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Vera Atkins


Vera Atkins nació en Bucarest, Rumania, el 16 de junio de 1908. La familia se mudó a Inglaterra en 1933 pero después de un par de años regresó a Europa continental para estudiar lenguas modernas en la Sorbona.

Atkins regresó a Inglaterra cuando Francia fue invadida por el ejército alemán en mayo de 1940. Se unió a la sección francesa del Ejecutivo de Operaciones Especiales (SOE) en febrero de 1941 y se desempeñó como asistente de Maurice Buckmaster, el jefe de la Sección francesa.

Su trabajo en la SOE incluyó entrevistar a los reclutas, organizar su formación y planificar la recepción en Francia. Una de sus principales tareas era crear historias de portada para todos los agentes especiales que estaban a punto de ser enviados al territorio ocupado por la Alemania nazi. Durante la Segunda Guerra Mundial, envió a 470 agentes a Francia, incluidas 39 mujeres.

Después de la guerra, Atkins pasó un año interrogando a los oficiales y guardias alemanes que trabajaban en los campos de concentración para descubrir qué había sucedido con los 118 agentes especiales que no habían regresado a Gran Bretaña. Esto incluyó a Yolande Beekman, Andrée Borrel, Madeleine Damerment, Vera Leigh, Gilbert Norman, Sonya Olschanezky, Eliane Plewman, Diana Rowden, Francis Suttill y Violette Szabo,

Atkins, quien se retiró a Winchelsea, Sussex, nunca escribió sus memorias, pero concedió numerosas entrevistas a quienes escribieron sobre la historia del Ejecutivo de Operaciones Especiales. Vera Atkins murió el 24 de junio de 2000.

Vera Atkins, el corazón y el cerebro de la Sección Francesa de Irregulares de Baker Street, era una mujer joven y muy organizada con una sonrisa engañosamente inocente y un ojo de águila para los detalles. Tenía una memoria enciclopédica para las regulaciones locales en los extraños rincones de Europa y sutilezas de comportamiento que un extraño podría ignorar fatalmente. Tenía fuentes privadas de "fragmentos de teatro" que reforzaban la tapadera de un agente; Billetes de tranvía de la región adonde se dirigía el agente, programas de conciertos, cajetillas de cigarrillos franceses arrugados. Revisó al agente en estos últimos días restantes, en las comidas, en la conversación, en el trabajo e incluso mientras dormía. Un desliz al servir el té, el uso incorrecto de la jerga, una reacción repentina al sonido del nombre real del agente, todo eso lo captó. Al igual que otros CO, cuidó al agente durante las últimas sesiones informativas en un acogedor apartamento en Orchard Court, cerca de Baker Street.

Fui responsable de reclutar mujeres para el trabajo, frente a una gran oposición, puedo decir, de los poderes fácticos. En mi opinión, las mujeres eran mucho mejores que los hombres para el trabajo. Las mujeres, como debe saber, tienen una capacidad mucho mayor de valentía fría y solitaria que los hombres. Los hombres suelen querer una pareja con ellos. Los hombres no trabajan solos, sus vidas tienden a estar siempre en compañía de otros hombres. Hubo oposición de la mayoría de los sectores hasta que llegó a Churchill, a quien había conocido antes de la guerra. Me gruñó, "¿Qué estás haciendo?" Le dije y él dijo: "Veo que estás usando mujeres para hacer esto", y le dije: "Sí, ¿no crees que es algo muy sensato?". y me dijo: "Sí, buena suerte". ¡Esa era mi autoridad!

La notable eficiencia e inteligencia de Atkins iban acompañadas de una profunda humanidad y un sentido de responsabilidad hacia aquellos a quienes enviaba a una posible muerte. A menudo se mostraba profesional e incluso severa: "inmaculada, cada cabello en su lugar" con una "sonrisa distante y seráfica", como dijo un agente. A veces se burlaba: un agente que admitía que se había enamorado le soltó la réplica "oh malditos ingleses ... Nunca hemos tenido este tipo de molestias con los franceses ... Ellos copulan y ya está".

