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Cómo Abraham Lincoln usó el telégrafo para ayudar a ganar la Guerra Civil


Casi 150 años antes de la llegada de los mensajes de texto, los tweets y el correo electrónico, el presidente Abraham Lincoln se convirtió en el primer "presidente conectado" al adoptar la tecnología de mensajería electrónica original: el telégrafo. El decimosexto presidente puede ser recordado por su altísima oratoria que conmovió a la Unión, pero los casi mil telegramas del tamaño de un bocado que escribió durante su presidencia ayudaron a ganar la Guerra Civil al proyectar el poder presidencial de una manera sin precedentes.

El gobierno federal había tardado en adoptar el telégrafo después del primer mensaje de prueba exitoso de Samuel Morse en 1844. Antes de la Guerra Civil, los empleados federales que tenían que enviar un telegrama desde la capital de la nación tenían que esperar en línea con el resto del público en la oficina central de telégrafos de la ciudad. Después del estallido de la guerra, el recién creado Cuerpo de Telégrafos Militares de EE. UU. Emprendió el peligroso trabajo de colocar más de 15.000 millas de cable telegráfico en los campos de batalla que transmitían noticias casi instantáneamente desde el frente a una oficina de telégrafos que se había establecido dentro de la antigua biblioteca de la Edificio del Departamento de Guerra adyacente a la Casa Blanca en marzo de 1862.

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Lincoln durmió en una cuna en la oficina de telégrafos durante batallas fundamentales

Lincoln, que tenía un gran interés en la tecnología y sigue siendo el único presidente estadounidense con una patente, pasó más tiempo de su presidencia en la oficina de telégrafos del Departamento de Guerra que en cualquier otro lugar fuera de la Casa Blanca, escribe Tom Wheeler en T-Mails del Sr. Lincoln: cómo Abraham Lincoln usó el telégrafo para ganar la Guerra Civil. Como presidente que ansiaba el conocimiento, recorrió un camino muy trillado a través del césped de la mansión ejecutiva hasta el Departamento de Guerra para monitorear la información más reciente que llegaba en puntos y guiones.

David Homer Bates, uno de los cuatro miembros originales del Cuerpo de Telégrafos Militares de EE. UU., Relató en Lincoln en la sala de telégrafos que varias veces al día, Lincoln se sentaba en un escritorio de la oficina de telégrafos cerca de una ventana que daba a la avenida Pennsylvania y leía la nueva pila de telegramas entrantes, a los que llamó "mensajes relámpago". Mientras las teclas de telégrafo parloteaban, miró por encima de los hombros de los operadores que garabateaban los mensajes entrantes convertidos del código Morse. Visitaba la oficina casi todas las noches antes de acostarse y dormía allí en un catre durante las batallas fundamentales.

Según Wheeler, Lincoln envió apenas más de un telegrama al mes durante el primer año de su presidencia, pero eso cambió a medida que se sentía cada vez más frustrado con el lento avance de la guerra. Utilizó la tecnología naciente para tomar un mayor control del esfuerzo de guerra después de enviar una ráfaga de telegramas el 24 de mayo de 1862, que ordenó a sus generales que se movieran de inmediato contra las fuerzas del general confederado Thomas “Stonewall” Jackson.

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Para Lincoln, la oficina de telégrafos era tanto centro de mando como santuario

El telégrafo permitió al presidente actuar como un verdadero comandante en jefe al dar órdenes a sus generales y dirigir el movimiento de fuerzas casi en tiempo real. Por primera vez, un líder nacional podría tener conversaciones virtuales en el frente de batalla con sus oficiales militares. La escasez de líneas telegráficas interestatales en el sur impidió que el presidente confederado Jefferson Davis hiciera lo mismo.

Lincoln no tuvo reparos en intervenir y afirmar sus pensamientos en telegramas que ni siquiera estaban dirigidos a él. “El telégrafo era tanto su Gran Oído, para escuchar a escondidas lo que estaba sucediendo en el campo, como su Brazo Largo para proyectar su liderazgo ahora informado por la información recién obtenida”, escribe Wheeler. Cuando el general Ulysses S. Grant rechazó la sugerencia del general Henry Halleck de retirar las tropas del asedio de Petersburgo en 1864, el presidente prestó este apoyo después de leer sus comunicaciones: “Agárrate fuerte, mastica y ahoga tanto como puedas. . "

Para Lincoln, la oficina de telégrafos no era solo un centro de comando del siglo XIX, sino un santuario de las multitudes que acudían a la Casa Blanca todos los días en busca de trabajo y favores. “Vengo aquí para escapar de mis perseguidores”, bromeó Lincoln al operador de telégrafos Albert B. Chandler. Contando cuentos caseros y haciendo bromas, el presidente se hizo amigo de los operadores de telégrafos de la oficina. “Allí se relajaba de la tensión y el cuidado siempre presentes en la Casa Blanca, y mientras esperaba nuevos despachos, o mientras los descifraban, hacía comentarios corrientes o contaba sus historias inimitables”, escribió Bates. Cuando la noticia de la captura de Grant de Vicksburg, Mississippi, llegó por cable en 1863, Lincoln incumplió las regulaciones y compró cerveza para los operadores, bebiendo un brindis con espuma con el telegrama del general en la mano.

El 8 de abril de 1865, el propio Lincoln telegrafió a la oficina desde City Point, Virginia, con la noticia de la captura de Richmond por parte de Grant. Una semana después, la oficina de telégrafos dio a la nación la devastadora noticia del asesinato de Lincoln al difundir el mensaje que el secretario de Guerra Edwin Stanton escribió desde el lecho de muerte del presidente al otro lado de la calle del Ford's Theatre: "Abraham Lincoln murió esta mañana a los 22 minutos después de las siete ".


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Cómo Abraham Lincoln usó el telégrafo para ayudar a ganar la Guerra Civil - HISTORIA

La guerra crea una necesidad que impulsa la innovación tecnológica. Las guerras se ganan con ventaja tecnológica. La Guerra Civil de Estados Unidos fue un conflicto entre el Norte industrializado y el Sur agrario con una economía impulsada por la esclavitud.

El Norte adoptó el telégrafo como herramienta militar estratégica, coordinando el esfuerzo de guerra por primera vez en tiempo real a través de comunicaciones electrónicas.

En nuestra Guerra Civil, el telégrafo Morse se utilizó por primera vez para dirigir ejércitos ampliamente separados y moverlos al unísono, y las noticias de victorias o derrotas se difundieron casi instantáneamente por toda nuestra amplia tierra. De hecho, la historia de nuestra Guerra Civil fue registrada en gran parte por el telégrafo, y esa rama del servicio Stanton, el gran Secretario de Guerra, llamó a su `` brazo derecho ''.

