Información

¿Por qué los victorianos censuraron el tapiz de Bayeux?


>

¿Por qué los victorianos le pusieron pantalones al tapiz de Bayeux?

Este video se inspiró en la serie Civilisations de la BBC.

Videoperiodista: Adam Paylor


El tapiz de Bayeux

Uno de los grandes registros históricos de la Edad Media en Gran Bretaña se encuentra, no en una biblioteca, ni siquiera en Gran Bretaña, sino en un centro turístico especialmente construido en Bayeux, Francia. El Centro Guillaume le Conquerant (para los con problemas lingüísticos que se traduce como & quot; El Centro William the Conqueror & quot) alberga el Tapiz de Bayeux, una de las mejores fuentes de información sobre la vestimenta, armaduras, construcción de castillos, construcción de barcos, caza y otras facetas de los primeros normandos. de la vida diaria.

¡El tapiz de Bayeux, a pesar de su nombre, no es en realidad un tapiz! Es un bordado, con lana de colores, en 8 tiras largas de lino blanqueado que se han cosido para formar un panel continuo de aproximadamente 20 pulgadas de alto y 230 pies de largo. No sabemos la longitud exacta del tapiz original, porque la tira final está hecha jirones, aunque su longitud actual encaja bastante bien alrededor de la nave de la catedral de Bayeux, lo que sugiere que fue construida a medida para esa iglesia.

¿Quien lo hizo?
El tapiz de Bayeux cuenta la historia de la invasión de Inglaterra por Guillermo el Conquistador a través de paneles pictóricos. No sabemos con certeza quién encargó el tapiz, aunque el candidato más probable es el medio hermano de William, Odo, obispo de Bayeux de 1050 a 1097, o uno de los seguidores de Odo.

Aunque la historia se cuenta desde un punto de vista normando, el estilo de la costura indica que el tapiz se hizo en realidad en Inglaterra. Durante muchos años se contó una historia agradable sobre la esposa de William, la reina Matilda, y sus damas haciendo el tapiz como un regalo para su esposo victorioso, aunque ahora esto parece poco más que una agradable ficción romántica.

La historia
Entonces, ¿qué muestra el tapiz? Comienza con Eduardo el Confesor sentado en un majestuoso esplendor con el Conde Harold Godwinson. Harold luego zarpa hacia Normandía, donde aterriza, quizás por accidente, en los dominios del Conde Guy de Ponthieu.

El Conde Guy lleva a Harold al Duque William y el Duque lleva a Harold con él en una campaña contra los Bretones. Harold lucha con valentía y recibe una armadura de William. En Bayeux, Harold hace un juramento (de naturaleza incierta) a William y es liberado para regresar a Inglaterra.

En Inglaterra, Edward muere después de algunas palabras no especificadas en el lecho de muerte a sus consejeros, y Harold es coronado rey. Cuando William se entera de la noticia, prepara una flota de invasión. La flota aterriza cerca de Hastings en Sussex y se encuentra con las tropas de Harold en una feroz batalla. Después de grandes pérdidas, Harold muere y los sajones huyen. El tapiz termina allí, aunque podemos suponer que puede haber existido un panel final que muestra a William en el trono, que corresponde al panel original de Edward.

Gran parte de la historia muestra eventos en Normandía. Solo podemos suponer que el tapiz estaba destinado a mostrar a Edward enviando a Harold (la obvia elección sajona como su sucesor) a William para ceder la corona al duque.

Harold se muestra como vasallo de William (recibiendo armas de William) y se presume que el juramento que hizo es un acto de renuncia a su derecho a la corona a favor de William. La escena del lecho de muerte puede representar a Edward diciéndoles a sus asesores que William fue su elección como sucesor.

Los muy legítimos reclamos de Harold al trono se ignoran en este relato normando fuertemente sesgado. La historia, como se nos recuerda constantemente, la escriben los vencedores.

El tapiz no se ejecutó en secuencia continua. Las dos primeras tiras se hicieron claramente por separado, los márgenes están espaciados de manera diferente y no coinciden. También hay diferencias en la forma en que los normandos y los sajones se representan entre paneles.

¿La muerte de Harold?
Una de las escenas más famosas del Tapiz de Bayeux pretende mostrar la muerte de Harold en la Batalla de Hastings. Uno de los sajones parece recibir una flecha en o alrededor del ojo derecho.

Durante siglos, esto se interpretó en el sentido de que Harold murió de una flecha en el ojo. Muchos historiadores ahora creen que el hombre representado es uno de los caballeros de Harold, no el propio Harold. Los relatos normandos contemporáneos solo dicen que Harold cayó en batalla, por lo que en realidad no sabemos si la historia de & quotarrow in the eye & quot es cierta.

El tapiz fue víctima de un intento de restauración bien intencionado en el siglo pasado, que resultó en costuras modernas que llenaban los huecos en la tela, con dudosa precisión. A pesar de todos sus defectos, tanto materiales como históricos, el tapiz de Bayeux sigue siendo uno de los verdaderos tesoros del período normando en la historia de Inglaterra.


Autores de ficción histórica inglesa

Ælfgifu, o como a veces se deletreaba Alfgyva, o incluso Ælfgyva como está en el Tapiz de Bayeux, debe haber sido un nombre popular y de algún significado, porque cuando Emma de Normandía se desposó con Aethelred, el witan insistió en que se llamara Ælfgifu, que por cierto había sido el nombre de un par de parejas anteriores de Æthelred & # 8217, aunque ninguna de esas mujeres había recibido el título de reina, a diferencia de Emma. Quizás estaban tan acostumbrados a referirse a las mujeres de su rey con el mismo nombre que pensaron que era más conveniente referirse a Emma como Ælfgifu también, para que no se olvidaran de sí mismos y llamaran a Emma por el nombre equivocado. Digo esto en tono de broma, pero no está claro por qué el nombre de Emma era objetable para ellos, después de todo, no era diferente a la versión en inglés de Ymma.

Pero cambiar el nombre de una reina no es un fenómeno inaudito. Posteriormente, la reina Edith, bisnieta de Edmund Ironside, fue burlada por su nombre sajón y se vio obligada a convertirse en reina Mathilda cuando se casó con Enrique I.

Había tantas Aelfgyvas / Aelfgifus entre las mujeres del siglo XI que debe haberse vuelto bastante confuso a veces. Incluso el primer consorte de Cnut se llamaba Aelfgifu, madre de los hijos de Cnut, Harold y Sweyn. Era conocida como Aelfgifu de Northampton, cuyo padre había sido asesinado durante el reinado de Aethelred & # 8217. Entonces uno puede ver que si alguien llamara a Emma, ​​Aelfgifu, por error, ¡no habría importado ya que podrían estar refiriéndose a cualquiera de ellos! Incluso Cnut no habría sido sorprendido por este.

