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Agatocles de Siracusa


Agatocles de Siracusa (c. 361-289 a. C.) gobernó como tirano la ciudad siciliana durante más de 25 años. Ambicioso, sin principios y viéndose a sí mismo como un nuevo Alejandro, atacó a Cartago en una campaña de tres años e hizo conquistas en el sur de Italia, pero finalmente su búsqueda de un imperio siciliano-italiano duradero fracasó. A la muerte de Agathocles, su falta de un sucesor reconocido causó el caos en Siracusa y su memoria fue oficialmente borrada con un maldición memoriae. Su mayor legado fue quizás haber demostrado que Cartago podía ser derrotada en África, una lección que los romanos usarían más tarde con un efecto devastador en las Guerras Púnicas.

Carrera temprana

Agathocles nació en Thermae en Sicilia en 361 o 360 a. C., y su padre era Carcinus, originario de Rhegium. Carcinus se convirtió en ciudadano de Siracusa c. 343 a. C. y se convirtió en propietario de un gran y exitoso taller de alfarería. En su juventud, Agatocles vio el servicio militar y mostró ambiciones políticas. Tanto es así, que el gobierno de la oligarquía de Siracusa lo exilió c. 330 a. C.

Estableciéndose en el sur de Italia, Agathocles operó como mercenario en Croton y Tarentum. De vuelta en Sicilia, Siracusa estaba sitiando Regio cuando Agatocles acudió en ayuda de la ciudad. Su victoria provocó la caída de la oligarquía gobernante de 600 en Siracusa. Regresó a la ciudad pero fue nuevamente exiliado cuando los oligarcas retomaron el poder. Sin inmutarse, Agathocles levantó su propio ejército de ciudades-estado vecinas, y cuando Amílcar, aliado cartaginés del oligarca, cambió su lealtad a Agathocles en 319 a. C., pudo declararse a sí mismo. Autokrator de estrategias, o general supremo, de Siracusa. Agathocles luego asesinó o exilió despiadadamente a los 600 oligarcas en un golpe de estado en 316 a. C. A continuación, se propuso hacerse popular entre los ciudadanos comunes de la ciudad mediante la abolición de las deudas y la redistribución de la tierra. Agathocles era ahora el gobernante supremo de Siracusa y ambiciosamente reclamaba la soberanía sobre todas las ciudades de Sicilia.

Agathocles respondió a la amenaza cartaginesa con una estrategia inesperada y tremendamente ambiciosa: atacar Cartago en África

Agathocles como Tyrant

Para consolidar su gobierno, Agathocles hizo campaña para aplastar aquellas ciudades que habían apoyado a los oligarcas. Estos problemáticos oponentes incluían a Acragas (Agrigento), Gela y Messana. Las ambiciones del tirano no pasaban desapercibidas para Cartago, que todavía tenía intereses territoriales en la mitad occidental de Sicilia. De hecho, Messana apeló a Cartago en busca de ayuda y, como resultado, Amílcar intercedió una vez más y medió en un tratado de paz en 314 a. C. Según sus términos, Siracusa se restringiría al territorio al este del río Halycus. Quizás subestimando la determinación de Carthage de responder, Agathocles invadió el lado occidental del río. Cartago envió una fuerza de 14.000 hombres para defender sus intereses, derrotó al tirano cerca de Gela en 311 a. C. y luego marchó sobre Siracusa. Mientras tanto, la flota cartaginesa se posicionó para bloquear la ciudad desde el mar. Agathocles respondió a esta amenaza con una estrategia inesperada y tremendamente ambiciosa; dejó Siracusa en manos de su hermano Antander y navegó hacia África con una flota de 60 barcos. Golpearía al corazón de su oponente.

Agatocles contra Cartago

En 310 a. C., Agatocles desembarcó en África con hasta 14.000 soldados y ahora esperaba inquietar tanto a los cartagineses que se verían obligados a retirarse de Sicilia. Para espolear a sus hombres y recordarles que la victoria era la única ruta a casa, quemó sus barcos (o menos románticamente, lo hizo para evitar dejar atrás las tropas necesarias para protegerlos). Al ganar su primer enfrentamiento y matar a su comandante opositor Hanno, Agathocles marchó por la península de Cape Bon hasta la propia Cartago, saqueando el botín en el camino. Los cartagineses se sacudieron y sacrificaron 500 niños para apaciguar a los dioses según el historiador Diodoro. Aún más grave, la lucha política interna, una rebelión libia y un golpe fallido de un tal Bomilcar estaban paralizando la capacidad de Cartago para responder eficazmente a la invasión de su tierra natal. Agatocles no tenía los medios para asediar Cartago bien fortificada, que en cualquier caso podría ser reabastecida por mar, por lo que estableció su base en Tunes (la actual Túnez). En 309 a. C., otro ejército cartaginés fue derrotado.

Mientras tanto, en Sicilia, Siracusa resistía el asedio gracias a sus propias fortificaciones impresionantes, pero Acragas ahora formó una alianza de ciudades-estado descontentas para liberarse de una vez por todas de la amenaza de la hegemonía siracusa. Aún así, dos ataques sucesivos de Cartago fueron rechazados en 309 a. C., y el general cartaginés Amílcar fue capturado, torturado y decapitado.

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Agathocles fue entonces impulsado por la llegada de un ejército de Cyrene, su antiguo aliado y feroz rival de Cartago. El despiadado Agathocles mató a su comandante Ophellas e incorporó a su ejército a su propia fuerza de combate. Luego logró tomar las ciudades de Utica e Hippacra y ahora controlaba gran parte de Libia. Entonces, el equilibrio de la guerra comenzó a cambiar. Agatocles se vio obligado a regresar a Sicilia cuando parecía que el asedio cartaginés iba a ganar allí y Acragas comenzó a agitar de nuevo a las ciudades-estado griegas. Dejó una fuerza de 20.000 hombres en África en 307 a. C. bajo el mando de su hijo Archagathus. Saqueando el campo y tomando Thugga, los siracusanos permitieron que Cartago se reagrupara y un ejército cartaginés de 30.000 hombres, que incluía tanto a la caballería como a los carros de guerra, se enfrentó y aplastó al ejército siracusano. Agathocles regresó brevemente a África para tratar de salvar su fuerza de invasión, ahora enormemente agotada y bloqueada en Tunes, pero se vio obligado a retirarse a casa. Había abandonado a sus dos hijos en el proceso, y fueron asesinados por sus propios hombres cuando se dieron cuenta de que la derrota total era inminente.

En 306 a. C., las dos partes acordaron una paz con sus reclamos territoriales restablecidos, como antes, a ambos lados del río Halycus. Esto permitió que Agatocles se declarara rey de la Sicilia griega, también en el 306 a. C., aunque Acragas permaneció obstinadamente independiente. En el mismo año, el tirano se casó con Teoxene, una hijastra de Ptolomeo I de Egipto. En otro lazo dinástico útil, la hija de Agathocles, Lanassa, se casó con Pirro, rey de Epiro, en 295 a. C.