Pero no cabía duda de su lealtad y cariño por sus agentes. Los despidió a todos en persona y, como recordó años más tarde: "la carga del estrés probablemente recayó en la persona que los despedía. El darse cuenta de que iban a emprender una misión muy peligrosa, y que probablemente esta era la última vislumbrarían la hermosa campiña por la que viajabas con ellos, mientras que tú permanecías bastante seguro al final. Hubo una tensión considerable en uno en este momento. Creo que debí haber sido extraordinariamente duro; estaba extremadamente agotado por eso."

Se sabe desde hace mucho tiempo que SOE estaba interesada en el poder de la mujer así como en el poder del hombre. De acuerdo con el principio habitual del organismo - ir directo al objetivo, a través de cualquier convenio social o militar que pueda interponerse en el camino - se hizo un amplio uso militar de las mujeres, tanto en el personal como en el campo. La mayor parte de los operadores de cifrado base eran niñas en la adolescencia, que demostraron ser rápidas, entusiastas, precisas y seguras. La mayoría de los empleados, conductores y telefonistas, y muchos de los operadores inalámbricos de base, también eran mujeres; y mujeres particularmente encantadoras, inteligentes y sensibles, que por lo general hablaban los idiomas pertinentes, atendían las escuelas y pisos donde se encontraban los agentes en las últimas horas nerviosas o días o semanas que transcurrían entre el final de su formación y su salida real de operaciones.

También se les encontró un trabajo menos habitual. El presente autor argumentó en otra parte, justo antes de comenzar con el tema presente, que `` hay muchas mujeres con marcados talentos para la organización y el mando operativo, para quienes se podría predecir un futuro distinguido en el personal si solo se pudiera encontrar el personal con la mente lo suficientemente amplia ''. para que se unan a él '. SOE era un personal de mente tan amplia. Había mujeres oficiales de operaciones en las secciones AL, F y RF, y la oficial de inteligencia de la sección F, la destacada Vera Atkins, era una mujer; (incluso se dice que un jefe de la sección de formación llamó "realmente la personalidad más poderosa de la empresa pública"). Además, se utilizaba libremente a las mujeres en las operaciones sobre el terreno, cuando había tareas que podían realizar; en algunos casos con mucho éxito, como aparecerá, aunque en otros

también con trágico fracaso. Algunos de los pasajes más negros en el registro negro de los crímenes de los nazis cubren sus tratos con las mujeres agentes de SOE.

Tengo que tomar la guerra como un todo. Tengo la mayor admiración por estas personas (agentes de SOE) y eran personas que me agradaban, pero no puedo decir que merezcan más ser recordados que ... Siento que no se debe convertirlos en nadie más heroico que, digamos. , los jóvenes pilotos de la RAF, saliendo y sabiendo perfectamente que del grupo que partía de un determinado aeródromo, algunos de ellos, tal vez la mitad, no volverían.

No sé qué se debe recordar ni qué se debe olvidar. Creo que uno debería recordar para siempre que Alemania, un país civilizado, fue capaz de desarrollar esta teoría de la raza superior, y lo que hicieron a partir de ella a los judíos, a los polacos y a los gitanos y en todos los países ocupados en los que despidieron a la intelectualidad. Los alemanes se dejaron llevar muy fácilmente. Creo que es algo que hay que recordar: lo fácil que puede ser manipular a toda una nación.

La intimidación es algo terrible y su ejercicio es cada vez más potente, pero siempre habrá un levantamiento de la decencia natural. Hubo resistencia por parte de algunos en Alemania, pero fueron pocos y distantes entre sí. La mayoría de la gente simplemente lo siguió.

La gente común a veces revela fortalezas bastante inesperadas. Estas personas no tenían dudas sobre la importancia de derrotar al nazismo. Asumieron riesgos sintiendo que era un deber; hicieron un sacrificio voluntario.

Después de la guerra, Vera Atkins tuvo la espantosa tarea de pasar de un campo de concentración a otro, descubriendo cuál había sido el destino de los agentes del SOE. Varios alemanes la encontraron como una interrogadora formidable. Hugo Bleicher de la Abwehr, por ejemplo, consideró que su interrogatorio fue el más hábil de todos los que fue sometido. Peter Churchill, él mismo un ex recluso en un campo de concentración, escribió que, como resultado de las investigaciones de Vera Atkins, los amigos y parientes de quienes habían muerto en los campos de concentración debido a sus asociaciones con SOE podían al menos estar seguros de que nada se escatimó en intentarlo. para descubrir la verdad completa de lo que había sucedido.


