloniales? ¿El realismo sociológico no nos obliga, por el contrario, a considerarlo principalmente como una cultura dominada?

Esto es lo que nos llevó a Jean-Claude Passeron y a mí mismo a proponer la “hipótesis de la alternancia”, que permite distinguir entre situaciones caracterizadas por indicadores de dominación cultural y contextos en los que las prácticas populares están, por el contrario, suficientemente aisladas, desatendidas o protegido para ser considerado autónomo y coherente. Por otro lado, la “hipótesis de la ambivalencia” postula que no hay ningún rasgo de la cultura de la clase trabajadora que no esté en cierto grado atormentado por la realidad y la sensación de dominación.

La “hipótesis de la alternancia” implica un marcado contraste entre autonomía y dominación y nos anima a recolectar evidencia y realizar investigaciones empíricas que hacen posible una diferenciación cada vez más detallada. La idea de ambivalencia, sin embargo, implica un cambio constante de la dominación a la autonomía, que nunca hay una sin la otra y que los artefactos de la cultura popular son simultáneamente e indistinguiblemente expresiones de autonomía y consecuencias de la dominación. Por tanto, existe el riesgo de que la “ambivalencia” se mezcle con la “ambigüedad” y de que la caracterización y clasificación de las prácticas populares se convierta simplemente en una cuestión de interpretación. De esta manera, la lectura “legitimista” de la cultura obrera puede discernir sistemáticamente una forma de reconocimiento oculta pero muy real en las formas más radicales de rechazo y rechazo dirigidas a la cultura y el orden dominantes.

Para evitar la ambigüedad, se deben adquirir los recursos empíricos para determinar en qué consiste la ambivalencia. La ambivalencia de una práctica puede resultar de la heterogeneidad de sus causas y las condiciones que la hacen posible. Este es el caso, por ejemplo, del trabajo y la producción domésticos, que son tanto el resultado de recursos propios de los grupos que los practican (como competencias y condiciones de vida) como de una necesidad (ahorro forzoso por insuficiencia de ingresos). Es el caso cuando una característica de la cultura popular no puede tener un efecto sin tener también el efecto contrario.

Hoggart, de esta manera, llama la atención sobre la ambivalencia de su cultura nativa al enfatizar su carácter local. Demuestra que todo lo que protege y constituye la especificidad y autonomía de una subcultura (como un barrio o una familia) simultáneamente la encierra, le niega el acceso al mundo exterior, estrecha sus horizontes, restringe sus posibilidades y aspiraciones, y transforma la “cultura del los pobres ”en una cultura empobrecida. A partir de hechos decisivos (es decir, hechos que fueron decisivos para él), muestra cómo, de qué manera y a través de qué medios esta cultura es protectora. Por ejemplo, el aislamiento de su familia, el confinamiento de esta subcultura familiar, protegió a Hoggart de la influencia de la cultura del vecindario, ayudándolo a alcanzar sus límites y, a través de la escuela, a escapar de ella.

Escritura literaria y escritura académica

Una vivienda local se lee como una novela. Hoggart logra vincular la escritura literaria y la escritura académica, para reconciliar y combinar sus demandas contradictorias y sus respectivas capacidades, la verosimilitud y el poder evocador de la primera, la precisión necesaria de la segunda. Su talento como escritor da vida al pasado, pero a pesar de su arte, también ofrece “el análisis, que usa la razón para descomponer lo que los ojos han contemplado y el corazón ha sentido”. [4]

Una vivienda local es un libro conmovedor, que habla a la imaginación y las emociones del lector, capturando nuestra "atención sentimental" (un ejemplo de lo cual es la apertura: "Mi tía Annie se está muriendo en el Hospital de Saint James"). Sin embargo, los recuerdos de Hoggart son fácticos, precisos y detallados. Desde esta perspectiva, su historia es similar al relato objetivo e impersonal de un historiador o etnógrafo. Esto facilita la traducción: cuanto más literario es un texto, más difícil es traducirlo. El caso límite es el de la poesía, que es, estrictamente hablando, intraducible:

Es imposible sentirse del todo un poeta extranjero ... Hay que estar educado en los hábitos de una lengua, haber pensado y sentido a través de ella, que cada frase y cada palabra se nos presenten con todos sus matices, para despertar todos los recuerdos. que refuerzan las ideas que nos ofrecen. [5]

Pero el realismo de la historia de Hoggart a menudo hace que sea necesario abandonar la traducción literal (lo que implica que los objetos de los que se habla existen en la cultura y la sociedad del idioma del que se está traduciendo, así como en el idioma al que se está traduciendo) y recurrir a traducciones oblicuas, en las que se buscan equivalentes necesariamente imprecisos. Así, por ejemplo, "Fred Karno’s Army" (una tropa de actores jóvenes en la década de 1920) se tradujo al francés como "Les Dégourdis du 11e”(Literalmente,“ Los genios de la undécima [Compañía] ”, una película del ejército que fue muy popular en los años previos a la Segunda Guerra Mundial).