Regreso a Italia y muerte

Agathocles regresó a su antiguo terreno pisando fuerte en el sur de Italia en el 300 a. C., tomando Bruttium. También apoyó a Tarentum en su guerra contra los lucanos y mesapianos en 298-297 a. C. Más éxito llegó en 295 a. C. cuando acumuló una flota de 200 barcos y conquistó Croton. Luego recibió Corcira (Corfú) de Pirro como dote, mientras que también se hicieron alianzas con otras ciudades-estado simpatizantes. En 289 a. C. hizo planes para atacar Cartago en África por segunda vez, pero fue envenenado o murió de una enfermedad. Sin un sucesor reconocido, el gobierno de Siracusa volvió a la élite gobernante y, tal era su impopularidad por haber involucrado a Siracusa en una serie de guerras bastante inútiles y enormemente costosas, su memoria fue borrada oficialmente de los registros públicos.


Historia de Siracusa (4)

Siracusa: la antigua capital de Sicilia.

Perder la independencia

La crisis del año 354/344 fue grave. Hubo revoluciones en las ciudades de Sicilia y el sur de Italia y el gobierno efectivo llegó a su fin. Hicetas había liberado a Siracusa de la tiranía de Dionisio II, que estaba aislado en la ciudadela del puerto de Siracusa. Los ciudadanos habían invitado a Corinto, que había fundado Siracusa tres siglos antes, a ofrecer ayuda para expulsar al tirano, y le habían pedido lo mismo a Cartago, que reconoció una oportunidad cuando la vio. Envió barcos para apoyar a Hicetas y en el año 344/343 sus diplomáticos concluyeron alianzas con ciudades italianas (incluida una alianza con Roma). Todos vieron claramente que después de una guerra civil casi permanente desde 357, la Sicilia griega sería conquistada por los cartagineses.

Sin embargo, las cosas resultaron de otra manera, porque la ciudad madre de Siracusa, Corinto, envió un ejército para ayudar a su colonia, comandado por el eficiente Timoleón. Al mismo tiempo, el rey Archidamus III de Esparta acudió en ayuda de Tarentum. Como veremos, su llegada marcó el inicio de una época en la que los griegos, sometidos por el rey macedonio Felipe II, padre de Alejandro Magno, volvieron a mostrar interés por el lejano oeste.

La fuerza expedicionaria de Timoleon estaba formada por mercenarios que habían ganado experiencia en la Tercera Guerra Sagrada. Evadiendo una fuerza de interceptación cartaginesa, Timoleon llegó a Tauromenium, se encontró con el ejército de Hicetas e inesperadamente atacó al hombre que lo había invitado. Ahora abrió negociaciones con Dionisio y ofreció su colaboración en la guerra contra Cartago. Dionisio estuvo de acuerdo, permitió que las tropas de Timoleón entraran en Ortigia, derrotó a sus enemigos y se vio superado por Timoleón. En el verano de 343, Dionisio II aceptó una oferta para establecerse en Corinto y desapareció de la escena siciliana.

Ahora, Timoleon podría comenzar con un proyecto de recuperación. Miles de griegos respondieron a su invitación para venir a Sicilia, aceptar concesiones de tierras y repoblar las ciudades. (Su número se estima en 60.000.) Al mismo tiempo, Timoleon continuó la guerra contra Cartago y derrotó a su enemigo en el río Cremisus, en el interior de la isla. (Durante esta guerra, Cartago empleó por primera vez a mercenarios griegos en gran escala.) Se firmó un tratado de paz entre Siracusa y Cartago en 339, y dos años más tarde, las otras ciudades se unieron, aproximadamente al mismo tiempo que las ciudades. de Grecia propiamente dicha y Filipo de Macedonia firmaron el tratado colectivo de paz de Corinto. La frontera con los territorios cartagineses volvería a ser el río Halycus.

Timoleon celebró su victoria con una emisión de monedas que mostraban a Zeus Eleutherius, "Zeus el Libertador". En Siracusa, reorganizó la constitución, mezclando elementos de democracia, oligarquía y monarquía. Se suponía que era una base sólida para la estabilidad, la paz y la prosperidad y, de hecho, Sicilia vio una generación de paz.

Habiendo cumplido su misión, Timoleon se retiró de la vida pública como el segundo fundador de la ciudad, que restauró su fortuna y riqueza. Las generaciones posteriores se inspiraron en sus aventuras occidentales, y ya en 334 el rey de Epiro, Alejandro de Molossis (el cuñado de Alejandro el Grande) siguió el ejemplo de Timoleón y ayudó a los griegos del sur de Italia a protegerse de las tribus nativas.

Sicilia prosperó. El temor por Alejandro Magno, que tenía planes de ir a Occidente, pudo haber inspirado a los sicilianos a abstenerse de peleas internas. Pero después de su muerte en 323, resurgieron viejas tensiones. En Siracusa, los antiguos habitantes y la gente que se había establecido en Sicilia por Timoleón no se soportaban. El conflicto se centró en la cuestión de si la constitución mixta de Siracusa debería volverse más oligárquica o más democrática. En 316/315, un general llamado Agathocles derrotó a los oligarcas y se convirtió en gobernante único (un giro notable en su carrera democrática).

El tirano tocó la vieja melodía familiar: fue apoyado por un ejército de mercenarios, intentó expandir el poder de Siracusa sometiendo a las otras ciudades sicilianas (esta vez Acragas, Gela, Messana), y cuando su popularidad cayó, provocó una guerra contra Cartago. En 311, Agathocles fue derrotado cerca de Himera, y los cartagineses sitiaron Siracusa. Aunque esta ciudad estaba fuertemente fortificada, Agatocles no tenía un ejército efectivo y decidió hacer una apuesta notable: en agosto de 310, zarpó de Sicilia e invadió la patria cartaginesa. Aquí, obtuvo una brillante victoria y procedió contra la propia capital enemiga.

En esta etapa, concluyó un tratado con Ofellas, un ex oficial de Alejandro el Grande que se había hecho gobernante de Cirenaica. Iba a traer nuevos mercenarios a Agathocles y, a cambio, sería nombrado gobernador de Agathocles en Cartago. En el otoño de 308, estas fuerzas se sumaron a las de Agathocles, a quien asesinaron a su salvador lo antes posible. Los mercenarios tenían pocas opciones y se pusieron del lado de Agathocles, quien los dejó atrás, regresó a Sicilia y concluyó un tratado de paz con Cartago que lo dejó en control de Sicilia al este del Halycus (306). Los mercenarios, que se quedaron solos, fueron asesinados por los cartagineses.

