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El Coliseo


El Coliseo es un sitio como ningún otro. Sin lugar a dudas, nada representa el poder y la magnificencia del Imperio Romano como esta impresionante pieza de arquitectura antigua.

Historia del Coliseo

El Coliseo, o "Coliseo" en italiano, fue una vez el anfiteatro más grande del Imperio Romano. Fue construido en el siglo I d.C. por el emperador Vespasiano como un lugar para el disfrute de la gente de Roma. Originalmente llamado Anfiteatro Flavio, por el apellido de Vespasiano, el hombre que trajo al Imperio Romano del borde del abismo no viviría para ver su finalización.

La construcción del Coliseo fue en gran medida un gesto simbólico para crear una clara distinción entre Vespasiano y su predecesor, Nerón. Nero se había suicidado después de sufrir golpes militares, en parte como resultado de su extravagancia, que incluía la construcción de la opulenta Casa Dorada y una gran estatua de sí mismo. Por el contrario, Vespasiano estaba construyendo el Coliseo para los ciudadanos de Roma. Como para enfatizar este punto, el Coliseo fue construido en los antiguos jardines del palacio de Nerón sobre el lugar donde había estado la colosal estatua de Nerón.

Terminado en el 80 d.C., el Coliseo fue inaugurado con gran fanfarria por Tito, el hijo y sucesor de Vespasiano. Marcó la apertura del Coliseo con cien días de juegos, incluidas impresionantes recreaciones de batalla en lagos de agua artificiales. El hecho de que el Coliseo estuviera terminado en esta fecha fue particularmente impresionante considerando la increíble complejidad del edificio, su gran tamaño y el hecho de que Vespasiano solo llegó al poder en el 69 d.C.

Incluso a pesar del corto período de tiempo de la construcción, el resultado fue espectacular. El Coliseo no solo pudo acoger hasta 50.000 espectadores, sino que también fue perfectamente simétrico, adornado con mármol y piedra y una increíble hazaña de ingeniería.

El Coliseo siguió siendo el anfiteatro de Roma hasta el final del Imperio Romano. Este era el lugar donde los gladiadores, los leones y los acusados ​​de delitos eran puestos a prueba, a menudo luchando hasta la muerte.

Desde la caída del Imperio Romano, el Coliseo ha sufrido varias fuerzas destructivas, incluido el saqueo extensivo de su piedra y mármol, así como desastres naturales como terremotos. De hecho, sus materiales contribuyeron a muchos edificios romanos famosos, como la Catedral de San Pedro y el Palazzo Venezia. Sin embargo, aunque un tercio del Coliseo se ha perdido con el tiempo, esta magnífica estructura sigue siendo uno de los sitios históricos más fascinantes y hermosos del mundo.

El Coliseo hoy

Una visita al Coliseo ofrece una gran visión de la vida de los ciudadanos romanos y de aquellos que tuvieron la desgracia de luchar allí, y para muchos, es sinónimo del poder, la teatralidad y la brutalidad de la Antigua Roma. En particular, ahora es posible recorrer los pasillos y pasillos subterráneos donde los gladiadores de la antigua Roma se preparaban para luchar y reflexionar sobre su mortalidad. También se abrieron recientemente las áreas más altas de la estructura, desde donde se pueden contemplar las vistas del Foro Romano.

Hay un museo dentro del Coliseo con una gran cantidad de artefactos interesantes y hay guías de audio e información disponibles en varios idiomas.

El Coliseo recibe alrededor de 7 millones de visitantes al año: vale la pena reservar sus boletos en línea y visitarlo más temprano o más tarde en el día para evitar lo peor de las multitudes. El Terrazzo Belvedere (3 pisos superiores) y el hipogeo solo son accesibles mediante una visita guiada, que debe reservarse con anticipación. También se ofrecen visitas guiadas al edificio principal. Como era de esperar, la seguridad es estricta. El sitio está cerrado los fines de semana.

Llegar al Coliseo

El Coliseo se encuentra en el centro de Roma, un poco al sur del foro. Es fácilmente accesible en transporte público: la estación de metro. Coliseo está a pocos minutos a pie, y los autobuses paran allí ya lo largo de la Piazza del Colosseo / Via Dei Fori Imperiali.


1. Originalmente se llamaba Anfiteatro Flavio.

El Coliseo tiene casi 2000 años. El emperador Vespasiano inició su construcción alrededor del año 70 d. C. Su hijo, Tito lo abrió en el año 80 d.C. Vespasiano, Tito y Domiciano (el gobernante del 81 al 96 d.C.) fueron conocidos como los emperadores flavios. Es por eso que el Coliseo se llamó Amphitheatrum Flavium, El Anfiteatro Flavio.

2. El Coliseo abrió con 100 días de juegos.

Desafortunadamente, Vespasiano murió en el 79 d.C., que fue antes de la finalización del Coliseo en el 80 d.C. Fue su hijo Titus quien abrió la arena y lo hizo con 100 días seguidos de juegos. Estos incluían no solo las peleas de gladiadores, sino también la caza de animales. Estos juegos se llevaron a cabo durante siglos. Los juegos de gladiadores se prolongaron hasta el siglo V y la caza de animales continuó hasta el siglo VI.

3. Es el anfiteatro más grande del mundo.

Aunque solo tomó diez años construirlo, el Coliseo era entonces y sigue siendo el anfiteatro más grande del mundo. Cubre un área de 2 hectáreas (5 acres) con una longitud máxima de 187 metros (612 pies) y una anchura máxima de 157 metros (515 pies). La capacidad del Coliseo se estima entre 50.000 y 87.000 espectadores.

4. El anfiteatro tenía un sofisticado sistema de asientos.

Como se mencionó, el Coliseo podría albergar entre 50.000 y 87.000 espectadores. Sin embargo, había secciones separadas para ricos y pobres, clases altas y bajas. Los arcos, filas y asientos tenían números y gráficos que ayudaron a guiar a los espectadores a la sección apropiada. Había cinco secciones en total. El área llamada & # 8216the ático & # 8217 albergaba la clase más baja de personas y esclavos. El Auditorio & # 8216Ima Cavea & # 8217 estaba reservado para el Emperador, los Senadores, las Vírgenes Vestales y los equites.

5. El Coliseo tiene trampillas ocultas

Situado debajo del Coliseo hay numerosas salas y túneles. Los funcionarios del Coliseo retuvieron a los animales y gladiadores aquí hasta que llegó el momento de luchar en la arena de arriba. En el suelo de la arena hay 36 trampillas. Los funcionarios los utilizaron para efectos especiales. Por ejemplo, la puerta podría abrirse desde abajo y los hombres y los animales salvajes podrían hacer una entrada espectacular. Incluso el paisaje se elevó a través de las trampillas.