Vera Atkins: Increíblemente valiente oficial de escuadrón de la SOE británica de la Segunda Guerra Mundial

A principios de la Segunda Guerra Mundial, los alemanes marchaban por Europa, y Gran Bretaña fue el siguiente. El 16 de julio de 1940, el primer ministro británico, Winston Churchill, declaró: "¡Que arda Europa!" Así nació el Ejecutivo de Operaciones Especiales (SOE) para hacer precisamente eso.

Vera Maria Rosenberg nació el 16 de junio de 1908 en Galați, Rumania de padre judío alemán y madre judía británica. Estudió idiomas en la prestigiosa Sorbonne de París y terminó la escuela en Suiza antes de formarse para ser secretaria en Londres.

Lamentablemente, su padre quebró en 1932 y murió poco después, lo que la obligó a regresar a Rumania. En 1937, sin embargo, el nuevo gobierno de Rumania era marcadamente pro-alemán y antisemita. Siendo una mujer inteligente, Rosenberg decidió que probablemente estaría mejor en Gran Bretaña. Comenzó a usar el apellido de soltera de su madre en esa época.

Sin embargo, su vida dorada había cumplido un propósito. La riqueza de su familia le había permitido mezclarse con la clase alta, incluidos varios diplomáticos europeos. En 1940 viajó a los Países Bajos con dinero para sobornar a un oficial de la inteligencia militar alemana o Abwehr.

Oficial de escuadrón Vera Atkins en 1946.

Su prima estaba ansiosa por escapar de la Rumania ocupada por los alemanes y necesitaba un pasaporte. Con la ayuda de la resistencia belga, sacó a su primo y regresó a Gran Bretaña. La participación de Atkins en la fuga solo se descubrió después de su muerte, cuando un periodista británico investigó su vida, un reflejo de lo reservada que era.

Trabajó durante un tiempo como traductora y en una empresa petrolera antes de unirse a la SOE como secretaria en 1941.

Churchill quería incendiar Europa con operaciones de sabotaje para darle a Gran Bretaña una oportunidad de luchar. Las habilidades lingüísticas, la inteligencia y la compostura de Atkins le valieron un ascenso: asistente del jefe de sección, el coronel Maurice Buckmaster.

Servicio de radio secreto de la Abwehr. Por Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

Buckmaster lidera la sección francesa y belga de la SOE. Entre 1941 y 1944, introdujo clandestinamente a 366 agentes en Francia. Allí financiaron y armaron a la resistencia francesa para operaciones de sabotaje y reunieron inteligencia sobre los ocupantes nazis. Pagaron un alto precio: 118 agentes murieron. A pesar de conocer los riesgos, todos se ofrecieron como voluntarios para ir.

Atkins jugó un papel importante en la elección de quién fue. Una vez satisfechos de que tenían una oportunidad, los escoltó hasta la pista de aterrizaje de Tempsford en Bedfordshire y los despidió mientras volaban a través del Canal. No fue fácil. Más tarde, Atkins afirmó que le causó un enorme estrés darse cuenta de que probablemente los estaba enviando a la muerte.

Entre ellos había 37 mujeres capacitadas como mensajeros y operadores inalámbricos. El trabajo de Atkins incluía asegurarse de que estuvieran vestidos apropiadamente, proporcionándoles la documentación adecuada, asegurándose de que conocieran bien su área objetivo, asegurándose de que sus familias recibieran su pago y enviando mensajes codificados a través de la BBC para que los agentes en el campo supieran cómo estaban sus familias.

Lamentablemente, la empresa pública cometió errores, especialmente en los primeros años. Henri Déricourt era un agente de la SOE y ex piloto de la Fuerza Aérea Francesa que envió a los agentes a Francia. También pudo haber sido un agente doble nazi. En cualquier caso, los alemanes capturaron a agentes de la SOE, enviaron información falsa a Gran Bretaña e incluso defraudaron a la SOE en dinero y suministros.