Agatocles, ahora gobernante de una gran parte de Sicilia y controlando ciudades griegas anteriormente independientes, se proclamó rey cuando escuchó que en el este los sucesores de Alejandro (Antígono, Demetrio, Ptolomeo) habían hecho lo mismo. Fue reconocido cuando se casó con una hijastra de Ptolomeo y ahora trató de expandir su reino al sur de Italia. Su hija Lanassa se casó con el rey Pirro de Epiro. Desafortunadamente, nuestra fuente principal, Diodoro de Sicilia, no describe estos eventos. Lo cierto, sin embargo, es que estaba descontento con su familia, no quería que sus hijos lo sucedieran como rey y restauró la democracia siracusa en su lecho de muerte (288).

El reinado de Agathocles, quizás el más despiadado y sin duda el más exitoso de todos los tiranos siracusanos, marca la última vez que Sicilia jugó un papel importante e independiente en la historia del mundo mediterráneo. Inevitablemente, después de su muerte, hubo un período de anarquía. En el siglo siguiente, la isla fue disputada entre Epiro, Roma y Cartago.

Un problema fue que después del golpe de Dion (arriba), las ciudades nativas de Sicilia e Italia ya no estaban controladas. Timoleon y Agathocles habían podido restablecer el orden en Sicilia, pero en Italia, los nativos estaban definitivamente en aumento, habiendo comenzado a imitar las estructuras políticas griegas, habiendo construido ciudades propias, habiendo progresado militarmente y habiendo comenzado a imitar a los griegos. arquitectura. (También en Sicilia: Segesta, por ejemplo, contaba con un templo de estilo griego).

Las naciones italianas ahora tenían mucho en común con los griegos y es fácil sobreestimar las consecuencias culturales de sus exitosas guerras contra las ciudades griegas del sur de Italia. Aún así, los griegos tenían un temor comprensible de sus vecinos del norte y ya habían invitado al rey Arquídamo III de Esparta, al rey Alejandro de Molossis y a Timoleón a defenderlos.

Otro problema fue el surgimiento de Roma, que había derrotado a sus principales oponentes en la batalla de Sentinum (295) y había entrado en el patio trasero de Tarentum cuando fundó un Colonia en Venusia (291). En 285, Thurii se sintió amenazado por los lucanos nativos. Agatocles ya no estaba vivo, había muerto en 288, y Siracusa no podía proteger la ciudad griega porque estaba en guerra con los cartagineses, que avanzaban rápidamente hacia el este. Por lo tanto, Thurii se vio obligado a pedir ayuda a Roma, que hizo lo que se le pedía y ganó una valiosa experiencia en el sur profundo. En 282, Thurii y Rhegium repitieron la solicitud. Una vez más, Roma apoyó a las ciudades griegas, pero esta vez colocó guarniciones en las ciudades. Los tarentinos, que siempre habían reclamado la hegemonía sobre las ciudades griegas en Italia, entendieron que estaban perdiendo estatus y decidieron atacar Roma antes de que fuera demasiado tarde.

Recibieron el apoyo de Pirro de Epiro, un poderoso rey guerrero que quería repetir en el oeste lo que Alejandro Magno había hecho en el este, y yerno del rey Agatocles de Siracusa. Inicialmente, Pirro tuvo éxito y derrotó a los romanos dos veces, pero los diplomáticos romanos respondieron con un tratado con Cartago. De ahora en adelante, ambos bandos cooperarían en una guerra contra las ciudades griegas. Esto obligó a Pirro a ir a Sicilia (278), donde nuevamente tuvo mucho éxito. Sin embargo, su éxito se convirtió en su ruina: sus aliados siracusanos querían seguir siendo independientes y no les gustaba convertirse en súbditos del rey epirota. Siracusa se rebeló y Pirro dejó Sicilia a su suerte. En 276, regresó a Italia, donde fue derrotado por los romanos, que mientras tanto habían aprendido a lidiar con los elefantes de Pirro. Derrotado en ambos frentes, el rey regresó a Grecia, dejando Italia a Roma y Sicilia como cabina para que Roma y Cartago lucharan.

Cuando los romanos sitiaron Tarento en 272, apareció una armada cartaginesa para apoyar a los griegos. Esto fue visto como una violación del tratado y la alianza fue cancelada. Unos años más tarde, los romanos decidieron declarar la guerra después de un incidente en Messana.

Esta ciudad había sido ocupada por ex mercenarios siracusanos, llamados mamertinos. En 265, el tirano de Siracusa, Hierón II, los derrotó y sitió la ciudad. Inmediatamente, los mamertinos pidieron ayuda a Cartago, que intervino gustosamente y envió a su almirante Hannibal a defender y guarnecer Messana. A partir de ahora, los cartagineses controlaron el Estrecho. Sin embargo, la ocupación no era la ayuda que esperaban los mamertinos. Roma también recibió una llamada de ayuda y decidió intervenir, corriendo el riesgo de una intervención cartaginesa a gran escala. Pero Roma no pudo ignorar la petición: desde Messana, los cartagineses amenazaron a las ciudades griegas del sur de Italia, los nuevos aliados de Roma. La guerra era inevitable y la independencia de Siracusa pronto terminaría.


Historia de Siracusa (5)

Siracusa: la antigua capital de Sicilia.

La venida de roma

/> Moneda de guerra cartaginesa: se podría leer esta moneda como la diosa cartaginesa Tanit, pero también como la Deméter griega

En 264, uno de los cónsules romanos, Appius Claudius Caudex, invadió Sicilia con dos legiones y capturó Messana: había estallado la Primera Guerra Púnica. Los cartagineses se aliaron ahora con Siracusa, una acción de lo más inusual, y marcharon desde su base en Acragas a Messana. La lucha no fue concluyente, pero Hierón de Siracusa fue testigo del poder de Roma, se alió con el invasor y fue reconocido como amicus et socius, "demonio y aliado" (263). Técnicamente, la ciudad era independiente, pero pronto perdió su autonomía.

El verano siguiente, los romanos sitiaron Acragas y capturaron la base cartaginesa (principios del 261), que había sido defendida por el mismo Aníbal que había guarnecido Messana. Sin embargo, después de estos éxitos, la maquinaria de guerra romana se detuvo. Los cartagineses se negaron a aceptar el control romano del Estrecho, y los romanos entendieron que tenían que conquistar toda la isla. Esto significaba que tenían que ganar la superioridad naval, algo que sería muy difícil, porque los romanos no eran marineros.

Fue un conflicto entre un elefante y una ballena, que podría durar para siempre. Sin embargo, los romanos tenían un arma secreta, llamada corvus ("cuervo" o "cuervo"). Se trataba de un puente móvil con una púa de metal que se podía dejar caer sobre la cubierta de un barco cartaginés. Una vez que los dos barcos estuvieron atados entre sí, la batalla naval se había convertido en una batalla terrestre. En otras palabras, los romanos usaban sus barcos como plataformas de combate. En 260, en Mylae, su cónsul Cayo Duillius derrotó al almirante Aníbal y obtuvo la primera victoria naval de Roma.