6. El fue un sistema para la lucha

Durante más de 400 años, gladiadores, esclavos, convictos, prisioneros y una miríada de otros & # 8216 artistas del espectáculo & # 8217 lucharon en el Coliseo. Sin embargo, las peleas no fueron tan caóticas como se describe a menudo. Los oficiales clasificaron a los luchadores de acuerdo con su tamaño y estilo de lucha. Contra quién o contra qué lucharían se basaría en la experiencia y el estilo de lucha. Las batallas también tuvieron árbitros y médicos y, muy a menudo, los partidos no terminaban en muerte. Los gladiadores más exitosos tuvieron largas carreras y se convirtieron en celebridades.

7. Se llevaron a cabo peleas de agua en la arena.

El Coliseo es el lugar donde los antiguos romanos, ricos y pobres, venían a ver peleas de gladiadores y cacerías de animales. Aparte de estos espectáculos sangrientos, el Coliseo también celebró simulacros de batallas navales llamadas Naumachia. La plomería subterránea avanzada inundó el piso de la arena para que estas luchas de agua pudieran tener lugar.

Sobre el Autor
Melanie May

Melanie es una intrépida viajera en solitario, infinitamente curiosa por las personas, los lugares y la comida. Es una fanática de los viajes lentos y le encanta explorar el mundo de boca, descubriendo una cultura a través de su comida. Habiendo viajado como mochilera por el mundo, convirtió su pasión por los viajes en una carrera y ahora es una escritora de viajes a tiempo completo.


Historia

El Coliseo ha sido de pie en Roma durante casi dos milenios. Bueno, al menos un tercio ha estado en pie. ¿Los otros dos tercios? Hablaremos de eso más tarde. La construcción del Coliseo comenzó en el 72 d. C. y se completó en el 80 d. C. Solo ocho años para construir una estructura tan sofisticada es realmente notable, sin embargo, debe tomarse con un grano de sal, considerando el decenas de miles de esclavos que pereció mientras construía el Coliseo.

El Coliseo fue concebido y construido durante el reinado de la dinastía Flavia. Esta dinastía estaba formada por el emperador Vespasiano y sus dos hijos, Tito y Domiciano, que gobernaron después de él respectivamente. Originalmente llamado Anfiteatro Flavio, después de esta dinastía, el apodo de Coliseo vendría más tarde.

La inauguración del Coliseo fue celebrado con 100 días de juegos que eran gratuitos para el público y financiados por el emperador. Hubo ejecuciones públicas, cacerías de animales salvajes y batallas de gladiadores que dieron vida a las muchedumbres presentes. Con el tiempo, a medida que el deporte sangriento pasó de moda, el Coliseo dejó de albergar a los gladiadores y emperadores del pasado. Sirvió para varios propósitos a lo largo de los siglos y, en última instancia, hoy es el símbolo icónico de Roma que atrae a millones de visitantes al año.

ORÍGENES DEL COLISEO: EL EMPERADOR NERO

Antes de que pueda comenzar cualquier discusión sobre el Coliseo, la historia del infame emperador Nerón debe ser dicho. Nerón llegó al poder a la temprana edad de 17 años después de que su padre adoptivo, el emperador Claudio, muriera repentinamente. Se dice que la madre de Nero, Agripinna, fue la fuerza impulsora no solo de la adopción de Nero en la familia gobernante, sino que también organizó su matrimonio con la hija de Claudio, Octavia. Incluso hay teorías de fuentes clásicas que sugieren que Agrippina ayudó a que se produjera la muerte súbita de Claudio & # 8211 con la ayuda de hongos envenenados.

Inicialmente, Nero se ganó una reputación de generosidad al hacer abiertos al público los juicios políticos a puertas cerradas y al alentar el poder compartido dentro del Senado. Las cosas empezaron a empeorar cuando Séneca, uno de los principales asesores de Nerón, le animó a liberarse de la influencia de su madre. Esto llevó a Agrippina a volverse en contra de su hijo, pero, habiendo aprendido ya las costumbres de su madre, hizo que mataran a su madre en su villa.

Nerón se entregó a sus pasiones artísticas y cantaba y tocaba la lira en eventos privados. También se entrenó como atleta y compitió como auriga. Abundan los rumores después del gran incendio del 64 d.C., un incendio que destruyó tres distritos de Roma y dañó muchos más, de que Nerón fue el responsable de la destrucción. Si esto era cierto o no, Nerón culpó a los cristianos y ordenó su persecución: algunos fueron quemados en piras que servían de luz a las fiestas del emperador.

DINASTÍA FLAVIANA: ¿QUIÉN CONSTRUYÓ EL COLISEO?

La idea del Coliseo se concibió durante el gobierno del emperador Vespasiano. Él y sus hijos, conocidos como Dinastía flavia, eran conocidos por fomentar la autoridad del Senado y el bienestar público. Vespasiano también desanimó los excesos de la corte romana por los que el gobernante anterior había sido bien conocido. Naturalmente, la idea de regalar la tierra de Nerón a los ciudadanos de Roma fue una idea bienvenida. Este gesto simbólico fue el punto de partida del Coliseo.

Titus gobernaba en el momento de la inauguración del Coliseo y comenzó las cosas con una explosión & # 8211 un festival que incluye 100 días consecutivos de juegos. Fue espectáculo tras espectáculo para el entretenimiento de la gente de Roma y todo fue gratis & # 8211 atendido por el emperador Tito. A la multitud le encantaba sorprenderse y había aparentemente sin fin para los diversos animales salvajes y exóticos que se exhibieron algunos encontrando su final en la arena después de ser cazados por gladiadores.

A veces, los criminales eran condenados a luchar contra estos animales salvajes en la arena del Coliseo, y su experiencia era diferente a la de los gladiadores, ya que no tenían armas ni protecciones de ningún tipo. los Las batallas de gladiadores fueron el evento principal. y pico de entretenimiento para la multitud. Los gladiadores campeones ganaron el estatus de celebridades entre los romanos y algunos incluso ganaron su libertad (los gladiadores eran esclavos, después de todo).

DIMENSIONES COLOSALES: ¿CUÁN GRANDE ES EL COLISEO?

Llevar a cabo la construcción del Coliseo no fue tarea fácil. El área donde se construyó el Coliseo había sido parte de la Domus Aurea de Nerón y un lago artificial había ocupado gran parte del valle. Los ingenieros pudieron drenar este lago y llegar al lecho de arcilla donde colocarían el cimientos del Coliseo. Se excavó un anillo elíptico, de 31 m de ancho y 6 m de profundidad, y se rellenó con cemento romano que luego se perimetró con una pared de ladrillos para mayor soporte.