[Bates 11] Véase también [Bates 13 (citando al senador Scott de West Virginia, "La historia no registra ninguna otra guerra en la que los ejércitos estuvieran tan dispersos y donde antes del nuestro estuvieran tan bien informados de los movimientos de los demás")] [Schwarzlose 241 ] [Hochfelder, Essential Civil War ("Ulysses S. Grant escribió que había" mantenido frecuentes conversaciones por cable "con Stanton durante 1863, algunas de las cuales duraron dos horas")] [Friedman 3 ("Aunque el primer uso de El telégrafo en operaciones militares fue en la Guerra de Crimea en Europa, en 1854-56, su empleo se restringió a las comunicaciones intercambiadas entre los cuarteles generales de los Aliados, y algunos observadores dudaban mucho de su utilidad incluso para este uso limitado. ")] [Benson 5 (Citando al general Sherman: "el valor del telégrafo magnético en la guerra no puede exagerarse, como lo ilustra el perfecto concierto de acción entre los ejércitos en Virginia y Georgia durante 1864. Apenas un día intervino en que el general Grant no conocía el ex Actúe conmigo, a más de mil quinientas millas de distancia mientras los cables corrían. ")]

Cuando se declaró la guerra, la industria del Norte (ferrocarriles y telégrafos) se puso rápidamente en servicio. Western Union se apresuró a ponerse al servicio del Norte. El sistema de telégrafos del Norte es una fusión del Telégrafo Militar de los Estados Unidos y Western Union. Anson Stager, Superintendente General de Western Union, es nombrado Superintendente Militar del Norte de todas las oficinas y oficinas de telégrafos en el Norte. Ocupó ambos cargos simultáneamente. [Busch] [Wheeler] Los operadores de telégrafos sirven tanto en el ámbito militar como en el empresarial. [Hochfelder, Essential Civil War ("La docena de altos funcionarios del USMT eran todos oficiales del Cuerpo de Intendencia, pero conservaron sus puestos civiles como gerentes de las líneas comerciales. Muchos de los aproximadamente 1200 operadores y linieros en el USMT también continuaron trabajaba para compañías comerciales de telégrafos y obtenía sólo una parte de sus salarios del Departamento de Guerra. ")] [Declaración complementaria de Norvin Green, 9 de junio de 1890 en 4 (en respuesta a la acusación de Rosenwater" de que tan pronto como estalló la guerra, los Union ejerció su influencia para adquirir el control del telégrafo militar de los Estados Unidos ")] Las líneas de Western Union continuaron llevando tráfico comercial y militar, dando servicio prioritario al tráfico del USG. Donde fue el Ejército del Norte, inmediatamente siguió la instalación o restauración del servicio de telégrafo. El Ejército llevó consigo carros tirados por burros con carretes de línea telegráfica que instaló a su paso. [Ciruela] Al final de la guerra, Corea del Norte había instalado 15.000 millas de línea de telégrafo, la mayor parte de la cual fue cedida a Western Union, y envió 6,5 millones de mensajes a un costo de $ 2,655,000.

La Confederación del Sur, por el contrario, hizo un uso novato y desorganizado de la herramienta estratégica. [Hochfelder, Essential Civil War ("En contraste, el Sur usó el telégrafo sólo de la manera más limitada")] [Benson 4 ("Los estados del sur vieron las líneas de ferrocarril y telégrafo interestatales como una amenaza para los derechos de los estados y las costumbres locales. Esto era obstaculizar a las fuerzas militares confederadas durante la guerra. ")] A diferencia del norte, el servicio de telégrafos no se integró en la estrategia militar del sur. "Para 1962, las líneas al norte de Richmond estaban abandonadas, las líneas entre Mobile y Nueva Orleans fueron abandonadas" [Andrews 319, 323, 328] La falta de industrialización del Sur significaba que carecía de materiales, suministros y trabajadores calificados para mantener el servicio de telégrafo. El servicio de telégrafos del sur cayó en mal estado. Muchos operadores de telégrafos habían sido norteños que regresaron al norte con el estallido de la guerra. [Andrews 335, 341] [Hochfelder, Essential Civil War]

[Wheeler 42 ("Al carecer de los medios para producir ácido de batería, aislantes de vidrio y cables en la cantidad necesaria, la infraestructura electrónica del Sur creció sólo ligeramente durante la guerra")].

1860: Se establece el Cuerpo de Señales del Ejército de los EE. UU. 21 de junio de 1860. [Stathis]

1861: Guerra

  • 12 de abril: bombardeo confederado de Fort Sumter, que marca el comienzo de la Guerra Civil. [Revista Smithsonian] Los simpatizantes del sur en Baltimore destruyen los puentes del tren y cortan las líneas telegráficas hacia el sur hasta Washington D.C.
  • Al estallar la Guerra, el Departamento de Guerra no estaba conectado a la red de telégrafos. [Wheeler en 1]
  • 19 de abril: la milicia federal toma el control de las oficinas de American Telegraph en Washington D.C.
  • 21 de mayo: American Telegraph cortó su línea de telégrafo que cruzaba el Potomac en Long Bridge [Schwarzlose 241] [Wheeler en 42] [Fishel ("El cable Washington-Richmond no se cortó hasta el 21 o 22 de mayo, y luego la acción no fue tomada por el gobierno sino por la American Telegraph Company, cuyos oficiales celebraron una conferencia el el puente largo que conduce de Washington a Virginia ")] [Declaración complementaria de Norvin Green, 9 de junio de 1890 en 3 (" La comunicación por cable continuó libremente entre Nueva York y Nueva Orleans durante algunas semanas, quizás meses, después de la batalla de Bull Corre, cuando la comunicación por telégrafo fue interrumpida por la ruta marítima. ")] Esto corta la conexión de Associated Press con el sur, así como la capacidad de los espías confederados para enviar información por telégrafo.

Se establece el Cuerpo de Telégrafos Militares de EE. UU.

Abril: Andrew Carnegie, superintendente del ferrocarril de Pensilvania, viaja a Washington para ayudar al Departamento de Guerra con la planificación del transporte. Inicia la formación del Cuerpo de Telégrafos Militares de los EE. UU. Mediante la contratación de cuatro operadores de telégrafos del Ferrocarril de Pensilvania: Samuel M. Brown, David Strouse, Richard O'Brien y David Homer Bates. [Bates 14]

27 de abril: Cuatro operadores de telégrafos se presentan en el Departamento de Guerra y se toman fotografías en el camino.[Bates 26, 38] [Foto: Los cuatro operadores originales de la LOC del Cuerpo de Telégrafos Militares de los Estados Unidos] [Dibujando el telégrafo del Ejército - colocando el cable durante una LOC de acción]


Los cuatro operadores originales del Cuerpo de Telégrafos Militares de los Estados Unidos LOC

Lectura recomendada: David Homer Bates, Lincoln in the Telegraph Office (Nueva York, The Century Co. 1907)

Anson Stager, superintendente general de Western Union, verano: ayudó al general McClellan con el servicio de telégrafos en Ohio, Virginia Occidental. Escribió los primeros cifrados federales para McClellan. En el otoño, el secretario de Guerra Stone llamó a Stager a Washington. Octubre: Stager presenta un plan para el servicio de telégrafo militar que es aprobado por el Secretario de Guerra Cameron. [Bates 49]

28 de octubre: Pres. Lincoln autoriza la formación del Cuerpo de Telégrafos Militares de EE. UU., Compuesto por operadores civiles voluntarios, fuera del control del Ejército, que respondía al Departamento de Guerra. [Bates 26, 31] [Friedman 5 (USMTC era "una organización civil que operaba los sistemas telegráficos comerciales existentes para el Departamento de Guerra, bajo la supervisión directa del Secretario de Guerra, Edwin Stanton")]. USMTC crecería de los cuatro operadores originales a más de 1000 operadores. [Friedman 6] USMTC transmitiría y cifraría los telégrafos de la Unión y descifraría los telégrafos confederados capturados (actuando como un precursor de la NSA actual) [Bates 68]

La oficina de telégrafos del Departamento de Guerra era el edificio Winder, al lado de la Casa Blanca. Pres. Lincoln pasó un tiempo considerable en la oficina de telégrafos enviando y recibiendo correspondencia de guerra y escribiendo La Proclamación de Emancipación. [Ver The War Effort: Telegraph Office, Mr. Lincoln's White House para historias del presidente Lincoln y la oficina de telégrafos.] [Bates 3-4 ("durante la Guerra Civil, el presidente pasó más horas de sus horas de vigilia en la oficina de telégrafos del Departamento de Guerra que en cualquier otro lugar, excepto la Casa Blanca. Mientras estuvo en la Oficina de Telégrafos, estuvo relativamente libre de preocupaciones oficiales y, por lo tanto, fue más apto para revelar sus rasgos y disposición naturales que en cualquier otro lugar bajo otras condiciones ".)]