El oficial adjunto de sección Noor Inayat Khan en 1943, uno de los agentes de Atkins que murió en un campo de concentración y recibió póstumamente un George Cross.

A pesar de las señales de advertencia, Buckmaster se negó a creer que su red de espías se había visto comprometida. En marzo de 1941, la Abwehr obligó a un operador de radio SOE capturado a enviar información errónea a su sede. Lo hizo, pero también transmitió un código que significaba que había sido capturado y estaba bajo coacción. No hizo ninguna diferencia.

Buckmaster aceptó la información como válida, ignorando el código adicional. Como tal, recibió el premio Most Excelente Orden del Imperio Británico (OBE) y la Croix de Guerre francesa después de la guerra. Sin embargo, también fue después de la guerra cuando se dio cuenta de lo mal que había dejado que la empresa pública se comprometiera y de cuántas personas había enviado a la muerte.

Aunque podía dejarlo pasar, Atkins no podía. En febrero de 1944, se había convertido en ciudadana británica y negó haber cometido ningún error en el SOE, y enfatizó que los agentes eran voluntarios. Se unió a la Comisión Británica de Crímenes de Guerra para reunir pruebas para el enjuiciamiento de criminales de guerra.

Después de la guerra visitó campos de concentración e interrogó a los guardias, intentando averiguar qué había sucedido con las 118 personas desaparecidas que había expulsado. Hugo Bleicher, el oficial de la Abwehr que había derrotado a la mayoría de los agentes de la SOE, afirmó que ella era la interrogadora más formidable que había conocido.

Atkins incluso interrogó a Rudolf Hess, comandante de Auschwitz. Cuando se le preguntó si era responsable de matar a 1,5 millones de judíos, Hess respondió que no. La cifra correcta, insistió, era 2.345.000. Fue condenado en los juicios de Nuremberg.

El Memorial SOE en Valençay en 2011. Por Fabrice Dury CC-BY 3.0

En 1947 le dijeron que la SOE iba a ser disuelta y su búsqueda ya no podía financiarse. Utilizando sus contactos en el MI6 (Inteligencia Militar Británica, Sección 6), obtuvo fondos para continuar con su trabajo.

Continuó buscando en los documentos, alegando que "no podía simplemente abandonar su memoria". Atkins continuó explicando: “Probablemente yo era la única persona que podía hacer esto. Tenías que conocer cada detalle de los agentes, nombres, nombres en clave, cada cabello de sus cabezas, para detectar sus huellas ".

Aunque nunca los encontró todos, su trabajo se convirtió en la base del Cuadro de Honor en el Valençay SOE Memorial presentado el 6 de mayo de 1991 en Loire, Francia. Enumera a 91 hombres y 13 mujeres que dieron su vida para liberar a los franceses y pueden haberle dado algo de paz a Atkins cuando finalmente falleció el 24 de junio de 2000.


16 de febrero de 2010 & middot 13 Comentarios & middot Books, Diáspora, GENTE, citas, críticas

Vera Maria Atkins (de soltera Vera-May Rosenberg)

B. 15 de junio de 1908, Galati, Rumania– d. 24 de junio de 2000, Hastings, Inglaterra)

Agente del Servicio Secreto de la Segunda Guerra Mundial, SOE, líder de escuadrón de las Fuerzas Auxiliares de Mujeres (WAAF),

Croix de Guerre, comandante de la Légion d & # 8217Honneur (1987)

Vera Maria Rosenberg nació en Galati, la única hija de Max Rosenberg, un acaudalado empresario judío de Alemania. Max se instaló en Rumanía a principios del siglo XX para gestionar el negocio de transporte marítimo de sus hermanos en Galati y Constanta. La madre de Vera, Hilda Atkins, nació en Londres. Max e Hilda se conocieron en Sudáfrica, donde el padre de Hilda, Henry Atkins, hizo su fortuna durante la Guerra de los Bóers suministrando al ejército británico papilla y carne enlatada de Australia que tuvo la previsión de almacenar antes de la guerra en grandes cantidades. Los intereses comerciales de Atkins en Sudáfrica florecieron para diversificarse en la construcción de una pujante Ciudad del Cabo y también en la adquisición de una mina de diamantes. Si la guerra de los bóers resultó ser una bonanza para los Atkins, sin duda fue un desastre económico para los intereses comerciales de Rosenberg. La caída de la fortuna empresarial de Rosenberg no impidió que Max se casara con la hija de Atkins, Hilda, ya que intercambiaron votos en la Sinagoga Central de Londres en 1902. A partir de entonces, Max se vio obligado a vender con pérdidas sus activos sudafricanos y mudarse a Rumania. ¿Por qué Rumanía de todos los lugares? Porque el pequeño reino de los Balcanes, que se independizó de los otomanos solo veinte años antes, estaba experimentando un auge sin precedentes marcado por un enorme crecimiento económico. El Danubio era su principal vía de exportación a Europa central y al Mar Negro de productos básicos como madera, cereales, ganado y petróleo de las refinerías del país.

