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Guerrero vikingo femenino



Lista de mujeres guerreras en el folclore

Esta es una lista de mujeres que participaron en la guerra, que se encuentran a lo largo de la mitología y el folclore, estudiadas en campos como la literatura, la sociología, la psicología, la antropología, los estudios cinematográficos, los estudios culturales y los estudios de la mujer. A mitológico figura no siempre significa un ficticio uno, sino alguien de quien se han contado historias que han entrado en el patrimonio cultural de un pueblo. Algunas mujeres guerreras están documentadas en el registro escrito o científico [1] [2] y, como tales, forman parte de la historia (por ejemplo, la antigua reina británica Boudica, que condujo a los Iceni a la batalla contra los romanos). Sin embargo, para ser considerada una guerrera, la mujer en cuestión debe haber pertenecido a algún tipo de ejército, ya sea reconocido, como un ejército organizado, o no reconocido, como revolucionarios.


Las guerreras vikingas más legendarias que jamás hayan existido

Cuando piensas en los vikingos, ¿qué te viene a la mente: su legendaria ferocidad, su dedicación al honor, sus enormes barcos y su deseo de invadir y reclamar nuevas tierras? Una cosa que casi con certeza se ha dejado de lado es el hecho de que varios de los vikingos más legendarios eran, de hecho, mujeres.

Dado que la mayoría de los vikingos más famosos que se criaron en la mitología nórdica son hombres, la mayoría de las personas ni siquiera saben que existieron las mujeres vikingas. Sin embargo, las mujeres vikingas que luchan en el campo de batalla durante la era vikinga son una muy buena posibilidad histórica.

De hecho, algunas investigaciones muestran que algunos de los vikingos más impresionantes de todos los tiempos eran mujeres y, del mismo modo, infundieron miedo en los corazones de cualquiera que los viera, hombres y mujeres por igual. Estas son algunas de las guerreras vikingas más legendarias que jamás hayan existido.

Lagertha

Gracias a Gesta Danorum de Saxo Grammaticus, conocemos a una vikinga legendaria conocida como Lagertha o Ladgerda. Esta increíble mujer era parte de un grupo más grande de guerreras que se ofrecieron como voluntarias para ayudar al renombrado héroe Ragnar Lothbrok a vengar la muerte de su abuelo. Se precipitó a la batalla y mató a innumerables enemigos, lo que resultó en la victoria.

Debido a sus increíbles habilidades y valentía superable, Lothbrok se enamoró de ella y decidió intentar convertirla en su nueva esposa. Siendo la guerrera fuerte que era, Lagertha rechazó esta oferta y, en cambio, intentó mantener a raya a Lothbrok poniendo un oso y un perro frente a su casa. Desafortunadamente, esta defensa no funcionó porque al final estuvo casada con Lothbrok.

Doncella escudo

A diferencia de las otras dos entradas de esta lista, las doncellas no son una sola persona, sino un grupo de muchas mujeres. Estas figuras legendarias eran una banda de mujeres que marcharon al campo de batalla junto a sus homólogos masculinos para participar en algunas de las batallas más importantes de la historia de los vikingos.

Por ejemplo, se cree que las doncellas han participado tanto en la Batalla de Bråvalla como en el Asedio de Dorostolon. Aunque la última de estas batallas resultó en la pérdida de las doncellas escudo, su valentía sigue siendo legendaria.

Freydis Eiríksdóttir

Podría decirse que hemos dejado lo mejor para el final, teniendo en cuenta el hecho de que Freydis Eiríksdóttir ha sido incluida en numerosos relatos históricos y, por lo tanto, se la considera la guerrera vikinga más famosa.

A diferencia de las doncellas y Lagertha, Eiríksdóttir asumió el papel de una guerrera vikinga incluso sin la ayuda de sus homólogos masculinos. De hecho, el plan original era que Eiríksdóttir luchara junto a otros guerreros vikingos masculinos, pero una vez que el grupo vikingo aterrizó en las costas de Vinland (ahora conocida como la costa este de América del Norte), se retiraron rápidamente del grupo de nativos enojados.

Esta opción no le pareció fiel a Eiríksdóttir. En cambio, las leyendas nos dicen que agarró un arma de uno de sus camaradas caídos, le abrió la parte superior y desafió a los nativos enojados a una batalla. Completamente conmocionados y posiblemente incluso asustados por esta audaz estrategia, los nativos se retiraron rápidamente y Eiríksdóttir fue declarado victorioso.

Lo que hace que esta historia ya increíble sea aún más impresionante es el hecho de que algunas versiones incluyen el hecho de que Eiríksdóttir incluso pudo haber estado embarazada en ese momento y, como resultado, estaba sufriendo algunos efectos en la salud.

Ahí lo tienes, la próxima vez que te imagines a los vikingos, te imaginarás mujeres guerreras que eran tan duras como sus homólogos masculinos.

Por supuesto, hay muchos otros ejemplos de grandes guerreras vikingas que alguna vez gobernaron Noruega. Si desea obtener más información sobre algunas de las mujeres más valientes y temibles de la historia del mundo, visite Noruega y Go Viking con Fjord Tours.


"Mujeres guerreras" vikingas: Judith Jesch, experta en estudios vikingos, examina las últimas pruebas

En 2017, un artículo de investigación causó sensación al afirmar que los restos de un supuesto guerrero profesional encontrados en una tumba del siglo X en Birka, Suecia, podrían ser mujeres. Durante mucho tiempo se presumió que los restos, originalmente desenterrados en la década de 1880, eran los de un guerrero masculino, debido a su entierro con armas y otros símbolos de estatus. Judith Jesch, experta en estudios vikingos y nórdicos, ofrece un comentario sobre la reciente reevaluación de los restos ...