Los repetidos intentos del Oficial Jefe del Cuerpo de Señales Myer y del Cuerpo de Señalización del Ejército (señalización óptica de la bandera) para tomar el control del servicio de telégrafo o para obtener sus propias operaciones telegráficas fueron rechazados por el departamento de guerra, que mantuvo al cuerpo de señalización del Ejército y al USMTC como militares separados. canales de comunicación. El Secretario de Guerra protegió fuertemente el control del USMTC del servicio de telégrafo militar. Cuando el general Ben Butler operaba en Hampton Roads, Virginia, ordenó que los operadores comerciales de telégrafos fueran puestos bajo el control de Myer y Signal Corp, Sec. Stanton anuló las órdenes de Bulter. La solicitud de financiación de Myer en agosto de 1861 para establecer un cuerpo de señalización electrónica fue rechazada. Cuando el coronel Myer, director de señales del ejército de los Estados Unidos, desafió el control del USMTC de las líneas telegráficas militares, la Sec. Stanton lo sacó de su oficina. La misma suerte corrió el sucesor de Myer por la misma razón. Cuando el general Grant exigió que un USMTC entregara su libro de cifrado, la Sec. Stanton reprendió al general Grant. [Friedman 4-7] [Benson 4 ("Stager ganó, Myer fue enviado al oeste y todo el equipo, el personal y la criptografía estarían bajo el USMTC de Stager")]

11 de noviembre: Stager nombra capitán y ayudante de intendencia, asignado "al servicio como director general de líneas telegráficas militares". [Bates 49] [Friedman 4]

Abril: American Telegraph Company, por su propia cuenta, instala y opera un servicio de telégrafo del gobierno en Washington DC, que conecta "El Departamento de Guerra, el Navy Yard, el Arsenal, el Puente de las Cadenas y otros puntos periféricos". [Bates 36 ("durante seis meses o más, Edwards S. Sanford, presidente de la American Telegraph Company, paga todas las facturas, sumando miles de dólares, para postes, cables, instrumentos, salarios de los operadores, etc. acto patriótico por parte de Sanford, que fue reconocido con gratitud por el presidente y el secretario Cameron y por el sucesor de este último, Stanton. La American Telegraph Company fue, por supuesto, reembolsada más tarde mediante una asignación por parte del Congreso. ")]

21 de julio: John Hasson de AP abandona temprano la batalla de Bull Run y ​​dicta una historia del triunfo del Norte. La batalla gira y el Norte se retira y pierde la batalla. Hasson intenta revisar su historia, pero los censores del Norte detienen la historia de la derrota del Norte. Los titulares de Nueva York al día siguiente informan falsamente de la victoria del Norte en Bull Run. [Schwarzlose 242]

Agosto: Thomas Eckert escapa del sur a Ohio. Amasa Stone recomienda a Eckert al Coronel Thomas A. Scott, Sec. de guerra. Eckert llega a Washington en septiembre, asignado a McClelland como ayudante de campo a cargo del telégrafo militar. [Bates 94, 131 ("Los telégrafos de McClellan se colocaron bajo el control del asistente de campo Thomas Eckert, quien recibió instrucciones de entregar todos los telégrafos directamente al general")] [Reid en 581]

21 de octubre: Lincoln se da cuenta de que McClellan le está reteniendo mensajes telegráficos, con la pérdida de la Unión en la Batalla de Balls Bluff. Lincoln se entera por el telégrafo de Balls Bluff que su amigo el coronel E.D. Baker había sido asesinado. [Bates 94]

1 de noviembre: McClellan toma el mando de los ejércitos de la Unión y ordena la construcción de líneas telegráficas entre todos los cuarteles generales del ejército. [Hochfelder, Essential Civil War]

1 de noviembre: The Trent Affair, la Marina de los EE. UU. Captura a dos enviados confederados a bordo de un barco correo británico, lo que demuestra la demanda de líneas telegráficas internacionales para resolver las tensiones diplomáticas.

Dic. Se escuchan las primeras quejas oficiales sobre censura telegráfica. El Comité Judicial de la Cámara de Representantes celebra audiencias para discutir la censura del gobierno de las noticias telegráficas sobre las batallas de la Guerra Civil. [Historia de la casa]

El Sur "Al estallar la guerra, la gran mayoría de las líneas telegráficas en el Sur eran operadas por dos grandes corporaciones, la American Telegraph Company y la SouthWestern Telegraph Company". [Andrews 319, 323, 328] Ambas empresas se dividieron a lo largo de la frontera y operaron como empresas independientes durante la guerra. El único director sureño de American Telegraph fue William S. Morris, nombrado director de la Southern Telegraph Company. El presidente de Southwestern Telegraph era Norvin Green (después de la guerra, Western Union adquirió Southwestern Telegraph, Norvin Green se uniría a la Junta Directiva de Western Union, Green desempeñaría un papel vital en la política de Western Union posterior a la Guerra Civil, incluido el acuerdo de Post Roads Act, y se convertiría en presidente de Western Union bajo el control de Jay Gould). [Declaración complementaria de Norvin Green, 9 de junio de 1890 en 3 ("No se impuso la más mínima restricción al funcionamiento del telégrafo en el suroeste hasta después de que el general Buckner, del ejército del sur, llegara a Elizabethtown, a 40 millas de Louisville , capturó casi todo el material rodante del ferrocarril de Louisville y Nashville, quemó los puentes a través de los ríos Green y Barren y cortó los cables del telégrafo. Esa expedición detuvo efectivamente la comunicación por telégrafo sobre las líneas del suroeste, y poco después se emitió una orden tomando posesión de las líneas telegráficas en los estados del sur dentro de las líneas de la Unión. ")] [Reid en 218-19 (superintendente del suroeste John Van Horne elegido presidente de las líneas confederadas. , como un acto de honor, las acciones del profesor Morse, que habían sido secuestradas y expuestas a la venta por el gobierno confederado, mediante compra, para el interés del Sr. Morse. n sido un éxito, esta compra habría salvado la propiedad del profesor Morse, que, posteriormente, en la unión general de las empresas de telégrafos del país, estuvo representada por una emisión de $ 450.000 acciones de Western Union Telegraph Company. ")]

La Confederación coloca el control de las líneas de telégrafo del Sur bajo el Director General de Correos del Sur, John H. Reagan, quien se encargó de operar y expandir el servicio. Los operadores de telégrafos serían agentes gubernamentales. Reagan coloca a Morris, Jefe de la Compañía de Telégrafos del Sur, a cargo de las líneas militares del Sur. [Andrews 322] Sin embargo, operando como una confederación, los generales del sur tendían a hacer lo suyo. Por ejemplo, el general Pierre Beauregard estableció su propia red de telégrafos militares alrededor de Charleston, sin coordinarse y para consternación de Morris y Reagan. [Andrews 329].


Petersburg, Va., Vecindad. Mayor Thomas T. Eckert (sentado, izquierda) y otros del Cuerpo de Telégrafos Militares de EE. UU. Fuente: Biblioteca del Congreso.

