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George Bridgetower


George Bridgetower nació en Biala, Polonia, el 29 de febrero de 1780. Su padre, Frederich Bridgetower, procedía de África y su madre, Ann Bridgetower, de Alemania.

De joven, Bridgetower mostró un talento musical extraordinario e hizo su debut profesional en París a la edad de nueve años cuando interpretó un concierto para violín del compositor italiano Giovanni Giornovichi. Al año siguiente se trasladó a Londres.

El Príncipe de Gales (el futuro Jorge IV) quedó muy impresionado con Bridgewater y le pagó a su padre 25 libras esterlinas para que se convirtiera en su tutor. El Príncipe de Gales empleó a destacados músicos para enseñar la teoría musical de Bridgewater. También hizo arreglos para que él diera conciertos como violinista solista en los teatros Convent Garden, Drury Lane y Haymarket. Durante los siguientes 14 años, Bridgewater ocupó el puesto de primer violinista en la orquesta privada del Príncipe de Gales que actuó en su casa de Londres y en el Royal Pavilion.

En 1802 Bridgewater realizó una gira de conciertos por Alemania y Austria. En mayo de 1803 conoció a Ludwig von Beethoven, quien quedó inmensamente impresionado por sus habilidades y lo describió como "un virtuoso muy capaz y un maestro absoluto del instrumento".

Bridgewater obtuvo una licenciatura en Música en la Universidad de Cambridge en junio de 1811. Compuso muy pocas obras, pero continuó actuando en Europa durante muchos años.

George Bridgetower murió en Peckham, Londres, el 20 de febrero de 1860.


Brighton & amp Hove Black History

El talentoso prodigio del violín africano de 9 años George Polgreen Bridgetower nació en 1778 y murió en Londres el 29 de febrero de 1860. Su padre era un príncipe africano que se casó con una mujer blanca europea, nombrada en documentos ingleses como Mary Ann Bridgetower. Tuvieron dos hijos que se convirtieron en excelentes músicos: el hermano menor de George, Fredrick, era violonchelista.

George tocó en la banda de Prince en el Royal Pavilion, Brighton durante 14 años. Es mejor recordado hoy por su asociación con Ludwig van Beethoven, quien conoció a Bridgetower de 23 años y los dos se llevaron muy bien. El compositor lo elogió como “un virtuoso muy capaz que tiene un dominio completo de su instrumento”. Beethoven escribió una nueva pieza, la Kreutzer Sonata, para el violinista afroeuropeo. La copia autografiada de Beethoven de la Sonata para violín y piano lleva la inscripción "Sonata mulattica composta per il mullato".

El joven George apareció en un concierto en Bath en presencia del rey Jorge III y 550 invitados. The Bath Morning Post del 8 de diciembre de 1789 dio este informe:

“El joven príncipe africano, cuyos talentos musicales han sido tan celebrados, tuvo un concierto el domingo por la mañana más concurrido y espléndido de lo que jamás se haya conocido en este lugar. Había más de 550 personas presentes, y se sintieron gratificadas por tales habilidades en el violín que crearon un asombro general, así como también el placer de la maravilla del niño. El padre estaba en la tribuna, tan afectado por los aplausos de su hijo, que las lágrimas de placer y gratitud fluían a raudales ”.

El Bath Chronicle del 3 de diciembre de 1789 informó: “Los aficionados a la música de esta ciudad recibieron el sábado pasado en las New Rooms el mayor regalo imaginable de la exquisita interpretación del maestro Bridgetower, cuyo gusto y ejecución en el violín es igual, quizás superior , al mejor profesor del presente o de cualquier otro día. Aquellos que tuvieron esa felicidad quedaron embelesados ​​con las asombrosas habilidades de este maravilloso niño, porque solo tiene diez años. Es mulato, nieto, se dice, de en African Prince ”.

Una carta de Beethoven a Bridgetower y una miniatura de Bridgetower se vendieron por 3.600 dólares en Christie's, Londres 1973.


¿Quién era George Bridgetower? El virtuoso del violín que se peleó con Beethoven

¿Has oído hablar del virtuoso del violín afroeuropeo, por quien Beethoven quedó tan impresionado que compuso una sonata solo para él? Esta es la historia de George Bridgetower.

George Augustus Polgreen Bridgetower nació en 1778 (o 1780, nadie sabe exactamente cuál) en Polonia, de una madre de Europa del Este y un padre de las Antillas.

Su padre era sirviente en el castillo húngaro del príncipe Esterházy, un edificio espectacular que contaba con un teatro de ópera, un teatro de marionetas y el compositor consagrado, Joseph Haydn, como Kappelmeister.

Cuando el joven Bridgetower y su familia se mudaron a Londres, la música estaba en sus venas. A los 10 años, George se convirtió en violinista profesional y actuó con la Royal Philharmonic Society Orchestra. El joven prodigio comenzó a componer y enseñar, y luego asistió al Trinity Hall, Cambridge, donde obtuvo una licenciatura en Música.

En 1789, Bridgetower llevaba su música a París, Londres, Bristol y Bath.

Después de su concierto en París, la revista francesa Le Mercure de France escribió: "Su talento es una de las mejores respuestas que se pueden dar a los filósofos que desean privar a las personas de su nación y color de la oportunidad de distinguirse en las artes".

El violinista George Bridgetower (1791-1860). Hijo de un sirviente afrocaribeño y madre polaca en el palacio Esterhazy, fue alumno del compositor Joseph Haydn y amigo de Beethoven. Beethoven le dedicó una sonata para violín, que era tan difícil de tocar que muchos se rindieron. pic.twitter.com/TEwoMp6rcr

& mdash Dr. Kira Thurman (@kira_thurman) 18 de junio de 2020

En abril de 1803, Bridgetower llegó a Viena procedente de Inglaterra. Ya era un violinista establecido, habiendo sido empleado por el Príncipe de Gales (más tarde Jorge IV), y políglota, y hablaba con fluidez inglés, alemán, francés, italiano y polaco.