Con los cimientos en su lugar, la construcción podría comenzar. De pie aproximadamente a 48 m de altura, el Coliseo era el anfiteatro más grande del mundo romano. Mide 189 m por 156 my cubre aproximadamente 6 acres de tierra. Tradicionalmente, los anfiteatros se excavaban en las laderas para recibir un apoyo adecuado pero, al ser un autoportante hecho con piedra y concreto, el Coliseo pudo llegar a proporciones colosales.

El exterior del Coliseo tenía 3 pisos distintos, cada uno con 80 entradas arqueadas que se apoyaban en columnas semicirculares. Estas columnas eran diferentes para cada nivel: columnas dóricas simples en el nivel del suelo, columnas jónicas para el nivel medio y columnas corintias ornamentadas en el nivel superior. La combinación de bloques de travertino de una cantera local y estatuas en cada arco contribuyó a la elegancia de la fachada del Coliseo.

Con tal Gran escala, el Coliseo tenía capacidad para al menos 50.000 espectadores (probablemente más, como lo demuestran los asientos en forma de sardina de otros anfiteatros romanos). Los asientos se organizaron por ranking social y los menos importantes ocuparon el nivel superior. El emperador, los senadores y otros ciudadanos de alto rango disfrutaron asiento del lado del anillo a lo largo del podio de mármol que rodeaba el escenario de la arena. El segundo nivel estaba reservado para la clase noble, el tercero para la clase media y el cuarto para mujeres y esclavos. Los actores, sepultureros y ex gladiadores fueron expulsados ​​del Coliseo.

¿CÓMO SE HICIERON TAN POPULARES LOS GLADIADORES?

Los combates entre gladiadores estaban de moda mucho antes de la construcción del Coliseo y formaban parte de los ritos funerarios de los nobles ricos. Se creía que la sangre y los sacrificios humanos ayudarían a purificar el alma del difunto. Julio César, en honor a su padre y hermana fallecidos, organiza combates entre cientos de gladiadores. Los anteojos de gladiador eran tan populares, de hecho, que a finales del siglo I a.C. se convirtió en una práctica común para los funcionarios del gobierno ganarse el favor de la gente mediante la celebración de juegos financiados por el estado.

En los primeros días de las batallas de gladiadores, la mayoría de los combatientes eran esclavos, criminales u hombres de tierras conquistadas. A medida que aumentaba la popularidad de los juegos, también lo hacía la de los propios gladiadores con muchos status de celebridad entre los romanos. El rugido de la multitud, así como el dinero del premio, atrajeron a muchos hombres libres a inscribirse voluntariamente. Si bien estos hombres eran, en su mayor parte, luchadores habilidosos o estaban desesperados por obtener dinero en efectivo, había algunos de la clase más rica que no pudieron resistirse a mostrar su habilidad.

Los gladiadores no eran baratos. Los gladiadores vivían y se entrenaban en lo que se llamaba un ludus y estas instalaciones a menudo tenían sus propios asientos donde los lugareños venían a verlos entrenar. El Ludus Magnus, con capacidad para 3.000 espectadores, era el más grande de ellos y estaba conectado directamente con el Coliseo por un túnel subterráneo. Había un gran costo en la vivienda, la ropa y la alimentación de estos guerreros y los hombres que los entrenaban eran reacios a perderlos. Muchas de las batallas no terminaron en muerte, las peleas tenían reglas estrictas y eran supervisadas por árbitros y lo más probable es que se detuvieran si un gladiador resultaba gravemente herido.

Cuando se construyó el Coliseo, las batallas entre gladiadores se habían convertido en un deporte de sangre bien organizado. Las diferentes clases de luchadores se basaron en el nivel de habilidad, la experiencia y el historial de lucha. Gladiadores altamente especializados estaban equipados con armamento particular y tenían un estilo de lucha específico. El primer tipo de gladiador fue muy probablemente el samnita, procedente de la región del Samnio, cuyo equipamiento consistiría en un pequeño escudo y gladius (espada pequeña). Equites entraría en la arena a caballo mientras que el reciario sería armado solo con una red y un tridente. También hubo gladiadoras, aunque lo más probable es que sus batallas no se tomaran en serio. El emperador Domiciano era conocido por organizar batallas entre mujeres y enanos. Finalmente, la participación femenina en los juegos fue prohibida por el emperador Septimio Severo alrededor del año 200 d.C.

COLINA PALATINA: HOGAR DE LOS EMPERADORES

La colina palatina a menudo se pasa por alto debido a su famoso vecino de al lado, el Coliseo, pero juega un papel importante en la historia de Roma. Cuenta la leyenda que Rómulo y Remo, hermanos gemelos que fueron encontrados y criados por una loba, vivían en el Monte Palatino. Ha habido asentamientos humanos en el monte Palatino, según los expertos, ya en el siglo X antes de Cristo. La más famosa de las siete colinas de Roma, el Palatino fue El barrio más atractivo de la antigua Roma y se llamó a sí mismo el hogar de los emperadores y la clase alta.

El Monte Palatino atrajo al "quién es quién" en la Antigua Roma por varias razones: el mito adjunto al Palatino era fundamental para la acción de la ciudad, su vegetación proporcionó un alivio bienvenido al clima cálido y húmedo del verano y, quizás lo más importante, era un lujoso respiro de la suciedad y el ruido de las calles de abajo sin tener que salir de la ciudad. Augusto, primer emperador de Roma, nació en el Palatino y se estableció en la colina. El emperador Domiciano también residió aquí y todavía se pueden encontrar restos del Estadio de Domiciano.

Los visitantes de hoy en día pueden vislumbrar cómo podría haber sido la vida en lo alto de la ciudad. Desde las alturas de los emperadores, puedes disfrutar de impresionantes vistas de la ciudad de Roma. (énfasis en la palabra impresionante). El perímetro oriental tiene una vista de la cercana colina del Aventino con el Circo Máximo abajo: desde el lujo del palacio, el Emperador podía disfrutar de las carreras de carros que mantenían a miles de espectadores al borde de sus asientos. El lado occidental, sin embargo, ofrece una vista panorámica del Foro Romano y # 8211 el corazón de la Antigua Roma.

FORO ROMANO: EL CORAZÓN DE LA ANTIGUA ROMA

Mucho antes de que el Foro Romano se convirtiera en el corazón de la ciudad antigua, era una vasta marisma. Una vez drenado utilizando el primer sistema de alcantarillado del mundo, la Cloaca Maxima, este gran espacio rectangular se convirtió en un mercado público y un espacio para reuniones. Con su expansión y construcción de templos, pronto se convirtió en el eje central de la ciudad. Juicios, discursos públicos y ceremonias oficiales hizo que el Foro Romano fuera esencial para los políticos y los ciudadanos por igual.