Enero: Se instalan líneas de telégrafo comerciales en el cuartel general del Ejército de Washington DC de McClellan [Hochfelder, Essential Civil War]

El secretario de Guerra Stanton toma el control del telégrafo

Ley de Ferrocarriles y Telégrafos: Otorga al presidente autoridad para tomar el control de los ferrocarriles y telégrafos, y colocarlos bajo la autoridad del Departamento de Guerra. 12 Stat. 334-335. [Stathis]

"Desde enero de 1862, cuando Stanton ingresó al gabinete, hasta que terminó la guerra, las riendas telegráficas del Gobierno estuvieron en manos de una mano firme y hábil. Nicolay y Hay, en su 'Abraham Lincoln', dicen que Stanton 'centró el telégrafo en el Departamento de Guerra, donde la publicación de noticias militares, que podrían llegar prematuramente al enemigo, podía supervisarse y, si era necesario, retrasarse ', y que era práctica de Lincoln acudir informalmente a la oficina de Stanton en momentos de gran suspenso durante la inminente o batallas reales y "pasar hora tras hora con su secretario de guerra, donde podía leer los telegramas tan rápido como los recibía y entregaba desde la habitación contigua". No siempre esperó a que los entregaran, sino que hizo de la sala de cifrado su cita, manteniéndose en estrecho contacto con los operadores de cifrado, a menudo mirando por encima de nuestros hombros cuando sabía que algún mensaje especialmente importante estaba en proceso de traducción ". [Bates 40] [Bates 132 (Al asumir el cargo, Stanton se entera de que McClelland le estaba ocultando el ejército)]

25 de febrero: Anson Stager es nombrado "Superintendente militar de todas las líneas de telégrafo y oficinas en los Estados Unidos". El gobierno toma el control de las empresas comerciales de telégrafos. 26 de febrero de 1862: Stager es nombrado coronel. [Bates 49] [Friedman 4] [Benson 4]

Edwards S. Sanford, presidente de la American Telegraph Company, es nombrado por Stanton supervisor militar de telegramas "debido a la publicación prematura en los periódicos de importantes movimientos militares". [Bates 108]

Al enterarse de que Eckert le está ocultando telégrafos, después de que una investigación se filtró a la prensa, Stanton acusa a Eckert de no entregar los telégrafos y de no estar en su puesto. Sanford, que conoce a Eckert, recomienda que lo retengan. Eckert dimite. Stanton llama a Sanford y Eckert a su oficina. Eckert transmite que su falta de entrega de telégrafos obedece a órdenes directas del general McClelland. Stanton luego pregunta por qué Eckert no ha estado en su puesto, lo que ha provocado filtraciones a la prensa. A estas alturas, Lincoln ha entrado detrás de Eckert y ha dicho: "Señor secretario, creo que debe estar equivocado acerca de que este joven descuida sus deberes, ya que he estado llamando a diario en la sede del general McClelland durante los últimos tres o cuatro meses. , y siempre he encontrado a Eckert en su puesto ". El gobernador Brough de Ohio, que también estaba en la sala, también conocía a Eckert y lo respaldaba. Stanton destrozó al despedido Eckert y lo asciende a Mayor. [Bates 135] [Reid en 581 ("Desde este momento hasta el final de la guerra estuvo en las relaciones más íntimas con el presidente Lincoln y el secretario de Guerra Stanton, por quienes ambos eran muy confiables y estimados")]..

Después de la confrontación de Stanton con Eckert, "Stanton separó a Eckert del personal de McClelland y le ordenó que estableciera su oficina en el Departamento de Guerra y que conectara todos los cables con ese edificio, dejando solo los instrumentos suficientes en el cuartel general del ejército para manejar los asuntos separados de los comandantes. general." [Bates 137] Esto efectivamente trasladó las comunicaciones telegráficas del control militar al control civil [Hochfelder, Essential Civil War] En 1864, Eckert fue ascendido a teniente coronel, y en 1865, Brig. General, y luego Asistente Sec. de la Guerra en 1866. Eckert emergería de la Guerra Civil en el liderazgo de la División Este de Western Union. [Biblioteca digital de California] [Gen. Thomas Eckert elegido para triunfar Dr. Green, presidente de Western Union, New York Times, 9 de marzo de 1893] [Nairn en Cap. 3 (El general Thomas Eckert, Servicio de Telégrafos Militares de EE. UU., Ocupa un puesto de alta dirección en Western Union después de la Guerra Civil)] [Documentos de Thomas T. Eckert, Biblioteca Huntington, Museo de Arte y Jardines Botánicos] [Reid en 581 ("The El mismo año también fue nombrado Subsecretario de Guerra, cargo que ocupó hasta agosto de 1866, cuando renunció para aceptar la Superintendencia General de la División Este de las líneas de la Western Union Telegraph Company, abarcando el territorio entre Washington y Cape Breton. , incluidos todos los estados de Nueva Inglaterra, el estado de Nueva York al este de Buffalo y el este de Pensilvania ")].

Con el nombramiento de la Sec. Stanton, Pres. Lincoln es un visitante mucho mayor de la oficina de telégrafos. Esto comienza la fase de Pres. Coordinación directa de Lincoln del esfuerzo bélico a través del telégrafo con sus líderes militares. [Bates en 113] [Wheeler]


Junio ​​de 1862: Lincoln escribe el primer borrador de la Proclamación de Emancipación en el escritorio de Eckert [Bates 138] [Foto: Presidente Lincoln en la Oficina de Telégrafos del Departamento de Guerra escribiendo el primer borrador de la Proclamación de Emancipación LOC]

28 de agosto: Segunda batalla de Bull Run: el coronel Henry Haupt instala líneas de telégrafo en el frente de batalla, proporciona comunicaciones en tiempo real al presidente y al Departamento de Guerra a medida que avanza la batalla. [Benson 5]

Septiembre de 1862: Jefferson Davis ordena que las líneas de la Southwestern Telegraph Company (el rival del Southern Telegraph de Morris) se pongan bajo el control de Morris como director confederado del telégrafo militar. Los directores de Southwestern Telegraph acusaron a Morris de malversaciones y pudieron revocar la orden en noviembre de 1862. [Andrews 328].

Bien podríamos renunciar al intento de saber algo sobre el destino y la suerte de nuestros ejércitos en cualquier parte y todo como consecuencia de la infernal invención del telégrafo eléctrico. Es una de las peores plagas y maldiciones que jamás hayan caído. esta raza humana. Nos cubre por todos lados con mentiras, llena el mismo aire que respiramos y oscurece el mismo sol nos hace dudar de todo lo que leemos, porque sabemos que las posibilidades son de diez a uno, es falso y nos deja inseguros, en último de nuestra propia existencia. Los hombres dicen que aporta inteligencia rápidamente, pero cada evento anunciado por él siempre está tan confundido por estos informes que llegan rápidamente, todos destruyéndose unos a otros, que la verdadera historia es generalmente más larga en ser determinada que antes ". [The Richmond Enquirer, 10 de julio de 1863, como se informa en YAEL A. STERNHELL, Lies, Damned Lies and the Telegraph, NY Times, 9 de julio de 2013] #Unión

Enfrentados a largas jornadas y sueldos limitados, en octubre de 1863, los operadores de telégrafos formaron el sindicato Southern Telegraph Association. La escasez de trabajo persistió durante dos semanas, pero la huelga no tuvo éxito. 340. [Andrews 340]

El Sur no llegaría a nacionalizar las líneas telegráficas. Jefferson Davis estaba en contra, aunque Williamson Oldham (TX), presidente del Comité Senatorial de Correos y Correos, introdujo una legislación en 1863 a tal efecto. No pasó. [Andrews 322]


Wilcox's Landing, Virginia, cerca de Charles City Court House
Estación de telégrafos de campaña, 1964. Biblioteca del Congreso


Petersburg, Va. Vagón de batería de telégrafo militar de EE. UU.
Sede del ejército del Potomac 1964-1965 Biblioteca del Congreso

Telégrafo de Jefferson Davis a G.T. Beauregard, 12 de diciembre de 1864, Biblioteca digital de Claremont College

La marcha de Sherman: Sherman intercepta las líneas telegráficas confederadas, participa en una guerra de información enviando mensajes falsos y destruye las líneas confederadas. [Benson 6]

1865: Termina la Guerra Civil de EE. UU.