King Cnut

Había una historia sobre Cnut & # 8217s Aelfgifu, que ella no había podido producir su propia descendencia e involucró a un monje para que la ayudara a hacer pasar a los bebés ilegítimos de una sirvienta y # 8217 como sus hijos de Cnut. En otra versión, se decía que el propio monje los había engendrado. ¿Eran hijos de un monje engendrados por una sirvienta para que Aelfgifu pudiera presentarlos como suyos y Cnut & # 8217? ¿O eran ellos mismos amantes, el monje y Aelfgifu? Estas son preguntas sobre las que, después de leer la evidencia, estoy reflexionando. Sin embargo, se dice que Emma odiaba a Aelfgifu y las dos mujeres estuvieron en desacuerdo durante muchos años hasta que Aelfgifu murió. No sería inverosímil que estos cuentos, rumores, susurros chinos si se puede, pudieran haber sido contados por la Reina para destruir la reputación de su rival.

Lo que me lleva ahora al misterio de Aelfgyva en el tapiz de Bayeux. Aelfgyva es el mismo nombre que Aeflgifu, solo una ortografía diferente, muy parecida a Edith y Eadgyth. Durante siglos, la gente debe haber reflexionado sobre esta escena, donde una figura esbelta, vestida con lo que parecería ser la ropa de una mujer bien educada, se encuentra frente a una puerta, con las manos hacia arriba como si pudiera explicarle algo. un monje, aparentemente detrás de una puerta. Él está extendiendo la mano para tocarle un lado de la cara mientras su otra mano descansa sobre su cadera en una postura de dominio y parece como si pudiera estar tocando su rostro de una manera paternal, tal vez amonestándola por alguna fechoría, o tal vez él. la está abofeteando? Por otro lado, podría estar acariciando su rostro.

El texto cosido en el tapiz simplemente dice & # 8216 donde un sacerdote y Aelfgyva & # 8230 & # 8217 y el espectador se queda sin más que esto para pensar. Entonces, ¿a qué se refiere el autor? ¿Por qué no terminó la oración? Quizás se referían a un escándalo muy conocido de la época y no tenían motivos para describir los hechos porque todo el mundo lo habría sabido de todos modos. ¿Quién sabe cuál es la verdad? Parece la respuesta a las preguntas sobre la identidad de la dama y la relevancia que tiene la escena para la historia de la caída de Harold Godwinson, muerto con los creadores del tapiz hace mucho tiempo. Quienes se lo presentaron al dueño debieron haberle dado una explicación satisfactoria sobre la escena. Uno solo puede preguntarse qué podría haber sido y si fue una explicación veraz, o ¿tenía una historia oculta?

Esto me lleva a mi pregunta candente. ¿Esta escena representaba el escándalo de Aelfgifu de Northampton y el monje y, de ser así, por qué y qué tenía que ver con el tapiz? ¿A qué se refería su creador? ¿O alguien los había tejido en el tapiz, confundiendo por error a Cnut & # 8217s Aelfgifu / Aelfgyva con una historia similar que tenía cierta legitimidad con la historia de la conquista? Tengo una interpretación, pero es solo eso, y muy probablemente las extravagantes divagaciones de mi imaginación, aunque quizás podría estar cerca. Intentaré explicar mi idea con más detalle en algún momento de la segunda parte. ¡Observa este espacio mientras se desarrolla el misterio!

[todas las imágenes anteriores son de dominio público]

Esta Elección del editor de los archivos de EHFA se publicó originalmente el 22 de noviembre de 2017.


La increíble historia del tapiz de Bayeux

Andrew Bridgeford, autor del nuevo libro, 1066: La historia oculta del tapiz de Bayeux (Cuarto Poder) en el London Times (6 de marzo de 2004):

Durante casi mil años, el Tapiz de Bayeux ha sobrevivido a guerras, revoluciones, robos y abandonos. Hoy en día, es visto por miles de visitantes cada año: una franja de paneles de lino que conectan casi la longitud de un campo de fútbol que cuentan con exquisito detalle la historia de la conquista normanda. Es uno de los documentos históricos más importantes de todos los tiempos, un registro casi contemporáneo de la última invasión exitosa de suelo inglés.

Pero por mucho que la sangrienta epopeya que relata, las aventuras del tapiz en sí tienen el poder de intrigarnos y cautivarnos. ¿Cómo es posible que un objeto tan frágil no se haya perdido en la historia? Un inventario de la catedral de Bayeux en 1476 nos habla de & quota colgantes de lino muy largos y estrechos, en los que hay figuras bordadas e inscripciones que comprenden una representación de la conquista de Inglaterra & quot. Cada verano, este viejo bordado se colgaba alrededor de la nave durante unos días en el calendario religioso.

Durante mucho tiempo después de 1476, el tapiz permanece sin grabar. Siempre vulnerable al fuego y las alimañas, y a los caprichos de la moda, estaba especialmente en peligro en tiempos de guerra. Fácilmente podría haber sido destruida en los conflictos religiosos del siglo XVI cuando, en 1562, los hugonotes saquearon la catedral de Bayeux. De alguna manera se escapó y continuó la práctica de exhibirlo alrededor de la catedral durante unos días al año.

Fue solo en el siglo XVIII que el tapiz llamó la atención del mundo exterior cuando Nicolas-Joseph Foucault realizó un dibujo de la primera sección.

Nada en su dibujo indicaba dónde estaba el original, ni qué era.

El mérito de rastrear el tapiz es del historiador benedictino Bernard de Montfaucon, quien en 1729 dispuso que apareciera impreso un boceto preciso de los paneles.

Llegó un goteo de visitantes de Inglaterra. Uno de los primeros visitantes fue un erudito anticuario llamado Andrew Ducarel, que visitó Bayeux en 1752. Descubrió la tela enrollada en una fuerte prensa de revestimiento de madera. Centímetro a centímetro fue desvelado para él con todos sus vívidos y coloridos detalles. Ducarel debe haber sido uno de los primeros ingleses en ver el Tapiz de Bayeux desde el siglo XI.

Pero se avecinaban tiempos peligrosos y el frágil bordado debía embarcarse ahora en algunas de sus aventuras más peligrosas. En 1792 el gobierno revolucionario de Francia declaró que todo lo que reflejara la historia o la "vanidad" de la monarquía debía ser destruido.

La atmósfera de paranoia destructiva e iconoclastia pronto llegó a Bayeux y se llamó a un contingente local para luchar en las guerras revolucionarias francesas. En toda la prisa, alguien sugirió amablemente que un viejo tramo de bordado vanaglorioso en la catedral era eminentemente adecuado como cubierta para un carro militar. Una multitud de soldados entró en la catedral, tomó el tapiz y lo colocó en su carro. Solo se salvó gracias a la oportuna intervención del comisario de policía local, que arengaba a la multitud hasta que accedieron a entregarlo.

