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Lucius D. Clay


El general Lucius DuBignon Clay era el comandante de Estados Unidos. Más tarde se convirtió en un exitoso ejecutivo de negocios y asesor político de los presidentes Dwight D. Eisenhower y John F. Kennedy.Primeros díasHijo de Sarah Francis y el senador Alexander Stephens Clay, Lucius nació en Marietta, Georgia, el 23 de abril de 1897. Cuando era joven, prosperó en el estilo de vida sureño. La Academia Militar de EE. UU. En West Point se convirtió rápidamente en el objetivo de Clay en vida. Poco después de graduarse el 12 de junio de 1918, Clay fue nombrado capitán y asignado al Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. El ascenso inmediato a capitán fue parte del remedio para el bajo número de oficiales del Ejército en ese momento. La Primera Guerra Mundial terminó en noviembre de 1918 antes de que el Capitán Clay pudiera llegar a Europa. En septiembre de 1918, Clay se casó con Marjorie McKeown, la hija de un adinerado propietario de una fábrica de botones. y Frank, que también se convertiría en oficiales generales.Destellos de grandezaA partir de 1933, Clay pasó cuatro años en Washington, D.C., organizando y administrando proyectos de obras públicas del New Deal. Durante su infancia, Clay había pasado un tiempo considerable en Washington; su padre era amigo del entonces presidente Theodore Roosevelt. La asignación resultó ser agradable para Clay, quien trabajó fácilmente con "New Dealers" y miembros del Congreso. En 1937, Clay fue trasladado a Filipinas, donde trabajó con el general Douglas MacArthur y su jefe de personal, Dwight D. Eisenhower. Un año después, Clay dejó el ejército para convertirse en ingeniero de distrito en Denison, Texas, donde estuvo a cargo del diseño y la construcción de la presa del río Red. Luego, en 1940, Estados Unidos se tambaleaba al borde de la Segunda Guerra Mundial. Clay volvió a ingresar en el Ejército, donde fue nombrado miembro de la Junta de Aprobación del Aeropuerto. Luego fue ascendido a general de brigada en marzo de 1942.Mientras servía en ese puesto, el general requisó 50 millones de chaquetas de campaña, 299 millones de pares de pantalones, 2,3 millones de camiones, 88.000 tanques, 178.000 piezas de artillería y miles de millones de rondas de municiones. Como resultado de su carácter incansable, Washington pronto se dio cuenta. El general Eisenhower visitó al general Clay después de la invasión del Día D en Normandía. Con Cherburgo (principal puerto de entrada para los suministros aliados) en ruinas devastadas por la guerra, Eisenhower le pidió a Clay que "limpiara las cosas". Clay duplicó el flujo en un día y los suministros se movieron rápidamente hacia el frente antes de irse tres semanas después. Dada la capacidad determinada del general Clay para administrar los recursos, los trabajadores y la producción industrial, el general Eisenhower lo eligió para servir como vicegobernador de Alemania (1945 a 1947).Puente Aéreo de BerlínDespués de la Segunda Guerra Mundial, Alemania se dividió en cuatro zonas de ocupación. Los sectores occidentales de Berlín estaban controlados por Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia, y el sector oriental fue ocupado por los soviéticos. El 23 de junio de 1948, en una táctica para controlar todo Berlín, la Unión Soviética cortó el tráfico de superficie, todo carreteras, vías fluviales y ferrocarriles, desde y hacia Berlín Occidental. Sin ellos, los berlineses occidentales tendrían que someterse al control soviético o morir de hambre. Como vicegobernador recién nombrado de Alemania, el general Lucius Clay se tomó poco tiempo para obtener el permiso del presidente Harry S. Truman para transportar suministros por aire a la ciudad a un ritmo febril. Clay declaró: "No pueden expulsarnos de la guerra". El 25 de junio, a un ritmo de 140.000 toneladas de suministros al mes, el general Clay ordenó la Operación Little Lift, así como la Operación Vittles. 47 y otros aviones llevaron a cabo misiones de entrega las 24 horas del día, aterrizando en el aeródromo de Tempelhof en Berlín Occidental. Durante casi 11 meses, los aviones despegaron o aterrizaron en el aeródromo aproximadamente cada tres minutos. El general Clay dirigió unos 277.800 vuelos, transportando 2,3 millones de toneladas de alimentos y combustible a Berlín Occidental. Clay fue declarado héroe en Alemania Occidental y en los Estados Unidos, donde recibió un desfile de cintas de teletipo debajo de los imponentes edificios de la ciudad de Nueva York. Los berlineses cambiaron el nombre de "Kronprinzenallee", una calle frente a la antigua sede de Estados Unidos en Berlín-Zenlendorf, "Clayallee".JubilaciónEl general Clay había alcanzado el rango de general de pleno derecho y se retiró pocos días después del levantamiento del bloqueo. También jugó un papel importante en la formación del Comité Clay, que ayudó a establecer la Ley de Carreteras de Ayuda Federal de 1956. El "Héroe de Berlín" también jugó un papel en la exitosa campaña presidencial de Eisenhower. Siguió siendo un asesor de confianza del presidente hasta el final de su segundo mandato, y prestaría un servicio similar al sucesor de Eisenhower, John F. Kennedy. En 1961, mientras residía en Alemania Occidental como representante personal del presidente Kennedy, Clay tomó medidas para reforzar la moral de la ciudadanía de Berlín Occidental frente a la construcción del Muro de Berlín. Desde su casa en la ciudad de Nueva York, Clay participó activamente en los asuntos locales. Lindsay lo nombró para dirigir una Corporación de Desarrollo Público para revitalizar la industria de la ciudad. Más tarde, sirvió en la Comisión de Revisión de los Estatutos de la Ciudad.

Un hombre de honor

El general Lucius D. Clay murió en 1978, poco antes de los 81 años. Le sobreviven su esposa Marjorie, sus hijos, el general Lucius D. Clay Jr., de la Fuerza Aérea y el mayor general Frank B. Clay del Ejército (ambos jubilados). Lucius Clay fue enterrado en West Point. Un humilde tributo a un gran hombre se encuentra al pie de la tumba del general Clay. Es una placa que yace al ras del suelo, colocada allí por los ciudadanos de Berlín, la ciudad que él y sus aviadores rescataron del hambre o del comunismo. La placa tiene algunas palabras vigorizantes:

Wir dankendem Bewahrerunserer Freiheit. "Agradecemos al Defensor de nuestra Libertad".

* La operación de entrega de carbón a Berlín Occidental.


Ver el vídeo: Georgia in Flight: Gen. Lucius D. Clay (Noviembre 2021).