Sin embargo, esta victoria fue indecisa y la guerra iba a durar mucho, mucho tiempo. El comandante cartaginés Amílcar pudo defender la parte occidental de la isla y cada éxito romano se equilibró con una victoria cartaginesa, la estupidez romana o la mala suerte (por ejemplo, la pérdida de una flota en una tormenta). Sin embargo, el cónsul romano Cayo Atilio Regulus, después de haber vencido a la armada cartaginesa en Ecnomus, pudo repetir la invasión de África que una vez había sido el plan maestro de Agathocles de Siracusa, y aunque fue derrotado, estaba claro que Roma era la más fuerte. de los dos contendientes. Tenía los recursos para levantar grandes ejércitos y construir nuevas flotas, y sobre todo: tenía un aliado poderoso, Siracusa.

Los últimos años de la guerra parecían un punto muerto en el oeste de Sicilia, donde Amílcar libró una guerra de guerrillas, pero solo los romanos pudieron recuperarse. En 241, una nueva flota romana, comandada por Cayo Lutatius Catulus, venció a los últimos barcos cartagineses, comandados por Hanno, cerca de las islas Aegatian en el lejano oeste. Se firmó un tratado de paz y Cartago aceptó el dominio romano en Sicilia. Según el historiador griego Polibio de Megalópolis, había sido "la guerra más larga y más duramente disputada de la historia". nota [Polibio, Historia mundial, 1.63.4-5.]

A partir de ahora, Sicilia era una provincia de Roma, la primera, y es interesante ver cómo los romanos organizaron la isla, porque se convirtió en un modelo para la organización de nuevas conquistas. En primer lugar, el sistema romano de alianzas no se extendió a Sicilia. Sería inútil pedir a los sicilianos que envíen tropas, digamos, al norte de Italia, y luchen contra los galos. Por lo tanto, los romanos exigieron un tributo anual. Los tiranos sicilianos habían hecho lo mismo, y esta era una mejor forma de dirigir las ciudades, que conservaban su autonomía local.

/> Moneda del último rey de Siracusa, Jerónimo

Un magistrado romano, un pretor, era el responsable de la administración de la isla, sus poderes eran casi ilimitados y los habitantes de la isla debían pensar en él como una especie de tirano. Sus oficiales financieros, los dos quaestores, exigía el 10% de la cosecha y tenía el derecho previo a comprar trigo adicional a un precio fijo. Este sistema, llamado Lex Hieronica después del gobernante de Siracusa, fue ampliamente considerado como un compromiso justo entre las demandas de los gobernantes y las posibilidades de los gobernados. Los romanos lo emplearían también en Andalucía.

Entonces, los romanos conquistaron Sicilia y aprendieron a organizar sus conquistas como provincias. De hecho, copiaron el sistema de Siracusa. La isla permaneció tranquila y una ciudad como Siracusa se benefició. El rey Hierón tenía dinero para gastar: se amplió el teatro, se construyó un gran altar y se construyó un nuevo castillo real. Se sentaron las bases de la prosperidad económica, aunque con poca autonomía, y Sicilia permaneció tranquila, incluso cuando Cartago y Roma iniciaron una segunda guerra en 218. Durante esta Segunda Guerra Púnica, que se hizo famosa como la guerra de Roma contra Aníbal, Sicilia no fue la principal zona de guerra. Sin embargo, Siracusa no escapó de la violencia.

En 215 murió el leal Hierón, y su nieto Jerónimo inmediatamente se puso del lado de Cartago. El general romano Marcelo, sin embargo, pudo mantener la isla y sitió Siracusa. Según las historias, el científico Arquímedes diseñó todo tipo de máquinas para defender la ciudad (aunque la notoria historia sobre los espejos en llamas no es cierta), pero finalmente, la ciudad fue traicionada y los romanos saquearon Siracusa. Arquímedes estuvo entre las bajas.

Siracusa, una vez aliada de Roma, ahora fue anexada al imperio romano. Toda Sicilia había sido conquistada.


Contenido

Los ejércitos de Amílcar y Agatocles se enfrentaron en la batalla del río Himera en 311 a. C. Agatocles sufrió una desastrosa derrota, gran parte de su ejército fue asesinado o hecho prisionero por los cartagineses. Reunió a los supervivientes, quemó su campamento y se retiró a Gela. Allí permaneció algún tiempo para desviar al ejército cartaginés de Siracusa. Esto permitió a los siracusanos cosechar sus cultivos. Amílcar primero asedió a Gela, pero se rindió cuando descubrió que Agatocles tenía grandes suministros y suficientes soldados para defender la ciudad. Luego visitó las ciudades y fortalezas que todavía estaban del lado de Agathocles para ganárselos. Debido a que despreciaban a Agathocles, pronto desertaron a los cartagineses. [1]

Cuando se levantó el sitio de Gela, Agathocles escapó a Siracusa con los restos de su ejército. Suministró a la ciudad la cosecha de cereales del campo y reparó las secciones dañadas de las murallas de la ciudad. [1] Perdió el control sobre el resto de Sicilia, mientras que Cartago había ganado superioridad en las fuerzas terrestres y navales. [2]

En este punto, el futuro parecía sombrío para Agathocles. Con las probabilidades en su contra, Agathocles decidió no luchar contra el ejército cartaginés en Sicilia. En secreto, decidió llevar a cabo una invasión inesperada y muy arriesgada de Libia, el corazón de Cartago. Al hacerlo, pretendía desviar el poder militar cartaginés de Siracusa. En Libia quería incitar a los aliados libios de Cartago a rebelarse y saquear el rico territorio de Cartago. Además, su experimentado ejército tendría una ventaja sobre las fuerzas cartaginesas allí, que no estaban tan endurecidas por la batalla como sus fuerzas en Sicilia. [2]

Agathocles nombró a su hermano Antander como líder de Siracusa y le dejó una guarnición adecuada para defender la ciudad. Para evitar que ocurriera un levantamiento en Siracusa durante su expedición a Libia, separó familias para que un grupo quedara en la ciudad y otro grupo se uniera a su invasión de Libia. Incluso si los que permanecieron despreciaron a Agathocles, no estarían inclinados a rebelarse por el cuidado de sus parientes que estaban con Agathocles. [3]

Como necesitaba dinero para su campaña, tomó las propiedades de los huérfanos, pidió prestado a los comerciantes, tomó las dedicatorias de los templos y las joyas de las mujeres. Invitó a los ciudadanos ricos, que más se oponían a su gobierno, a abandonar la ciudad voluntariamente. Cuando se fueron, envió a sus mercenarios a matarlos. Luego se apoderó de sus propiedades y liberó a sus esclavos que eran aptos para el servicio militar. De esta manera reunió una gran cantidad de riqueza. [3]

Agathocles parte hacia Libia Editar

Los cartagineses estaban bloqueando el puerto de Siracusa con una flota de trirremes que superaba en número a los sesenta barcos que había tripulado Agathocles. Agathocles tuvo que esperar una oportunidad adecuada para dejar Siracusa. Este momento llegó cuando llegaron algunos barcos de grano que se dirigían al puerto de Siracusa. Cuando la flota cartaginesa levantó temporalmente el bloqueo para perseguir los barcos de grano, Agathocles condujo rápidamente a su flota fuera del puerto. [4]