Galati - lugar de nacimiento y abnegación de Vera:

Puerto de Galati en el Bajo Danubio, en Rumania, donde la familia de Vera hizo su fortuna (Grabado en madera de época, colección privada, Londres)

La Comisión Internacional del Danubio estaba regulando el paso de barcos extranjeros y Gran Bretaña tenía su propio representante allí, así como un Cónsul en Galati. En la década de 1890, Galati era un puerto próspero donde los comerciantes extranjeros intentaban obtener una parte de las ganancias exportando las riquezas de Rumania. El puerto de Galati tenía suficiente interés para que los británicos tuvieran allí un cónsul desde antes de la guerra de Crimea. Quizás uno de los enviados británicos más distinguidos fue Charles George Gordon (1833-1885) antes de que ganara reputación en Sudán como "Gordon de Jartum". En Galati Gordon estuvo involucrado en la Comisión Internacional del Danubio: sus opiniones sobre las relaciones interétnicas durante mediados del siglo XIX son reveladoras, especialmente porque reflejan la actitud imperial oficial hacia tales puestos avanzados de Europa (Thompson: 137).

Charles George Gordon, CB (1833-1885), cónsul británico en Galatz, antes de ser conocido como: 'Gordon de Jartum'.

En 1904, cuando Max Rosenberg llegó a Galati, donde el alemán Gebrueder Rosenberg de Colonia tenía intereses marítimos: exportaban madera de sus propiedades en los Cárpatos, en la periferia de Austria-Hungría. La ciudad tenía no menos de dieciocho sinagogas para su considerable comunidad judía de unas 20.000 almas. Rumanía era para el padre de Vera, Max Rosenberg una tierra de oportunidades donde restauró su fortuna personal para convertirse en un poderoso hombre de negocios con un astillero en Galatz y una flota mercante en el Danubio, el Dunarea empresa registrada en Londres. Con el éxito llegó el dinero y con el dinero llegó la aceptación: Rosenberg estaba entreteniendo a diplomáticos extranjeros en fiestas de rodaje en su propiedad en Crasna, en Bucovina, o en la propiedad de su hermano en Valea Izului.

A pesar de este cómodo estilo de vida "colonial", la madre de Hilda no se instaló bien en Rumania, ya que suspiraba constantemente por su vida más sofisticada en Londres y por el clima y el paisaje de Sudáfrica. Según la hagiógrafa de Vera, Sarah Helm, Vera, al igual que su madre, parecía haber lamentado la elección de su padre de ir a Rumanía, a pesar de la ganancia económica de la familia, que le aportó una considerable riqueza. Rumania aseguró para Rosenberg la base sobre la cual Vera disfrutó de una desventaja favorable en la vida que le aseguró la mejor educación abierta a las hijas de Europa y las clases altas en escuelas privadas en Suiza, Francia e Inglaterra y antes con institutrices extranjeras en Rumania.

Sin embargo, en una reflexión más profunda, tal vez haya un caso sólido en contra de incluir a Vera Rosenberg Atkins en una Antología de mujeres rumanas, simplemente porque sus raíces rumanas, per se, no eran tenues y, en particular, parecía identificarse más con la herencia británica de su madre. en lugar de las aspiraciones rumanas de su padre.Sin embargo, Max, a quien Vera adoraba, tenía un enfoque más pragmático que la sudafricana Hilda: Max se sentía como en casa dondequiera que las cosas fueran buenas y los negocios prosperaran, y en la década de 1900 esto sucedió en el Danubio y en los Cárpatos.