Los nombres de lugares, que juegan un papel esencial en la cultura nativa de Hoggart y su presentación de ella, son nombres propios: los objetos a los que se refieren son únicos. Carentes de notoriedad y prestigio, conocidos solo por los lugareños, existen solo en su idioma original (al contrario de los nombres de ciudades o lugares famosos, como Londres, Florencia, Roma o la Acrópolis).

Por tanto, son imposibles de traducir literalmente. Sin embargo, Hunslet y Potternewton no son Aubervilliers, Croix-Rousse, Saint-Herblain o Cité des Pins. [6] Sin duda es preferible mantener los nombres originales, dejando que los lectores encuentren sus propios equivalentes a la luz de sus propias biografías.

"Transculturalismo"

La traducción francesa de Una vivienda local es, pues, una traducción de segundo orden, una traducción de la traducción de Hoggart. George Sand señaló una vez las dificultades inherentes de traducir el lenguaje académico al lenguaje popular:

Si hiciera hablar al trabajador del campo como habla, sería necesario tener una traducción en la página opuesta para el lector civilizado y si lo hiciera hablar como nosotros, crearía un ser imposible, en quien would be necessary to suppose an order of ideas which he does not possess …. But tell it to me as if you had on your right hand a Parisian speaking the modern tongue, and on your left a peasant before whom you were unwilling to utter a word or phrase which he could not understand. You must speak clearly for the Parisian, and simply for the peasant. One will accuse you of a lack of local color, and the other of a lack of elegance. [7]

Hoggart’s “transculturalism” allows him to transcribe his native culture into scholarly language without betraying it. He manages to present it in a way that is understandable and intelligible for “cultured” readers, without conforming to their tastes, prejudices, and expectations.

Connotation lies at the heart of literary language’s evocative abilities, while scholarly language depends on denotation. The sense of a scholarly term depends on its deictic capacity: one knows what a word means when one knows precisely, without ambiguity, what it refers to (this is also the case for technical languages and emergency languages). [8] A text’s translatability is thus a decisive criteria of its scholarly character. From this point of view, the translation into a foreign language of that which one has recently written is an exercise, a demanding test, but a highly beneficial one for us, researchers of narrative discourse. By submitting our successive drafts to this ordeal, it is possible to identify instances in which writing does not lend itself (or does so only with difficulty) to translation, which leads one to ask “why?”


A neglected history: Richard Hoggart’s discourse of empathy

While a notoriously naval-gazing discipline, the history of cultural studies’ development has been somewhat nebulous in describing the contribution of Richard Hoggart, author of The Uses of Literacy (1957) and inaugural director of the groundbreaking Centre for Contemporary Cultural Studies at Birmingham. Typically recognized in association with postwar British counterparts Raymond Williams and E. P. Thompson, given the similarly passionate style of WEA teaching at the heart of their projects, an analysis of Hoggart’s unique approach is strangely lacking, and the specificity of its still urgent political message largely overlooked. Responding to this absence, this article introduces the idea of a ‘discourse of empathy’ to make manifest the affective response Hoggart encourages in readers. This mode of address seeks avenues for identification from many different readers, finding common concerns and values which might encourage understanding between classes. In contrast to existing assessments which criticize his too heavy reliance on experience, I want to use Hoggart’s recent three-volume autobiography to amplify the political strategy at work in The Uses of Literacy. In so doing I draw attention to the way he negotiates a balance between historical mindfulness and the particularities of a lived culture. Hoggart was pivotal in forging a space for critical commentary within the institutions he served, and his unique voice raised difficult questions about the consequences of wider access to higher education. But revisiting his legacy seems especially important in light of Richard Johnson’s recent claims, that the dialogue between history and cultural studies was too quickly foreshortened. Here I want to lay the foundation for such a dialogue to again take place between these disciplines. In Hoggart, we find neglected resources from which both history and cultural studies stand to benefit.