Durante un episodio de Beethoven: el hombre revelado En Classic FM, el experto de Beethoven John Suchet dijo sobre la llegada del joven y brillante violinista a la capital musical: “Con tales credenciales fue rápidamente introducido en los círculos aristocráticos de Viena.

"Y tal era su habilidad con el violín, que lo llevaron a conocer a Beethoven".

Beethoven quedó profundamente impresionado por el virtuosismo de Bridgetower y compuso una sonata solo para él: su Sonata para violín n. ° 9, de la que Suchet dice: “Los violinistas de hoy lo consideran el Monte Everest de las sonatas para violín. Si puedes jugar eso, puedes tocar cualquier cosa ".

Bridgetower y Beethoven tocaron la sonata juntos, en violín y piano. Una brillante asamblea se reunió para observar a la pareja, y la actuación fue un triunfo. Beethoven dedicó la sonata al joven violinista, llamándola "Sonata per un Mulattico Lunatico".

“Y luego, Bridgetower cometió un error. Un error que lamentaría por el resto de su vida ”, dice Suchet. “Hizo un comentario subido de tono sobre una dama que conocía Beethoven. Y Beethoven estaba furioso ".

El compositor retiró su dedicación y la sonata pasaría a ser conocida como la Sonata "Kreutzer", en honor al violinista francés Rodolphe Kreutzer.

Después de las consecuencias, Suchet dice: “Beethoven y Bridgetower nunca se volvieron a encontrar. Bridgetower abandonó Viena poco después para visitar a los familiares de su madre en Polonia.

“Hay dos codas tristes en esta historia. Muchos años después, alrededor de los 80 años, Bridgetower vivía en un hogar para indigentes en Peckham, en el sur de Londres. Hacía mucho que sus manos habían sucumbido a la artritis. Ya no podía mover los dedos como antes. Los residentes y el personal del hogar de ancianos no tenían idea de que este residente había sido un violinista famoso que tocaba para la realeza ".

Pobre George Bridgetower. Sería conocido por los amantes de la música en todas partes si no hubiera hecho una broma obscena que molestó a Beethoven. En cuanto a Kreutzer, nunca interpretó la sonata para violín dedicada a él. Beethoven - El hombre revelado a las 9 p.m. de esta noche @ClassicFM pic.twitter.com/cBqFpCFrIU

& mdash John Suchet (@ johnsuchet1) 18 de julio de 2020

La segunda tragedia, dice Suchet, fue que Kreutzer recibió el manuscrito en París, le echó un vistazo y lo declaró injusto. A pesar de que lleva su nombre, nunca interpretó la sonata en público.

George Bridgetower murió sin un centavo el 29 de febrero de 1860, casi olvidado por el mundo de la música clásica.

“No había parientes que estuvieran con él”, dice Suchet. "La mujer que firmó su certificado de defunción era analfabeta y firmó su nombre con una cruz".


Diccionario de biografía nacional, 1885-1900 / Bridgetower, George Augustus Polgreen

PUENTE DE PODER, GEORGE AUGUSTUS POLGREEN (1779-1840?), Violinista, probablemente nació en Biala, Polonia, en 1779. Su padre era un individuo misterioso, conocido en la sociedad londinense como el "príncipe abisinio" y, según algunos relatos, era medio -contento. La madre era polaca, pero no se sabe nada de cómo llegó a Polonia el padre negro (porque así parece haber sido), y existen considerables dudas sobre si el nombre que llevaba no era un supuesto. Bridgetower y su padre estuvieron en Londres antes del año 1790. Su maestro principal fue Barthelemon, aunque se dice que también estudió violín con Giornovichi y composición con Attwood. Su primera aparición tuvo lugar en un concierto de oratorio en el Drury Lane Theatre el 19 de febrero de 1790, cuando interpretó un concierto entre las partes del 'Mesías', al que asistió su padre vestido con el traje de su país '. Se ha supuesto que esta actuación atrajo la atención del Príncipe de Gales, ya que el 2 de junio siguiente, Bridgetower y Franz Clement, un inteligente violinista vienés de su misma edad, dieron un concierto en Hanover Square bajo el patrocinio del príncipe. En este concierto los dos chicos tocaron un dúo de Deveaux y (con Ware y F. Attwood) un cuarteto de Pleyel. El célebre Abt Vogler estaba entre el público. En abril de 1791, Bridgetower tocó en uno de los conciertos de Salomon, y en la conmemoración de Handel en la Abadía de Westminster en el mismo año (mayo-junio), él y Hummel, vestidos con abrigos escarlata, se sentaron a cada lado de Joah Bates en el órgano, sacando las paradas. En 1792 actuó en los oratorios del King's Theatre, bajo la dirección de Linley (del 24 de febrero al 30 de marzo), y el 28 de mayo interpretó un concierto de Viotti en un concierto de Barthelemon. Su nombre también aparece entre los artistas en un concierto ofrecido por el Príncipe de Gales en beneficio de los angustiados tejedores de Spitalfields en 1794. Bridgetower era miembro de la banda privada del Príncipe de Gales en Brighton, pero en 1802 obtuvo la licencia para visitar a su madre, que vivía con otro hijo (violonchelista) en Dresde, e ir a los baños de Karlsbad y Teplitz. En Dresde ofreció conciertos el 24 de julio de 1802 y el 18 de marzo de 1803, que tuvieron tanto éxito que, habiendo obtenido una prórroga de la licencia, se dirigió a Viena, donde llegó en abril de 1803. Aquí fue recibido con gran cordialidad y presentado del príncipe Lichnowsky a Beethoven, quien le escribió la gran Sonata de Kreutzer. Esta obra se interpretó por primera vez en un concierto ofrecido por Bridgetower en el Augarten-Halle el 17 o el 24 de mayo de 1803, con el propio Beethoven tocando la parte de pianoforte. La sonata apenas estaba terminada a tiempo para la interpretación, de hecho, la parte pianoforte del primer movimiento solo estaba esbozada. Czerny dijo que la actuación de Bridgetower en esta ocasión fue tan extravagante que la audiencia se rió, pero esto probablemente sea una exageración. Existe una copia de la sonata, antiguamente perteneciente a Bridgetower, en la que ha escrito un memorándum de una alteración que introdujo en la parte del violín, que complació tanto a Beethoven que se levantó de un salto y abrazó al violinista, exclamando: 'Noch einmal, mein ¡Lieber Bursch! En años posteriores, Bridgetower alegó que la Sonata Kreutzer estaba originalmente dedicada a él, pero que antes de irse de Viena tuvo una disputa con Beethoven sobre una historia de amor que hizo que este último modificara la inscripción. Después de su visita a Viena, Bridgetower regresó a Inglaterra, y en junio de 1811 obtuvo el título de Mus. Bac. en Cambridge, donde se introdujo su nombre en Trinity Hall. La lista de graduados da su nombre como George Bridgtower, pero un párrafo contemporáneo en el 'Gentleman's Magazine' deja pocas dudas de que se trataba del violinista mulato. Su ejercicio en esta ocasión fue un himno, cuyas palabras fueron escritas por FA Rawdon. Se interpretó con orquesta y coro completos en Great St. Mary's el 30 de junio de 1811. Al año siguiente se publicó una pequeña obra titulada 'Diatonica Armonica for el Pianoforte ', de' Bridgtower, MB ', que probablemente fue el tema de este artículo. Después de esto, Bridgetower parece desaparecer por completo. Se cree que vivió en Inglaterra durante muchos años y que murió allí entre los años 1840 y 1850, pero no hay pruebas de esto. También se dice que una hija suya casada todavía vive en Italia. Era un excelente músico, pero su interpretación se vio estropeada por un gran esfuerzo tras el efecto. En persona era notablemente guapo, pero de carácter melancólico y descontento.