A medida que la gente comenzó a apreciar lo poco que había escapado a la destrucción, la atención se centró en la cuestión de la preservación del tapiz. Preocupaba que el método contemporáneo de exposición, que implicaba enrollar y desenrollar repetidamente el tapiz con una máquina, estuviera causando daños. Fue en este contexto que la Sociedad de Anticuarios de Londres encargó a Charles Stothard la realización de una serie de dibujos para registrar el bordado completo. Trabajó en el proyecto durante dos años entre 1816 y 1818.

La nota clave de la participación de Stothard con el tapiz de Bayeux resulta ser una debilidad humana. Sucumbió a la tentación de quitarse un pequeño trozo del borde superior, de aproximadamente 2 1/2 por 3 pulgadas de tamaño, y regresó a Inglaterra con su recuerdo sin descubrir. Cinco años después, antes de que se supiera lo que había hecho, Stothard murió en un accidente.

A través de los herederos de Stothard, el pequeño fragmento llegó al Victoria and Albert Museum, donde se exhibió como "Una pieza del tapiz de Bayeux". En 1871, el museo decidió devolver la pieza perdida a Bayeux, donde todavía se exhibe en una vitrina.

A mediados de la década de 1880, la señora Elizabeth Wardle, esposa de un rico comerciante de sedas, decidió que Inglaterra debería tener un registro propio del tapiz de Bayeux. Reunió a un grupo de damas victorianas y juntas se dispusieron a bordar una réplica de tamaño natural. La copia tardó dos años en completarse; el resultado fue en la mayoría de los aspectos una semejanza brillante y precisa.

Sin embargo, existían límites a lo que estas mujeres se atrevían a retratar. A la hora de representar los genitales masculinos, que aparecen, en ocasiones, con notable protagonismo en el original, hubo que renunciar a una interpretación estrictamente precisa. En su copia decidieron privar a un personaje masculino desnudo de su virilidad por completo a otro, le proporcionaron un par de calzoncillos. Completada en 1886, la réplica fue donada nueve años después a la ciudad de Reading, donde ahora tiene un lugar de honor en el museo local.

Fue durante la Segunda Guerra Mundial cuando el Tapiz de Bayeux vivió algunas de sus mayores aventuras. El 1 de septiembre de 1939, el tapiz fue retirado de su caja de exhibición, enrollado en el carrete, rociado con insecticida en polvo y guardado en un refugio de concreto debajo del palacio del obispo en Bayeux.

Allí permaneció durante un año. En junio de 1940 cayó Francia y no pasó mucho tiempo antes de que el tapiz llamara la atención de las fuerzas de ocupación. Entre septiembre de 1940 y junio de 1941, el tapiz tuvo que exponerse a los ansiosos visitantes nazis que esperaban repetir la invasión de Inglaterra por Guillermo el Conquistador.

Entonces, un grupo más siniestro comenzó a interesarse. Esta era la Ahnenerbe (Herencia Ancestral), la rama de investigación y enseñanza de las SS de Heinrich Himmler que se había creado para proporcionar evidencia & quotscientífica & quot de la superioridad aria. Lo que elogió el tapiz a los Ahnenerbe fue su celebración de la destreza en la lucha de los pueblos nórdicos: los normandos, descendientes de los vikingos, y los anglosajones, descendientes de los anglos y sajones. El tapiz fue trasladado bajo vigilancia militar a la cercana abadía de Juaye-Mondaye en junio de 1941.

Finalmente, por sugerencia de las autoridades francesas, los alemanes acordaron que el tapiz debería trasladarse para su custodia al Chateau de Sourches, cerca de Le Mans. Desafortunadamente, sin embargo, no se proporcionaron instalaciones para ayudar a los franceses a hacer el viaje, un buen retorno de 355 km (220 millas). El único vehículo disponible era un camión que funcionaba con carbón. Así fue como el Tapiz de Bayeux inició uno de sus viajes más inverosímiles. La gran obra, junto con su mecanismo de desenrollado y 12 bolsas de carbón, fue cargada a bordo y la camionnette farfullando partió con su carga invaluable en dirección a Sourches.

Después de que los custodios del tapiz se detuvieron para almorzar, el vehículo se negó a arrancar. Cuando por fin el motor cobró vida, sólo duró hasta la primera pendiente. El vehículo y su cargamento tuvieron que ser empujados hasta la cima de la colina.

En este punto, sin embargo, procedió a alejarse de los hombres que lo empujaban y se detuvo solo cuando alcanzó el nivel del suelo, los guardianes sin aliento corrieron detrás tan rápido como pudieron. El ejercicio de empujar el camión cuesta arriba tuvo que repetirse muchas veces.

Tardaron diez horas en llegar a Sourches. Allí, el tapiz permaneció prácticamente intacto durante otros tres años. No fue hasta que los aliados desembarcaron en Normandía en 1944 que sus viajes comenzaron de nuevo cuando se dio la orden de llevarlo bajo la guardia de las SS al Louvre de París.

En agosto de ese año, los aliados estaban a las puertas de París. El general Dietrich von Choltitz, el comandante alemán, estaba bajo las órdenes de Hitler de destruir la ciudad.

Buscó, durante esos tensos días de verano, ganar tiempo para encontrar una manera de rendirse sin una destrucción desenfrenada. En estas circunstancias, el lunes 21 de agosto de 1944, dos hombres de las SS se presentaron repentinamente en su oficina del palaciego Hotel Meurice.

Recibieron órdenes de Himmler de apoderarse del Tapiz de Bayeux y llevarlo a Berlín. Von Choltitz llevó a los dos oficiales de las SS a su balcón y, haciendo un gesto hacia el Louvre, les dijo que el tapiz se guardaba en un sótano. El Louvre estaba ahora en manos de la Resistencia. En ese mismo momento se oyeron disparos de ametralladora. Von Choltitz sugirió que cinco o seis de sus hombres podrían proporcionar fuego de cobertura, para que los oficiales de las SS pudieran asaltar el Louvre y apoderarse del precioso tapiz. Los dos hombres de las SS reflexionaron un momento antes de decidir que sería mejor partir con las manos vacías, ya que, como comentó más tarde von Choltitz, el coraje de sus corazones no estaba a la altura del brillo de sus uniformes.

Finalmente, en marzo de 1945, el Tapiz de Bayeux fue devuelto a Bayeux después de una ausencia de casi cuatro años, el período más largo conocido que ha estado ausente de la ciudad. Pocos conocen el accidentado pasado del tapiz. Llegan a admirar a este precioso y único superviviente de la mortal rivalidad del conde Harold de Wessex y el duque Guillermo de Normandía, una rivalidad que sacudió su mundo y, de alguna manera, aún afecta al nuestro.