The Uses of Literacy

Author : Richard Hoggart
Publisher : Routledge
Release : 2017-09-29
ISBN : 1351302027
Language : En, Es, Fr & De

This pioneering work examines changes in the life and values of the English working class in response to mass media. First published in 1957, it mapped out a new methodology in cultural studies based around interdisciplinarity and a concern with how texts-in this case, mass publications-are stitched into the patterns of lived experience. Mixing personal memoir with social history and cultural critique, The Uses of Literacy anticipates recent interest in modes of cultural analysis that refuse to hide the author behind the mask of objective social scientific technique. In its method and in its rich accumulation of the detail of working-class life, this volume remains useful and absorbing. Hoggart's analysis achieves much of its power through a careful delineation of the complexities of working-class attitudes and its sensitivity to the physical and environmental facts of working-class life. The people he portrays are neither the sentimentalized victims of a culture of deference nor neo-fascist hooligans. Hoggart sees beyond habits to what habits stand for and sees through statements to what the statements really mean. He thus detects the differing pressures of emotion behind idiomatic phrases and ritualistic observances. Through close observation and an emotional empathy deriving, in part, from his own working-class background, Hoggart defines a fairly homogeneous and representative group of working-class people. Against this background may be seen how the various appeals of mass publications and other artifacts of popular culture connect with traditional and commonly accepted attitudes, how they are altering those attitudes, and how they are meeting resistance. Hoggart argues that the appeals made by mass publicists-more insistent, effective, and pervasive than in the past-are moving toward the creation of an undifferentiated mass culture and that the remnants of an authentic urban culture are being destroyed. In his introduction to this new edition, Andrew Goodwin, professor of broadcast communications arts at San Francisco State University, defines Hoggart's place among contending schools of English cultural criticism and points out the prescience of his analysis for developments in England over the past thirty years. He notes as well the fruitful links to be made between Hoggart's method and findings and aspects of popular culture in the United States.


Hoggart, a British scholar, key figure in ‘Lady Chatterley’s Lover’ trial, dies at 95

Richard Hoggart, a British scholar who helped launch the academic fields of media and cultural studies, and who was a key witness in a British trial in 1960 over whether the novel "Lady Chatterley&rsquos Lover" was obscene, died April 10. He was 95.

Richard Hoggart, a British scholar who helped launch the academic fields of media and cultural studies, and who was a key witness in a British trial in 1960 over whether the novel "Lady Chatterley&rsquos Lover" was obscene, died April 10. He was 95.

The death was announced by the University of London&rsquos Goldsmiths college, where Hoggart had been an administrator, and was widely reported in the British press. A granddaughter wrote in an essay in Britain&rsquos Guardian newspaper in January that he had dementia.

Hoggart (pronounced HOGG-ert) was a towering figure of scholarly authority in Britain, largely through his influential 1957 book, "The Uses of Literacy." In that study, which the Guardian described as "among the great books of the 20th century," he wrote that the stable working-class society he had known during his youth was dissolving under the onslaught of Hollywood films, tabloid journalism, pop music and mass entertainment.

Writing with an idealistic moral fervor, Hoggart argued that the spiritual enlightenment attained through literature and other traditional art forms was in danger of being replaced by popular culture, largely imported from the United States. The long-term result, he feared, would be a society "in which progress is conceived as a seeking of material possessions, equality as a moral levelling and freedom as the ground for endless irresponsible pleasure."

As a professor in British universities, Hoggart established some of the first academic programs to study popular culture and media. His lively defense of British cultural standards brought him into the public sphere.

When he was summoned to court as an expert witness in the obscenity trial concerning "Lady Chatterley&rsquos Lover," he became a celebrity.

Born into the working class of northern England, Hoggart had a background similar to that of D.H. Lawrence, who wrote "Lady Chatterley" in 1928. The novel included frank depictions of sexual encounters between the title character, Constance Chatterley, and a gamekeeper on her husband&rsquos estate. It also used uncensored four-letter words.

The book was not allowed to be published in England for decades until Penguin Books challenged the ban. Other expert witnesses at the 1960 trial included writer and journalist Rebecca West, novelist E.M. Forster and poet Cecil Day-Lewis, but Hoggart was the most compelling witness.

The prosecutor, Mervyn Griffith-Jones, kept him on the stand for three days, but Hoggart remained unyielding, unflappable and unimpeachable. Far from being a pornographic book, he said, "Lady Chatterley&rsquos Lover" was "puritanical, poignant and tender."