[Dict de Grove. de músicos, i. 275 b Leben de Beethoven de Thayer, ii. 227, 385 Gent. revista para 1811, ii. 37, 158 Pohl's Haydn en Londres, págs. 18, 28, 38, 43, 128, 137, 199 Parke's Musical Memoirs, i. 129 Graduati Cantabrigienses de Luard.]


George Polgreen Bridgetower

George Polgreen Bridgetower fue un talentoso prodigio del violín africano. Bridgetower nació en Biala, Polonia, el 29 de febrero de 1780. Fue uno de los músicos negros más famosos de Europa durante el siglo XVIII y principios del XIX.

Su padre, el príncipe africano, estaba casado con una mujer alemana que aparece en los documentos ingleses como Mary Ann Bridgetown. Tuvieron dos hijos, que se convirtieron en excelentes músicos. El hermano menor, & # 8220Fredrick & # 8221, era violonchelista.

En 1789, un príncipe africano de nombre Bridgetower llegó a Windsor con la intención de presentar a su hijo, un muchacho de diez años sumamente posesivo y un excelente violinista.

& # 8220 Sus Majestades le ordenaron actuar en la Logia, donde tocó un concierto de Viotti & # 8217s y un cuarteto de Haydn & # 8217s, cuyo alumno fue padre e hijo muy complacido. Destaca por su talento y porte modesto, el otro por sus modales fascinantes, elegancia, pericia en todos los idiomas, belleza de persona y gusto en la vestimenta. Parecía ganarse la buena opinión de todos y todos lo cortejaban. & # 8221

De: & # 8211 Corte y vida privada en los tiempos de la reina Charlotte,
Ser la asistente del guardarropa de los Diarios de la Sra. Papendiek y la lectora de Su Majestad (vol. 4)

George Augustus Polgreen Bridgetown. prodigio del violín, patrocinado y en el establecimiento musical del Príncipe de Gales en Brighton cuando sólo tenía diez años. En 1802 Bridgetower fue a Europa donde fue presentado a Beethoven en Viena, por el Príncipe Lichnowsky (el mismo Lichnowsky para quien el Pathetique Sonata para piano está dedicada.)

George tocó en la banda Prince & # 8217s en el Royal Pavilion Brighton durante 14 años. Hoy en día es mejor recordado por su asociación con Ludwig van Beethoven, quien escribió la Sonata para violín número 9 para el violinista afroeuropeo en 1803.

El folio del título de la copia autografiada de Beethoven & # 8217 de la Sonata para violín y piano, Op.47, lleva la inscripción & # 8220Sonata mulattica composta per il mulatto Brischdauer & # 8221 reproducción en Joseph Schmidt-Gorg y Hans Schmidt. eds., Ludwig van Beethoven [Nueva York, 1970] p. 140).

Beethoven y George Bridgetower interpretaron por primera vez esta obra en Viena en el Augarten el 24 de mayo de 1803. (The Musical Quarterly vol., LXVI) Ludwig van Beethoven, tocó en las casas de la nobleza, en rivalidad con otros pianistas, y tocó en público. con virtuosos visitantes como el violinista George Bridgetower.

Bridgetower se casó con Mary Leech (Leeke) en 1816. Continuó su carrera musical, incluida la enseñanza y la interpretación. el 4 de octubre de 1807, fue elegido miembro de la Royal Society of Musicians y asistió al Trinity Hall, Cambridge, donde obtuvo el título de Licenciado en Música en junio de 1811.

Actuó con la orquesta de la Royal Philharmonic Society. Más tarde viajó al extranjero, particularmente a Italia, a menudo visitando a su hija, que vive allí. Murió en Peckham en el sur de Londres, dejando su patrimonio de £ 1,000 a su difunta esposa y hermana. Sus restos están depositados en el cementerio de Kensal Green.


George Bridgetower (1779-1860) y Beethoven: una relación conflictiva

George Bridgetower, el célebre virtuoso del violín inglés, llegó a Viena en 1803 y conoció a Beethoven. Jugaron juntos y Beethoven quedó impresionado.