El Foro Romano es hogar de los sitios más importantes de la antigua Roma que todavía se puede ver hoy. Con solo ocho columnas restantes y no mucho más, el Templo de Saturno es una vista particularmente llamativa. El masivo Basílica de Majencio y Constantino, El edificio más grande de Roma en ese momento, se utilizó como palacio de justicia y sala de reuniones. Su diseño inspiraría más tarde a los cristianos cuando construyeron sus primeras iglesias. El Foro Romano también alberga el arcos triunfales de Tito y Septimio Severo y # 8211 el primero que muestra intrincadas representaciones del sitio de Tito a Jerusalén.

Caminando por el camino empedrado de la Via Sacra, con el Arco de Tito esperando a la entrada del Foro Romano, los visitantes siguen los pasos de los antiguos romanos. Escenas de la vida cotidiana de los ciudadanos romanos & # 8211 desde senadores hasta comerciantes y prostitutas & # 8211 se habrían desarrollado en este camino. Dentro del Foro Romano, una multitud de antiguos romanos habrían asistido El funeral de Julio César y vio como su cuerpo fue incinerado. Hasta el día de hoy, todavía se dejan flores en el altar a pesar de que se desconoce el lugar de enterramiento de sus cenizas.

Testigo silencioso del turbulento pasado de Roma, el Foro Romano estuvo bajo escombros durante siglos y se conoció como el Campo Vaccino ("campo de ganado"). Finalmente, a principios del siglo XIX, un arqueólogo despejó el área y comenzaron las excavaciones. El trabajo continúa hasta el día de hoy, con nuevas áreas desenterradas y abiertas al público. En toda Roma el Foro Romano es el único lugar donde realmente puedes estar rodeado de antigüedad.


Secretos del Coliseo

El piso del coliseo, donde se puede esperar ver una elipse suave de arena, es en cambio una desconcertante variedad de paredes de mampostería en forma de anillos concéntricos, espirales y cámaras, como una enorme huella digital. La confusión se agrava a medida que desciende una larga escalera en el extremo este del estadio y entra en ruinas que estuvieron ocultas bajo un piso de madera durante los casi cinco siglos que la arena estuvo en uso, comenzando con su inauguración en el año 80 d. C. de altura entre losas, alcaparras e higueras brotan de las húmedas paredes, que son un mosaico de losas de travertino, bloques de toba y ladrillos. Las paredes y el suelo tienen numerosas ranuras, ranuras y abrasiones, obviamente hechas con mucho cuidado, pero con fines que solo puedes adivinar.

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Las conjeturas terminan cuando conoces a Heinz-J & # 252rgen Beste del Instituto Arqueológico Alemán en Roma, la principal autoridad en el hipogeo, las extraordinarias ruinas olvidadas durante mucho tiempo debajo del piso del Coliseo. Beste ha pasado gran parte de los últimos 14 años descifrando el hipogeo & # 8212 de la palabra griega & # 8220underground & # 8221 & # 8212 y el pasado mes de septiembre estuve con él en el corazón del gran laberinto.

& # 8220¿Ves dónde se ha arrancado una rebanada semicircular de la pared? & # 8221, dijo, apoyando una mano en el ladrillo. La ranura, agregó, creaba espacio para los cuatro brazos de un cabrestante vertical en forma de cruz llamado cabrestante, que los hombres empujaban mientras caminaban en círculo. El poste del cabrestante descansaba en un agujero que Beste indicó con la punta del pie. & # 8220 Un equipo de trabajadores en el cabrestante podría levantar una jaula con un oso, un leopardo o un león adentro en su posición justo debajo del nivel de la arena. Nada más grande que un león habría cabido. & # 8221 Señaló una ranura diagonal que se inclinaba hacia abajo desde la parte superior de la pared hasta donde habría colgado la jaula. & # 8220Una rampa de madera se deslizó en esa ranura, permitiendo que el animal saliera de la jaula directamente a la arena & # 8221, dijo.

En ese momento, un trabajador caminaba por encima de nuestras cabezas, a través de una sección del piso de la arena que los funcionarios del Coliseo reconstruyeron hace una década para dar una idea de cómo se veía el estadio en su apogeo, cuando los gladiadores luchaban hasta la muerte por el entretenimiento del público. Las pisadas fueron sorprendentemente fuertes. Beste miró hacia arriba y luego sonrió. & # 8220 ¿Te imaginas cómo debieron sonar algunos elefantes? & # 8221

Hoy en día, muchas personas pueden imaginarse esto por sí mismas. Luego de un proyecto de renovación de $ 1.4 millones, el hipogeo se abrió al público en octubre pasado.

Formado como arquitecto especializado en edificios históricos y conocedor de la arqueología griega y romana, Beste podría describirse mejor como un ingeniero forense. Al reconstruir la compleja maquinaria que alguna vez existió bajo el piso del Coliseo mediante el examen del hipogeo y los restos óseos, ha demostrado la creatividad y precisión del sistema, así como su papel central en los grandiosos espectáculos de la Roma imperial.

Cuando Beste y un equipo de arqueólogos alemanes e italianos comenzaron a explorar el hipogeo, en 1996, quedó desconcertado por la complejidad y el tamaño de sus estructuras: & # 8220 Comprendí por qué este sitio nunca había sido analizado adecuadamente antes de esa fecha. Su complejidad fue francamente aterradora. & # 8221

El desorden reflejó unos 1.500 años de negligencia y proyectos de construcción descuidados, superpuestos uno sobre otro. Después de que se llevaran a cabo los últimos espectáculos de gladiadores en el siglo VI, los romanos extrajeron piedras del Coliseo, que sucumbieron lentamente a los terremotos y la gravedad. A lo largo de los siglos, la gente llenó el hipogeo de tierra y escombros, plantó huertos, almacenó heno y arrojó estiércol de animales. En el anfiteatro de arriba, los enormes pasajes abovedados albergaron zapateros, herreros, sacerdotes, fabricantes de pegamento y cambistas, sin mencionar una fortaleza de los frangipane, señores de la guerra del siglo XII. Para entonces, las leyendas locales y las guías de peregrinos describían el anillo derrumbado del anfiteatro y las paredes # 8217 como un antiguo templo al sol. Los nigromantes iban allí por la noche para convocar demonios.

A finales del siglo XVI, el Papa Sixto V, el constructor de la Roma del Renacimiento, intentó transformar el Coliseo en una fábrica de lana, con talleres en el piso de la arena y viviendas en los pisos superiores. Pero debido al tremendo costo, el proyecto fue abandonado después de su muerte en 1590.