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Publicado: 4 de marzo de 2019 a las 4:54 pm

Alrededor del año 1200, el erudito clérigo danés Saxo Grammaticus salpicó su historia latina de los daneses con guerreras de una época anterior. Sus mujeres guerreras debían más a los mitos clásicos de las amazonas que a los precedentes de la vida real en la era vikinga, pero su salto imaginativo sigue influyendo en nuestras percepciones de ese período. La doncella escudera Lagertha en la serie dramática de HISTORY Vikingos (2013–) se inspiró en uno de sus personajes. Una vez que has visto a Lagertha, es difícil no verla, y una fuerte creencia en las mujeres guerreras vikingas ahora está muy extendida en muchos sectores del ciberespacio.

Este deseo por las mujeres vikingas contribuyó a la recepción viral hace un par de años del artículo "Una guerrera vikinga confirmada por la genómica" (Hedenstierna-Jonson et al., 2017). Ahora, el mismo equipo ha publicado una evaluación más extensa de la tumba en cuestión (Price et al., 2019). Ya en el título ("¿Mujeres guerreras vikingas? Reevaluación de la tumba de la cámara Birka Bj. 581"), los autores reconocen la necesidad de una interpretación juiciosa de la evidencia, con el signo de interrogación que invita a la discusión y la discusión. No revisan las conclusiones científicas del estudio anterior, sino que se concentran en la interpretación arqueológica. Cuestiones importantes, como los procesos mediante los cuales los arqueólogos identificaron el contenido de la tumba y por los que fueron conducidos a realizar un análisis genético, se explican mejor en esta ocasión. Los autores también dan más consideración a lo que podría significar identificar un cuerpo como "mujer" y "guerrera". El artículo mejora así el estudio anterior con un argumento mejor razonado y atenuando las afirmaciones originalmente bastante sensacionalistas.

Muchos aspectos del nuevo artículo darán lugar a una mayor discusión. Los autores a menudo exageran las pruebas bastante escasas. El fuerte vínculo que establecen entre el tablero de juego y las piezas [que se encuentran con los restos] y el estado de "mando" del individuo aún no es convincente. En el material complementario en línea se refieren a “[lo] que parece ser un tablero de juego con estructura de hierro”, lo que sugiere que la base probatoria de su interpretación es insegura. Los autores también dan mucha importancia a varios aspectos "orientales" del entierro, pero no abordan las formas en que esto podría complicar su clasificación como "vikingo". Pero con evidencia fragmentaria de hace más de mil años, alguna especulación bien informada es útil para hacer avanzar la discusión. Es de esperar que los autores acojan con agrado una mayor discusión sobre sus interpretaciones.

Curiosamente, el artículo comienza con el "legado problemático" tanto del interés popular como del "reciclaje" académico de la era vikinga. No hay duda de que History Channel Vikingos La serie generó el interés que suscitó el artículo de 2017, pero ahora se ha enredado con los resultados académicos. Los enlaces del autor principal al canal HISTORY y su serie "documental" Los verdaderos vikingos no se mencionan, sin embargo, tanto este estudio (con sus dibujos de reconstrucción) como el trabajo de Price en general, abrazan una visión de la investigación sobre la era vikinga que llena nuestra exigua evidencia con especulaciones y reconstrucciones imaginativas. Esto puede llevar a difuminar la línea entre la investigación primaria y la presentación pública.

Si bien el artículo principal es un análisis arqueológico razonablemente bien argumentado, parte del material complementario en línea es menos impresionante. Una sección extensa de esto es una revisión del “apoyo textual para la existencia de guerreras en la era vikinga”. El estado de esta encuesta en una revista arqueológica de autores arqueológicos no está claro. Por un lado, dicen que este material literario e histórico es “bastante innecesario para la interpretación del material excavado”, por otro lado, los autores no pueden resistirse a discutirlo un poco. Hay muchos aspectos de esta discusión con los que los especialistas en textos medievales estarían en desacuerdo. La verdadera fascinación de estudiar la época vikinga es la variedad de diferentes tipos de evidencia que la respaldan y la necesidad de un trabajo genuinamente interdisciplinario. Mientras tanto, una "guerrera" es solo el primer paso en lo que tendrá que ser una conversación mucho más larga.

Judith Jesch es profesora de estudios vikingos en la Universidad de Nottingham. Sus libros incluyen La diáspora vikinga (Routledge, 2015) y Jesch escribieron sobre los variados roles de las mujeres vikingas para la edición de marzo de 2019 de Revista de Historia de la BBC.


Las guerreras vikingas más feroces

No es difícil ver por qué las diosas de la mitología nórdica fueron representadas como mujeres feroces que podían luchar, asaltar y saquear con tanta crueldad como los hombres. De Freja, la diosa del amor, el sexo, la belleza, la fertilidad y guerra, a las Valquirias que presidían cada batalla decidiendo quién viviría y a quién llevarían al Valhalla: estas mujeres del mito eran muy veneradas. Pero mientras los mitos perduraron a lo largo de siglos de historia nórdica, ¿qué pasa con las mujeres vikingas "reales"?

El debate entre historiadores se ha prolongado durante siglos. Algunos afirman que las doncellas protectoras eran un mito y otros creen que existieron: el conflicto puede finalmente resolverse en 2017 cuando las pruebas de ADN revelaron que un cuerpo enterrado en la famosa tumba de Birka era una mujer.

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Tres guerreras poco conocidas de la historia

Pero, ¿quiénes eran estas guerreras? ¿Eran realmente tan trepidantes y aterradoras como sugieren las leyendas vikingas?

Lagertha

Quizás la más conocida de todas las guerreras vikingas de las sagas nórdicas, Lagertha es más reconocible como la esposa de Ragnar Lödbrook [interpretada por Katherine Winnick en Vikingos]. Pero la historia de Lagertha es un poco diferente a la del granjero convertido en doncella escudo que vemos en el programa.