Es cierto que Vera tenía raíces cosmopolitas y las aspiraciones se reflejaban en una educación cosmopolita acorde. Pero sus inicios rumanos iban a dejar una huella imborrable en su personalidad, aunque más adelante en su vida adulta intentó negarlos e incluso borrarlos de su memoria. Tal abnegación no solo se aplicaba a su lugar de nacimiento en Rumania, sino también a su judaísmo. El suyo no fue un fenómeno aislado, de ninguna manera: la amante judía del rey Carol II, Madame Lupescu, fue un ejemplo, o la actriz de cine Nadia Gray, proveniente de una histórica familia rumana, la Herescu también retocó sus raíces rumanas en favor de la rusa materna. orígenes. Por otro lado, la abnegación y la obsesión de Vera por restar importancia a su origen rumano era coherente con la tradición familiar, que durante generaciones puso una cortina de humo sobre sus orígenes más humildes. Estos fueron los Etkens, su pueblo materno, que huyeron de los pogromos de Bielorrusia, durante el siglo XIX, para establecerse en Sudáfrica y cambiar su nombre a Atkins. De manera similar, los propios orígenes judíos alemanes de Rosenberg de Kassel se presentaron como simples & # 8216German & # 8217 y para demostrarlo, Max estaba ocupado erigiendo una capilla católica en su finca en los Cárpatos, una hazaña piadosa por la que el Papa le envió una medalla. Dado el antisemitismo prevaleciente en la Europa del siglo XIX, estas adaptaciones eran necesarias, pero además tenían una sobreimpresión que se veía agravada por un cierto esnobismo entre los propios judíos: la suya era una fuerte preconcepción según la cual los orígenes alemanes o ingleses eran `` superiores '' a los judíos. las raíces de Europa del Este. Se puede ver cómo Max e Hilda Rosenberg le transmitieron a Vera estos prejuicios a los que estaban aplicando una glosa adicional más atractiva, con el fin de lograr elogios sociales.

Max murió en 1933 en Rumania y Vera, que iba a ser naturalizada británica en la década de 1930, adoptó el apellido de soltera de su madre y, posteriormente, consideró su nacimiento en Galati como un mero & # 8216accidente de la historia & # 8217 dictado por los intereses comerciales de su padre. Ya sea por coincidencia o no, la juventud rumana de esta joven sigue siendo un componente importante en la composición de su personalidad y su futura carrera profesional.

El componente rumano :

Bucarest en la década de 1930 apodada & quotle Petit Paris & quot; tenía una vida social y económica optimista. Aquí Vera Atkins escoltó al conde hacia Schulenburg.

La fuente de nuestro interés en la biografía rumana de Vera es doble: primero porque arroja luz sobre la Rumanía del siglo XX desde 1900 hasta la Segunda Guerra Mundial y, en particular, sobre el patio de recreo de la comunidad judía de clase alta allí, que era un mundo aparte de los judíos inmigrantes de clase que viven en las mismas ciudades y pueblos. En segundo lugar, porque la deslumbrante vida de Vera en la Bucarest de finales de la década de 1920 y principios de la de 1930 fue crucial para moldear su futura carrera como espía al servicio de la SOE durante la Segunda Guerra Mundial. Este fue el telón de fondo de un mundo que se desvaneció en la historia, un mundo tan cariñosamente recordado por Clara Haskill y tan vívidamente retratado por Gregor von Rezzori en sus memorias. Pero sobre todo era el mundo frecuentado por el diplomático y escritor Paul Morand, la vida alegre de un sofisticado Petit París, descrito por Satcheverell Sitwell y la reina María de Rumania. Para Vera, el conocimiento de idiomas, incluido el inglés fluido, el francés, el rumano y el alemán, era un lugar común entre las familias aristocráticas de Bucarest y esto le permitió establecer una buena red social y convertirla en una comunicadora eficaz.