Los cartagineses al principio pensaron que Agathocles tenía la intención de rescatar los barcos de grano, por lo que se volvieron para enfrentarlo en una formación de batalla. Cuando notaron que la flota griega estaba escapando y adelantándose, procedieron a perseguirla. Mientras tanto, los barcos de cereales entraron en el puerto y trajeron un alivio bienvenido a la ciudad, donde la comida ya empezaba a escasear. La flota griega casi fue alcanzada por los cartagineses, pero se salvó cuando llegó la noche, lo que imposibilitó la persecución. Un eclipse solar que se observó al día siguiente permite señalar la fecha del 15 de agosto del 310 a. C. [5]

Incertidumbre sobre el destino de Agathocles en Siracusa Editar

Cuando Agathocles llegó a Libia, quemó su flota para eliminar cualquier medio de escape para sus soldados. Además, no quería dejar una parte de su fuerza para custodiar los trirremes o permitir que fueran capturados por los cartagineses. [6] Cuando Agathocles abandonó el lugar de desembarco, los cartagineses llevaron los picos de bronce de los barcos griegos quemados a Cartago. [7] Agatocles procedió a saquear y destruir las ciudades de Megalepolis y White Tunis [8] y derrotó a los cartagineses en la Batalla de White Tunis en el mismo año.

Después de su derrota en la batalla del Túnez Blanco, los cartagineses enviaron mensajeros a Amílcar en Sicilia. Le pidieron ayuda lo antes posible y le entregaron los picos de bronce de los barcos griegos. Amílcar envió algunos de los mensajeros a Siracusa con los picos de bronce. Presentaron los picos como prueba para convencer a los siracusanos de que el ejército de Agatocles había sido destruido y para pedir su rendición. Muchos habitantes creyeron la historia y lloraron a sus parientes perdidos, pero los magistrados dudaban y rechazaron a los mensajeros cartagineses. Aun así, algunos ciudadanos desesperados huyeron de la ciudad y Amílcar les ofreció seguridad. Amílcar, pensando que la moral de los siracusanos estaba rota y que carecían de hombres para defender la ciudad, se dispuso a asaltar las murallas de Siracusa. [9]

Amílcar ofreció seguridad a Antander y los demás líderes si entregaban la ciudad. Sin embargo, Erymnon el Etoliano, quien había sido nombrado co-gobernante con él por Agathocles, no estuvo de acuerdo. Convenció a los líderes de que esperaran hasta tener más certeza del destino de Agathocles. Mientras tanto, Agathocles había construido dos barcos y los envió a Siracusa para traer noticias de su victoria en Libia. Cuando se acercaron a Siracusa fueron avistados por barcos cartagineses que los persiguieron. Los barcos griegos apenas lograron escapar y entraron en el puerto de Siracusa. Allí, los habitantes de la ciudad, incluidos los que defendían las murallas, se reunieron rápidamente para escuchar la noticia. [10]

El primer asalto cartaginés repelido Editar

Amílcar notó que las murallas ahora estaban indefensas cuando los habitantes acudieron en masa al puerto y explotaron este error. Envió a sus tropas más fuertes a las murallas con escalas y trepó las murallas sin que nadie se diera cuenta. Cuando estaban a punto de ocupar las murallas, fueron avistados y atacados por guardias griegos que patrullaban. A los guardias se unieron rápidamente otros defensores, que llegaron antes que los refuerzos cartagineses. Los griegos tomaron la delantera y mataron a algunos de los atacantes, que se retiraron. Amílcar retiró a su ejército de las murallas. Como no había podido tomar Siracusa ese día, decidió enviar 5000 soldados en ayuda de Cartago en respuesta a la solicitud de los mensajeros. [10]

Contraataque sorpresa en el segundo asalto Editar

En este punto, el asedio había progresado hasta el 309 a. C. Amílcar ya había ocupado el área alrededor del Olimpio (que estaba situado al sur de la ciudad en la orilla del Gran Puerto, cerca de la desembocadura del río Anapus) y preparó un segundo ataque contra las murallas. Cuando los siracusanos se enteraron de esto, enviaron 3.000 soldados de infantería y 400 de caballería al castillo de Euryalus, que formaba parte de las murallas defensivas. [11] El ejército cartaginés era mucho más grande, con 120.000 soldados de infantería y 5.000 de caballería. [12] En oposición a esta estimación de Diodorus Siculus, una estimación moderna del tamaño del ejército cartaginés es de 30.000 a 36.000 de infantería y de 4.000 a 4.500 de caballería. [13]

Los cartagineses avanzaban hacia las murallas de noche para evitar ser vistos, con Amílcar al frente. Lo siguió el exiliado siracusano Deinocrates, que comandaba la caballería. La infantería se dividió en dos grupos, uno compuesto por cartagineses y el otro por los aliados griegos de Cartago. Fueron seguidos por una multitud rebelde de seguidores del campamento que deseaban sacar provecho del eventual saqueo de Siracusa. Debido a que los caminos eran accidentados y estrechos, estallaron peleas entre los seguidores del campamento y el tren de equipajes sobre el derecho de paso. Esto creó una gran confusión y desorden en las filas cartaginesas. [14]

El avance caótico del ejército cartaginés no había pasado desapercibido para los siracusanos en el castillo de Euryalus. Salieron y sacaron provecho de la confusión de su enemigo, atacándolos desde un terreno más alto. Debido a la oscuridad de la noche, el ejército cartaginés pensó que estaban siendo atacados por una fuerza mucho mayor. Al estar en desorden, en una posición desfavorecida y sin conocer el terreno, el ejército cartaginés huyó. Debido a que los caminos eran estrechos, parte de la infantería cartaginesa fue pisoteada por su propia caballería. En la oscuridad, algunos de ellos incluso lucharon entre ellos porque se tomaban por enemigos. Hamilcar himself stood his ground, but he was captured alive by the Syracusans as the soldiers around him fled. [15]

The next day Hamilcar was paraded through Syracuse and killed after he was brutalized by the inhabitants. His head was cut off and sent to Agathocles in Libya to show the victory at Syracuse. The scattered Carthaginians were gathered with difficulty. Without Hamilcar to hold the army together, the Greek allies separated from the Carthaginians and elected Deinocrates as their general. The leadership of the Carthaginian army was given to those second in command to Hamilcar. [dieciséis]

The city of Acragas, which was among the Greek allies of Carthage, now thought the time was ripe to take the leadership of Sicily for itself. They considered Carthage and Syracuse to be severely weakened. Under the leadership of their general Xenodicus they proceeded to liberate the cities Gela, Enna and Erbessus from Carthaginian control and restore their autonomy. [17] Eventually though the Acragantines were defeated by the Syracusans in 307 BC. [18]

While the Carthaginian army had been defeated, their navy was still blockading the port of Syracuse. The city still suffered from famine and the blockade made it difficult to supply the inhabitants with grain. [19] The blockading fleet was defeated in 307 BC when Agathocles had temporarily returned to Sicily. [20]


Agathocles of Syracuse - History


In the annals of ancient Greek Sicily very few men were so reviled, but perhaps that was simply a sign of those times. Not for nothing did the word for rulers of the Greek city-states (tyrants) find its way into our popular lexicon. Agathocles was born around 361 BC (BCE) in Thermae Himeraeae (or Himera, near what is now Termini Imerese). Like many Greek given names, his was based on the words for certain virtues, agathos (good) and kneos (glory), which, as it turns out, did not always reflect him accurately.

