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Documentos oficiales de la rebelión


LA ESCUELA EN MECHANICSVILLE.

A primeras horas de la tarde del 24 de mayo, nuestra artillería se abrió sobre el enemigo por primera vez en esta parte de nuestras líneas en Puente Nuevo. El fuego, sostenido durante algún tiempo, no obtuvo respuesta. Durante su avance, la vanguardia, al mando del general Stoneman, con una brigada al mando del general Davidson, se trasladó hacia la aldea de Mechanicsville, que entonces se sabía que estaba en manos de una fuerza enemiga. La artillería se unió a la columna en marcha.

Un destacamento de siete oficiales de señales, reunidos apresuradamente en las estaciones cercanas, se trasladó con nuestras fuerzas. Desde el piso superior de la casa de Austin, una vivienda ubicada en un banco alto en el lado este de Beaver Dam, se captó una primera vista del enemigo al otro lado del Chickahominy, cerca del Puente Mechanicsville, y de las torres de Richmond.

Antes de que se pudiera anunciar al comandante general que el enemigo era visible, el jefe de la columna, que ascendía por la carretera de Mechanicsville hasta la cima en el lado oeste de Beaver Dam, fue recibido por una descarga de artillería enemiga y el enfrentamiento. se inició. Al mismo tiempo, una batería de dos cañones, estacionada en el lado sur del Chickahominy cerca de un puente peatonal, se abrió en un vano intento de llegar a la izquierda de nuestra línea cerca de la casa de Austin, en el lado este de Beaver Dam. No se sabía qué fuerza del enemigo podría estar cerca de esta batería. Un oficial de señales estaba estacionado a la izquierda de nuestras líneas para vigilarlo e informar por señales de cualquier movimiento del enemigo en esa dirección a otro oficial estacionado cerca de la batería que se enfrentaba al enemigo en el lado oeste de Beaver Dam, y también a otro oficial estacionado. con la batería disparando desde cerca de la casa de Austin. La escaramuza fue de corta duración. Nuestras tropas apenas estaban desplegadas en la línea de batalla cuando cesó el fuego enemigo y se retiraron a Mechanicsville.

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Un oficial de señales estacionado en la casa de Austin informó que seis armas se movían cerca de esa aldea. A esta hora estaba oscuro y las tropas vivaquearon para pasar la noche.

Por orden del general Stoneman se enviaron dos oficiales de señales para informar al general Davidson, y se dispuso un código de señales de cohetes para indicar ciertos movimientos si sus fuerzas los realizaban durante la noche.

Al amanecer, las tropas avanzaron sobre la aldea, y después de algunos disparos de artillería la ocuparon. A medida que la línea avanzaba, el general Stoneman, en su cuartel general cerca de la casa de Austin, fue informado de su avance y del momento de la ocupación de la aldea, mediante señales de los oficiales que acompañaban a las tropas. Tan pronto como se ocupó la aldea, se envió un mensajero que ordenó que el cable del telégrafo de campo se extendiera desde una vivienda cerca de la casa Hogan, en ese momento ocupada por el general W. F. Smith como su cuartel general, hasta un punto cerca de Mechanicsville. Esto se hizo, con unas pocas horas de trabajo, bajo una fuerte lluvia, y poco después del mediodía se estableció la comunicación telegráfica desde el cuartel general del general Davidson, cerca de Mechanicsville, al cuartel general de la división del general Smith. La facilidad con la que se hizo esto ilustró la rapidez con la que, en circunstancias más favorables, tal comunicación podría estar disponible.

Al día siguiente de la ocupación de Mechanicsville, se estableció una estación de observación cerca de esa aldea, que se mantuvo casi constantemente mientras nuestras tropas ocupaban el lugar. Al día siguiente se realizó una expedición por una fuerza de dos compañías de caballería, con un destacamento de artillería montada y una pieza de campo, bajo el mando del Mayor AS Webb, de la Artillería de Rhode Island, para examinar el país en las cercanías. del ferrocarril central de Richmond y Virginia.

Dos oficiales de señales se unieron a la expedición con fines de reconocimiento. Esta expedición penetró las líneas enemigas durante algunas millas, conduciendo sus piquetes y dispersando sus apoyos, y finalmente llegó al ferrocarril en una estación cerca de Greenshaw's, a 12 millas de Richmond. La pista fue destruida e incendiada en dos lugares. En esta obra de destrucción, el aguarrás de las cantimploras que llevan las señales que llevan los soldados resultó ser un útil auxiliar. Para cuando el grupo llegó a la vía férrea, los piquetes dejados en diferentes caminos y guardias en las casas lo habían reducido a unos 25 hombres. Los tambores de las fuerzas rebeldes acampadas en las cercanías se podían escuchar claramente haciendo sonar la alarma. El grupo volvió a nuestras filas sin ser molestado.

El 26 de mayo se estableció el campamento del cuartel general cerca de New Bridge.

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Documentos Oficiales de la Rebelión: Volumen Once, Capítulo 23, Parte 1: Campaña Peninsular: Informes, pp.239-240

página web Rickard, J (19 de noviembre de 2006)


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