Conde von Schulenburg (1875-1944), embajador alemán en Bucarest y amigo de Vera Atkins: fue fusilado en 1944 tras un complot de asesinato frustrado contra el Führer

El conde Friedrich von Schulenburg (1875-1944), el embajador alemán en Rumanía, disfrutó de la compañía de Vera mientras la joven se lanzaba al deslumbrante torbellino social de Bucarest. Más tarde, Schulenberg iba a desempeñar un papel decisivo en la elaboración del & # 8216 Pacto de no agresión germano-soviético & # 8217 y la anexión del territorio rumano por los soviéticos en 1940. En 1944, el conde Schulenburg fue ahorcado por Hitler por su implicación en un complot contra el Führer. . Pero a principios de la década de 1930, cuando el conde era embajador en Bucarest, éste era todavía un buen rincón de Europa para vivir. Para Vera, la atmósfera relajada de laissez-faire Rumanía era infinitamente más atractiva para una joven debutante que los principios más rígidos de la sociedad británica en la corte de St. James durante el reinado de Jorge V y su seria esposa, la reina María, princesa de Teck. El padre pragmático de Vera lo sabía demasiado bien porque ganó automáticamente la aceptación en la alta sociedad rumana, donde creó para sí mismo la vida de un hacendado rural en su finca en los Cárpatos. En Rumanía, Rosenberg disfrutó de los lujos de un estilo de & # 8216 vida colonial & # 8217, con casas grandes y sirvientes de pies suaves, todo más asequible que en Gran Bretaña. Aquí era más fácil para un hombre de negocios extranjero organizar una sesión de oso de los Cárpatos o jabalí que acechar ciervos o cazar urogallos en las Tierras Altas de Escocia.

Biografía de Vera Atkins & quotSpymistress & quot por William Stevenson

Tal vez la respuesta a esta opción tomada por Max vino de la propia Sarah Helm, biógrafa de Vera, señalando que las clases altas judías en Rumania eran aceptadas, a diferencia de sus connacionales de clase baja, que eran polos opuestos y tenían poco que hacer si nada entre ellos. Hasta aquí la historia social de Rosenberg en el contexto rumano del siglo XX.

Fuera de Rumania:

En 1933, después de la muerte de su padre, Vera emigró con su madre a Inglaterra, pero poco después se establecieron en Francia durante la presidencia socialista de Léon Blum. Este fue un movimiento inspirado porque en otras partes de Europa Central los primos Rosenberg que se quedaron en Checoslovaquia fueron detenidos y enviados a Auschwitz. Uno de los primos de Vera, Walter Rosenberg (alias Rudolf Vrba, 1924-2006) se hizo famoso por escapar en abril de 1944 del campo de concentración. Su declaración conocida es la historia como el Informe Vrba-Weltzer iba a ser la primera fuente en informar a los aliados sobre los métodos de exterminio cuyos detalles fueron informados por la BBC. Esto llevó a los líderes mundiales a apelar al dictador húngaro Horthy para que detuviera la deportación de judíos húngaros a las cámaras de gas. Durante un tiempo, algunos de los judíos de Europa Central se beneficiaron de un respiro temporal y se les permitió una salida rápida del atolladero. En este contexto, Rumania representó un tránsito seguro en el camino hacia Palestina y el futuro estado de Israel, aunque el Ministerio de Relaciones Exteriores británico no estaba muy contento con tal afluencia de inmigrantes y recomendó al gobierno rumano que lo detuviera. Después de 1945, fue el turno de las autoridades de ocupación soviéticas de negarse a otorgar visas de salida a los judíos étnicos de Europa del Este que deseaban emigrar a Israel.

Antes de la ocupación alemana de Francia, Vera se matriculó como estudiante de idiomas modernos en la Sorbona, seguido de un curso de un año en una escuela de terminación en Lausana, una educación privilegiada en una incubadora reservada para señoritas de familias de clase alta. Este trasfondo la iba a mantener en una buena posición como agente de inteligencia durante la Segunda Guerra Mundial, un papel definido por Ian Fleming en su clásica réplica:

En el mundo de los espías, Vera Atkins era la jefa.

Ian Fleming (1908-1964), quien creó a Miss Monneypenny después de Vera Atkins.