Son of a potter, Agathocles moved to Syracuse around 343 BC and subsequently served in the army. Ten years later he married the widow of his wealthy patron. His ambition revealed itself early, and the Syracusans twice banished Agathocles from the city for his intrigues in attempting to overthrow their oligarchy, which had succeeded the remarkable Timoleon. He returned at the head of an army of mercenaries in 317 BC, ostensibly to restore democracy to the city. In fact, his conquering army massacred thousands of people, mostly civilians, and banished thousands more.

As tyrant of Syracuse, he was absolute ruler of the city and its environs the term "tyrant" (from the Greek tyros ) did not then carry the negative overtures it does today, though it did imply absolute rule by a single individual. Sicily's Greek cities were frequently at war with the Carthaginians in a series of conflicts which may be viewed as a kind of prelude to the subsequent Punic Wars between Carthage and Rome over a century later, and Agathocles was defeated in 311 BC at the Battle of Himera, near the town of his birth. Seeking to destroy Carthaginian influence at its source, he invaded northern Africa in 310, and a truce was signed four years later.

In 304 he decided to take the title "king" of Sicily, a title which actually reflected the dominance of Syracuse over its major Sicilian rivals Akragas (Agrigento), Selinus (Selinunte) and Segesta. In fact, the treaty with the Carthaginians only guaranteed his territorial authority over the region to the east of the Halycus (Platani) river though it recognised his nominal authority over all the Greek cities, the Carthaginians retained commercial control of several ports (most importantly Motya, Soluntus, Palermo, Erice) in western Sicily. Agathocles' new title was, in many ways, an empty one. Sicily's Greeks still did not consider themselves Sicilians so much as citizens of their own cities.

He died in 289 BC. In old age and ailing health, Agathocles had a number of enemies, including his grandson, Arkagathos, who is reputed to have poisoned him, though Maenon is more often mentioned in this connection. Yet in his later years Agathocles restored democracy to Syracuse and achieved a certain popularity. He wanted his successor to be elected rather than appointed, and was succeeded by Hicetas, whose challenge was a period of internal military strife involving the Carthaginians and Neapolitan mercenaries known as Mammertines. Pyrrhus of Epirus, who was married to Lanassa, daughter of Agathocles, later jumped into the political fray.

Timaeus, who was exiled by Agathocles, was perhaps his most vehement critic, though this bias should be considered objectively. Machiavelli's description of Agathocles as one of "those who by their crimes become princes" should also be viewed in an impartial light. Some of our knowledge of this period comes to us from Diodorus Siculus who, however, wrote long after these events took place.

About the Author: Palermo native Vincenzo Salerno has written biographies of several famous Sicilians, including Frederick II and Giuseppe di Lampedusa.


Agathocles of Syracuse

Agathocles (Greek: Ἀγαθοκλῆς, Agathoklḗs 361-289 BC) was a Greek tyrant of Syracuse (317-289 BC) and king of Sicily (304-289 BC).

Agathocles was born at Thermae Himeraeae (modern name Termini Imerese) in Sicily. The son of a potter who had moved to Syracuse in about 343 BC, he learned his father's trade, but afterwards entered the army along with his brother Antander. In 333 BC he married the widow of his patron Damas, a distinguished and wealthy citizen. He was twice banished for attempting to overthrow the oligarchical party in Syracuse.

In 317 BC he returned with an army of mercenaries under a solemn oath to observe the democratic constitution which was established after they took the city. Having banished or murdered some 10,000 citizens, and thus made himself master of Syracuse, he created a strong army and fleet and subdued the greater part of Sicily.

War with Carthage followed. In 311 BC Agathocles was defeated in the Battle of the Himera River and besieged in Syracuse. In 310 BC he made a desperate effort to break through the blockade and attack the enemy in Africa. In Africa he concluded the treaty with Ophellas, ruler of Cyrenaica. After several victories he was at last completely defeated (307 BC) and fled secretly to Sicily.

After concluding peace with Carthage in 306 BC, Agathocles styled himself king of Sicily in 304 BC, and established his rule over the Greek cities of the island more firmly than ever. A peace treaty with Carthage left him in control of Sicily east of the Halycus River. Even in his old age he displayed the same restless energy, and is said to have been contemplating a fresh attack on Carthage at the time of his death.

His last years were plagued by ill-health and the turbulence of his grandson Archagathus, at whose instigation he is said to have been poisoned according to others, he died a natural death. He was a born leader of mercenaries, and, although he did not shrink from cruelty to gain his ends, he afterwards showed himself a mild and popular "tyrant." Agathocles restored the Syracusan democracy on his death bed and did not want his sons to succeed him as king.

Agathocles was married three times. His first wife was the widow of his patron Damas by whom he had two sons: Archagathus and Agathocles, who were both murdered in 307 BC. His second wife was Alcia and they had a daughter called Lanassa, who married as the second wife of King Pyrrhus of Epirus. His third wife was the Greek Ptolemaic Princess Theoxena, who was the second daughter of Berenice I from her first husband Philip and was a stepdaughter of Ptolemy I Soter. Theoxena bore Agathocles two children: Archagathus and Theoxena. Theoxena survived Agathocles. He had further descendants from his second and third marriage.

Agathocles was cited as an example "Of Those Who By Their Crimes Come to Be Princes” in Chapter VIII of Niccolò Machiavelli’s treatise on politics, The Prince (1513).

He was described as behaving as a criminal at every stage of his career. Machiavelli claimed:

It cannot be called prowess to kill fellow-citizens, to betray friends, to be treacherous, pitiless, irreligious. . Still, if the courage of Agathocles in entering into and extricating himself from dangers be considered, together with his greatness of mind in enduring overcoming hardships, it cannot be seen why he should be esteemed less than the most notable captain. Nevertheless, his barbarous cruelty and inhumanity with infinite wickednesses do not permit him to be celebrated among the most excellent men.

Machiavelli goes on to reason that Agathocles' success, in contrast to other criminal tyrants, was due to his ability to mitigate his crimes by limiting them to those that

are applied at one blow and are necessary to one's security, and that are not persisted in afterwards unless they can be turned to the advantage of the subjects.

However, he came to "glory" as much as he did brutality by repelling invading Carthaginians and winning the loyalty of the denizens of his land.