Bayeux revisitado: O, una historia de censura victoriana

Museos regionales: una deliciosa mezcla, una verdadera Granny's-Front-Room con cafetería, tienda y curador de ojos estrellados.

Nos dirigimos al Reading Museum: un torrente aleatorio de historias antiguas y pintorescas. La tarea de un curador regional es poner en contexto las amadas tonterías de los siglos.

En el primer piso, una exhibición domina a todas las demás y esta es su historia.

Permítame transportarlo al siglo XIX, el apogeo del romanticismo florido, cuando Tennyson estaba alterando la evidencia histórica con cada línea de poesía que escribía y Dickens la mantenía real.

William Morris estuvo en el centro de una revolución artesanal: 1861 vio la apertura de su firma que hizo época Morris, Marshall, Faulkner & Co, que entre muchas fortalezas se jactaba del diseño de tapices. La influencia de lo medieval fue fuerte aquí: por mucho que Tennyson adorara las historias antiguas, Morris tomó prestada y creó una interpretación del siglo XIX de la época medieval.

El Victoria and Albert Museum, entonces el South Kensington Museum, también había abierto sus puertas. Una mezcla ecléctica, su nombre de tablero de dibujo era El Museo de Manufacturas, que alberga, como lo haría, exhibiciones de la Gran Exposición de 1851.

Fue práctico y hermoso desde el principio, con Morris co-diseñando una de las salas del restaurante. Y se dedicó a la historia del arte y el diseño.

Un día de 1885, el curador Sir Philip Cunliffe-Owen estaba mostrando a una pareja adinerada por el museo. Una asociación interesante, Elizabeth y Thomas Wardle: era propietario de una empresa que teñía materiales que había viajado por la India y calculó astutamente la nueva moda de la costura, produciendo kits de costura de seda para la clase media emergente.

Estaba absorto en la revolución artesanal: Morris se acercó a Wardle para colaborar con él en la investigación de tintes herbales originales. Y la esposa de Wardle, Elizabeth, era una consumada costurera y una inteligente organizadora social.

Los dos fueron invitados a volver a la oficina de Cunliffe-Owen para tomar el té y charlar: y fue entonces cuando el director sacó un tesoro de sus alacenas.

Fotografías. Muchas fotografías.

Y dibujos también: claves de colores, diagramas, información técnica para Extreme Embroiderers.

Era el Tapiz de Bayeux, en su totalidad. La tira de dibujos animados visual de la duplicidad de Harold y su eventual derrota a manos de Guillermo el Conquistador. Al igual que los pequeños kits de costura de Wardle, hizo posible la reproducción de esta obra de arte invaluable.

El primero se encontraba en el Musée de la Tapisserie de Bayeux en el Centre Guillaume-le-Conquérant en Bayeux, Normandía. Se cree que el obispo Odo de Bayeux, hermano de William, lo encargó, según Jan Messent en The Bayeux Tapestry Embroiderers 'Story. Ella postula que el tapiz original bien pudo haber sido bordado por monjas en Essex.

Elizabeth Wardle echó un vistazo a los dibujos y tomó una decisión de inmediato. Inglaterra debe tener un tapiz de Bayeux propio. Ordenando a su esposo para crear los tintes antiguos necesarios a partir del gofre para el azul, las raíces de nogal para el marrón y la soldadura para el amarillo.

Luego reunió a 39 mujeres de su ciudad natal de Leek, Staffordshire: una para trazar sobre lino, dos para coser el trabajo y el resto para usar sus agujas para rellenar la tracería.

Era un proyecto nacido en el cielo: pero un cielo victoriano, completo con ángeles prerrafaelitas de grandes ojos: y todos estaban vestidos adecuadamente. Estaba a un mundo de distancia del origen terrenal del tapiz.

Y así, en interés de la modestia victoriana, las mujeres hicieron algunos cambios. Generalmente en el área de los detalles anatómicos masculinos, si entiendes mi modesta deriva. Las monjas medievales de Wessex habían otorgado a los hombres del tapiz apéndices considerables. Enorme.

Seguramente podría haber transformado la perspectiva de una joven doncella victoriana. Y así todos los genitales fueron censurados. Las damas, muchas jóvenes y solteras, utilizaron el trazado de una señorita Lizzie Allen. Y la señorita Allen dio con una manera infalible de proteger los ojos de las damas: les dio pantalones cortos a los caballeros medievales.

Obedientemente, las damas de Leek bordaron caballeros medievales con pantalones victorianos a medida.

Todos excepto uno. La señorita Margaret J. Ritchie no aceptaba nada de eso. Debe haber sido un alma de mente abierta porque obtuvo uno de los paneles más desconcertantes de todo el tapiz, titulado Dónde Æfgyva y cierto clérigo. Nos quedamos colgados, destinados a nunca comprender el incidente de un escándalo sexual, una joven atraída a un convento por un sacerdote, o por qué debería incluirse en el relato.

Debajo del panel hay una pequeña figura masculina bien dotada. El trazador había dejado unos pantalones cortos para que la señorita Ritchie los bordara.

Pero la dama era una verdadera historiadora. Si bien no bordaría los genitales históricamente precisos, tampoco estaba a favor de los pantalones cortos.

Y hasta el día de hoy, siguen rastreando: un detalle que revela la valentía de una mujer que bien pudo haber visto la importancia del proyecto a través de los ojos de las generaciones futuras.


¿Por qué es importante el tapiz de Bayeux?

Las historias de la invasión normanda de Inglaterra y la batalla de Hastings son partes importantes y familiares de la historia medieval. Ilustrados dentro del tapiz hay varios eventos importantes que llevaron a la Batalla de Hastings, así como a la preservación visual de la vida medieval.

El tapiz de Bayeux es impresionante en tamaño, mide más de doscientos pies de largo y veinte pulgadas de ancho.

Algunos de los eventos más significativos exhibidos dentro del tapiz son el duque Harold Godwinson usurpando la corona después de la muerte de Eduardo el Confesor, el viaje y preparación para la batalla de Guillermo el Conquistador, la batalla de Hastings en sí, y el famoso episodio de la muerte de Duke Harold que resultó en la victoria normanda. Debido al descubrimiento y preservación del Tapiz de Bayeux, uno puede comprender fácilmente la importancia de la Batalla de Hastings.

Se desconoce una fecha específica para la finalización del Tapiz de Bayeux. El primer registro escrito de su existencia fue en 1476 en un inventario escrito del tesoro de la catedral de Bayeux. [1] El tapiz probablemente fue encargado por el obispo Odón de Bayeux, medio hermano de Guillermo el Conquistador y rsquos, y se hizo alrededor de 1077. [2] Usar la palabra & ldquotapestry & rdquo es un nombre inapropiado. En realidad, es un bordado a gran escala que se cosió a mano en lugar de crearlo en un telar.