En los años siguientes, el Coliseo se convirtió en un destino popular para los botánicos debido a la variedad de vida vegetal que había echado raíces entre las ruinas. Ya en 1643, los naturalistas comenzaron a compilar catálogos detallados de la flora, enumerando 337 especies diferentes.

A principios del siglo XIX, el piso del hipogeo estaba enterrado bajo unos 12 metros de tierra y todo recuerdo de su función, o incluso de su existencia, había sido borrado. En 1813 y 1874, las excavaciones arqueológicas que intentaban llegar a él se vieron obstaculizadas por las inundaciones de agua subterránea. Finalmente, bajo la glorificación de Benito Mussolini de la Roma clásica en la década de 1930, los trabajadores limpiaron el hipogeo de la tierra para siempre.

Beste y sus colegas pasaron cuatro años usando cintas métricas, plomada, niveles de burbuja y generosas cantidades de papel y lápices para producir dibujos técnicos de todo el hipogeo. & # 8220Hoy & # 8217d probablemente usaríamos un escáner láser para este trabajo, pero si lo hiciéramos, & # 8217 perderíamos la comprensión más completa que te da el dibujo a la antigua con lápiz y papel & # 8221 Beste. & # 8220Cuando haces este dibujo lento y obstinado, estás tan concentrado que lo que ves penetra profundamente en el cerebro. Poco a poco, a medida que trabaja, la imagen de cómo eran las cosas va tomando forma en su subconsciente. & # 8221

Desentrañando la historia enredada del sitio # 8217, Beste identificó cuatro fases principales de construcción y numerosas modificaciones durante casi 400 años de uso continuo. Los arquitectos del Coliseo hicieron algunos cambios para permitir nuevos métodos de arte escénico. Otros cambios fueron accidentales: un incendio provocado por un rayo en el 217 d.C. destripó el estadio y envió enormes bloques de travertino que se hundieron en el hipogeo. Beste también comenzó a descifrar las extrañas marcas e incisiones en la mampostería, habiendo tenido una sólida base en la ingeniería mecánica romana de excavaciones en el sur de Italia, donde aprendió sobre catapultas y otras máquinas de guerra romanas. También estudió las grúas que los romanos usaban para mover objetos grandes, como bloques de mármol de 18 pies de altura.

Al aplicar su conocimiento a los relatos de testigos presenciales de los juegos del Coliseo & # 8217, Beste pudo participar en ingeniería inversa deductiva. Los canales verticales emparejados que encontró en ciertas paredes, por ejemplo, parecían ser pistas para guiar jaulas u otros compartimentos entre el hipogeo y la arena. Había estado trabajando en el sitio durante aproximadamente un año antes de darse cuenta de que los distintivos cortes semicirculares en las paredes cerca de los canales verticales probablemente se hicieron para dejar espacio para las barras giratorias de grandes cabrestantes que impulsaban el levantamiento y descenso de jaulas y plataformas. . Luego, otros elementos arqueológicos cayeron en su lugar, como los agujeros en el piso, algunos con cuellos de bronce lisos, para los ejes del cabrestante y las hendiduras diagonales para las rampas. También había mortajas cuadradas que habían sostenido vigas horizontales, que sostenían tanto los cabrestantes como el piso entre los pisos superior e inferior del hipogeo.

Para probar sus ideas, Beste construyó tres modelos a escala. & # 8220Los hicimos con los mismos materiales que usan los niños en el jardín de infancia & # 8212 palillos de dientes, cartón, pasta, papel de calco & # 8221, dice. & # 8220Pero nuestras medidas eran precisas, y los modelos nos ayudaron a comprender cómo funcionaban realmente estos ascensores. & # 8221 Efectivamente, todas las piezas se entrelazaron en un sistema de ascensores compacto y potente, capaz de entregar rápidamente bestias salvajes, escenarios y equipos en la arena. En el pico de su funcionamiento, concluyó, el hipogeo contenía 60 cabrestantes, cada uno de dos pisos de altura y girado por cuatro hombres por nivel. Cuarenta de estos cabrestantes levantaron jaulas de animales en toda la arena, mientras que los 20 restantes se utilizaron para elevar el escenario sentados en plataformas con bisagras que medían 12 por 15 pies.

Beste también identificó 28 plataformas más pequeñas (aproximadamente 3 por 3 pies) alrededor del borde exterior de la arena & # 8212 también utilizadas para decorar & # 8212 que fueron operadas a través de un sistema de cables, rampas, montacargas y contrapesos. Incluso descubrió rastros de canales de escorrentía que cree que se usaron para drenar el Coliseo después de que se inundó de un acueducto cercano, con el fin de organizar naumachiae o simular batallas navales. Los romanos recrearon estos enfrentamientos navales con buques de guerra reducidos maniobrando en el agua de tres a cinco pies de profundidad. Para crear este lago artificial, los tramoyistas del Coliseo primero quitaron el piso de la arena y sus soportes de madera subyacentes y postes verticales y vigas horizontales que dejaron huellas todavía visibles en el muro de contención alrededor del piso de la arena. (Los espectáculos empapados terminaron a fines del siglo I d.C., cuando los romanos reemplazaron los soportes de madera con muros de mampostería, haciendo imposible inundar la arena).

Beste dice que el hipogeo en sí tenía mucho en común con un enorme velero. El área de preparación subterránea tenía innumerables cuerdas, poleas y otros mecanismos de madera y metal alojados en un espacio muy limitado, todo lo cual requería un entrenamiento y una perforación interminables para funcionar sin problemas durante un espectáculo. También como un barco, todo podía desmontarse y guardarse ordenadamente cuando no se estaba utilizando. & # 8221 Todo ese ingenio tenía un único propósito: & # 8200 para deleitar a los espectadores y garantizar el éxito de espectáculos que celebraban y encarnaban la grandeza. de Roma.

Más allá del delgado piso de madera que separaba el oscuro y sofocante hipogeo del aireado estadio de arriba, la multitud de 50,000 ciudadanos romanos se sentaba según su lugar en la jerarquía social, desde esclavos y mujeres en las gradas superiores hasta senadores y vírgenes vestales & # 8212 sacerdotisas. de Vesta, diosa del hogar & # 8212 alrededor del piso de la arena. Se reservó un lugar de honor para el editor, la persona que organizó y pagó los juegos. A menudo, el editor era el propio emperador, que se sentaba en el palco imperial en el centro de la larga curva norte del estadio, donde la audiencia analizaba todas sus reacciones.