"I thought I had lived my life under a misapprehension as to the meaning of the word &lsquopuritanical,&rsquo " Griffith-Jones said with more than a touch of condescension. "Will you help me?"

The word "puritanical" was often applied to people who were offended by discussions of sexual matters, Hoggart noted.

"The proper meaning of it, to a literary man or to a linguist," he added, "is somebody who belongs to the tradition of British Puritanism generally, and the distinguishing feature of that is an intense sense of responsibility for one&rsquos conscience. In that sense, the book is puritanical."

The prosecutor asked Hoggart to read passages from the book aloud and to define the blunter terms in it. Hoggart remained composed.

Writing in the Observer newspaper, cultural critic Kenneth Tynan described Hoggart as a man of "immense scholarship and fierce integrity." When he uttered a word the prosecutor deemed obscene, "there was no reaction of shock in the court, so calmly was the word pronounced, and so literally employed."

The jury determined that publishing "Lady Chatterley&rsquos Lover" would not corrupt the public morals, and the ruling was seen as a landmark for literary expression and freedom of speech.

Hoggart&rsquos testimony was considered the turning point in the trial. His "imperturbability owed nothing to dogmatism or to the ivory-tower arrogance often imputed to academics," noted an official report written for the British government. "His triumph was as much a matter of character as of intellectual brilliance."

Richard Herbert Hoggart was born Sept. 24, 1918, in the Yorkshire city of Leeds. Both parents died when he was young, and he grew up in poverty, raised by aunts and a grandmother.

He won a scholarship to the University of Leeds, from which he graduated in 1939 and received a master&rsquos degree in English literature a year later. While serving in British artillery units during World War II, he found time to edit anthologies written by soldiers and taught courses in cultural history on military bases.

While teaching at Britain&rsquos University of Hull in 1951, Hoggart published the first full-length study of the poetry of W.H. Auden. He went on to write more than 15 books, including three autobiographical volumes, and edited many others.

After teaching at the University of Leicester and the University of Birmingham in England, he spent five years in the 1970s working for UNESCO, the cultural outreach organization of the United Nations. He was the top administrator of Goldsmiths, part of the University of London, from 1976 until his academic retirement in 1984.

Hoggart lectured throughout the world and served on many councils in Britain aimed at promoting adult education, public libraries and the role of the arts in everyday life.

Survivors include his wife of 71 years, Mary France Hoggart two children eight grandchildren and two great-grandchildren. A son, Simon Hoggart, a well-known British political commentator, died in January.

Hoggart, who refused offers of a knighthood and a peerage, lived to see many of his gloomy predictions about the commercialism of art and culture come true. He remained unapologetically highbrow in his respect for education and literature, but his views resisted easy classification in any conventional sense.

"We are living in a period in which two mistaken beliefs have become entrenched," Hoggart wrote in 1991 essay about the decline of public libraries. "The short-term, shallow myth says that a free market will provide all that the citizens of a commercial democracy need and want."

"The second belief," he continued, "is the nervous disinclination to make distinctions, to say that any one thing is better than another. To do that is to be &lsquoelitist,&rsquo the dirtiest of dirty words."


--> Hoggart, Richard, 1918-.

The collection comprises a substantial part of the personal and working papers, manuscripts and associated correspondence relating to the life and work of Richard Hoggart, university teacher and professor of English literature and cultural studies, academic administrator, writer, broadcaster, literary critic, cultural analyst and international civil servant, whose work has spanned the second half of the twentieth century and continued into the early years of the twenty-first.