El tapiz de Bayeux es impresionante en tamaño, mide más de doscientos pies de largo y veinte pulgadas de ancho. Para elaborar una obra maestra tan grande en un período de tiempo relativamente corto, habría sido más fácil y rápido para las costureras bordar paneles de tela más grandes.

El tapiz se compone de nueve secciones que se cosieron juntas después de bordar cada panel. [3] Las costuras se cosieron hábilmente para ocultar las líneas de unión y se agregaron después de que se completó el bordado. [4] Además, el uso de árboles, formas humanas largas y pilares ayudó a ocultar aún más las costuras. Se utilizaron diez colores en el Tapiz de Bayeux, incluidos dos tonos de rojo, dos tonos de amarillo, tres tonos de verde y tres tonos de azul. [5]

El uso de estos diferentes tonos ayudó a enfatizar la profundidad, la sombra y la variedad dentro de todos los personajes que crea la sensación de animación dentro de la pieza. Además de los distintos tonos de color, el tapiz tiene un borde por encima y por debajo de cada escena que funciona como el marco de una pintura. Cada borde consta de fábulas, animales, personas que realizan diversas actividades y diversas especies de flora.

Ciertas fábulas bordadas en el tapiz simbolizaban una lección moral clásica que uno debe ser fiel a las promesas únicas o cosechar las consecuencias. Además, las fábulas bordadas ayudan a mostrar el presagio del final del reinado anglosajón. Esto se muestra a través de las modificaciones de las formas de los animales y su hábitat dentro de las fronteras. Este cambio de forma es alegórico, lo que quizás representa la inminente victoria de los normandos.

El tapiz tiene varios eventos clave que ayudan en el dinamismo de la pieza y le dan al espectador una ventana a los eventos antes, durante y al final de la Batalla de Hastings. El primer evento que encendió la invasión normanda de Inglaterra fue que el duque Harold Godwinson traicionó su juramento a Guillermo el Conquistador y recibió la corona de Inglaterra. Esta elaborada escena muestra la muerte de Eduardo el Confesor el 6 de enero de 1066 y luego el canto del duque Harold Godwinson al día siguiente. [6] Además, se puede ver aparecer el cometa Halley & rsquos, lo que se consideró un mal presagio.

Dado que se trataba de una obra de arte que se presentó desde una perspectiva pro-normanda, el cometa podría haber representado el presagio de la victoria. Además, hay barcos siniestros vacíos en la frontera debajo que simbolizan y presagian la eminente invasión de los normandos. [7]

Ahora, el descontento del rey Harold & rsquos está viendo este presagio mientras intenta apartar la mirada del cometa, casi como si estuviera asegurando a su gente que no afectaría su reinado. Desafortunadamente, la siguiente escena del tapiz es el punto culminante en el que William el Conquistador se entera de la traición de Harold & rsquos y decide invadir Inglaterra y recuperar la corona que le fue prometida.

Se hicieron muchos preparativos antes de la invasión de Inglaterra. El espectador tiene una ventana a la vida medieval, que muestra los diversos pasos necesarios para la construcción naval durante la Edad Media. No es una coincidencia que los barcos recuerden al barco largo vikingo. En el tapiz se muestran dos tipos diferentes de barcos, uno para transportar hombres y otro para caballos. El historiador Lucien Musset explica el transporte marítimo de la época: & ldquoLa mayoría de los barcos llevan hombres (no es posible distinguir soldados de marineros), pero algunos llevan no solo hombres sino también caballos (hasta diez) & rdquo [8].

La construcción naval no solo fue increíblemente laboriosa, sino que también lo fue la producción de armamento y blindaje. Esto también se muestra en la siguiente escena que demuestra la preparación para la batalla, que incluye la carga de armas, caballos y una generosa provisión de vino. [9]

El tapiz muestra un mar de barcos bastante congestionado en una pequeña masa de agua. Los barcos están abarrotados de soldados y caballos, que no parecen tranquilos. Esta representación le da al espectador una sensación de incomodidad y tensión. Además, estas escenas en el mar utilizan varios paneles que representan lo que hubiera sido un viaje largo y difícil a través del canal.

En la siguiente escena, se pueden ver los rituales de preparación del banquete y la práctica de batalla durante la época medieval. Los pasos de preparación se presentan con gran detalle, incluido un castillo de madera como hogar temporal de los normandos al fondo. Además, las expresiones faciales de los normandos representan su orgullo, valentía y actitud jovial frente a un peligro inminente.

La batalla de Hastings tuvo lugar el 14 de octubre de 1066. Este evento importante y decisivo es la representación más detallada de todas las escenas del tapiz. Las escenas están llenas de gente, coloridas y tensas. El comienzo de la batalla en el Tapiz de Bayeux muestra el avance de la caballería.

Los caballos se muestran con todos los colores disponibles para distinguir a cada soldado normando como individuo a medida que avanzan hacia su enemigo. El tapiz retrata a Guillermo el Conquistador como un comandante valiente, que despierta a su ejército para el ataque. Los soldados normandos están ilustrados en monturas gigantes con armaduras pesadas, escudos anchos y armamento avanzado contra la infantería de los ingleses. Las flechas vuelan a lo largo de las escenas de batalla dando la sensación de movimiento, acción y miedo. También vemos a los soldados sucumbir a su destino mientras las partes de sus cuerpos consumen el borde inferior.

La representación de las aberrantes realidades de la guerra se manifiesta a través de la increíble costura, los magníficos detalles de cada soldado y animal, y los colores intensos que parecen corresponder a las atrocidades de la guerra. It is necessary to artistically exaggerate these effects within this art form in order to relay the carnage and strife of war: &ldquothe extent to which some of the details of arms and armour derive from conventional artistic templates rather than the real battle is debated.

Nevertheless it is undeniable that the artist captures the essence of the contest in a flowing series of brilliant and memorable pictures.&rdquo[10] Ultimately, the viewer is transported into this climactic scene and the tension and rapid movement of battle is noticeable.

Another important scene within the battle is that of William revealing his face to his soldiers. During battle, a nasty rumor was spread that William had been killed during the siege. This was not accurate. In the tapestry, William exposes his face to his soldiers, giving them the motivation to move forward. This section of the tapestry would have been important to the Normans as it symbolically predicts the eminent victory of William.

Furthermore, it is Bishop Odo who incites the moral of the Norman army to keep moving forward. &ldquoThe central figure of this scene is Bishop Odo whose intervention is highlighted by the caption: &lsquoHere, Bishop Odo, holding his staff, encourages the lads.&rsquo A rumour was spreading that Duke William had been killed or seriously wounded.&rdquo[11] Duke William and Odo represent the allegory of victory and the need to persevere and win at all costs.