Su historia, narrada por el historiador danés Saxo, comienza cuando el rey sueco Frø invade Noruega. Después de haber matado al rey de Noruega (el abuelo de Ragnar), Frø puso a las mujeres de la familia del difunto rey a trabajar en un burdel. Al enterarse de esta humillación y degradación de su familia, Ragnar convocó a un ejército para vengar el asesinato de su abuelo. Muchos de los que luchaban a su lado eran mujeres a las que Frø había ordenado abusar.

A la cabeza de estas mujeres guerreras estaba Lagertha, que era tan feroz en la batalla que todos los que miraban estaban asombrados. A pesar de estar vestida con ropa de hombre, el largo cabello dorado de Lagertha estaba suelto y caía por su espalda mostrando que, de hecho, era una mujer.

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¿Existían realmente las doncellas escudo vikingo?

Inigualable en habilidad o valentía, Lagertha jugó un papel decisivo en la derrota de Frø. Impresionado por su destreza, valentía y coraje, Ragnar se sintió completamente enamorado de Largertha. Si bien él deseaba convertirla en su esposa, ella parecía mucho menos interesada en el matrimonio. En su búsqueda de ganar su mano, Ragnar fue atacado por un oso y un perro que Lagertha había colocado para proteger su hogar. Tras atravesar al oso con una lanza y estrangular al perro, Ragnar ganó la mano de Lagertha. Sin embargo, no todo fue feliz para siempre. A pesar de tener un hijo y dos hijas juntos, Ragnar se divorció de Lagertha a su regreso a Dinamarca citando el hecho de que todavía estaba molesto porque ella no le había puesto una, sino dos bestias. Tanto Ragnar como Lagertha se volverían a casar y Lagertha permanecería en Noruega.

Sin embargo, la pareja aún no había terminado el uno con el otro. A medida que avanzaba la guerra civil, Ragnar pidió apoyo a Noruega. Lagertha no solo suministró 120 barcos para ayudar a su exmarido, sino que como las cosas se veían sombrías para Ragnar, Lagertha lanzó un contraataque. Flanqueando al enemigo, las rápidas acciones de Lagertha cambiaron la batalla a favor del ejército de Ragnar.

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5 guerreros vikingos más feroces

Al regresar a Noruega de la guerra que acaba de ganar (casi sin ayuda), Lagertha tuvo una discusión con su segundo marido. Decidiendo que su vida sería considerablemente más fácil si gobernaba toda Noruega sola, lo apuñaló hasta matarlo con una punta de lanza oculta en su vestido y usurpó sus tierras y títulos.

Sigrid la Altiva

Bien ganado su título, Sigrid el Altivo fue la viuda vengativa viciosa del rey sueco Eric el Victorioso. Como viuda de Eric, Sigrid heredó una cantidad considerable de tierra y poder de su difunto esposo. Cuando su hijo ascendió al trono, Sigrid comenzó a recibir ofertas de matrimonio de posibles pretendientes. Consciente de que estos pretendientes estaban más interesados ​​en su herencia y menos en la propia Sigrid, la reina envió un severo mensaje a todos los pretendientes potenciales para hacerles saber que querrían pensarlo dos veces antes de proponer matrimonio.

El primer pretendiente que se arrepintió de haber buscado la mano de Sigrid fue su hermano adoptivo, Harald. En un intento por cortar de raíz esta nueva tendencia de búsqueda de oro, Sigrid hizo que Harald y otro aspirante a pretendiente (Vissavald de Gardarik) murieran quemados. Para asegurarse de que se supiera la noticia sobre su opinión sobre los nuevos pretendientes, Sigrid ejecutó a ambos hombres en el centro del gran salón después de un gran festín. Este fue el acto que le valdría el nombre de Sigrid la Altiva.

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La vida de Boudicca: la reina guerrera de los Iceni

Por desgracia, como si la amenaza de ser quemada viva después del postre no fuera lo suficientemente temible como para animar a los hombres a dejarla lejos, el enfoque de tierra arrasada de Sigrid no terminó con Harald y Vissavald. El siguiente pretendiente en buscar la mano de Sigrid fue Olaf Tryggvasson, rey de Noruega. Independientemente de la ya legendaria historia de Sigrid de tratar con pretendientes inapropiados, o simplemente arrogante: Olaf acordó casarse con Sigrid con la condición de que ella se convirtiera al cristianismo. Cuando Sigrid se negó, afirmando que no aceptaría una religión que no fuera practicada por sus antepasados, Olaf golpeó a Sigrid con un guante. La tranquila respuesta de Sigrid a Olaf fue simplemente para advertirle que 'Este será un día tu muerte'. Sigrid luego pasó a hacer lo que Sigrid hizo mejor: destruirlo. Todos hemos escuchado que el infierno no tiene la furia de una mujer despreciada, pero Sigrid se las arregló para ir más allá para provocar la caída de Olaf.

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Lakshmi Bai y la rebelión india de 1857

Después de su asalto, Sigrid formó una coalición con los reyes de Noruega y Dinamarca llegando a casarse con uno de sus rivales de mucho tiempo, Svein Forkbeard. Para empeorar las cosas, Forkbeard había forzado el matrimonio de su hermana, Tyri, con el padre de su primera esposa. Consternado por el partido, Tyri se escapó y se casó con Olaf. Entre Tyri que incitaba a Olaf a obtener una retribución por el matrimonio forzado, y las peleas preexistentes de Svien y Sigrid con Olaf, no pasó mucho tiempo hasta que las tensiones se desbordaron y hubo una guerra total.

Considerada la batalla naval más grande de la historia de los vikingos, la subsiguiente Batalla de Swold decidió el futuro de Noruega. Tras haber sido emboscado en el mar por el rey de Dinamarca, el rey de Suecia y un jarl noruego, Olaf se arrojó por la borda.