A instancias de Bridgetower, Beethoven acordó componer una nueva Sonata para violín, que sería interpretada por los dos en uno de los célebres conciertos matutinos en el Pabellón Augarten , dirigido por Ignaz Schuppanzigh.

Bridgetower era alto y guapo, con buen ojo para las damas. Era mulato: su madre polaca, su padre antillano.

Reconocido como un talento excepcional, había actuado para el rey Jorge III en el Castillo de Windsor, el Príncipe Regente en el recién construido Brighton Pavilion, las Pump Rooms en Bath y en el sur de Inglaterra.

Para la nueva sonata, Beethoven tomó el movimiento final de una sonata anterior (que reemplazó) y compuso un nuevo primer y segundo movimiento. El primer movimiento fue enorme, comenzando con un solo de doble parada en las cuatro cuerdas para el violinista. ¡Entregó los nuevos movimientos a Bridgetower solo el día antes de la actuación!

Una audiencia brillante reunida para el estreno de la nueva pieza, incluido el embajador británico, Archiduque Rodolfo, Príncipe Lichnowsky, Príncipe Lobkowitz y otros mecenas de las artes.

Comenzó la actuación. En el compás 35 del primer movimiento, Beethoven había escrito una gran ejecución solo para piano, que abarcaba varias octavas. Viene en un pasaje marcado "para ser repetido". En la repetición, después de que Beethoven ejecutara la carrera, Bridgetower la imitó en el violín.

Beethoven levantó la vista del piano con asombro, cruzó corriendo el escenario, abrazó a Bridgetower, volvió corriendo al piano y siguió tocando.

La actuación fue un triunfo. En las celebraciones posteriores, Beethoven anunció que dedicaría la nueva Sonata para violín a Bridgetower. Escribió en la parte superior de la página de título del manuscrito: Sonata per uno mulaticco lunattico.

Más tarde, los dos hombres estaban bebiendo, cuando Bridgetower hizo un comentario subido de tono sobre una dama que Beethoven conocía. Beethoven estaba indignado. Exigió que Bridgetower devolviera el manuscrito de la sonata y le informó que retiraba la dedicatoria. En su lugar, lo dedicaría, le dijo a Bridgetower, al mayor virtuoso del violín de Europa, que residía en París.

Bridgetower le suplicó a Beethoven que cambiara de opinión, pero Beethoven se mantuvo firme. La ruptura entre los dos hombres no se curó antes de que Bridgetower abandonara Viena una semana después para visitar a los familiares de su madre en Polonia.

Beethoven y Bridgetower nunca se volvieron a encontrar. Mucho después de la muerte de Beethoven, Bridgetower, un anciano, vivía en la pobreza en un hogar para indigentes en Peckham, al sur de Londres. Un investigador de Beethoven fue a verlo y le preguntó si era cierto que alguna vez había conocido a Beethoven.

Bridgetower relató la historia de la primera interpretación de la Sonata para violín, cómo había copiado la ejecución del piano y cómo Beethoven le había dedicado la sonata. Y cómo un comentario estúpido sobre una dama había hecho que Beethoven retirara la dedicatoria.

Debería ser la Sonata de Bridgetower, le dijo al joven investigador, su nombre que debería conocerse en toda Europa, su nombre que viviría para siempre.

En cambio, era un desconocido para la historia y estaba destinado a seguir siéndolo. Bridgetower murió en la pobreza, la mujer que presenció su muerte firmó su nombre en su certificado de defunción con una cruz. Está enterrado hoy en el cementerio de Kensal Green, justo al lado del paso elevado A40 al oeste de Londres, su nombre olvidado.

¿Y el virtuoso del violín en París a quien Beethoven envió la sonata? Rudolphe Kreutzer, cuyo nombre adorna la mayor Sonata para violín que Beethoven haya compuesto: la Sonata Kreutzer.

Así que la próxima vez que escuche una interpretación de la Kreutzer Sonata, piense en el hombre que la dio por primera vez y por quien realmente debería llevar su nombre. George Bridgetower.

Un último punto. Cuando Kreutzer recibió el manuscrito en París, lo miró y declaró que era imposible tocarlo. Beethoven no entiende el violín, dijo, y nunca lo tocó en público, la sonata que hoy lleva su nombre.


Beethoven y Bridgetower: la historia detrás de la famosa 'Kreutzer & # 8217 Sonata

Aparte de su genio musical, el compositor Ludwig van Beethoven era conocido por sus contemporáneos por poseer una naturaleza irascible. No es de extrañar si se tienen en cuenta las circunstancias de su vida, pero debajo de su exterior apasionado late un corazón bondadoso y leal.

Retrato de Beethoven por Joseph Williboard Mahler c. 1804-5 (óleo sobre lienzo)

Como algunas personas descubrieron en detrimento de ellos, si te ponías del lado equivocado de él, ¡era virtualmente imposible volver a su favor!

Pregúntale a Napoleón Bonaparte, a quien originalmente dedicó su tercera sinfonía, la & # 8216Eroica & # 8217. Después de que los ideales igualitarios de Napoleón se convirtieron en belicistas y en un apetito voraz por el control de Europa, el compositor tachó violentamente su dedicación desde lo alto de la partitura.

Beethoven calificó a la madre de su sobrino, Johanna, de "reina de la noche" y los dos estaban enfrascados en años de batalla por la custodia de su hijo Carl. Es discutible si estaba en un momento lúcido o no, pero Beethoven le pidió perdón en su lecho de muerte. (Puede leer el texto increíblemente conmovedor en Conversaciones con Beethoven).

Otro desafortunado destinatario de la ira de Beethoven fue el virtuoso violinista George Bridgetower.

Como es & # 8217s Mes negro de la historia ¡Pensé que George merecía algún reconocimiento!