One of the most controversial scenes described in the tapestry is the death of King Harold in the battle. Amatus, a monk at the abbey of Monte Cassino, first wrote the first description of Harold dying due to being shot in the eye by an arrow.[12] It has been suggested that within the tapestry the two Anglo-Saxon figures portray the progression of the death of King Harold first he was shot in the eye with an arrow, fell to the ground, and then ultimately was killed by a sword.

The art historian Carola Hicks appears to concur with this assessment: &ldquoThe next caption, Here King Harold was Killed spans two figures, the familiar mail-clad warrior clutching the arrow that has penetrated his helmet, and then a second being cut down by the sword of a mounted Norman.&rdquo[13] Nevertheless, the death scene of King Harold leads to the end of the tapestry and the Norman victory is undoubted with the retreat of the Anglo-Saxons.

The final panel of the tapestry depicts the last of the Anglo-Saxons fleeing. Unfortunately this portion was badly damaged due to poor storage of the tapestry for many years. The repairs to the end portion of the tapestry were poorly executed, thus it has an almost unfinished appearance.[14] The colors are not as vivid nor the shadowing as bold.

Presumably, the final section would have been the crowning of William the Conqueror as King of England on December 25, 1066.[15] The tapestry appears to have made the Anglo-Saxons smaller than the Normans, which perhaps is symbolic of their triumphant victory.

Ultimately, the Bayeux Tapestry is an extraordinary relic that visually transports the viewer to the medieval world. In addition, the Bayeux Tapestry is almost akin to an early graphic novel that is easy to follow and understand. The use of intense colors, superb craftsmanship, detailed characters, the epic story of the Battle of Hastings, turbulent battle scenes, and the depiction of medieval life can be smoothly imprinted into one&rsquos mind.

  1. Musset, Lucien. The Bayeux Tapestry (Woodbridge, UK: Boydell Press, 2005).
  2. Bloch, R. Howard. &ldquoA Stitch in Time.&rdquo In A Needle in the Right Hand of God : The Norman Conquest of 1066 and the Making of the Bayeux Tapestry, 81-82. New York: Random House, 2006.
  3. &ldquoBritain&rsquos Bayeux Tapestry.&rdquo Britain&rsquos Bayeux Tapestry at the Museum of Reading. Accessed November 10, 2013, http://www.bayeuxtapestry.org.uk/.
  4. Bridgeford, Andrew. 1066: The Hidden History in the Bayeux Tapestry (New York: Walker, 2005).
  5. Hicks, Carola. The Bayeux Tapestry: The Life Story of a Masterpiece (London: Chatto & Windus, 2006).
  6. &ldquoThe Death of Harold.&rdquo The Bayeux Tapestry. Accessed November 22, 2013. http://www.bayeux-tapestry.org.uk/deathofharold.htm.

[1] Lucien Musset, The Bayeux Tapestry (Woodbridge, UK: Boydell Press, 2005), 14.

[2] Musset, The Bayeux Tapestry, 17.

[3] Carola Hicks, The Bayeux Tapestry: The Life Story of a Masterpiece (London: Chatto & Windus, 2006), 41.

[4] Musset, The Bayeux Tapestry, 18.

[5] R. Howard. Bloch, &ldquoA Stitch in Time,&rdquo in A Needle in the Right Hand of God : The Norman Conquest of 1066 and the Making of the Bayeux Tapestry (New York: Random House, 2006), 81-82.

[6] Bloch, A Needle in the Right Hand of God, 11.

[7] &ldquoBritain&rsquos Bayeux Tapestry,&rdquo Long Live the King-Scene 1

[8] Musset, The Bayeux Tapestry, 60.

[9] Andrew Bridgeford, 1066: The Hidden History in the Bayeux Tapestry (New York: Walker, 2005), 124.

[10] Bridgeford, 1066: The Hidden History in the Bayeux Tapestry, 139.

[11] Musset, The Bayeux Tapestry, 248.

[12] &ldquoThe Death of Harold,&rdquo The Bayeux Tapestry. http://www.bayeux-tapestry.org.uk/deathofharold.htm.

[13] Carola Hicks, The Bayeux Tapestry: The Life Story of a Masterpiece (London: Chatto & Windus, 2006), 17-18.

[14] Hicks, The Bayeux Tapestry: The Life Story of a Masterpiece, 220.

[15] Hicks, The Bayeux Tapestry: The Life Story of a Masterpiece, 18.

A weekly newsletter for History Buffs like you. Once a week. Cool stuff only.


The Women of the Bayeux Tapestry

In 2018, then Prime Minister Theresa May, and French Premier Emmanuel Macron agreed, in a show of diplomatic goodwill, that the Bayeux Tapestry would travel to England for the first time in 950 years. While conservation concerns have put this plan on hold, the discussions have given rise to renewed interest in the work.

The Bayeux Tapestry is not a tapestry, but a piece of Early Medieval embroidery depicting the invasion of England in 1066. Beyond this, however, the 230ft long and 20 inches wide tapestry is one of few ways to gain insight into life in Early Medieval Europe and understand the people that made it.

The tapestry begins with Edward the Confessor sending Harold Godwinson to Normandy. Harold arrives, fights with William, Duke of Normandy against the Duke of Brittany, and is knighted for his efforts. He swears an oath to William and returns to England. Edward dies, and seemingly places Harold in charge. Harold is coronated, but William is shown readying a fleet to sail to England, looking to claim the throne through his great-aunt Emma of Normandy: the mother of Edward. The Battle of Hastings is then depicted, with both sides taking losses but William ultimately taking victory.

It is left purposefully ambiguous as to exactly what the motivations for certain actions are: what did Harold promise William following their successful campaign why did Edward send him to Normandy in the first place did Edward appoint Harold king on his death, or merely protector while William sailed the Channel to claim his inheritance? We may never know: the tapestry doesn’t tell us, and any evidence for either case is largely lost to history. Most accounts from the time suggest Harold broke a promise to William – but then, most of those accounts are Norman.[i]

Who Commissioned It?

The tapestry’s ambiguity also makes it difficult to say definitively who wanted it made. There are, however, several theories.

It was long thought to be the work of Queen Matilda – wife of William the Conqueror – and her ladies of the court as a celebration of William’s victory. This held sway for many years, so much so that the work is often known as La Tapisserie de la Reine Mathilde in France. Embroidery was one of the few acceptable pastimes of noble ladies, particularly in the eyes of later eras, so the romantic Medievalism of Victorian scholarship did little to contradict this theory.[ii] If it was not Queen Matilda, it was Queen Edith, wife of Edward I, who had embroidered this monstrously long fabric. At 230ft long and 20 inches wide, the idea that a small group of noble women may have constructed this to please an invading king seems farfetched, if only for the sheer number of years it would have taken.