El espectáculo oficial, conocido como el munus iustum atque legitimum (& # 8220un espectáculo de gladiadores apropiado y legítimo & # 8221), comenzó, como muchos eventos públicos en la Roma clásica, con una espléndida procesión matutina, la pompa. Fue dirigido por los abanderados del editor # 8217 y por lo general presentaba trompetistas, intérpretes, luchadores, sacerdotes, nobles y carruajes con efigies de los dioses. (Lamentablemente, los gladiadores parecen no haberse dirigido al emperador con la frase legendaria, & # 8220 Nosotros, que estamos a punto de morir, te saludamos & # 8221, que se menciona junto con un solo espectáculo & # 8212a batalla naval celebrada en un lago al este de Roma. en el año 52 d.C. & # 8212 y probablemente fue un poco de improvisación inspirada en lugar de una dirección estándar).

La primera gran fase de los juegos fue la venatio, o caza de bestias salvajes, que ocupó la mayor parte de la mañana: criaturas de todo el imperio aparecieron en la arena, a veces como parte de un desfile sin sangre, más a menudo para ser sacrificadas. Podrían enfrentarse entre sí en salvajes luchas o ser despachados por venatores (cazadores altamente entrenados) con armadura ligera y lanzas largas. Literary and epigraphic accounts of these spectacles dwell on the exotic menagerie involved, including African herbivores such as elephants, rhinoceroses, hippopotamuses and giraffes, bears and elk from the northern forests, as well as strange creatures like onagers, ostriches and cranes. Most popular of all were the leopards, lions and tigers—the dentatae (toothed ones) or bestiae africanae (African beasts)—whose leaping abilities necessitated that spectators be shielded by barriers, some apparently fitted with ivory rollers to prevent agitated cats from climbing. The number of animals displayed and butchered in an upscale venatio is astonishing: during the series of games held to inaugurate the Colosseum, in A.D. 80, the emperor Titus offered up 9,000 animals. Less than 30 years later, during the games in which the emperor Trajan celebrated his conquest of the Dacians (the ancestors of the Romanians), some 11,000 animals were slaughtered.

The hypogeum played a vital role in these staged hunts, allowing animals and hunters to enter the arena in countless ways. Eyewitnesses describe how animals appeared suddenly from below, as if by magic, sometimes apparently launched high into the air. “The hypogeum allowed the organizers of the games to create surprises and build suspense,” Beste says. “A hunter in the arena wouldn’t know where the next lion would appear, or whether two or three lions might emerge instead of just one.” This uncertainty could be exploited for comic effect. Emperor Gallienus punished a merchant who had swindled the empress, selling her glass jewels instead of authentic ones, by setting him in the arena to face a ferocious lion. When the cage opened, however, a chicken walked out, to the delight of the crowd. Gallienus then told the herald to proclaim: “He practiced deceit and then had it practiced on him.” The emperor let the jeweler go home.

During the intermezzos between hunts, spectators were treated to a range of sensory delights. Handsome stewards passed through the crowd carrying trays of cakes, pastries, dates and other sweetmeats, and generous cups of wine. Snacks also fell from the sky as abundantly as hail, one observer noted, along with wooden balls containing tokens for prizes—food, money or even the title to an apartment—which sometimes set off violent scuffles among spectators struggling to grab them. On hot days, the audience might enjoy sparsiones (“sprinklings”), mist scented with balsam or saffron, or the shade of the vela, an enormous cloth awning drawn over the Colosseum roof by sailors from the Roman naval headquarters at Misenum, near Naples.

No such relief was provided for those working in the hypogeum. “It was as hot as a boiler room in the summer, humid and cold in winter, and filled all year round with strong smells, from the smoke, the sweating workmen packed in the narrow corridors, the reek of the wild animals,” says Beste. “The noise was overwhelming—creaking machinery, people shouting and animals growling, the signals made by organs, horns or drums to coordinate the complex series of tasks people had to carry out, and, of course, the din of the fighting going on just overhead, with the roaring crowd.”

En el ludi meridiani, or midday games, criminals, barbarians, prisoners of war and other unfortunates, called damnati, or “condemned,” were executed. (Despite numerous accounts of saints’ lives written in the Renaissance and later, there is no reliable evidence that Christians were killed in the Colosseum for their faith.) Some damnati were released in the arena to be slaughtered by fierce animals such as lions, and some were forced to fight one another with swords. Others were dispatched in what a modern scholar has called “fatal charades,” executions staged to resemble scenes from mythology. The Roman poet Martial, who attended the inaugural games, describes a criminal dressed as Orpheus playing a lyre amid wild animals a bear ripped him apart. Another suffered the fate of Hercules, who burned to death before becoming a god.

Here, too, the hypogeum’s powerful lifts, hidden ramps and other mechanisms were critical to the illusion-making. “Rocks have crept along,” Martial wrote, “and, marvelous sight! A wood, such as the grove of the Hesperides [nymphs who guarded the mythical golden apples] is believed to have been, has run.”

Following the executions came the main event: the gladiators. While attendants prepared the ritual whips, fire and rods to punish poor or unwilling fighters, the combatants warmed up until the editor gave the signal for the actual battle to begin. Some gladiators belonged to specific classes, each with its own equipment, fighting style and traditional opponents. Por ejemplo, el retiarius (or “net man”) with his heavy net, trident and dagger often fought against a secutor (“follower”) wielding a sword and wearing a helmet with a face mask that left only his eyes exposed.

Contestants adhered to rules enforced by a referee if a warrior conceded defeat, typically by raising his left index finger, his fate was decided by the editor, with the vociferous help of the crowd, who shouted “Missus!” (“Dismissal!”) at those who had fought bravely, and “Iugula, verbera, ure!” (“Slit his throat, beat, burn!”) at those they thought deserved death. Gladiators who received a literal thumbs down were expected to take a finishing blow from their opponents unflinchingly. The winning gladiator collected prizes that might include a palm of victory, cash and a crown for special valor. Because the emperor himself was often the host of the games, everything had to run smoothly. The Roman historian and biographer Suetonius wrote that if technicians botched a spectacle, the emperor Claudius might send them into the arena: “[He] would for trivial and hasty reasons match others, even of the carpenters, the assistants and men of that class, if any automatic device or pageant, or anything else of the kind, had not worked well.” Or, as Beste puts it, “The emperor threw this big party, and wanted the catering to go smoothly. If it did not, the caterers sometimes had to pay the price.”

To spectators, the stadium was a microcosm of the empire, and its games a re-enactment of their foundation myths. The killed wild animals symbolized how Rome had conquered wild, far-flung lands and subjugated Nature itself. The executions dramatized the remorseless force of justice that annihilated enemies of the state. The gladiator embodied the cardinal Roman quality of virtus, or manliness, whether as victor or as vanquished awaiting the deathblow with Stoic dignity. “We know that it was horrible,” says Mary Beard, a classical historian at Cambridge University, “but at the same time people were watching myth re-enacted in a way that was vivid, in your face and terribly affecting. This was theater, cinema, illusion and reality, all bound into one.”