13 de marzo: Stager asciende a Brig. General

15 de abril: Asesinato del presidente Lincoln.

24 de abril: Samuel H Beckwith, operador de cifrado del general Grant, telegrafia desde Port Tobacco, MD al Departamento de Guerra, que John Wilkes Booth había sido visto cerca. [Bates 8]

  • El servicio de telégrafos del sur se había convertido en oropel de árboles. [Beauchamp en 67 ("Western Union se encontró en una posición particularmente buena durante la Guerra Civil. Sus líneas generalmente iban de este a oeste y casi no se vieron afectadas por la guerra, a diferencia de su principal rival, la American Telegraph Company, cuyas líneas iban desde de norte a sur y con frecuencia fueron dañados o destruidos por los ejércitos rivales. ")] [Pratt en 29 (" los postes de telégrafo también fueron destruidos o inutilizados por el fuego o de otra manera ")] [Pensacola Telegraph, 96 US 1 (ejército confederado en retirada telégrafo destruido a su paso)]
  • El servicio de telégrafos militares de los Estados Unidos se disolvió. Se pone fin a la censura de la información sobre el telégrafo por parte del USG. [Hockfelder, Telegraph in America en 184]
  • Se entregan a Western Union 15.000 millas de líneas de servicio de telégrafo militar de EE. UU. [Harlow en 332 ("entrega a las compañías de telégrafos 14,211 millas de línea telegráfica y 178 millas de cable submarino, que había construido con fines militares durante la Guerra Civil - en compensación, se explicó, por las pérdidas que las compañías habían sostenido debido a que el Gobierno tomó sus líneas y, a veces, las destruyó durante las hostilidades. Esto se hizo, se acusó, a instancias del general TT Eckert, quien inmediatamente después se convirtió en funcionario de Western Union y las líneas se entregaron todas a la Western Union. Union o empresas que estaban a punto de caer en su regazo. ")] [Hochfelder, Essential Civil War] [Benson 4 (" Al comienzo de la guerra había más de 50,000 millas de líneas telegráficas en los EE. UU., Probablemente 90% dentro de la Unión. ")] [Nairn en Cap. 3 ("Western Union iba a heredar más de 14.000 millas de nuevas líneas construidas y pagadas por el gobierno. Oficialmente, esto era simplemente una devolución de propiedad privada a sus propietarios, pero puede que no haya sido una coincidencia que casi todos los cables y postes fueron devueltos a Western Union o compañías que absorbió. ")] [Testimonio de Norvin Green el 20 de mayo de 1890 en 3 (" Este gran cambio de todas las líneas telegráficas propiedad del gobierno al final de la guerra ha sido le representó que se había hecho a un costo de $ 3,000,000, cuando, de hecho, ese era el costo total del sistema de telégrafo del Gobierno desde el comienzo de la guerra hasta el final, con 148 empleados a sueldo. El monto de las líneas construido era bastante grande, pero muchos de ellos fueron demolidos al día siguiente. Fueron llevados a un gran kilometraje y arrancados cuando el Ejército se movió, por lo que muy poco quedó para entregar a nadie. El Gobierno se apropió y usó nuestro lines - not the Western Union's, because the Western Union had not even reached New York and did not come to Philadelphia. There was a big consideration given the Government for the property that the Southwestern, Washington and New Orleans line got, and it was a very advantageous settlement, I think, for the Government." (at which point the hearing adjourns))] [Supplemental Statement of Norvin Green, June 9, 1890 at 4 (going into further detail about the transfer of property, particularly to Southwestern Telegraph the exchange may have been in the tone of a settlement for damages caused by the war. "the United States military telegraph lines and appurtenances within the States south of the Ohio River have been turned over to the several commercial telegraph companies owning the telegraph patent rights within such territory , in consideration of the relinquishment by the telegraph companies of all claims against the United States for the use of their patents , for the use of their lines , preceding their final restoration , and for all losses sustained by said companies by the exclusion of commercial busin ess from those portions of the lines which had been in possession of the United States")]
  • Both Southern telegraph companies, Southern Telegraph and Southwestern Telegraph, rejoined their Northern sibling companies. Southern Telegraph once again became American Telegraph. [Lindley 1974 at 260 (Southwestern after the war was operating profitably, issued a dividend, and acquired to telegraph companies in Texas and Arkansas)]
  • American Telegraph acquired Southwestern Telegraph Green becomes a director of American Telegraph. [Reid at 209] [Lindley 1974 at 260 (Green viewed consolidation as necessary to eliminate wasteful competition and ensure financial stability. 'Green concluded, lower dividend cheeks would only be temporary sacrifice of "present revenue for greater security and a stronger and more permanent stock--one that though paying small dividends, will always be sure to pay that with a steady and reliable increase. ' )] This left Western Union and American Telegraph as the dominant telegraph providers. June 1866: Western Union then acquired American Telegraph[Wolff 82, 101 (American Telegraph Company acquires Southwestern Telegraph Company in 1866 for $1 million in stock.)] [Andrews at 343] [Post Roads Act Leg. His. at 980 ("It is said, however, that the large stockholders own into each [WU and American Telegraph] to such an extent as to make them virtually one")] [Supplemental Statement of Norvin Green, June 9, 1890 at 7 ("The lines of the Southwestern Telegraph Company and of the Washington and New Orleans Telegraph Company, the latter being leased to the American Telegraph Company, were taken military possession of but their owner ship by the companies was all the while recognized, their earnings, except for the transmission of Government messages, were all the while turned over to the companies, and the lines themselves had been fully restored to the companies to which they belonged by order of the Secretary of War of December 1, 1865, and of the Quarter master - General dated February 27, 1866, as heretofore shown.")]

US Senate: Art & History Home: History Minutes > 1851-1877 > Telegraph

"The Vatican fresco artist Constantino Brumidi came to the United States from Italy in 1852 looking for work. Brumidi had the good fortune of arriving in Washington just as the superintendent of the project to construct new wings for the Capitol was looking for skilled artists. From the mid 1850s until his death twenty-five years later, he earned the title "Michelangelo of the Capitol." His great contribution was to integrate American themes into the classical style of the Italian Renaissance. Some of Brumidi's best work exists in the second-floor room now named in honor of former Senate Majority Leader Lyndon Johnson

"Brumidi took particular interest in that prime space, intended to serve as the Senate Library. To emphasize the theme of learning, he designed four semi-circular lunettes in the ceiling to represent major fields of knowledge-History, Geography, Philosophy, and-recognizing that era's technological expansion in the production of newspapers and journals-the field he called Print. He completed the first painting, Geography, in 1858.