Freydis Eriksdotter

Freydís Eiríksdóttir era la hija de Erik el Rojo, famoso explorador vikingo y fundador del primer asentamiento en Groenlandia. Al ver a su hermano, Leif Eiríksson, ganando fama por su descubrimiento de Vinland (ahora noreste de Estados Unidos), Freydís decidió que también quería cosechar los beneficios del nuevo mundo y se unió a una expedición. Después de sobrevivir al viaje a través del Atlántico, Freydís y sus compañeros vikingos se encontraron con un poco más de resistencia de la población indígena de la que esperaban. Sin embargo, mientras los hombres alrededor de Freyd's comenzaban a desmoronarse, ella se hizo cargo de una manera un poco inesperada.

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Vikingos, Viviendo en América

Habiendo sobrevivido al peligroso cruce del Atlántico, los vikingos habían establecido un campamento. Mientras contemplaban los alrededores de esta nueva tierra donde tenían la intención de establecerse, los vikingos fueron atacados por la población nativa. Desafortunadamente para los vikingos, los atacantes estaban usando armamento a distancia que no habían experimentado antes, lo que provocó que los vikingos entraran en pánico ciego. Ahora que se pensaba que se habían enfrentado a eslingas o catapultas, los hombres que rodeaban a Freydís comenzaron a huir confundidos. Al ver el pánico a su alrededor, Freydís (con ocho meses de embarazo en este momento) gritó: '¿Por qué huir de criaturas tan inútiles, hombres fuertes que son, cuando, como me parece probable, podría matarlos así? mucho ganado? Déjame tener un arma, sé que podría luchar mejor que cualquiera de ustedes.

Freydís luego tomó la espada de un camarada caído y procedió a hacer algo que sorprendería a todos en la escaramuza y los pondría en acción. Desgarrando su blusa para exponer uno de sus pechos desnudos, Freydís gritó mientras golpeaba furiosamente su puño en su pecho. Ya sea por pura confusión o por miedo, el grito de guerra de Freyd fue suficiente para reunir a los hombres a su alrededor y enviar a los nativos atacantes a una rápida retirada.


Hombre asumido

Desde finales de la década de 1880, los arqueólogos habían visto al "guerrero Birka" a través de esta lente, los libros de texto habían enumerado la tumba como perteneciente a un hombre, pero no porque los propios huesos lo dijeran. Dado que los restos se encontraron junto a espadas, puntas de flecha, una lanza y dos caballos sacrificados, los arqueólogos la habían considerado la tumba de un guerrero y, por lo tanto, la de un hombre.

Como National Geographic La revista informó en su artículo de portada de marzo de 2017 sobre los vikingos, que todo cambió cuando la bioarqueóloga de la Universidad de Estocolmo Anna Kjellström examinó de cerca los huesos pélvicos y la mandíbula del guerrero por primera vez. Sus dimensiones parecían coincidir con las típicas de una mujer.

El análisis de Kjellström, presentado en una conferencia en 2014 y publicado en 2016, no causó gran revuelo en el público, y algunos arqueólogos rechazaron. Dado que la excavación de la tumba se había producido hace más de un siglo, tal vez los huesos se habían etiquetado incorrectamente, ¿un problema con otras tumbas cercanas? ¿Quizás el esqueleto se había mezclado con los huesos de otras personas?

En respuesta, un equipo dirigido por la arqueóloga de la Universidad de Uppsala, Charlotte Hedenstierna-Jonson, volvió a los huesos y extrajo dos tipos de ADN. El ADN mitocondrial de la persona, transmitido de madre a hijo, determinaría si los huesos representan a una o varias personas. Los fragmentos del ADN nuclear del guerrero revelarían el sexo biológico.

Los resultados fueron claros: el equipo no detectó ningún cromosoma Y en los huesos, y el ADN mitocondrial de los distintos huesos coincidía. Los restos representaban a una persona, y esa persona era una mujer.

Hedenstierna-Jonson y sus colegas dicen que la mujer probablemente era una guerrera y, además, una táctica respetada. "En su regazo tenía piezas de juego", dijo Hedenstierna-Jonson en una entrevista anterior. "Esto sugiere que ella era la que planeaba las tácticas y que era una líder".


Comunidad

Cuando se lanzó el primer tráiler de Assassin & rsquos Creed Valhalla y los fanáticos conocieron al protagonista, Eivor, que puede ser interpretado como hombre o mujer, fue tema de mucha discusión. Los fanáticos debatieron sobre cuán realista era el concepto de una guerrera vikinga. ¿Podría una mujer Eivor ser históricamente precisa? ¿O fue simplemente una decisión de juego tomada en beneficio de la representación y la elección del jugador? En este artículo, analizamos la verdadera historia de las mujeres durante la era vikinga y el papel que desempeñaron en su sociedad.

Según Judith Jesch, profesora de estudios vikingos en la Universidad de Nottingham y autora de Women in the Viking Age (1991), las mujeres no podían ser vikingas, ya que la palabra nórdica antigua & ldquovikingar & rdquo solo se aplicaba a los hombres. La idea de que las guerreras vikingas son un hecho histórico parece haberse originado en un estudio de ADN de los restos encontrados en una tumba en Birka, Suecia, en 1889. Durante más de cien años, se asumió que los restos eran de un guerrero masculino. Sin embargo, en 2017, el ADN demostró que los huesos pertenecían a una mujer. Luego, los investigadores publicaron su evaluación de que la fallecida debe haber sido una mujer guerrera. El razonamiento de esto se debió a las posesiones encontradas en la tumba, como piezas de un juego de mesa similar al ajedrez. Artículos como este se encontraban a menudo en las tumbas de los guerreros, por lo que se asumió que debía haber sido un guerrero. Sin embargo, los historiadores vikingos se apresuraron a cuestionar esta conclusión. Por un lado, no había evidencia concreta de que los juegos de mesa tuvieran alguna conexión con los guerreros. Además, era muy posible que los huesos se hubieran mezclado durante los entierros, y que esta no fuera específicamente una tumba de guerrero y rsquos. Lamentablemente, la mayoría de los estudiosos creen que las guerreras vikingas simplemente no existían. Sin embargo, eso no significa que las mujeres no tuvieran ningún papel en la sociedad vikinga. En realidad, las investigaciones muestran que las mujeres de la era vikinga tenían un nivel de igualdad con los hombres que la mayoría de las sociedades no alcanzarían durante muchos, muchos años.