George Bridgetower por Henry Edridge c. 1790

Desafortunadamente, su pelea con Beethoven significó que sus logros quedaron bastante marginados en la historia. Es una gran vergüenza, ya que Beethoven había quedado lo suficientemente impresionado por su talento y carácter cuando se conocieron como para componer la mayor parte de su novena sonata para violín en La mayor, opus 47 en su honor, junto con la dedicatoria original.

Aquí & # 8217s una fabulosa grabación vintage de la sonata completa de Leonid Kogan y Grigory Ginzburg:

La penúltima sonata para violín de Beethoven contiene tres movimientos y es tan difícil de tocar como un concierto para violín. Me encanta que sea tan exigente para el piano. En lugar de ser un acompañamiento, los dos instrumentos están teniendo la conversación más fascinante.

Sólo el cielo sabe qué oleada de emociones se apoderaban de Beethoven cuando lo escribió. Parece totalmente plausible que pudiera haber sido inspirado por una de sus desafortunadas y apasionadas aventuras amorosas.

¡La sonata tarda unos 40 minutos en ejecutarse en su totalidad y es un ejercicio físico completo! Todavía estoy tratando de dominar la doble parada al principio ...

Mi partitura del Kreutzer de Edition Peters.

Beethoven y Bridgetower estrenaron la obra juntos el 24 de mayo de 1803 en el pabellón del parque Augarten Palace en Viena a la hora bastante inusual de las 8 de la mañana.

El movimiento final ya estaba escrito como un movimiento no utilizado de una sonata para violín anterior No. 6 Op. 30/1 (también en La mayor), por lo que Beethoven compuso apresuradamente el primer y segundo movimiento que solo se completaron a las 4.30 am del día del concierto.

El copista tenía su trabajo recortado, pero no había logrado hacer la parte de violín para el Andante, por lo que Bridgetower tuvo que leer por encima del hombro de Beethoven en el piano. De hecho, leyó a primera vista la mayor parte de la sonata entre aplausos entusiastas.

La segunda variación del Andante que fue leída a primera vista por George Bridgetower.

Obviamente, no habría sido perfecto, pero tener la confianza para interpretar una obra de tal dificultad desde la vista del público lo dice todo.

El siguiente texto fue tomado del cuaderno de bocetos de Beethoven en 1803:

& # 8220Sonata per il Pianoforte ed uno violino obligato in uno stile molto concertante come d'un concerto & # 8221

Su cariñosa dedicación decía:

& # 8220Sonata mulattica composta per il mulatto Brischdauer (Bridgetower), gran pazzo e compositore mulattico & # 8221 (Mulatto Sonata compuesta para el mulato Bridgetower, gran tonto compositor mulato).

Lamentablemente, su relación se volvió amarga después de que Bridgetower insultó a una mujer que Beethoven apreciaba. Nadie sabe quién era, ni qué se decía, y quizás Beethoven sentía más que amistad por ella, pero fiel a su forma, en su enfado Beethoven le retiró la dedicatoria y luego se la concedió a otro violinista famoso de la época. Rodolphe Kreutzer.

La ironía es que Kreutzer nunca interpretó su sonata epónima, ¡alegando que no se podía tocar! Lo consideraba & # 8220 ultrajantemente ininteligible & # 8221 y no era un fanático de la música de Beethoven en general.

Una dedicación inmerecida, pero el apodo se imprimió y ha estado en uso desde entonces.

Me encanta este clip de una de mis películas favoritas, Amado inmortal. Aunque no es precisa en muchos aspectos, me encanta esta película, incluida la escena en la que Beethoven y Anton Schindler discuten su "agitación" y cómo la música es como hipnotismo, mientras George practica la sonata:

George Augustus Polgreen Bridgetower (11 de octubre de 1778-29 de febrero de 1860)

Nacido como afroeuropeo en Polonia, vivió la mayor parte de su vida en Inglaterra y se convirtió en un célebre violinista virtuoso. Su padre probablemente era de las Indias Occidentales y su madre era alemana, se cree que sirvieron en la casa del patrón de Joseph Haydn, el húngaro Nikolaus I, el príncipe Esterházy.

Acuarela de 1800. Artista desconocido.

George tomó el violín a una edad temprana y se convirtió en un virtuoso célebre que actuó principalmente en Londres y en toda Europa. Dejó Londres a Dresde en 1802 para visitar a su madre y a su hermano, que era violonchelista allí y luego viajó a Viena, donde conoció a Beethoven en 1803. También recibió el diapasón de Beethoven, que ahora se conserva en la Biblioteca Británica.

En Londres, Bridgtower era conocido como el "Príncipe Africano" y el Príncipe Regente (eventualmente Jorge IV) era uno de sus patrocinadores. A pesar de la pelea con Beethoven, continuó teniendo una exitosa carrera musical y en 1807 fue elegido miembro de la Royal Society of Musicians y en 1811 obtuvo su Licenciatura en Música en Trinity Hall, Cambridge.

También fue compositor, dos de sus obras conocidas incluyen: Diatonica armónica para piano, publicada en Londres en 1812 y Henry: A ballad, para voz media y piano, también publicada en Londres.

Este video fue tomado de una exposición encargada por la City of London Corporation en 2007 para conmemorar el 200 aniversario del primer proyecto de ley parlamentario para abolir la esclavitud. Los logros de George son debidamente reconocidos:

La poeta ganadora del premio Pulitzer y ex poeta laureada de los Estados Unidos, Rita Dove, escribió una obra narrativa imaginaria sobre Bridgetower titulada: Sonata Mulattica

Aquí habla sobre su inspiración para el poema, junto con el violinista contemporáneo Joshua Coyne, en un tráiler de un documental:


Blog de Katherine Murley & # 039s Music Studio

Estamos de vuelta en Europa para esta semana y # 8217s History Hunt, ¡visitando a alguien que tenía muchos amigos en lugares altos!