"A year later, as the Senate moved into its newly completed chamber, members decided that they needed a conveniently located post office more than a library. As workmen installed individual mail boxes for each of the Senate's sixty-six members, Brumidi shifted his attention to other assignments.

"In 1866, with the war over, the artist returned to complete the room's decoration, including the remaining three ceiling lunettes. Originally, he had planned to decorate one of those spaces to honor the medium of Print. But the shift in the room's function from a library to a post office, along with the excitement surrounding the successful laying of a trans-Atlantic telegraph cable that year, changed the theme to Telegraph. (In this same spirit of scientific innovation, he also changed the Philosophy panel to Physics.)

"Intensely proud of his new country, the artist took a bit of patriotic license. Although the telegraph cable was laid from Europe to America -from Ireland to Newfoundland -he reversed the direction. At the center of the fresco appears a nymph, who is handing the telegraph wire to the allegorical figure for Europe on the left. With a grateful countenance, Europa looks up to a strong America surrounded by images that suggest the nation's natural abundance and its military might.

"In the year 1866, however, that image of America 's strength as a world power lay mostly within the colorful imagination of Constantino Brumidi""


The $60,000 Telegram That Helped Abraham Lincoln Abolish Slavery

A braham Lincoln needed votes. In January of 1864, as the Civil War raged on, the president was gearing up for a re-election campaign, believing his loss was imminent. But in order to unify the shattered pieces of the nation and abolish slavery, he needed four more years. With more time, he could end slavery with a law, but that law needed votes, which, by his own count, he knew he didn&rsquot have.

In his hunt for votes for his re-election and for this new law, he turned to a map of the United States, focusing his dark eyes on a newly formed territory called Nevada.

By turning Nevada into a state, its citizens could vote for Lincoln&rsquos second term. Votes from Nevada&rsquos two Senators and one Representative would provide the margin Lincoln needed &mdash not just to win a second term, but to ratify the 13th amendment and clinch the abolition of slavery. All he had to do was put some finishing touches on this untamed territory to transform it into an acceptable candidate for statehood &mdash and quickly. Elections were around the corner and Lincoln was at the mercy of the slow legal machinery of Congress to make his plan work.

Many of his cabinet members advised him against admitting the rough-and-tumble Nevada. For them, statehood was like a marriage: Once a state was created, there was no getting rid of it amicably. One cabinet member told Lincoln that Nevada was &ldquosuperfluous and petty.&rdquo The mining of gold and silver from the Comstock Lode gave birth to Nevada as a territory and with these riches came the tradition of vice, particularly drinking, gambling and womanizing. As future states went, Nevada looked pretty shabby.

But, Lincoln thought about the weekly military reports that tallied the thousands of Civil War casualties. &ldquoIt is easier to admit Nevada,&rdquo he told Charles Dana, his Assistant Secretary of War, &ldquothan to raise another million soldiers.&rdquo The math was simple in Lincoln&rsquos mind, for a new state could cast three electoral votes, votes he needed for reelection. &ldquoIt is a question of three votes,&rdquo said Lincoln &ldquoor new armies.&rdquo

Nevada, he reasoned, was his best chance to vote for him and his Republican party. While Nevada wasn&rsquot as populated, it was pro-Union, since many of the residents came from the North, and it was also pro-Republican in the truest sense of the word: It believed that power resided in the federal government, and that the federal government should intervene with economic policies. Nevada had also been a team player. It guarded the Overland Mail route, which allowed the East to communicate with the West via stagecoach, and also Nevada contributed hundreds of millions of dollars from its mines, offsetting the cost of the Civil War.

To help the birth of the state, an Enabling Act was approved by Congress to start the process of putting this largely uninhabited territory on equal footing with more populous states, like New York. The requirements for statehood were clear: The territory should not have slaves. (This was straightforward, since Nevada had at most 360 blacks.) A territory should tolerate various religious sentiments. (This was ignored, for Nevada was fashioned from a disdain for Mormons.) And, the territory should relinquish unappropriated public land. (This was simple too, for the region was vast.) The other stipulation of this Enabling Act was the state constitution had to be ratified and a copy had to be on the president&rsquos desk (with enough time for elections in early November of 1864). That requirement was not going to be easy.

During the second state constitution convention in Carson City in July of 1864, with only three months remaining to establish the state, attendees again contended over its name, as they had done in an earlier unsuccessful convening. In this second convention, they proposed Humboldt (after the German naturalist), Esmeralda (meaning &ldquoemerald&rdquo in Spanish), Bullion, Oro Plata, Sierra Plata, and Washoe (the name of the Native American tribe of the region). Arguments were made against the name of Nevada, since there was a well-known city in California called Nevada City as well as a Nevada County. Additionally, Nevada, which meant &lsquosnow-covered&rsquo in Spanish, was impractical for a land that rarely got below freezing. Consensus was formed when one voice reminded the attendees that most of the country knew it by Nevada, and it had to stay that way.

Over the weeks of wrangling at the convention, the name Nevada was settled on. On September 7, 1864, the citizens of Nevada voted 8 to 1 on their new constitution, approving it. Now, the task was to get a copy of the state constitution to the president. There was little over a month to get it to Washington. Given the means of delivery, there was just enough time.

One common way of getting a long document across the country was by boat. After a courier reached the Pacific Ocean at San Francisco, which took a couple of days, they would board a ship that headed to the Isthmus of Panama. They then crossed it by mule, and then continued on by boat up to Washington, D.C. The other way to get a document across was the stagecoach. In the 1850s, the Overland Stagecoach was created. It took over 20 days to reach the Missouri River from the West from there a message could be carried by train, taking about a week. Nevada&rsquos Territorial Governor Nye sent several copies of the document both by land and by sea, and waited to hear the good news from Lincoln with a proclamation of statehood.

Statehood looked promising, particularly for Nye, who had great political ambitions. He preferred living on the East Coast and saw his post in Nevada as a way to launch himself into what he really wanted to be &mdash a Senator. Nye was charismatic and known for his &ldquowinning friendly face,&rdquo but his countenance changed rapidly when a telegram arrived the evening of Tuesday, October 25, 1864. The head of the California Pacific Telegraph passed on a telegram to him, which said, &ldquoThe President has not received a copy of your constitution.&rdquo The deadline for the materials was just a few days away. There wasn&rsquot enough time to mail it to the President. If Nye was going to get 175 pages of this official document to Abraham Lincoln, he was going to have to use the new technology that was just installed three years prior &mdash the telegraph.

On the afternoon of the next day, Mr. Hodge and Mr. Ward, the region&rsquos best telegraphers had the job to transmit 175 handwritten pages containing the Nevada State Constitution to Salt Lake City, just over 500 miles away. In a room of Nevada&rsquos esteemed government officials whose names would go down in the annals of history, these two men, whose first names the world would never know, were actually the most important people in the room.

The fancy cursive writing of the document had to be translated into plain dots and dashes of Morse code and then tapped into the lines. Ward began sending electrical pulses in the first shift and Hodge in the second. When Ward&rsquos lightning-fast fingers started their dance of pat-a-tat-tat on the telegraph key, the city officials breathed a sigh of relief. The beginning of the birth of their state had begun. They retired to the inn nearby for it was going to be a long night.

The document that Hodge and Ward had to send contained 16,543 words. The message began with, &ldquoHis Excy Abraham Lincoln. Official &mdash The Constitution of the State of Nevada&hellip,&rdquo followed by what would be equivalent to 40 single-spaced pages of text. The work was onerous, but this was Nevada&rsquos opportunity to join the world stage, and also influence it. Opportunity knocked with the pitter-patter of telegrapher fingers.