En Assassin & # 39s Creed Valhalla, los jugadores pueden dejar que el Animus elija desde qué perspectiva ver el flujo de memoria dependiendo de su fuerza. Esto es para alentar a los fanáticos a jugar como ambos personajes, en lugar de como uno solo.

Las mujeres tenían varios roles importantes en la sociedad vikinga. Muchos de ellos implicaban trabajos en la casa y la granja, pero las mujeres no eran simples amas de casa. De hecho, eran responsables de toda la riqueza de su hogar. Las mujeres controlaban el dinero y las llaves de la propiedad. Si los hombres querían usar alguna de estas cosas, primero tendrían que acudir a sus esposas. Además, dado que los hombres a menudo estaban explorando, asaltando o viajando, las mujeres estaban a cargo de tomar las decisiones. Ellos fueron los que se quedaron atrás para mantener la economía floreciente y evitar que la aldea se derrumbara. En lo que fue un movimiento increíblemente progresista para la época, a las mujeres se les permitió tener ocupaciones fuera del hogar. Eran comerciantes, sacerdotisas e incluso maestros de runas. A menudo, las mujeres producían textiles y los vendían en el pueblo. A veces, el poder de una mujer puede eclipsar a su marido. Algunos hombres admirarían a sus esposas por esta personalidad ardiente, pero otros se sentirían castrados. Independientemente, la sociedad siempre respetó a una mujer poderosa.

Se encontró evidencia de una poderosa mujer de la era vikinga en un entierro en Oseberg. Los restos de una mujer, supuestamente de la nobleza o incluso de la realeza, fueron encontrados enterrados en un gran barco. Fue enterrada con muebles de madera tallada, un tapiz, ropa de cama fina y utensilios domésticos. Esto sugirió que tenía poder dentro de la sociedad y era respetada por sus compañeros.

La ley también fue mucho más justa para las mujeres en la era vikinga que en otros períodos de la historia. Las mujeres pudieron heredar tierras de sus padres, aunque menos de lo que recibirían sus hermanos. Una mujer también recibiría dinero de su novio al casarse, de un valor similar a la dote que le presentaría. Las parejas casadas en la época vikinga podían divorciarse, un concepto progresivo en sí mismo, y si lo hacían, la mujer podía quedarse con su propia dote y la de su novio. También eran libres de volver a casarse sin juicio. El abuso de mujeres no fue tolerado en la sociedad vikinga. La violación de una mujer era un delito punible con el exilio, y una mujer podía exigir el divorcio si su marido la golpeaba tres veces. Dicho esto, la infidelidad femenina no era aceptable y se castigaba, aunque a los hombres se les permitía tener amantes.

Otra forma en que los vikingos mostraron su aprecio por las mujeres en sus vidas fue a través de piedras rúnicas. Si bien la mayoría de las piedras rúnicas se erigieron para hombres, muchas también se erigieron en memoria de las mujeres. Esto muestra que los vikingos querían que la gente recordara a sus mujeres y sentían que merecían el mismo monumento que los hombres.

A pesar de que los historiadores sugieren que las guerreras vikingas no existían, hay muchas historias en la literatura nórdica de mujeres que se lanzan a la batalla junto a los hombres. ¿De dónde proceden estos mitos?

Las sagas islandesas con cuentos de doncellas escudo vikingas y valquirias se escribieron siglos después de la era vikinga, lo que dificulta creer las historias que cuentan. Sin embargo, lo que sí muestran estas sagas es la forma en que los nórdicos respetaban y admiraban a las mujeres fuertes en su sociedad. Las mujeres de estas historias fueron representadas de diversas formas. Algunas eran Valquirias enviadas por el dios Odin para recuperar a los guerreros caídos del campo de batalla y llevarlos al Valhalla. Algunos eran mortales pero con poderes sobrenaturales, como adivinos y profetas. Otros eran humanos normales que tomaron una espada y un escudo y entraron en batalla con sus homólogos masculinos. Entre las guerreras famosas de la literatura nórdica se encuentran Sigrdrifa the Valkyrie, que aparece en el poema Sigrdr & iacutefum & aacutel también con Sigurd the Dragonslayer.

Si bien se ha encontrado poca evidencia histórica que apoye la idea de la existencia de mujeres guerreras vikingas, ha habido algunos relatos que podrían respaldar la teoría. Uno es de un libro de historia irlandés escrito en el siglo XII que habla de un guerrero llamado "La Doncella Roja" que atacó Munster con una flota vikinga en el siglo X. Otro es del historiador griego del siglo XI, Johannes Skylitze, quien registró que había mujeres vikingas armadas entre los guerreros que atacaron a los bizantinos en Bulgaria en 971. Al igual que con las sagas islandesas, sin embargo, el hecho de que estas fuentes se escribieron cientos de años después de la era vikinga. hace que las historias sean menos creíbles.

Otra evidencia que podría sugerir la existencia de guerreras vikingas proviene de dos conjuntos de restos encontrados en Noruega. Un juego era el esqueleto de una mujer de unos 20 años que fue enterrada con un armamento vikingo completo. El otro era un esqueleto de una mujer de alrededor de 18 años que tenía un conjunto completo de armas junto con equipo para un caballo. Hay pocas razones para que las mujeres sean enterradas con estas posesiones a menos que fueran importantes para ellas, lo que sugiere que podrían haber sido guerreras. Sin embargo, bajo la ley vikinga, una mujer obtendría todas las pertenencias de su esposo y rsquos tras su muerte. Podría ser que estas armas pertenecieran a sus maridos guerreros y fueran enterradas con las esposas por motivos sentimentales.