Talk:Agathocles of Syracuse

No, in the 300s BC, Rome was a piddly little town of central Italy barely ruling the surrounding countryside, while Syracuse was one of the great cities of the Greek-speaking world. See Magna Graecia for more detail. Stan 06:00, 5 Nov 2004 (UTC) Of course, to be a little more precise, during Agathocles' lifetime Rome was the pre-eminent power of the Italian peninsula she had conquered the Italians central Italy and would complete her conquest of the Greeks of southern Italy when she defeated Pyrrhus of Epirus in 282 BC, a few years after Agathocles' death. Syracuse was indeed one of the great Greek cities of the period and was usually the dominant political force in Sicily, which was populated by Greeks and a native people called Sicels. Politically the island was still very much independent of Roman influence (though the spectre of Carthaginian dominance was a serious issue), though as we know from Timaeus, Sicilian Greeks were aware of Rome as a rising political force just a few miles across the water. Binabik80 01:32, 14 September 2005 (UTC) OK then, a piddly little town intimidating many even piddlier little towns. :-) Admittedly there was a big difference between 399 and 301 BC, but I think the dearth of archaeological material throughout the Italian countryside is a reality check that suggests many of Livy's descriptions of mighty conquests were puffed up from torchings of wooden palisades. Stan 02:49, 14 September 2005 (UTC)

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1911 Encyclopædia Britannica/Agathocles

AGATHOCLES (361–289 B.C. ), tyrant of Syracuse, was born at Thermae Himeraeae (mod. Termini Imerese) in Sicily. The son of a potter who had removed to Syracuse, he learned his father's trade, but afterwards entered the army. In 333 he married the widow of his patron Damas, a distinguished and wealthy citizen. He was twice banished for attempting to overthrow the oligarchical party in Syracuse (q.v.) in 317 he returned with an army of mercenaries under a solemn oath to observe the democratic constitution which was then set up. Having banished or murdered some 10,000 citizens, and thus made himself master of Syracuse, he created a strong army and fleet and subdued the greater part of Sicily. War with Carthage followed. In 310 Agathocles, defeated and besieged in Syracuse, took the desperate resolve of breaking through the blockade and attacking the enemy in Africa. After several victories he was at last completely defeated (306) and fled secretly to Sicily. After concluding peace with Carthage, Agathocles styled himself king of Sicily, and established his rule over the Greek cities of the island more firmly than ever. Even in his old age he displayed the same restless energy, and is said to have been meditating a fresh attack on Carthage at the time of his death. His last years were harassed by ill-health and the turbulence of his grandson Archagathus, at whose instigation he is said to have been poisoned according to others, he died a natural death. He was a born leader of mercenaries, and, although he did not shrink from cruelty to gain his ends, he afterwards showed himself a mild and popular “tyrant.”

See Justin xxii., xxiii. Diodorus Siculus xix., xxi., xxii. (follows generally Timaeus who had a special grudge against Agathocles) Polybius ix. 23 Schubert, Geschichte des Agathokles (1887) Grote, History of Greece, ch. 97 also Sicily , Historia.


Royalties similar to or like Agathocles of Syracuse

Syracusan Greek prince and Ptolemaic official who lived around the late second half of the 4th century BC and first half of the 3rd century BC. Man of Sicilian origin and his name was a well-attested local Greek name in Sicily. Wikipedia

Syracusan Greek Princess and was a noblewoman of high status. Woman of Sicilian origin. Wikipedia

Greek tyrant of Syracuse, in Sicily. He conquered several cities in Sicily and southern Italy, opposed Carthage's influence in Sicily and made Syracuse the most powerful of the Western Greek colonies. Wikipedia

Tyrant of the Greek city of Catane at the time when Timoleon landed in Sicily 344 BC until 338 BC. Regarded by Plutarch as a warlike and wealthy man. Wikipedia

Tyrant of Syracuse. At this time only fifteen years old, and he ascended the throne at a crisis full of peril, for the Battle of Cannae had given a shock to the Roman power, the influence of which had been felt in Sicily and though it had not shaken the fidelity of the aged Hiero, yet a large party at Syracuse was already disposed to abandon the alliance of Rome for that of Carthage. Wikipedia

Syracusan Greek Prince. Son of Agathocles of Syracuse and had a brother named Heracleides. Wikipedia

5th-century BC ruler of Gela and Syracuse and first of the Deinomenid rulers. The son of Deinomenes. Wikipedia

The son of Hipparinus, and brother-in-law of Dionysius I of Syracuse. A disciple of Plato, he became Dionysius I's most trusted minister and adviser. Wikipedia

Year of the pre-Julian Roman calendar. Known as the Year of the Consulship of Corvus and Noctua . Wikipedia

The Mamertines (Mamertini, "sons of Mars", Μαμερτῖνοι) were mercenaries of Italian origin who had been hired from their home in Campania by Agathocles (361 – 289 BC), Tyrant of Syracuse and self-proclaimed King of Sicily. Ceded to Carthage in 307 BC. When Agathocles died in 289 BC he left many of his mercenaries idle and unemployed in Sicily. Wikipedia

Part of a war between the Syracusan general Hicetas and the tyrant of Syracuse, Dionysius II. The conflict became more complex when Carthage and Corinth became involved. Wikipedia

The last attempt of Carthage to conquer the city of Syracuse. Weakened by a civil war between Thoenon and Sostratus. Wikipedia

Greek tyrant of the town of Acragas in Sicily from 488 BC. According to Polyaenus, he came to power by using public funds allocated for the hire of private contractors meant to assist with a temple building project, to instead hire a personal group of bodyguards. Able to seize control of the town's government. Wikipedia

Greek King of Cyrenaica. Through his mother’s second marriage to Ptolemy I he became a member of the Ptolemaic dynasty. Wikipedia

Tyrant of Syracuse who ruled briefly for thirteen months from 354 to 352 BC. Native Athenian, who traveled with Dion to Sicily to capture Syracuse, where Dion became the tyrant. Wikipedia

Greek politician who ruled Syracuse, Sicily from 367 BC to 357 BC and again from 346 BC to 344 BC. The son of Dionysius the Elder and Doris of Locri. Wikipedia

Syracusan Greek Prince. The son of Archagathus by an unnamed wife, being a paternal grandson of the Greek tyrant Agathocles of Syracuse from his first wife. Wikipedia

Greek Macedonian noblewoman. Member of the Ptolemaic dynasty and through her marriage to Pyrrhus she was queen of Epirus. Wikipedia

One of the most influential ancient Greek historian of the western Mediterranean until the time of Polybius (200 – c. 118 BC). Born ca. 356 or 350 to a wealthy Greek family in Tauromenium , in eastern Sicily. Wikipedia

Greek king and statesman of the Hellenistic period. King of the Greek tribe of Molossians, of the royal Aeacid house, and later he became king of Epirus. Wikipedia

Year of the pre-Julian Roman calendar. Known as the Year of the Consulship of Rutilus and Torquatus . Wikipedia