Born in 1918 into a working-class family in Hunslet, Leeds, and orphaned at an early age, Herbert Richard Hoggart gained a scholarship to Cockburn High School and went on to study English at the University of Leeds where he gained a first-class degree and an M.A. Subsequently drafted into the army during the Second World War he served as an officer in North Africa and Italy, being discharged in 1946. The extensive biographical entry in Who's Who shows that during the active and varied career which followed, devoted to academic and public affairs, he has been a Lecturer in the Department of Adult Education at the University of Hull, a Senior Lecturer in English at the University of Leicester, and Professor of English and Director of the Centre for Contemporary Cultural Studies, which he founded, at the University of Birmingham, an Assistant Director-General of UNESCO and finally Warden of Goldsmiths’ College, University of London. But in addition to these mainstream roles he has undertaken a great many other prominent activities, largely in the public sphere, particularly in the fields of the arts, cultural matters, broadcasting and education. Amongst other positions he has served as: a member of the Albemarle Committee on Youth Services, a member of the Pilkington Committee on Broadcasting, Reith Lecturer, Chairman of the Broadcasting Research Unit, Vice-Chairman of the Arts Council, Chairman of the Statesman and Nation Publishing Co., Chairman of the Advisory Council for Adult and Continuing Education and member of the British Board of Film Classification Appeals Committee. He has published many books, articles and reviews, his latest full-length title being (at the time of writing) Mass Media in a Mass Society: Myth and Reality which appeared in 2004, has appeared in and contributed to numerous broadcasts and has lectured extensively around the world. Amongst the many academic distinctions awarded to Richard Hoggart over his lifetime by universities in several countries is the Honorary LLD presented to him by the University of Sheffield in 1999.

Two notable examples of material in the collection may suffice to demonstrate its significance to the historical record of the cultural life of this country during much of the 20th century. Firstly, Richard Hoggart's best known, and probably most influential, book is The Uses of Literacy (1957). This analysis of traditional working-class life and culture, informed by his own upbringing, and the sense of dislocation experienced by working-class students aspiring to higher education as the process inevitably moves them out of their familiar social and cultural background, together with the growing threat to that culture posed by exploitative commercial interests, was extensively reviewed at the time of its publication and has since achieved the status of a ‘classic’ cultural studies text, remaining in print ever since. It is perhaps not well known that the original draft of the book was entitled ‘The Abuse of Literacy’, but for legal reasons this version had to be substantially revised for publication. Secondly, at the time of the Old Bailey trial of Penguin Books Ltd., prosecuted in 1960 for allegedly publishing an obscene libel - an unexpurgated edition of D.H. Lawrence's Lady Chatterley's Lover - it was widely acknowledged that Hoggart's evidence for the Defence was particularly effective in leading to the acquittal of Penguin Books, an event which may in retrospect be seen as marking a watershed in changing public perceptions of what is permissible in the portrayal of relationships between the sexes. The Hoggart Papers include both the original typescript of The Uses of Literacy and Hoggart's own file of documents relating to the Lady Chatterley Trial, the latter including post-trial personal letters of thanks from the publisher, Allen Lane, and from the defence Solicitor. The script of the BBC's reconstruction of the trial, broadcast shortly after its conclusion, and of several other portrayals and reconstructions made in later years, is also available. A copy of a bibliography of Richard Hoggart’s published work, maintained by Marilyn Jones at Goldsmiths’ College up to 1998, is included with the documents.

Also with the collection are complete manuscripts of many of Hoggart's other books, audio-tapes of radio broadcasts and interviews, and video-tapes of some of his many television broadcasts, and photographs.

From the guide to the Richard Hoggart Papers, 1930-2002, (University of Sheffield Library)


How Richard Hoggart's poor upbringing informed his classic book.

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One of the sharpest testimonies to Richard Hoggart’s status as a cultural pundit turns up in the Beatles film Recorrido mágico y misterioso (1967). It arrives at the moment when the coach party rolls in to London for a stopover at the somewhat unlikely locale of the Raymond Revuebar in Brewer Street, Soho.

Here, with John, Paul, George and Ringo leering from the front row, they are entertained by those archetypal Sixties scene-swellers, the Bonzo Dog Doo-Dah Band (later joined by one of Paul Raymond’s pouting artistes), whose singer, Vivian Stanshall, belts out an Elvis-style pastiche called “Death Cab for Cutie”. This, as any reader of The Uses of Literacy will straight away twig, is one of the gangster film titles fabricated by Hoggart in his critique of the mass-cultural diaspora hastening across the Atlantic to ruin the morals of our nation’s young.

It wasn’t the first time that the postwar media had picked Hoggart up by the scruff of the neck and deposited him in front of an audience of millions. Back in February 1957, for instance, Hoggart, a hitherto deeply obscure ornament of the adult education department at the University of Hull, had been startled to find himself plastered all over the review pages of the left-leaning Heraldo diario and elevated at a stroke into one of the decade’s most significant cultural pantheons – that of the Angry Young Men. Twenty-four hours later, Uses was featured in a Heraldo quiz-cum-questionnaire, aimed at unpicking the readership’s attitude to a variety of urgent social issues. Hoggart, who, at 38, was neither very young nor very angry and had yet to set eyes on Kingsley Amis or John Osborne, had arrived.