Para concluir, los historiadores creen que la existencia de mujeres guerreras vikingas es poco probable y ndash y también lo sería un personaje como la mujer Eivor. Sin embargo, está claro que las mujeres tuvieron más poder en la sociedad vikinga que cualquier otra cultura en los años venideros. Las mujeres no estaban subordinadas y eran libres de tomar sus propias decisiones en la vida. Se dice que nadie podía decirle a una mujer de la era vikinga qué hacer. Tenemos que preguntarnos entonces si una mujer quería ser una guerrera vikinga, ¿quién la iba a detener? En ese caso, tal vez hubo mujeres guerreras perdidas en los anales de la historia y tal vez Eivor fue una de ellas.


La Guardia Varangian

La Guardia Varangian fue el guardaespaldas personal de élite de los emperadores bizantinos desde el siglo X hasta el XIV. Su lealtad y destreza en la batalla eran legendarias.

Los vikingos asaltaron territorios bizantinos durante décadas. En 865, incluso saquearon el área alrededor de Constantinopla, la capital del Imperio Bizantino. Los bizantinos aprendieron de primera mano sobre las habilidades de lucha de estos hombres nórdicos.

En 988, el emperador bizantino Basilio II pidió apoyo militar a Vladimir I de Kiev. Vladimir envió 6000 vikingos rebeldes a Constantinopla y así nació la Guardia Varangian.

A cambio de estos guerreros de élite, Vladimir se casó con la hermana de Basil, Anna.

Inicialmente, la Guardia Varangian solo estaba compuesta por mercenarios vikingos. Sin embargo, a lo largo de los años, los bizantinos comenzaron a contratar también a anglosajones y normandos.

La Guardia Varangian sirvió también como policía para hacer cumplir la ley. Participaron en muchas batallas bizantinas, como la batalla de Manzikert en 1071.

Cuando murió el emperador, los varegos tomaron tanto oro y gemas del tesoro real como pudieron llevar. Esto hizo a muchos escandinavos muy ricos y animó a muchos más a unirse a la Guardia Varangian.

La Guardia Varangiana cumplía la función del emperador, no del hombre sentado en el trono. Si el emperador fue usurpado o asesinado, no lo vengaron. En cambio, prometieron lealtad al nuevo maestro.

Los varegos amaban el vino griego y los burdeles y a menudo se metían en problemas porque estaban completamente borrachos. Debido a esto, los bizantinos los apodaron los "odres del emperador".

Su arma preferida fue un hacha de guerra. A pesar de ser excelentes jinetes y arqueros, prefirieron luchar a pie.


Se revela el rostro endurecido por la batalla de una mujer guerrera vikinga de 1.000 años de edad

Se ha recreado el rostro de 1000 años de una guerrera vikinga y es impresionante. Cuando los arqueólogos y los científicos trabajan juntos para desentrañar secretos enterrados hace mucho tiempo, los resultados a veces son sorprendentes.

Tal es el caso de una guerrera vikinga encontrada en Noruega, cerca del pueblo de Solor. Cuando se descubrieron por primera vez, los restos eran escasos y no concluyentes. Ahora, gracias a las modernas técnicas forenses y de reconstrucción facial, la mujer anteriormente anónima tiene un rostro, al menos uno generado por computadora. Y una foto de esa reconstrucción muestra que la mujer guerrera se parece sorprendentemente a cualquier mujer que se encuentre hoy en la calle, aunque con evidencia de algún golpe grave en la frente.

Los expertos dicen que los restos tienen aproximadamente 1.000 años de antigüedad y el cráneo claramente recibió un golpe terrible, tal vez en la batalla. Uno de los arqueólogos del equipo que dio vida a los restos es Ella Al-Shamahi. A principios de noviembre, Al-Shamahi le dijo al Daily Mail que estaba encantada con el descubrimiento y la recreación. & # 8220 Yo & # 8217 estoy tan emocionada & # 8221 ella comenzó, & # 8220 porque esta es una cara que no se ha & # 8217t visto en 1,000 años - ella & # 8217 de repente es muy real & # 8221

Una imagen de reconstrucción facial del cráneo de la mujer vikinga encontrada en Birka muestra una gran herida en la cabeza, posiblemente sufrida en la batalla. Fotografía: National Geographic pic.twitter.com/StCtjOPaGA

- Vikingverse (@vikingverse) 3 de noviembre de 2019

For decades, women were assumed to be on the sidelines of battles, not participants. However, the appearance of her cranium suggests she did indeed take part in combat. Initially, when the remains were found in a large Viking burial site, no one suspected she was a warrior for the sole reason that she was a woman. Now, Al-Shamahi says she is proof that females did indeed take part in battles.

Although the burial site is very important to archaeologists and researchers, it is far from the only Viking grave found in Norway. Neil Price, a professor and archaeology consultant, said he wouldn’t be surprised to find more warrior women.

The notion of the Viking warrior women has been portrayed in popular culture such as the TV series Vikings but the archaeology and science of it is just being unearthed and the reality, however small a scale it is so far, can no longer be denied, thanks to this particular find. Historia notes that this woman was originally assumed to be another male skeleton until Anna Kjellström, an osteologist from Stockholm University, noticed that the remains suggested she was female. DNA confirmed her belief.

Viking warrior is a woman new research study of Viking town of Birka shows https://t.co/1UtC69l6Ta #vikings #women pic.twitter.com/PELXyvCrwx

— Stockholm University (@Stockholm_Uni) September 8, 2017

The find is of such significance, as is the cutting edge technology used to recreate her face, that Al-Shamahi is hosting a National Geographic documentary on the case. During the hour-long program, she will explain the science behind recreation methods, and travel around Norway showing viewers various Viking burial sites.

It airs in Britain in early December and will no doubt make its way to other countries for viewing later this year. The recreation, including items found with the skeleton, are on exhibit at the Museum of Natural History in Oslo.