Tom Mueller’s next book, on the history of olive oil, will be published this fall. Photographer Dave Yoder is based in Milan.


The Colosseum - History

Another advantage for the upper classes was being able to enter and exit the stadium faster. Despite having less numbers, the exits for the upper class were larger and more easily accessible the design of the Colosseum demonstrated effective crowd control of the lower classes. Nonetheless, the design of the exits is still very impressive as it over 50,000 spectators could swiftly access and exit the stadium.

The inner part of the Colosseum measures 620 ft long and 513 ft wide. Each of the Colosseum’s three stories has eighty arches. On the bottom floor, 76 of them functioned as general entrances with the others being reserved for the emperor, the senate, and gladiators. At the height of its use, the monument had statues in each of the archways on the second and third floors. Greek influence can be seen in the Colosseum. The first floor has Doric, or possibly Tuscan columns in between arches, the second floor has Ionic columns, and the third floor has Corinthian columns. This style of sequential complexity of the columns would be emulated by many architects in the Baroque era. The Colosseum was mostly composed of concrete with a travertine or marble coating on the outside. Some of the blocks of concrete weighed over 300 tons.

There were sockets for 240 wooden beams at the top of the Colosseum to support an awning. Sailors of the imperial fleet, who often did not have any other work to do, were stationed nearby so that they could move the awning to shield spectators from the sun.

Gladiators were the mainstay of Colosseum entertainment. There were also wild animal hunts, battles between charioteers, and warm up plays with midgets pretending to fight lions. In the interim between matches, the upper classes would often go out for lunch. Executions were held to entertain the poorer classes and women remaining in the stadium.

The Romans were fascinated with death. There have been many explanations for gladiatorial tradition. One is that it came from a tradition of human sacrifice to the gods. Another is that it came from a military tradition of allowing captured criminals to fight to the death rather than be executed.

Gladiators were usually impressed war criminals and a few were glory seekers. Gladiators usually only fought one-on-one, refereed matches. A typical day would have gladiators fighting at the very end. The bloodbath has been exaggerated there would usually only be a few deaths a day. Gladiators wore visors and helmets to make themselves appear as more aggressive and impersonal monsters. The dead were taken out through the Arch of Libitana, named after the goddess of death.

There were many different types of gladiators. One of the most popular was the Retiarius, who only had a small shoulder shield, net, and trident. Spectators loved to watch him fight more heavily armoured gladiators as he was always the underdog.

Telemachus, a Christian monk, was stoned to death by spectators when he tried to separate two fighting gladiators. This led to an imperial decree in 404 abolishing gladiatorial combat though animal hunts and other brutal forms of entertainment would continue for many decades.

Unlike Nero, Vespasian was the son of a plebeian. He rose to power through the military and was leading a campaign in Egypt when he received the call to become emperor. He was described as a plain man with a good sense of humor. Vespasian even appeared on building sites carrying a basket of masonry to encourage builders. He restored many of the buildings that had been damaged by the neglect of his predecessors.

Vespasian cultivated the image of a common man and stressed his plebeian roots to emphasize a vast departure from the instability of Nero’s reign. The bust of Vespasian shows an older man with a receding hairline. He looks wise and deep in thought there is no sign of immaturity or instability in his face.

The Colosseum represents the power, brilliance, and brutality of the Roman Empire. The sheer size of the Colosseum, its architectural design, and its function are still marvels to behold today. However, what took place on stage with the systematic killing of hundreds of thousands animals and people bears a grim reminder of the violence and cruelty that is core to the history of the Colosseum and the Roman Empire.

Were Christians really fed to the lions? Yes, Christians were fed to half-starved lions, burned alive, and hacked to death, but the most interesting aspect of this was that the Christians who died in the Colosseum wanted to die there as martyrs. At that time in the Roman Empire, Christians had a choice to sacrifice to the Roman gods or even have one of their slaves sacrifice to the Roman gods and avoid persecution. St. Ignatius, the first Christian who died in the Colosseum, chose to die for his religion in front of tens of thousands of people rather than escape persecution or die in a less public place. About 3000 Christian martyrs in all died in the Colosseum.

An image of the Colosseum that many of us remember is from the Jean Leon Gerome painting where vestal virgins and the rest of the crowd are screaming with their thumbs down asking the gladiator to put his defeated opponent to death. However, the thumbs down gesture may not have been entirely accurate. Some scholars believe that the gesture may have been a thumb to the throat, mimicking the path of the dagger that the gladiators would use for a swift, relatively painless execution.

Commodus, played by Joaquin Phoenix in the movie Gladiator, had his arrogant and self-important personality portrayed accurately in the movie. Commodus loved to join in the games he would don a royal crown and cloak to make himself look like Hermes. He slaughtered thousands of animals and boasted of winning over 620 matches as a Secuter, a type of gladiator. Commodus’ fascination with strength and combat even led him to erect a statue of himself to resemble Hercules.

However, much like the movie, Commodus was a coward that was never in any danger. There would often be a large, yet inconspicuous fence separating him from the lions and tigers that he slayed. When a gladiatorial opponent managed to wrest his sword away from him and challenge him to a battle of fisticuffs, Commodus had him taken away rather than fight him.

Hibbert, Christopher. Rome: The Biography of a City. London: Penguin Books, 1985.

Ramage, Nancy H. and Andrew Ramage, “The Flavians: Savior to Despot, AD 69-98”, selection from chapter 5 in Roman Art, Romulus to Constantine. New Jersey, 1996.

Younger, James. The Roman Colosseum. Princeton: Films for the Humanities and Sciences, 2003.

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8. An underground world

While it is certain that a lot of what went on at the Colosseum was underhand and definitely dangerous, there is also a literal underground area of the Colosseum. Known as the Hypogeum, it was a two-level subterranean network of tunnels with 32 animal pens. There were also 80 vertical shafts which allowed for instant access to the arena - these were used for shifting animals and scenery during shows.


The Colosseum - History

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The Flavian Amphitheater in Rome, best known simply as The Colosseum, is one of the most enduring legacies of the Rome Empire. It not only represents a phenomenal work of architecture, but is also represents the splendor, the breadth, and cruelty that was Imperial Rome at its zenith. It also provides us with insights into the social, economic, and religious attitudes of the Romans, and the political system that conceived of, and brought to reality, such a monumental, pubic work's project.