George Augustus Polgreen Bridgetower nació en Polonia el 29 de febrero de 1780. O posiblemente el 11 de octubre de 1778. O quizás en algún momento de 1779. Similar a la confusión que rodea a John Blanke, los historiadores no están completamente seguros, aunque creen que el cumpleaños del 29 de febrero es lo más probable . No ayuda que el padre de Bridgetower, que trabajaba en el castillo húngaro de Esterháza, disfrutara contando historias. Él dio bastantes antecedentes diferentes para sí mismo a lo largo de los años. Su favorito era que era un príncipe africano, y algunos de sus amigos pensaron que podría ser el hijo de una princesa india.

Lugar de nacimiento de George Bridgetower

Lo cierto, sin embargo, es el genio de Bridgetower con el violín. Al igual que Nannerl Mozart y Joseph Boulogne, Bridgetower fue un niño prodigio. Fue alumno del famoso compositor Joseph Haydn, quien fue el Kappellmeister (o maestro de música) en Esterháza, y actuó con grandes elogios en Francia e Inglaterra cuando tenía nueve o diez años. Pronto llamó la atención del Príncipe de Gales, quien comenzó a patrocinarlo para que pudiera dar más conciertos y continuar sus estudios de violín. Pero Bridgetower no quería aprovecharse de la buena voluntad del Príncipe, y se aseguró de darse muchas oportunidades para actuar. Pronto, se había construido una carrera muy exitosa.

En 1803, otro príncipe, el príncipe Lichnowsky de Polonia, presentó Bridgetower a uno de sus propios compositores patrocinados: ¡Ludwig van Beethoven! Los dos se hicieron grandes amigos, y Beethoven estaba muy entusiasmado con la increíble habilidad de Bridgetower con el violín. Dedicó su Sonata para piano y violín en la, op. 47 a Bridgetower, quien tocó la parte extremadamente difícil de violín durante su debut. Lamentablemente, Bridgetower y Beethoven tuvieron una pelea cuando Bridgetower, generalmente conocido por ser amigable y una buena persona con quien trabajar, insultó a alguien que le importaba a Beethoven. Beethoven estaba tan molesto que volvió a dedicar su sonata a Rodolphe Kreutzer, un famoso violinista que Beethoven había conocido exactamente una vez.

Bridgetower continuó actuando durante toda su vida. Obtuvo una licenciatura en música en la Universidad de Cambridge en 1811 y se casó en algún momento antes de 1817. Al igual que John Blanke, casi no se sabe nada sobre su esposa, excepto que su apellido de soltera era & # 8220 probablemente & # 8221 Drake.

Además de ser intérprete, George Bridgetower también fue compositor de varias obras, incluido un libro llamado Diatonica armónica para sus alumnos. Desafortunadamente, sus obras no están fácilmente disponibles. Si alguien tiene alguna grabación de sus composiciones, ¡le agradecería mucho si pudiera compartirla!

Mientras tanto, puedes escuchar la primera parte de la sonata que Beethoven una vez le dedicó a Bridgetower a continuación, y el resto está en Youtube:

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Blog de historia de la música del profesor O & # 039Connell & # 039s: asignaciones de clase, lecturas, ejemplos de escucha y material aleatorio

Nadine Gordimer colocando una ofrenda floral en el municipio negro de Alexandra, Sudáfrica, donde la policía mató a manifestantes en 1986.

La novelista sudafricana y activista contra el apartheid Nadine Gordimer (1923-2014) publicó una colección de cuentos en 2007 titulada Beethoven era un dieciseisavo de negro. La historia del título trata sobre un profesor universitario multirracial en Johannesburgo, pensando en su vida y su identidad:

¿Es la negrura de Beethoven una cosa?

En 1934, el periodista nacido en Jamaica Joel Augustus Rogers (1880-1966) publicó un libro titulado 100 hechos asombrosos sobre el negro con prueba completa (un título prestado por Henry Louis Gates, Jr. para un libro reciente suyo). Como señala Gates sobre el autor de la primera 100 hechos asombrosos:

Póster de la década de 1960.

Las especulaciones de que Beethoven era de ascendencia & # 8220 morisca & # 8221 (es decir, africana) se remontan a la vida del compositor. Los biógrafos del siglo XIX han descrito su tez oscura, & # 8220 plana, nariz gruesa & # 8221 y & # 8220 gruesa, erizada [y] cabello negro como el carbón & # 8221. J.A. Rogers and others later suggested that Beethoven’s mother had transmitted African ancestry to her son by way of her Flemish forebears the Low Countries had been under Spanish rule in the sixteenth century, and Spain had been ruled by Muslims (or Moors), originally from North Africa, off and on from the eighth to the fifteenth centuries.

Spain in the 11th century.

If Beethoven did in fact have even this very small claim to African ancestry through his Flemish mother, it would have been enough to make him subject to the laws of segregation in the Jim Crow South..

The belief that Beethoven was Black became popular in the 1960s and 1970s during the Black Power movement. Stokely Carmichael mentioned it in his speeches to students, as did Malcolm X in a famous interview he gave to Alex Haley in Playboy in 1963.

Although claims of Beethoven’s Black ancestry has been refuted by scholars, the idea has never stopped cropping up in unexpected places.

Illustrations from Schomburg: The Man Who Built a Library by Eric Velazquez. Russian poet Alexander Pushkin, who was indeed part Black, is on the left Beethoven is on the right.

A project called “Beethoven Was African” aims to show that the polyrhythms Beethoven used in his piano sonatas bear a resemblance to the polyrhythms of West African drumming. Listen here:

Reviewing the Beethoven Was African project, the music critic Tom Service writes:

My initial response to the question, “Are Beethoven’s African origins revealed by his music?” that has been asked at the website Africa Is a Country, is a definitive “no.” It is based on questionable premises that lack real historical evidence, at least to the story of Beethoven and his music over the past couple hundred of years.

This is far from a new idea. Here, Nicholas T Rinehart outlines the century-long history of the “Black Beethoven” trope and analyses the cultural and racial politics that have made this such a potent idea. He suggests our attraction to the notion that Beethoven was black is a symptom of classical music’s tortured position on race and music: “This need to paint Beethoven black against all historical likelihood is, I think, a profound signal that the time has finally come to make a single … and robust effort [to reshape] the classical canon.”