The tapping went on for 12 hours, with Hodge, who was on the second shift, finishing at 5:30 the following morning, before the sun rose. Except for finger fatigue, there was no trouble sending the message. However, there was trouble on the receiving side. There was no direct line between Carson City and Washington, D.C., so the message had to be sent to three different relay stations on its way East where the dots and dashes were translated into words and then converted back into dots and dashes and then sent to the next leg.

In Salt Lake City, the telegrapher did not expect such a deluge and got tired after a while. One person substituted for him, but didn&rsquot last long, and then another sat in, and then a third, before the first operator returned and finished the work. Once the dots and dashes were received in Salt Lake City, they were copied down and then sent 1,400 miles to Chicago, and then 800 miles to Philadelphia, before finally reaching Washington, D.C., 150 miles away. Thousands of dots and dashes marched across the country inside metal telegraph wires with the mission to help Lincoln abolish slavery in the land.

When these electrical impulses finally reached the last leg of their journey, they were sent to the telegraph office of the War Department. This transmission was of such importance that intelligence from the warfront was put on hold for five hours to make way for Nevada&rsquos telegram. Hodge&rsquos and Ward&rsquos message took two days to get to Lincoln and the cost of sending the message was $4,303.27 ($60,000 today). Nevada&rsquos electric constitution reached Lincoln on the evening of October 28 and he proclaimed it a state on the 30th. On the 31st of October, Nevada officially celebrated its statehood, which gave it the right to participate in the election a week later on November 8.

On November 8 of 1864, Lincoln won a second term. Nevada had made good on its promise. Two out of three of its votes from the electoral college were cast for Lincoln. (The third voter got stuck in a snowstorm.) Nevertheless, the presidential election became less critical, when Lincoln&rsquos chances of winning due to a three-way race improved when the race settled to just two candidates. Before Lincoln got to the business of leading the nation, he paused and declared the mission of his next four years. In his inaugural address, he stated that he would not be vindictive towards the South or ignore their transgressions as other candidates had promised. He set a tone for healing, &ldquolet us strive on to finish the work we are in to bind up the nation&rsquos wounds.&rdquo As president, he would serve, &ldquowith malice towards none with charity for all.&rdquo

With this victory behind him, Lincoln now worried about the vote on the abolition of slavery act in the House of Representatives. This act had already passed in the Senate, but it had failed to get the majority of votes in the House the year before. Lincoln wished Nevada&rsquos sole Representative, Henry G. Worthington, a swift and safe journey from the West so he could cast his single vote. Worthington arrived in time to cast his vote on January 31, 1865. The resulting count was 119 yeas, 56 nays, (with 8 abstains). The amendment passed with Worthington&rsquos vote as one of the two that put the number of &ldquoyea&rdquo votes safely in the majority. Those two votes were precious like gold to Lincoln.

Lincoln now had all the pieces to heal the country and states began ratifying the 13th Amendment to make it into law. Nevada was the 16th state to ratify it on February 16, 1865. The amendment needed 27 of the 36 states to pass and it would get them in December of 1865.

But Lincoln would never get to see it. He was shot by an assassin and died on April 15, 1865, a few days after the surrender at Appomattox, ending the Civil War. The great architect, who drew up the blueprints to abolish slavery, would never witness the nation he helped to build. His dream was made possible by many factors, however &mdash one of them being a very long and expensive telegram from Nevada.

Ainissa Ramirez is a materials scientist and the author of &ldquoThe Alchemy of Us.&rdquo Twitter: @ainissaramirez



The Importance of the Telegraph in the US Civil War: Part 1 - The Invention of the Telegraph

The American Civil War (1861-65) saw a breakthrough in various technologies. One of particular importance was the telegraph, a communication technology that had grown greatly in significance in the years before the US Civil War broke out. Here, K.R.T. Quirion starts his three-part series on the importance of the telegraph in the US Civil War by looking at the history of the telegraph globally and in the US before the war broke out.

Samuel Morse sending the message ‘What Hath God Wrought’ in 1844. Image available here.

Introducción

The five years of the American Civil War saw the development of hundreds of new technologies. The number of patents approved by the U.S.Patent Office had been steadily increasing before the war. In 1815, the agency issued 173 patents, 1,045 in 1844, and 7,653 in 1860. [1] With the start of the Civil War, the rate of innovation increased so much that at least 15,000 patents were issued every year of the war. [2]

Some of these technologies, like the Gatlin Gun and the Ironclad, were developed specifically for the battlefield others, such as improvements in transportation and communication were not. Much has already been written on the role that these new technologies played in the Civil War. For instance, that the Minie ball contributed to the high casualty rate has been widely accepted as has the significance of the railroad across the nation’s 1,000-mile battlefront.

This article will focus on the role of the telegraph. Specifically, it will look at how the Union employed this new technology to successfully prosecute the war. It will argue that the telegraph allowed Union commanders, the War Department, and President Lincoln to control huge armies with unprecedented precision across the vast American landscape. This was made possible by thousands of miles of telegraphic wire, sophisticated mobile communication units, and hundreds of trained and dedicated operators. Together, these factors helped to shorten one of the most tragic episodes in American history.

The development of the military telegraphic communication system was a slow and difficult process. Not until the closing years of the war was the Union able to achieve a high level of telegraphic integration within its command structure. In order to appreciate the important role of the telegraph, it is necessary to examine both the development of this infrastructure and how Union leaders sought to integrate it into the military’s command structure.

Military Communication before the Telegraph

Prior to the invention of the telegraph, commanders and their civilian leaders had limited means with which to communicate. The principal method was through writing by couriers or orally by messengers. On the field of battle, other means to communicate were developed to coordinate dispersed units. Smoke signals, trumpets, drums, and flags became important in this regard. In 1794, the French military organized two companies of balloon riding “aeronauts” who used flags to signal their observations of enemy troop movements to friendly units on the ground. [3]

By the 18thcentury, practically every nation had adopted its own signature march which its troops were required to memorize. Amid the chaos of battle, the identity of a distant column of troops could often be identified solely by their marching music. On multiple occasions, resourceful commanders were able to use this to their advantage. One German force in the Thirty Years’ War, obscured its identity by maneuvering to The Scots Marche. According to William Trotter, “Allied (Anglo-Dutch-Austrian) drummers played The French Retreate so convincingly” that part of the French army withdrew from the field during the Battle of Oudenarde in 1708. [4]

In America, the organizational structure of the British Army was closely followed, including field communication by fife and drum. These were further improved during the winter of 1777–1778 at Valley Forge. There, Baron Friedrich Wilhelm von Steuben instituted the Continental Army’s first system of drill procedures, which included standardized maneuver and communication signals. These signaling methods “remained virtually unchanged until the invention of the electric telegraph.” [5]

In 1854, Dr. Albert Myer developed a new military signaling system which used a flag and torch combination. This system, known as “wigwag” employed only one flag as opposed to the traditional semaphores signaling, which employed two flags. [6]After appearing before a board of examination in Washington D.C., Lt. Col. Robert E. Lee declared that Dr. Myer’s wigwag “system might be useful as an accessory to… but not as a Substitute for the means now employed to convey intelligence by an Army in the Field, and especially on a Field of Battle.” [7]

Myer’s was authorized to test his new system in combat simulations. In June of 1860, the U.S. Army Signal Corps was created and Dr. Myers was appointed as its sole officer. By 1861, Myer had patented his signal system and was testing it in active combat situations in New Mexico under the command of Col. Thomas T. Fauntleroy. During this same time however, an even more revolutionary communication system was being created.