The most likely candidate is Bishop Odo of Bayeux, half-brother of William who would become Earl of Kent – not least because the tapestry would be hung in the cathedral that he would build. With a strong powerbase in Kent, he had access to the finest producers of opus anglicanum, andin Medieval Europe this was a prized luxury: an ornate style of embroidery used for royal and liturgical purpose. The Domesday records show the importance of embroidery to the area, particularly Canterbury, and analysis shows Anglo-Saxon spelling and style in the work. With the prominence of Bishop Odo emphasised in the tapestry, and that of his close vassals – vassals with little significance to events – it seems most likely a work of political propaganda to aid his brother, made in England before being transported to Bayeux Cathedral upon its completion in 1077.

But Who Actually Made It?

The short answer is women.

In the Early Medieval period, embroidery was a female-only profession, and while later years would see men join their ranks it would not be until the 12 th century[iii]. But this was not the project of courtly ladies in their leisure time: it was a vast managerial undertaking. The speed with which it was made makes it almost certain that the work was overseen by one supervisor, and it is very likely this would have been a woman with significant experience, and the knowledge to manage novice and expert workers.

This would not have been unique. There is record of a 9 th century charter given to the embroideress Eansutha so that she may look after and manufacture textiles[iv]. In 1086, the Domesday Book even records that a woman named Aeflgyth held land in Buckinghamshire “which Goone the Sheriff granted her… on condition of teaching his daughter gold embroidery work.”[v] Nuns, meanwhile, were encouraged to pursue embroidery to create elaborate dress for the priest. The St. Augustine Abbey in Canterbury had on its grounds a nunnery, with surviving records showing vast output of embroidered materials. It is highly likely this nunnery had a big role in the making of the Bayeux Tapestry.

Female embroiderers were not just noblewomen and nuns, but business owners. In the following centuries, embroidery would become a major commercial export. In 1238, Adam de Basing became the wealthiest man in London from selling embroidery to noble courts[vi]. While men sold the work, it was women who made it. Women would list it as a profession, alongside their husband’s own work. It was not total freedom – women were paid up to 6 pence less than their male counterparts – but they were able to enter their own profession and earn a wage to support their families.[vii]

The Bayeux Tapestry was a huge political undertaking, and one that women were a major part of. We may never know for sure where or why the tapestry was made – if it was made in a commercial workshop or the work of a whole nunnery – but we can know that women were at every step of the process. These were professional women, masters of their craft. Far from dainty maidens, the women of Medieval Europe were economic contributors in their own right.

[i] Orderic Vitalis. William of Poitier: Gesta Willelmi ducis Normannorum et regis Anglorum, C. 1071.

[ii] Alice Chandler, “Sir Walter Scott and the Medieval Revival.” Nineteenth-Century Fiction, Vol 19. No 4. Pp 315 -332. https://www.jstor.org/stable/2932872?seq=1

[iii] Margaret Wade Lebarge, “Stitches in Time: Medieval Embroidery in its Social Setting.” Florilegium, 16. 77-96.

[iv] Margaret Wade Lebarge, “Stitches in Time: Medieval Embroidery in its Social Setting.” Florilegium, 16. 77-96.

[v] Margaret Wade Lebarge, “Stitches in Time: Medieval Embroidery in its Social Setting.” Florilegium, 16. 77-96.

[vi] Gwyn A. Williams. Medieval London: From Commune to Capital. (London: Athlone Press, 1963.)

[vii] Gwyn A. Williams. Medieval London: From Commune to Capital. (London: Athlone Press, 1963.)


A Definative History of Cross Stitch

Cross-Stitch has been a staple of embroidery for nearly 2000 years, and in that time has gone through multiple dips and resurgences through the last two millennia.
However, the story starts back in Egypt.
You can view this post as an infographic by scrolling down!

500AD

The first known embroidery
In around 1860 a dig in a remote corner of Egypt found 3 tombs. Inside one, of what is believed to be a wealthy slave owner, was a series of well-preserved linens with embroidery of coins and wall paintings. In addition, there were frescos detailing tapestries and other embroideries proof that this was not a one-off.
You can read the official journal paper here.

618 – 900AD

The first record of the movement of embroidery
Oddly, the first known evidence of embroidery is unknown, however during the 6th to 8th century’s records from both the Chinese and the Russians began to detail a vast movement of embroidery in both directions. Ledgers of the time detail that tea was often traded for produce, including embroidery.

900-1100AD

The Bayeux tapestry
Unlike most tapestries of the past, the first western embroidery known is the Bayeux Tapestry, depicting the events of 1066AD in Britain. Whilst in Britain this tapestry is highly regarded, it featured many new forms of stitch, including the over-under, or cross stitch.

1100-1492AD

The invention of counted cross stitch
Whilst up to this point crossed stitches had been used, there was no specific reason to use them. However, in the Islamic states, traditionally made hemp cloth cross stitches were used to create a small repeating pattern in a grid.
This quickly moved across Europe and the Baltic States. You can follow a timeline of pieces in the Victoria & Albert museum on their website.

1509AD

Cross Stitch brought to Britain
Whilst counted cross stitch had grown in popularity in Europe over the last few hundred years, England had stayed out of it, focusing on other embroideries.
However, Catherine of Aragon brought black work, and cross stitch to England where she stitched on Henry VIII’s shirts. As the height of style at the time, this launched England’s love affair with cross stitch.

1524AD

Counted Cross Stitch Books started to be published
The first known counted cross stitch was published in England. Whilst there is no surviving copy of this book, we do have many references to its existence.

1570-1585AD

Mary, Queen of Scots and Bess of Hardwick stitched the Oxburgh Hangings, one of the best known early examples of needlework embroidery.

1600-1800AD

Printing presses working overtime
Cross stitch books started to become one of the first mainstream publications within England, with many books such as this one from the Smithsonian Library being released and distributed.
DMC and Anchor were also founded.

1840AD

German wool imports
Whilst embroidery was incredibly popular up until this time, the German wool trade was suffering from lack of internal demand, and so started exporting. The English market was flooded with cheaper threads, which in turn lowered the desirability.

1700-1800AD

The invention of domestic sewing machines
Struggling to overcome mass imports, cross stitch suffered another blow as domestic sewing machines lowered the desirability for cross stitch even further.
During this time, the arts and crafts movement developed within England, however, cross stitch was never taken up within this movement.

1914AD

Primera Guerra Mundial
The breakout of the First World War caused cotton prices to soar worldwide, and thread was classed as a luxury item, not to be used by the mass public.

1918AD

Women given the vote
In Britain, women were finally given freedoms, including the vote. However, with this came an increase in working hours and less time spend on leisure activities. Cross stitch at this time had a small resurgence, but prices meant access for the mass public was limited.