En El Coliseo, edited by Ada Gabucci, the Colosseum is studied in exacting detail. This detail spans the spectrum from its architectural particularities and how it affected the demographics of the Roman city. This work also explores the function of the Colosseum, and the many uses it was to put to, including its uses as a stadium in which gladiatorial games where held. It also discusses the nature of the gladiatorial games, and other events carried out at the Colosseum, such as animal hunts, staged animal acts, capital punishment, torture, and the martyrdom of Christians in the arena. The text also describes what a normal day's program would have been. Considerable detail is also given concerning the associated infrastructure that was necessary to ensure the smooth running of the Colosseum. This volume also explores the uses to which the Colosseum was put to, after the fall of the Roman Empire.

  1. The Colosseum in the Urban and Demographic Context of Imperial Rome.
  2. The World of the Gladiators.
  3. The Gladiators.
  4. The Architecture and Function of the Colosseum.
  5. The Colosseum through the Centuries.
  6. The Water System of the Colosseum

El Coliseo is an outstanding work that provides a comprehensive overview on a monumental piece of architecture and all its varied meanings. This work is suitable for scholars and students alike. The book is unable to convey the sheer size and grandeur of the structure, for to appreciate this aspect you really need to see, and tour, the Colosseum in person. However, in all other regards, this work is exceptional. It not only provides a lucid account of the history and structure of the Colosseum, but it also explores its background, purpose, and impact.

Related Reviews:

Rome, by Ada Gabucci.
Volume II in the Dictionaries of Civilization series, this volume provides a detailed overview of Ancient Roman history and culture.

Gladiators at Pompeii, by Luciana Jacobelli.
A brief overview of the history of gladiatorial competitions, and the men, and women, who competed in them. Special emphasis is given to the gladiators of Pompeii and the material evidence about the spectacles that have been uncovered at Pompeii.


Style of the Colosseum

The Colosseum was conceived as a testament to Rome’s might. At the time of its completion, it was the most complex man-made structure in the world and one of the largest.

The travertine stone used as the primary material in its construction was white, and at nearly 50 meters in height (at a time when most buildings were single-story) and with a footprint of 6 acres it would have gleamed in the sun and inspired awe in anyone who laid eyes upon it. Its effect on an ancient Roman viewing it for the first time would have been the same as standing at the foot of the Empire State building today.

All three of the major architectural orders of the time were represented:

  • The ground floor columns were done in the Tuscan style, a Roman variation on the austere Greek Doric style.
  • The second floor featured slightly more elaborate Ionic columns.
  • The third floor employed the more intricate and decorated Corinthian style.

Therefore, from bottom to top, the Colosseum went from lesser to greater stylistic complexity. Each half-column was the centerpiece of an arch, of which there were a total of 80 forming the external perimeter of the building on the first three floors. These were largest on the ground floor, at 4.2 meters wide and 7.05 meters tall. On the two upper floors they were the same width but slightly shorter, 6.45 meter tall.

Unlike the first three, the fourth floor wall was not made of arches and columns, but rather of flat panels, which thanks to recent cleaning efforts we know were decorated with carvings and insets of azurite and bronze.

The Colosseum had two main entrances: the northwestern Porta Triumphalis, which as its name suggests was the gate used for triumphal processions and through which gladiators entered the arena, and the southeastern Porta Libitinaria, named for the Roman goddess of funerals and burial Libitina. This gate was used to removed the bodies of those who perished on the sands.

The three orders of columns in Roman architecture.


Origins

Before explaining the history of the Colosseum, the story of the infamous Emperor Nero must be told. Nero came to power at the tender age of 17 after his adoptive father, the emperor Claudius, died suddenly (gossip at the time said Nero’s mother, Agrippina, had a hand in this). Nero inherited a vast empire stretching from Britain to North Africa and France to Syria. Nero’s mother Agrippina tried to dominate his early life and decisions but when Seneca, Nero’s tutor and closest adviser, encouraged him to free himself of his mother’s influence, he had Agrippina assassinated (he had learnt much from her wicked influence). Nero’s infamous reign is usually associated with tyranny , extravagance and debauchery, although Initially, he garnered a reputation for generosity by making closed-door political trials open to the public and encouraging power-sharing within the Senate. Nero had little interest in war and politics and spent his energy on diplomacy, trade and cultural interests.
Nero loved the games, as well as Greek theatre and performance he indulged his artistic passions, playing the lyre and singing at private events. He also trained as an athlete and was obsessed with charioteering from a young age even competing publicly as a charioteer. Loved by the people for his generosity and lavish games, he was not liked by the political elite.

The Great Fire

In 64 AD a fire started in the shops at the Circus Maximus, which raged for almost a week destroying two thirds of the city of Rome. Nero took advantage of the situation and built himself an enormous pleasure palace which stretched across three hills of Rome, this fuelled rumours that Nero was responsible for the destruction. Whether or not this was true, Nero blamed the small population of Christians for the fire and ordered their persecution: It is during these persecutions that Peter and Paul were executed at Nero’s stadium (now marked by San Pedro & # 8217s Basílica ) at the Vatican.

Nero exhausted Rome’s coffers with his reconstruction of the city. Su Domus Aurea or Golden House took a huge area of public land, the palace was surrounded by parkland with a lake the size of five football fields. Next to the lake he set up a 100-foot-tall bronze statue of himself as the sun god Helios, known as the Colossus Neronis ( colossus of Nero ). The Roman Empire was strained and, after failing to respond to revolts and unrest, Nero was declared an enemy of the people. He attempted to flee but upon learning of his imminent execution, he took his own life.

Nero’s reign would become known for debauchery, anti-Christian persecution and the misrule of Rome. After his death, there was a chaotic period known as the ‘Year of the Four Emperors’ when four emperors ruled for brief periods. Finalmente, Vespasiano , an experienced general was named emperor by his army and gained control of Rome. He would be the first of the Flavians who would try to bring stability back to Rome.


Colosseum Today: the Most Visited Monument in Italy

Colosseum has now reclaimed its position as the symbol of the power and prestige of the Rome. It is the most visited monument of Italy and one of the main tourist attraction in the world. About 4 million people visit this splendid monument every year. It also houses a museum dedicated to Eros.

The Colosseum is also a site of Christian ceremonies in the modern time.

It has inspired some modern architectural works like Vancouver Public Library in British Columbia, Palazzo Della Civilta Italiana, etc.

As mentioned earlier, some other Roman amphitheaters can be found, which resembles the Colosseum. Some notable examples are Pula in Croatia, El-Jem in Tunisia, Leptis Magna in Libya and Nîmes in France. They are about as old as the Colosseum and some are even older.


Ver el vídeo: Así era ser un ESPECTADOR EN EL COLISEO ROMANO (Enero 2022).