In the past few months, classical music institutions have begun to recognize their need to reconceive the widespread impression of classical music as a strictly white and European art form. The #TakeTwoKnees hashtag in the wake of the murder of George Floyd was an effort by Black classical musicians to address this.

The Beethoven-was-black trope raises other questions as well:

  • Arguments for Beethoven’s “Blackness” are based on hearsay, speculation, and the reading of visual images. Are these reliable sources of evidence? If not, what sources of information would be more reliable?
  • Is race something esencial? Is it something defined by visible markers? Or is it something defined by affinity, that is, by what one loves, desires, or wishes to be?
  • Who gets to decide the racial identity of another?
  • Does the fact that Beethoven’s music expresses an ethos of struggle, and of triumph over struggle, make it Black?

Which leads to even thornier philosophical questions:

The piece often used as a marker of Beethoven’s blackness is his last piano sonata, op. 111 in C minor. The second movement is in theme-and-variations form, and the variations become more abstract as the piece continues. Two of the variations are highly syncopated, which has led some to retrospectively credit Beethoven, in this sonata, with “inventing” ragtime, and even jazz.

Babatunde Olatunji demonstrates west African polyrhythms.

Daniel Barenboim demonstrates Beethovenian polyrhythms.

Incidentally, Beethoven had a Black friend and colleague, George Polgreen Bridgetower, who was a famous Afro-European violinist and for whom Beethoven wrote a fiendishly difficult violin sonata. The original dedication to his friend reads, with fond humor:

Sonata mulattica composta per il mulatto Brischdauer [Bridgetower], gran pazzo e compositore mulattico

(Mulatto Sonata composed for the mulatto Brischdauer, great madman and mulatto composer)

However, the two fell out while drinking together one evening, after Bridgetower suggested that the woman Beethoven was in love with had loose morals. As was his habit when his friends and idols displeased him, Beethoven scratched out the dedication to Bridgetower on the Violin Sonata no. 9 in A Major and replaced it with a dedication to another violinist, Rodolphe Kreutzer, after which it became commonly known as the “Kreutzer Sonata.”


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An article published in the New York Times on 4 August, 2020, highlighted the meticulous in-depth research done by William A. Hart about virtuoso violinist George Augustus Polgreen Bridgetower. In the last few years there has been considerable interest in George Bridgetower resulting in several published articles and even a book, but no-one has dug up significant new information about him in the way Bill Hart has done. You can read his article in the Musical Times, September 2017, and download it free of charge on this link: https://www.researchgate.net/publication/319710845_New_Light_on_George_Bridgtower

George Bridgetower c1800

In his article, Bill Hart tells the story of how a talented and accomplished African (known as John Frederick de Augustus and later as Bridgetower) who was fluent in half a dozen European languages, handsome and charming, brought his 10 year old son George, a virtuoso violinist, to London to seek their fortunes. Like many showmen and performers (Ira Aldridge, Pablo Fanque, etc.) Bridgetower senior invented a royal ancestry for himself and his son.

George had a brilliant career, becoming a protégé of the Prince of Wales and a friend of Beethoven, who composed a sonata especially for him. Accompanied by Beethoven on the piano, Bridgetower’s masterly performance at the premiere of this work created a sensation. Shortly afterwards, as the result of a quarrel between them, Beethoven re-dedicated this most difficult of all violin sonatas to another famous violinist, Rodolphe Kreutzer, who never performed it and said it was unplayable!

My interest in George Bridgetower goes back to 1980 when Ziggi Alexander and I included his portrait and basic details about him in the exhibition Roots in Britain. I have kept an eye out for information about him ever since and had managed to discover quite a number of the facts in Bill’s article, and a few odd snippets besides – for example that Mrs. and Mr. Bridgtower attended a lecture of the Outinian Society on 25 June 1819. This was three years after their marriage and a month before the birth of their second daughter, Felicia. Given that they were having marital problems this is interesting, as the Outinian lectures focused on how to have a happy marriage.

George’s brother Frederick (1), a cellist, joined him in London in 1805. Using family history sources, I discovered, like Bill Hart, that he went to live in Ireland in May 1807. Frederick (1) continued to perform, taught piano and cello and also composed and published a number of works. He married Elizabeth Guy in Newry, County Down in 1808 and fathered three children – George who died aged six months in February 1810, another son Frederick Joseph (2) born in 1812, and a daughter. Sadly, Frederick senior died in August 1813.

One of Frederick’s compositions (National Library of Ireland)

The next record I found of Frederick (2) is in 1833 when he was imprisoned for sixteen months along with seven other men, as a result of a riot following an election in Newry. A protestant house had been attacked by catholics and the protestants responded. Frederick (2) survived his incarceration and on 3 June, 1836 he married Catherine Richardson, the daughter of a printer, at St. Mary’s Church, Newry.

In 1838, when his mother appeared as a witness in a court case following a robbery from St. Mary’s Church, the newspaper reported that Mrs. Elizabeth Bridgetower held the office of Sextoness of the church.

By 1840, when a son, also named Frederick Joseph (3), was born to Frederick (2) and Catherine, the family had moved to Liverpool. A daughter, Jane Guy Bridgetower, was born in 1843 followed by Anna Maria in 1848, another son, John Henry c.1850, then Catherine in 1855.

In 1856 tragedy struck. The newspaper report still upsets me, years after I first read it.

“Catherine Bridgetower, a child of one year and four months old, daughter of Frederick Bridgetower, shoemaker, residing in Albert-court, Saltney-street, was so severely burnt by sitting down on a smoothing iron on the 8 th of May last, that she died from the injuries received, on Sunday last.” (Liverpool Mercury, 11 June, 1856.)

More sadness followed. Another son, James, born in 1857, died the following year. A second Catherine was born early in 1859 but, within a few months of her birth, her father died of cancer aged 46.