1939-1961AD

Segunda Guerra Mundial
WWII brought strict rationing in England, limiting cotton once again. In addition, women moved into the land army, where hobbies were not in the national interest.
Interestingly, during this time prisoners of war were often finding themselves with nothing to do. Cross stitch and embroidery became a pass time in PoW camps.
A very interesting example of a cross stitch made from threads of his bedding was made by an English PoW. It featured pro-Nazi imagery, and as a result was taken to other PoW camps as proof of obedience. Little did the Nazi’s know, but stitched within the boarder were pro-English, and anti-Hitler sentiments.
Sampler by Major Alexis Casdagli (source: V&A website)
A fantastic in-depth article can be found on Make, with an interview by the PoW Major Alexis Casdagli.

1960AD

The 60’s resurgence
For 300 years cross stitch had been battered in Britain, and popularity wavered, however in the post-war 60s, time-saving tools came to average households, allowing women more free time. Cross stitch saw its largest ever resurgence.

1986AD

New fabric invented – aida
Plastic canvas and waste canvas were invented as desires for new products launched within the hobby sewing market.

1990-2000AD

Rise of the counter tradition
An increase in sub-cultures prior and during the millennium allowed a new, modern cross stitch to form. Video games, pop culture, and subversive samplers were in stark contrast to tradition. The counter tradition once again brought cross stitch to a male hobby with a subculture known as the manbroiderer In addition the increase in home PCs allowed for home pattern making software to be developed. You can find out how to make a cross stitch pattern here.

2009AD

The great recession
In early 2009, I developed Lord Libidan’s Video Game and Pop Culture Cross Stitch.
The great recession hit, and although this brought a strain on personal finances for some, it also brought with it a renewed interest in home craft, with retailer John Lewis reporting a 17% increase in craft sales over a year.


The History of the Weather Vane

The weather vane is believed to have been first created in 48 B.C. by Greek astronomer Andronicus. Designed to replicate Triton, the Greek god of the sea, he installed it on the top of Athens’ Tower of the Winds.

As the air blew, the arrow in Triton’s hand would move toward that direction.

Over time, this device gained popularity in the Greek and Roman world and many wealthy people installed it on top of their homes as a way to honor their mythological gods.

Eventually, the weather vane spread throughout the world. Besides homes, they were fit on top of ships and barns.

During the 9th-century, churches also equipped weather vanes on top of them as Pope Nicholas I declared that a rooster-shaped weather vane would help the church to remember Peter’s disloyalty toward Jesus.

The church also believed that the rooster depicted light and resurrection making it even more symbolic to place on the exterior of a holy dwelling.

The weather vane remained popular, but as the years passed, it went through a major redesign, especially during the Middle Ages where they used cloth alongside it for better accuracy.

When settlers arrived in America, they also brought the tradition of the weather vane with them. In the 1700s, many metalworkers sculpted unique items for buyers to place on their homes or barns making it now a nostalgic piece of Americana.

While they were used for practical purposes at first, when the Victorian era arrived, weather vanes were modified into art pieces and became much larger and more intricate in their designs.

How Do Weather Vanes Work?

A weather vane works on an axis system. The top of the weather vane features an image (such as a rooster) and a small arrow. The bottom will display the directions.

After it has been secured on a structure, the weather vane will begin to move around according to the wind patterns. To help you visualize where it’s blowing, the arrow will turn toward the direction on the bottom.

For best results, a weather vane needs to be placed on a high elevation and away from large buildings to catch the wind.

Why the Rooster?

As mentioned above, the rooster was first used by the church because of its Biblical symbolism. However, the rooster has since been a favorite shape for weather vanes because its tail can catch the wind better compared to other figures.


The Bayeux Tapestry

Last week at Sandhurst, President Macron announced that the French were willing to lend Britain the Bayeux Tapestry, a 70m long embroidered account of the events surrounding the conquest of England in 1066. The enduing media storm covered everything from BBC Newsnight to local radio, and places all over the country put in a claim as a great place to host the Tapestry. But why all the fuss? What is so special about the Bayeux Tapestry that for a few days, it gripped the media?

Historical Importance

The Bayeux Tapestry, probably made in southern England between the late 1060s and 1070s under the patronage of Odo, Bishop of Bayeux, is an amazing testament to the events of 1066 in England. In October of that year, William Duke of Normandy sailed his fleet across the Channel and engaged King Harold in Battle, killing him and taking the throne for himself.

The Tapestry celebrates his achievements, but it also goes to some lengths to explain why William invaded England. The narrative told in the Tapestry, as far as we can interpret it, probably shows that the English crown was promised to William by Edward the Confessor, and that Harold (then an earl), swore on the holy relics of Bayeux Cathedral to recognise William’s claim. When the time came, Harold instead usurped the throne and thus William was fully justified in invading to claim back what was rightfully his.

But it also much more than that. The Tapestry is full of ambiguous messages, scenes or figures we cannot identify with certainty, and details of life in 1066. Sympathetic portrayal of the Anglo-Saxon figures have led some to suggest there are subversive messages in the piece, but there by its Anglo-Saxon creators.

Using the Tapestry

Whatever the makers of the Bayeux Tapestry hoped to convey with their work, in the modern era it has been appropriated by others who want to use its perceived message for themselves. Napoleon looked to the Bayeux Tapestry when he wanted advice on how to Conquer England in the early 1800s.

The Nazis wanted to get their hands on the Tapestry for quite another reason. The Ahnenerbe or ‘Ancestral Heritage’ division of the SS was obsessed with proving the existence of a pure Aryan race, saw the Tapestry as proof of this. The Normans, descended from the Vikings, were just the sort of racial type they wanted to associate themselves with. Moreover, the Tapestry had potential propaganda value for the Nazis, as it showed the Normans conquered England

Bayeux and Brexit

Many people see the Tapestry as a triumphalist celebration of William’s conquest of England and destruction of the Anglo-Saxon natives – for that reason it has a particular resonance for today’s Brexit story. Nigel Farage infamously wore a tie depicting the Tapestry in 2014, claiming he did so as a reminder of ‘the last time we were invaded and taken over.” For Farage and others, the Conquest of 1066 symbolises the end of English rule by the English – the Anglo-Saxons – in the same way that the EU stopped England’s self-rule in the twentieth century.

As a result, modern commentators reacting to the news about the Tapestry are using – and abusing – the history of the Tapestry and what it represents to say something about Anglo-France, and Anglo-EU relations. The headlines over the past week, as is so often the case, overlook the sheer complexities of the Tapestry, and the difficulties historians have in agreeing on its interpretation.

Dr Kathryn Hurlock Manchester Metropolitan University

Not sure if you want further reading? If you do, Carola Hicks, The Bayeux Tapestry: the Life Story of a Masterpiece (2007)


Ver el vídeo: Why did Victorians censor the Bayeux Tapestry? (Noviembre 2021).