First published 60 years ago this spring, a fixture of university reading lists from the late 1950s onwards and never out of print since, The Uses of Literacy is still one of the great interpretative tools brought to considerations of post-1945 British life. In some ways the clue to its significance lies in the precision of its subtitle, Aspects of Working-Class Life With Special Reference to Publications and Entertainments.

Here, in effect, is an attempt to establish how “ordinary” people led their lives in the mid-20th century, and to map out some of the external pressures to which those lives were increasingly subject. As for Hoggart’s influence, the “cultural studies” movement that began to flourish in the 1960s would scarcely have existed without him. Calle Coronación, which began broadcasting in 1960, is framed in a context that he helped to create, and in the character of Ken Barlow it offers one of the standard Hoggart “types” – the humbly born scholarship boy moving from one social class to the next and, we infer, traumatised by his ascent.

Anthony Powell’s “question of upbringing” looms large over Uses, for you sense that most of its conclusions about working-class life are drawn from sometimes bitter experience. Born in 1918, Hoggart was brought up in conditions of unutterable poverty by a mother who died young, leaving her three children to the care of their grandmother and a succession of “aunties”.

Some of his starkest memories are of this ground-down pre-teen existence: his brother treading silently to the drawer to stow away the two-penny packet of Woodbines if a visitor called the twenty shillings’ worth of coupons a week, courtesy of “the Guardians”, on which the family survived the occasional teatime dessert of sweetened condensed milk on bread. “We need to avoid any suggestion of a sense of heroism in the people . . . who actually live this kind of life,” he diffidently suggests, shortly after an account of his mother “bursting out in real rage” after the children nagged her to share a handful of shrimps she had bought as a treat and all of a sudden a screen previously filled by a literary-minded cultural theorist is crowded out by the grim ghosts of the past.

That Hoggart made his way out of this world was down to his own prodigious ability, but also to luck: a friendly headmaster who talent-spotted him for grammar school after he had failed the eleven-plus Bonamy Dobrée, T S Eliot’s friend, who encouraged him at university in Leeds.

The money was found to educate and advance him, and by the time he emerged from war service he was well on the way to infiltrating an altogether different part of the demographic: what later became known as the “Herbivore” – the soldier with a Penguin Special tucked into the pocket of his battledress the Third Programme-listening, New Statesman-reading intellectual in whose absence the cultural life of the postwar era would have taken a very different shape.

Borne away on Uses’ flood tide, he became, successively, a professor of English at Birmingham and the director of its cultural studies centre, an assistant director general of Unesco, and warden of Goldsmith’s College, London. Like E P Thompson, another icon of the cultural studies brigade, he is supposed to have regretted that he never became a novelist: one of Uses’ characteristics, it turns out, is a deep-dyed romanticism, which surfaces every so often in a phrase of the kind applied to holiday-week charabanc rides, “the gondolas of the people”.

All this made Hoggart a potent figure on the postwar scene, not least for the dozens of individual writers who lit the blue touchpaper of their imagination at his flame. Alan Bennett, in his preface to his play The History Boys (2004), maintains that “it was reading Hoggart forty years ago that made me feel that my life, dull though it was, might be made the stuff of literature”. David Lodge, born a year after Bennett in 1935, had made exactly the same point a quarter of a century earlier: Uses, he diagnosed, was a kind of Bible for first-generation students and teachers, all those beneficiaries of the Butler Education Act of 1944 “who had been promoted by education from working-class and lower-middle-class backgrounds into the professional middle class”.

All the same, no tribute to Hoggart’s sanctifying influence, and no journey through his panoramic vistas of working-class life, can travel very far without acknowledging one or two of the myths to which Hoggart criticism has always been prey. One of them is a matter of straightforward chronology – the idea that the world it describes is only contemporary. The other is that its account of the mass-cultural tide sweeping away native proletarian culture is purely negative.

In fact, as a trawl through the opening section of Uses makes plain, much of Hoggart’s evidence is taken from memories of his childhood in the Hunslet area of Leeds in the 1920s and 1930s (Bennett, who came from nearby Armley, notes that the detail seemed to be drawn from Hoggart’s parents’ lives rather than his own). Neither is he merely wringing his hands over the spectacle of one culture – real, self-sustaining and authentic – giving way to another that is false, imposed and contrived.