Invention of the Telegraph

The development of the electric telegraph was the work of many individuals over nearly a span of 80 years. In 1774, the first experiments with electronic signaling were conducted by Georges Louis Le Sage of Geneva. Le Sage’s technique employed twenty-four insulated wires that each represented an individual letter and were connected to a pith ball electroscope. When the desired letter was imputed, the electrical current would excite the respective ball on the other end thereby spelling words letter by letter. [8]

Samuel B. Morse began his work on the telegraph in 1832. Morse’s improved telegraph machine was patented on June 20, 1840. Patent number 1,647 covered the electro telegraph machine itself, Morse’s specialized “code” system, the type set for communicating those symbols and even its accompanying dictionary. His patent also included a “mode for laying the circuit of conductors” needed to operate the telegraph system. [9]

With this new design, the electric telegraph would soon transform the nature of communications. Morse, too poor to test his invention on a large scale, went before Congress in order to request $30,000 with which to construct an appropriate experiment. Wary of spending taxpayer monies on a dead end, Morse’s request was initially rejected by Congress. Despite this, the 1843 Congress approved the expenditure in its “expiring hour” and Morse began the work of constructing a “double (circuit) wire between Washington [D.C.] and Baltimore.”[10]

Finally, in 1844, Morse sent the world's first electric telegraph message across the Washington-Baltimore circuit. [11]He quoted four simple words from Numbers 23:23, “What God hath wrought?” Underlying this dramatic message was the knowledge that the world had entered a new era of communication and connectedness. [12]In 1841, it had taken 110 days for the news of the death of President Harrison to reach Los Angeles, California. [13]By the end of the decade, more than 20,000 miles of telegraph line would tie together the American landscape. This near instant transmission of information forever altered the course of history.

The State of Telegraphic Communications before the Start of the Civil War

Implementation of the telegraph on the battlefield would first occur in Europe during the Crimean War (1854 - 1855). This crude military telegraph system was limited to inter-command center communications. Two years later in India, the English used a system of rollers and carts to deploy miles of telegraph lines that were said to have worked over distances of one hundred miles. [14]The success that the English experienced with the telegraph caught the attention of the German military. Beginning in 1855, they instituted the first telegraph system as a permanent part of their military organization. The French and the Spanish militaries followed soon after.

In America, the telegraph had just over seven years to “develop in peaceful employments” before the start of the Civil War. [15]During that time, thousands of miles of wire were laid in conjunction with the rail lines that were beginning to crisscross the American landscape. Together, these new technologies began to change the pace of American life. Near instant communication and speedy travel “began to insinuate time as a factor into people’s daily lives. ” and “…in business thinking.” [dieciséis]

Three great companies grew out of America’s growing reliance on telecommunications: the American Telegraph Company, the Western Union Telegraph Company, and the Southwestern Telegraph Company. By 1861, the combination of these three concerns had connected all of the major cities in the Union with the exception of those to San Francisco, California which were not completed until the end of the year. [17]There were more than 50,000 miles of telegraph cable in operation by 1861. [18]Yet, as the country headed toward war, the vast potential of the telegraph had only begun to be realized. Over the following five years, the telegraph would prove itself to be among the most revolutionary inventions of the 19thcentury.

What do you think about the importance of the telegraph in the 19th century? Háganos saber a continuación.

Now, you can read part 2 on the telegraph in the early years of the US Civil War aquí and part 3 on the Union’s use of the telegraph in the US Civil War aquí .

[1]“Civil War and Industrial Expansion, 1860–1897 (Overview),” Gale Encyclopedia of U.S. Economic History, 1999, Encyclopedia.com, accessed February 28, 2016.

[3]William R. Plum, The Military Telegraph During the Civil War in the United States, Vol. I (New York, NY: Arno Press, 1974), 16.

[5]Rebecca R. Raines, Getting the Message Through: A Branch History of the U.S. Army Signal Corps, (Washington D.C.: Center of Military History, 1996), 4.

[8]Plum, The Military Telegraph During the Civil War in the United States, Vol. I,24.

[9]Samuel F.B. Morse, “Improvement in the Mode of Communicating Information by Signals by the Application of Electro-Magnetism,” Patent No. 1,647, United States Patent Office, (June 20, 1840), 1.

[11]Don Cambou, Civil War Tech enModern Marvels, (New York, NY: A&E Television Network, 2006).

[12] “First transatlantic telegraph cable completed,” History.com, accessed March 01, 2016.

[13]Arthur K. Peters, Seven Trails West, (New York, NY: Abbeville Press, 1996), 173.

[16]John E. Clark, Railroads in the Civil War: The Impact of Management on Victory and Defeat, (Baton Rouge, LA: Louisiana State University Press, 2001), 10.


Mr. Lincoln's T-mails : the untold story of how Abraham Lincoln used the telegraph to win the Civil War

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How did Morse code help in the Civil War?

Morse code is a method used in telecommunication to encode text characters as standardized sequences of two different signal durations, called dots and dashes or dits and dahs. Morse code is named for Samuel Morse, an inventor of the telegraph.

Similarly, was Morse code used in the war? International Morse Code era used in World Guerra II and in the Korean and Vietnam wars.

Herein, how did the Telegraph help the Civil War?

Durante el Guerra civil los telegraph proved its value as a tactical, operational, and strategic communication medium and an important contributor to Union victory. The United States Military Telégrafo Service (USMT) handled some 6.5 million messages during the guerra and built 15,000 miles of line.

How did the Telegraph help the Union achieve victory?

Cómo hizo the railroads and the telegraph help the Union side achieve victory in the Civil War? communicate faster and transport troops and supplies faster. he used total war against the south.


How Did Abraham Lincoln Win The Civil War

American Civil War started in April of 1861 and Abraham Lincoln was the president of the United States at the time. The Civil War started with conflicts between the Confederates and the Union. The difference between the North and the South, the South had slavery and the North did not, which caused a conflict in congress because the Southerners wanted to expand slavery, mostly due to the invention of the Cotton Gin, which allowed cotton to be profitable. Not only did this conflict lead to the civil war


Mr. Lincoln's T-Mails : How Abraham Lincoln Used the Telegraph to Win the Civil War

The Civil War was the first "modern war." Because of the rapid changes in American society, Abraham Lincoln became president of a divided United States during a period of technological and social revolution. Among the many modern marvels that gave the North an advantage was the telegraph, which Lincoln used to stay connected to the forces in the field in almost real time.

No leader in history had ever possessed such a powerful tool to gain control over a fractious situation. An eager student of technology, Lincoln (the only president to hold a patent) had to learn to use the power of electronic messages. Without precedent to guide him, Lincoln began by reading the telegraph traffic among his generals. Then he used the telegraph to supplement his preferred form of communication—meetings and letters. He did not replace those face-to-face interactions. Through this experience, Lincoln crafted the best way to guide, reprimand, praise, reward, and encourage his commanders in the field.

Mr. Lincoln's T-Mails tells a big story within a small compass. By paying close attention to Lincoln's "lightning messages," we see a great leader adapt to a new medium. No reader of this work of history will be able to miss the contemporary parallels. Watching Lincoln carefully word his messages—and follow up on those words with the right actions—offers a striking example for those who spend their days tapping out notes on computers and BlackBerrys.

An elegant work of history, Mr. Lincoln's T-Mails is an instructive example of timeless leadership lessons.


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