Further proof of the woman’s status as a fighter are the weapons with which she was buried, including arrows, an axe, and a spear. They are also part of the display at the Museum. Charlotte Hedenstierna-Jonson, from the Department of Archaeology and Ancient History at Uppsala University, Sweden, was the leader of this research.

She is quoted in EurekAlert noting, “What we have studied was not a Valkyrie from the sagas but a real life military leader, that happens to be a woman”.

Historians may have resisted the notion that women were on battlefields because, simply put, they lacked the physical strength to successfully take on an opponent – especially in the Viking Age. However, firing a bow and arrow from a distance or using a spear while on horseback, negates the assumption that women weren’t capable of fighting. And now, with the recreated face of a female warrior, there is proof that at least some women stood beside their men in the midst of battle.


How the female Viking warrior was written out of history

Assumptions regarding gender roles do not just render women invisible in the archaeological record, they dilute our understanding of past societies and the enormous complexity of human achievement and activity. Photograph: Stamatoyoshi/Getty Images/iStockphoto

Assumptions regarding gender roles do not just render women invisible in the archaeological record, they dilute our understanding of past societies and the enormous complexity of human achievement and activity. Photograph: Stamatoyoshi/Getty Images/iStockphoto

Last modified on Wed 14 Feb 2018 21.30 GMT

In the 1880s Scandinavian archaeologists unearthed a grave containing all the implements required for battle, including shields, an axe, a spear, a sword, and a bow with a set of heavy arrows, along with two horses, a mare and a stallion. A set of game pieces has long lead researchers to believe that this person was interested in strategy, and may have used the pieces to plan battle tactics. It was the grave of a Viking warrior and naturally was assumed to be a male. It was designated, and continues to be referred to, as Bj 581.

Physical anthropologists have long been able to identify characteristics such as sex and age from osteological analysis, and such investigations in the 1970s raised the prospect that this individual was, in fact, female. But the grave goods! Forget the physical characteristics of the skeleton itself, the occupant had to be male.

This past month the American Journal of Physical Anthropology published a short study that laid the case to rest once and for all. Hedenstierna-Jonson and her team scienced the hell out of two DNA samples taken from the skeleton, sequencing the genome, testing the mtDNA, and conducting strontium isotope analysis to not only pin down the biological sex of the skeleton, but also to identify geographic origins or “biological affinities” (the populations she most resembles- including the British Isles, the North Atlantic Islands, Scandinavia, and a dash of the Eastern Balkans) and the potential mobility of the individual in life. Taken together, these variables add to the already complex picture of a cosmopolitan Birka, the 8th-10th-century Viking town in which Bj 581 was interred.

While the popular story has been about a female warrior, the real story that underlies this study are the assumptions the researchers just blew out of the water. Hedenstierna-Jonson et al. do not equivocate in their statements that, for over a century, this individual was mis-identified as male because archaeologists, acculturated in a western society with strictly defined gender roles, view men alone as warriors, or soldiers, or wielders of violence. A warrior, like warfare itself, is a cultural construct, practices and professions created by human societies to fulfill specific desires. To assume uncritically that men alone are warriors leads to a cascade of other assumptions about human behaviors that renders our attempt to understand those behaviors somewhat moot.

These types of assumptions hurt the scientific endeavour of archaeology. Assumptions regarding gender roles do not just render women invisible in the archaeological record, assumptions regarding gender roles dilute our understanding of past societies and the enormous complexity of human achievements and activities. Not only are women invisible, but men are deterministic, and all of human history is nasty, brutish, and short.

This is not a new problem in archaeology and anthropology. Our most basic categorization of “man the tool maker” was challenged by feminist researchers such as Joan Gero in the early 1990s. Gero’s argument then was that stone tools, the most ubiquitous artifact in the archaeological record, were assumed to be manufactured and used by males, even in contexts, such as house and village sites, where the activities were assumed to be dominated by women. Gero illustrated clearly and concisely that ethnographic and historic evidence does not in fact support the man-the-tool maker hypothesis, and that other aspects of our modern value system- our tendency to commodify labor, to quantify “energy” and “expenditure” and therefore give those things higher value- may in fact warp many of our research questions and a priori conclusions.

Skogstrand asserts that androcentrism in archaeology does all human sexes a disservice, arguing that “The fact that men are representing the entire prehistoric society is not simply because women are ignored it is mainly because men are not gendered.” By uncritically assuming modern gender roles applied in the past, we are failing to understand how past peoples lived and how they saw the world. Men are therefore rendered as invisible as women, and the past becomes boring.

Already the identifcation of Bj 581 is being bogged down in pedantic arguments questioning whether this individual could have been a warrior. The genomics is fairly certain- these are the remains of a woman who genetically was part of the Viking world, and who was interred in a Viking tomb with Viking material culture, specifically material culture associated with combat and warfare. It continues to be a challenge for some people to reconcile those variables. But those same people are missing the larger implications of the genomics study. The real questions, the interesting questions: what does it mean that Bj 581 was a female? What does this tell us about how Viking society was structured? Was Bj 581 unique, or did she represent a category of women that has been largely relegated to mythology? And what can this tell us about how violent conflict was viewed and experienced? Hedenstierna-Jonson et al. just opened up a whole line of research questions that remind us how complex, rich, and fascinating human societies actually are when we study them for who they were and not to reflect who we think we are.

Hedenstierna-Jonson C., Kjellstrom A., Zachhrisson T., et al (2017) A Female Viking Warrior confirmed by Genomics. Revista Estadounidense de Antropología Física.

Gero, Joan (1991) Genderlithics: Women’s Roles in Stone Tool Production. In Engendering Archaeology: Women in Prehistory, edited by Joan Gero and Margaret Conkey. Blackwell Publishers.

Skogstrand, Lisbeth (2010) Is Androcentric Archaeology Really About Men? Archaeologies: Journal of the World Archaeological Congress.


Did Women warriors exist in Viking society?