As he explains, his argument is not that “there was, in England one generation ago, an urban culture still very much ‘of the people’ and that now there is only a mass urban ­culture”. Rather, it is that the appeals of what he calls the “mass publicists” – film, television, popular newspapers and magazines – are being made more insistently, more effectively, and “in a more comprehensive and centralised form today than they were earlier”.

All this sets up a three-part critique of working-class life in the immediate postwar period. On the one hand, “we are moving towards the creation of a mass culture”. On the other, the remnants of what was potentially a genuinely popular culture are being destroyed. Finally, this new mass culture “is in some important ways less healthy than the often crude culture it is replacing”.

If these sentences are enough to root Hoggart in that centuries-old tradition of moralising English nonconformity (how many modern cultural gurus would care to use an adjective such as “crude”, or even “healthy”?), they also gesture at his keenness for nuance. The punch-up-prone and sex-strewn “Yank mags” that have such a devitalising effect on British teendom may be morally disgusting, but Hoggart the literary critic, working his way through Sweetie, Take It Hot y The Lady Takes a Dive, is forced to concede that their high-octane, sub-Hemingway, jump-on-his-testicles prose style isn’t altogether to be despised.

It’s the same with the world glimpsed behind the specimen working-class window, a landscape in which people may well be “living intuitively, habitually, verbally, drawing on myth, aphorism and ritual” – which makes them sound practically Lawrentian – yet are also prone to “cruelty and dirt” of a “gratuitously debasing coarseness”. That Hoggart can be so even-handed towards a social class that simultaneously entices and repels him is a mark of his inseparability from the things he is writing about and the moral attitudes at their core. Most pre-1960 working-class reportage is only a kind of high-minded slum-visiting, but if Hoggart is not exactly a postwar version of Orwell’s old adversary Jack Hilton – who titled his autobiography Caliban Shrieks – he is near enough to him in upbringing and outlook to understand his detachment from most of the protocols of middle-class existence.

Towards the end of Hoggart’s long life (he died in 2014), I discovered that he and his wife lived a mile away from me on the outskirts of Norwich. Home visits were never easy: Mary was nearly blind by this point, and Hoggart had begun to lose his memory. The last time I saw him, for an interview to celebrate the half-century of Uses, he pronounced that it was a highly puritanical book and that the world it commemorates was entirely gone. If this makes it sound a museum piece, nothing could be more acute than some of its prophecies about the colonising sweep of the mass market, all those cultural seductions, from Hollywood movies to the Correo diario, which, as he put it, “are not of the people, but of the world where things are done for the people”.

And nothing could be more relevant to our own social arrangements than Hoggart-man and Hoggart-woman, who might be defined as people who are enabled to move from one social class into another by dint of their ability but end up stranded on a kind of pontoon bridge between the two.

Take my father (born 1921). He was every inch a Hoggart type: a boy from a council estate whose exam technique landed him a place at a minor public school, a white-collar job and – it has to be admitted – a whole heap of psychological hang-ups stirred by this journey from one world into another. But so, too, is Lynsey Hanley (born 1976), whose 2016 account of her own similarly conflicted upbringing (Respectable) is not so much an examination of class as an analysis of identity and the damage that social aspiration can inflict on the travellers’ sense of who they are. My father never read The Uses of Literacy, but the chapter titled “A Note on the Uprooted and the Anxious” might have been written with him in mind.

Meanwhile, as long as Britain has a class system, Hoggart – serious, committed, never afraid to pass judgement on the material that floats beneath his lens, forever focused on the advantages of the “good and comely life” – will have to be read.

D J Taylor’s BBC Radio 4 “Archive on Four” documentary about Richard Hoggart will be broadcast in the autumn


Our roots – two centuries of educational legacy

Goldsmiths Art students, 1908

The Counter Hill Academy, a private boarding school for boys, stood on the site of modern-day Goldsmiths from 1792 until 1838. After the Academy closed, the Royal Naval School bought the site. Over the next five decades they provided an education to the sons of officers in the Royal Navy and Royal Marines.

The Worshipful Company of Goldsmiths, one of the most powerful of London’s ‘City Livery Companies’, purchased the site and buildings after the Naval School moved out in 1889. Two years later, The Goldsmiths’ Company’s Technical and Recreative Institute opened.

For 13 years, the Company ran a hugely successful operation. At its peak over 7,000 male and female students were enrolled, drawn from the ‘industrial and working classes’ of the New Cross area.


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