One by one, Frederick Joseph (2) and Catherine’s daughters eventually married. Jane Guy to Thomas Bainbridge in 1868 Anna (Annie) Maria to William Thomas Wood in 1870 Catherine to James Gurney (Manager of the George Inn, Garston) in 1872. It seems John Henry didn’t marry. He was admitted to the Whittingham Lunatic Asylum on 24 February 1874 and remained there until his death, aged 49, on 26 November 1899.

It is reasonable to suppose that the descendants of the brothers George and Frederick (1) Bridgetower lost touch with each other, given that George’s surviving daughter Felicia lived in Italy with her two sons and wealthy husband, while Frederick’s son, Frederick Joseph (2) and family lived in Liverpool in much less affluent circumstances.

It appears that Felicia either really believed her grandfather’s claims that he was an African prince or that she used the story to elevate her status in Italy. As Bill Hart points out, she had a pamphlet published in 1864 in which she traced her lineage back to King Solomon and the Queen of Sheba, and somehow “proved” that she and her sons, Alessandro and Carlo Mazarra, were descendants of Abyssinian royalty.

Meanwhile, in 1863 King Tewodros of Abyssinia (now Ethiopia), in an effort to get a reply to his request to buy arms from Britain, had imprisoned a number of British missionaries. Various diplomatic efforts were made to get them released and, when these failed, the British government decided in July 1867 to mount a huge expedition to rescue them.

As usual, this “British” army was not composed only of white men. It was drawn from the Bengal and Bombay Armies and was therefore made up of both British regiments serving in India and locally-recruited Indian soldiers. The force consisted of 13,000 soldiers, 26,000 camp followers, and over 40,000 animals including horses, mules, camels, and 44 elephants specially trained to haul the heavy guns.

Troops and elephants crossing the Chetta Ravine en route to Magdala. Watercolour by Lieutenant Frank James, Bombay Staff Corps, 1868.
(National Army Museum)

Meticulous plans were made beforehand in order to be certain that this force would be able to cross the difficult mountainous terrain and be well-maintained with supplies throughout its mission. It eventually set sail from Bombay on 27 December. Tewodros had thought that it was impossible for the army to reach him in his mountain fortress at Magdala, but he was wrong. On 10 April 1868, the British army attacked and triumphed. After the battle, Tewodros committed suicide before the British could capture him. Huge numbers of Ethiopian treasures were looted and brought back to Britain, along with Tewodros’s seven-year-old son, Prince Alemayehu – but that’s another story.

Prior to this, in September 1867, Lord Stanley, the British Foreign Secretary had received an extraordinary letter from Felicia’s elder son, Alessandro Mazzara, putting forward his claim to the throne of Abyssinia. His claim was backed by the Italian authorities because they wanted to have influence in Abyssinia, as did the Roman Catholic Church. The receipt of this letter was widely reported in the British press.

Can you imagine the effect this must have had on Frederick Joseph (3) in Liverpool? If Alessandro had a valid claim to the throne, he knew he had a better one through male primogeniture, as he was descended through the male line via Frederick Joseph (2), and Alessandro only through the female line via Felicia. In February 1868, he wrote a letter to the Liverpool Mercury outlining his superior claim to the throne. The paper printed what it termed the “extraordinary epistle” without further comment, but in a reply to a correspondent later in the year opined, “If Frederick Joseph Bridgetower is, as our correspondent asserts, entitled to the throne of Abyssinia, he had better go and take it. We are sure that the British Government will never be so foolish as to support his pretensions.”

Frederick (3) didn’t give up. If a notice in the Cheshire Observer of 26 September 1868 is to be believed, he went to Ethiopia to pursue his claim. A notice in the paper reported:

“DEATHS: In Abyssinia, aged 28 years, Frederick Joseph Bridgetower, nephew of Sir George Bridgetower, formerly of Carlton House, London.”

However, that wasn’t the end of him! On 4 May 1870, in Southampton Magistrates’ Court, proceedings were taken against one Frederick Joseph Bridgetower, a printer of Simnel Street. He had been wandering around town, wearing a gilt crown and shouting in the street that he was the King of Abyssinia. He was imprisoned for one week with hard labour for being drunk and disorderly. Was this the real Frederick Joseph (3), or an imposter pretending to be him?

He must have been terribly disappointed, having had his hopes raised so unexpectedly and then dashed to pieces. Seven years later, aged 37, Frederick Joseph Bridgetower (3), occupation Musician, emigrated to the United States. He arrived in New York on 15 August, 1877, aboard the very aptly named SS Etiopía.

Annie Maria Bridgetower and William Thomas Wood celebrated their Silver Wedding in May, 1895. Their son, Joseph Bridgetower Wood emigrated to Canada where he married Anna Louisa Wachholz in British Columbia in 1913. He returned to Britain to fight in the First World War and survived, dying in Vancouver in 1953.

At some point, many years ago, a family tree was available online which included a tiny photo of “Great Grandma Wood” [Annie Maria Bridgetower (born 1848)]. The photo has now disappeared, but I managed to copy it when I saw it.

As Bill Hart says, there must be a large number of Frederick Joseph (1)’s descendants still living today, as all his granddaughters had children. Whether George has any descendants through his daughter Felicia and her two sons is another question. If he does, I imagine they are still in Italy.

I often wondered if present-day Bridgetower descendants were aware of their illustrious and colourful forbears, and it is evident from recent tweets by Hyder Gareth Jawád that at least some of them are. No doubt further information about this fascinating family will be forthcoming in the future.

Hyder Gareth Jawad is indeed aware of Bridgetower family history. He has posted a recently colourised photo of his great-great-great grandmother and four of her daughters on his Twitter account. Hyder has kindly given Historycal Roots permission to include the full photograph in our article.

los New York Times article about George Bridgetower, which includes another image of him:


Ver el vídeo: George Bridgetower (Noviembre 2021).