Who has not heard of the story of Wotan’s nine beautiful daughters riding their fiery horses through the night to bring fallen heroes to Walhall? At least since Wagner’s masterpiece ‘Die Walküre’ (The Valkyrie) we know the myth that women were active as warriors among the Germanic tribes. But Wagner only used the myth, he did not invent it. So where does the legend come from and above all – is it true?

A spectacular discovery in a Viking tomb seems for the moment to confirm
for the first time that there is some truth in the myth of the Germanic woman warriors.

The discovery of the grave as such is by no means new, the conclusions however are. It was found in the 19th century in Birka. Birka and Hovgården are places located on two neighbouring islands in a lake in Sweden, the Mälaren. Birka was the most important trading centre in Scandinavia from the 8th to the 10th century, while Adelsön on Hovgården was the king’s residence. In this heyday of the Vikings more than a millennium ago, a wealthy Viking warrior was buried in a magnificent tomb. Swords, arrowheads and the skeletons of two sacrificed horses were found in his resting place. Due to the warlike grave goods, archaeologists assumed since the end of the 1880s that they were standing in front of the grave of a – male – Viking king.

When the bioarchaeologist Anna Kjellström at the University of Stockholm examined the pelvic bones and the lower jaw of the warrior in the present time, a surprise awaited her however. The measurements seemed more like those of a woman. Kjellström’s cautiously suggested opinion that the warrior was a warrior woman presented at a conference in 2013 and published in 2016 met nevertheless with unexpectedly strong resistance.

Critics, especially the scientist Jutta Jesch from the University of Nottingham, argued that it might well be that the bones had been mislabeled or mixed with bones of other people because the excavation of the tomb had already taken place more than a century ago (see for example one of the critical contributions here). Indeed, the bones from the various graves in the area had been stored in a quite messy fashion in bags. Nevertheless, it seemed that the bones that were suspected to be a woman, were the only ones fitting the description of the original find in the ancient grave.

A team led by archaeologist Charlotte Hedenstierna-Jonson of Sweden’s Uppsala University thus refused to accept the criticism and set to work. It verified the bones and extracted two types of DNA that allow to determine whether all bones originate from one person and whether they are male or female. The result was clear: the team could not detect Y-chromosomes in the bones, and the mitochondrial DNA from the different bones matched. All the human remains coming most probably from the Birka tomb belonged to one person – and like Siegfried at the sight of Brünnhilde, they said, “That’s not a man”. The skeleton did indeed belong to a woman, as Kjellström had suspected.

Hedenstierna-Jonson and her colleagues emphasized that they had only done a test of the bones, but in the following they suspected that the woman could well have been a warrior and a respected strategist, since the dead woman was not only surrounded by weapons, but also had game pieces on her lap.

The critic’s voice, however, did again not accept this evidence and a heated debate broke out that was astonishing in its emotionality and debated hotly the question, if Vikings had strict gender roles, reducing women to child and house, or not.

It was among others objected that the dead ‘warrior’ in the grave had no battle wounds and that it had not been checked whether the bones had traces of particularly strong musculature, as should be expected resulting from war-oriented training. It was also suggested, the weapons in the grave could have been only a kind of ‘souvenir’ from the woman’s husband. Birka, home to some of the largest and best-known Viking burial sites, was a thriving commercial centre, but admittedly it was not the scene of armed conflict. The question therefore arose: was the dead person in Birka only a rich merchant or was she indeed a female warrior?

Jutta Jesch, the leading critic of the presumed status of the dead, observed that text studies had to support the archaeological finds and that the burial site could therefore not be interpreted as that of a warrior.

This argument, however, was rather counterproductive, as there are quite rich writings on the subject of woman warriors in Germanic tribes. On the one hand there are the religious fairy tale reports of the Edda about the Valkyries. Old Germanic texts like Völuspá, Grímnismál and Helgakviða Hjörvarðssonar report about them. On the other hand there are also more factual stories of female warriors.

An Irish text from the early 10th century, for example, tells of Inghen Ruaidh, a red-haired warrioress who led a Viking fleet to Ireland, and numerous Viking sagas, such as the saga of the Völsungen from the 13th century (inspiration for the Wagnerian Wälsungen), tells of “Shieldmaids” who fought with male warriors. Examples of shieldmaids mentioned by name in Nordic sagas include the Swedish princess Thornbjǫrg in Hrólf’s saga Gautrekssonar, Hed, Visna and Veborg in the Gesta Danorum, as well as Lagertha in the writings of Saxo Grammaticus, recently taken from oblivion by a television series. Two warlike shield girls also appear in certain translations of the saga Hervararar ok Heiðreks. The first of these was known to have robbed travellers in the forest early in her childhood as a man dressed. Later she claimed the cursed sword Tyrfing from her father’s grave and became a pirate. Her granddaughter followed in her footsteps.

Perhaps the bones found in Birka are hence not yet a final proof that Viking warrior women were the rule, but they might at least hint at the fact that they existed.

Gender roles in the Viking society might have been very strict, may be they were however also less strict than we thought and perceptions were falsified later by Christian-Oriental influences, like those of Saxo Grammaticus. Our current views on the historical roles of women and men in Germanic tribes might be shaken by more extensive archaeological studies of grave finds. Let us hope the next time the excavation and archiving methods are more scrupulous and will leave no doubt about the finds and bones.

In any case, we remain immensely curious.

Hedenstierna-Jonson C, Kjellström A, Zachrisson T, et al. A female Viking warrior confirmed by genomics. On J Phys Anthropol. 201700:1-8. https://doi.org/10.1002/ajpa.23308.

Kjellström A, (2016) People in transition: Life in the Malaren Vallye from an Osteological Perspective. In V. Turner (Ed.), Shetland and the Viking World. Papers from the Proceedings of the 17th Viking Congress 2013 (pp. 197-202). Lerwick: Shetland Amenity Trust.


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