The son of Deinomenes, the brother of Gelon and tyrant of Syracuse in Sicily from 478 to 467 BC. In succeeding Gelon, he conspired against a third brother, Polyzelos. During his reign, he greatly increased the power of Syracuse. Wikipedia

Egyptian Greek nobleman related to the Ptolemaic dynasty on his mother's side. Second child born to Theoxena of Egypt the names of his father and older sibling are unknown. Wikipedia

The tyrant of Akragas (now Agrigento) in Sicily, from approximately 570 to 554 BC. undefined undefined undefined Wikipedia

Syracuse (Gr. Ancient Greek city-state, located on the east coast of Sicily. Wikipedia

The Battle of Himera (480 BC), supposedly fought on the same day as the Battle of Salamis, or at the same time as the Battle of Thermopylae, saw the Greek forces of Gelon, King of Syracuse, and Theron, tyrant of Agrigentum, defeat the Carthaginian force of Hamilcar the Magonid, ending a Carthaginian bid to restore the deposed tyrant of Himera. Rejected by modern scholars. Wikipedia

The Greek tyrant of Syracuse from 270 to 215 BC, and the illegitimate son of a Syracusan noble, Hierocles, who claimed descent from Gelon. Former general of Pyrrhus of Epirus and an important figure of the First Punic War. Wikipedia

The favourite mistress of the Egyptian Greek Pharaoh Ptolemy IV Philopator who reigned 221–205 sister of Ptolemy IV’s minister Agathocles and through her father was a distant relation of the Ptolemaic dynasty. Egyptian Greek noblewoman. Wikipedia

Founded in the 9th century BC on the coast of Northwest Africa, in what is now Tunisia, as one of a number of Phoenician settlements in the western Mediterranean created to facilitate trade from the city of Tyre on the coast of what is now Lebanon. The name of both the city and the wider republic that grew out of it, Carthage developed into a significant trading empire throughout the Mediterranean. Wikipedia


The First Punic War: The Mamertine/Syracuse Conflict

The Mamertines were Italian mercenaries who had been hired by Agathocles of Syracuse. When Agathocles died in 289 BC the mercenaries were left idle and unemployed in Sicily. The peaceful town of Messana on the north-eastern tip of the island welcomed the mercenaries into their homes.

A common problem with soldiers in peacetime is that idleness breeds restlessness and soon enough the Mamertines plotted the capture of the city. In one night they betrayed and murdered their hosts and threw the survivors out of the city. Their property and women were divided amongst the conquerors.

Over the course of the next twenty years Messana changed from a bustling trade centre into a base for raiders and pirates. The Mamertines, named after the Campanian war-god Mamers (Mars to the Romans), looted nearby settlements and captured passing trade ships. They struck coins in this period and became rich and powerful.

In 275 BC Pyrrhus of Epirus departed from Sicily. Syracuse was not a kingship at this time due to the actions of the previous king, Agathocles, who left democracy in his place after realising that his potential heirs were not worthy of replacing him. The Syracusan army and citizens appointed as their commander Heiro II. His position was strengthened when he married the daughter of the leading citizen, Leptines.

Word of the Mamertine's exploits reached Syracuse at about this time and Heiro began to mobilise an army of citizens and mercenaries. As the Mamertines neared Syracuse, Heiro marched his troops out for battle. He sent his front line of undisciplined mercenaries forward with the intention of allowing them to be butchered. With the unruly part of his army disposed of Heiro set to work on training the citizens and drilled them to fighting condition. With a suitably disciplined and confident army Heiro marched north in search of the Mamertine troops. He encountered them at the Longanus River and confronted them in a pitched battle on the plain of Mylae. Since the Mamertines were overconfident from their earlier engagement with the Syracusans and because they were not accustomed to this style of battle they were easily defeated and their leaders captured.

In 265 BC Heiro returned to Messana to besiege the city and eradicate the threat of pirate raids in the area. Unknown to the Syracusan forces a fleet of Carthaginian ships were moored up in the harbour of Messana. The Mamertines requested help from the Carthage and Heiro, not wanting to come into conflict with the Carthaginians, retreated.

Unhappy with the idea of a Carthaginian garrison in their city the Mamertines appealed to Rome for protection. Rome's senate debated on the Mamertine question and were not impressed with the Mamertine's actions in stealing Messana from it's rightful possessors. They were also recovering from insurrection in Rhegium and were reluctant to enter another war so soon, which seemed almost inevitable if they sided with the Mamertines. However, they were mindful of the increasing Carthaginian presence on Sicily and feared her growing power. Unable to decide through debate the Romans put the decision before the popular assembly. They voted in favour of an alliance with the Mamertines. The Roman consul Appius Claudius Caudex, an avid supporter of the Mamertine cause motivated by the very Roman virtue of personal glory, was given command of the invasion of Sicily.

In response, Syracuse, fearing Mamertine retribution with Roman support, allied herself with Carthage.

A military tribune, Gaius Claudius, uncle to the consul, was sent in advance to Rhegium with a few ships. Gaius Claudius began negotiations with Hanno, the commander of the garrison occupying the citadel of Messana, but talks broke down and Gaius retreated back across the strait where the pursuing Carthaginian fleet captured some Roman triremes.

Hanno, not wanting to be responsible for starting a war with Rome, returned the triremes in a gesture of good will. Gaius ignored the gesture and successfully sailed back to Messana. The Mamertines persuaded Hanno down from the citadel to continue negotiations with Gaius. Again talks failed. Hanno was forced to leave Messana with his army. He was crucified by the Carthaginians on charges of cowardice.


Polybius on the achievements of Dionysius I and Agathocles

Polybius of Megalopolis (c.200 - c.118) is one of the most important historians from Antiquity. En su World History (a modern title) he describes the rise of Rome, but it contains digressions on other subjects. In the following lines, he compares the Syracusan tyrants Dionysius I and Agathocles.

La traducción de World History 15.35.1-6 was made by H. J. Edward.

Polybius on the Achievements of Dionysius I and Agathocles

[15.35.1] It is not therefore advisable, as I said, to deal at excessive length with the fate of such a man, note [Polybius has just told about the death of a notorious Egyptian courtier.] but it is otherwise with the Sicilians Agathocles and Dionysius and certain other rulers of renown.

[15.35.2] Of these two, the latter started from an obscure and humble position, and Agathocles, as [the historian] Timaeus ridiculing him tells us, was a potter and leaving the wheel and the clay and the smoke came to Syracuse as a young man.

[15.35.3] In the first place they both of them became in their time tyrants of Syracuse, a city which then ranked highest in opulence and dignity,

[15.35.4] and they were afterwards recognized as kings of the whole of Sicily and had made themselves masters even of some parts of Italy.

[15.35.5] And Agathocles not only made an attempt to conquer Africa but retained his exalted position until his death

[15.35.6] So that they say that Publius Scipio, note [Publius Cornelius Scipio Africanus.] who was the first to bring Carthage to her knees, when some one asked him whom he thought the greatest statesmen combining courage and wisdom, replied "Agathocles and Dionysius the Sicilians."


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