Pero la Francia ocupada no era el mejor lugar para una familia judía desarraigada y en 1940 Vera regresó a Inglaterra, donde su carrera como operadora de la SOE despegó bajo Maurice Buckmaster (1902-1992). Durante su tiempo como oficial del SOE, la indomable Atkins envió a 470 agentes, incluidas 39 mujeres, detrás de las líneas enemigas al territorio francés ocupado por los alemanes. Su personalidad espía inspiró a los cineastas cuando se convirtió en Señorita Moneypenny en una película de James Bond y también el personaje principal en la película de Genevieve Simms En la oscuridad.

Aún así, la gran paradoja en la vida de Vera Atkins sigue siendo la contradicción en contrarrestar el efecto del antisemitismo rumano versus la marca practicada en Francia o Gran Bretaña, tres países donde vivió y donde disfrutó de una vida social y aceptación muy diferente. Vera Atkins se distanció de su Rumanía natal, donde disfrutaba del botín de las riquezas de su familia, frecuentaba la alta sociedad, era aceptada, se divertía y estaba a salvo. Su ejemplo no es singular, sin embargo, a pesar de ello, Rumanía sigue siendo hasta el día de hoy un juego limpio para los historiadores occidentales que la censuran por su trato a las minorías étnicas. Sorprendentemente, al mismo tiempo, dichos académicos parecen ser incapaces de discernir una realidad más matizada de un estereotipo general: de hecho, la riqueza y el estilo de vida de la familia de Vera parecen contradecir los efectos mencionados del tipo de nacionalismo rumano.

Por el contrario, en Francia, donde el antisemitismo era rampante, este era un lugar infinitamente menos seguro para que los judíos vivieran, ya que eran enviados en masa a campos de concentración, que era el caso en todas partes de Europa Central, según lo informado por el primo de Vera en el famoso Informe Vrba-Weltzer emitido por la BBC. En Inglaterra, el tipo de antisemitismo era más encubierto que en Francia o Rumania, pero lo suficientemente persistente como para no hacer que Atkins recibiera el reconocimiento que anhelaba: incluso muchos años después del final de la Segunda Guerra Mundial, nunca recibió ni siquiera un OBE. por sus servicios en tiempos de guerra: ¡por supuesto, tenía el labio superior demasiado rígido para mostrar su desconcierto! Sin embargo, unas cuatro décadas después del final de la guerra, en 1987, Atkins recibió en cambio del presidente francés la Croix de Guerre, comandante de la Légion d & # 8217Honneur.

Vera Atkins murió tranquilamente, a los 92 años, en un hogar para ancianos en Hastings, en el sur de Inglaterra.


Una vida en secretos: Vera Atkins y los agentes perdidos de SOE & # 8211 revisión

Las mujeres que asumen el poder de la vida y la muerte sobre los demás a menudo son demonizadas. De no ser así, pueden sentirse sentimentalizados, como ha sucedido en películas e impresos con las trece agentes femeninas que fueron enviadas a la muerte en la Francia ocupada por los nazis por una rama de la inteligencia inglesa, el Ejecutivo de Operaciones Especiales (SOE). El objetivo de SOE era subvertir las operaciones nazis en Europa mediante el sabotaje y la ayuda a la resistencia local, empleando a hombres y mujeres que podían hacerse pasar por civiles y generalmente eran enviados en paracaídas. Sus agentes más famosos fueron enviados a Francia. Algunos de ellos fueron extremadamente útiles para los aliados en la lucha contra los alemanes. Forest Yeo-Thomas, en particular, era potencialmente igual a su amigo Jean Moulin en unir los movimientos de resistencia franceses, si no hubiera sido capturado y enviado a Buchenwald cerca del final de la guerra. Yeo-Thomas es un modelo posible de Pelucón en Barco hundido: su nombre en clave era "White Rabbit". Trabajó para la sección independiente gaullista (“RF) de SOE. La principal "Sección F", como se la conocía, estaba encabezada por Maurice Buckmaster, un excéntrico de apariencia ingenua que fue objeto de críticas considerables durante y después de la guerra por su decisión de enviar mujeres a Francia. Los rumores de incompetencia e insensibilidad de la Sección F hacia los agentes aumentaron con su fama. Violette Szabó, una parecida a Vivien Leigh y, por consenso común, la figura más romántica entre las mujeres agentes, fue interpretada en términos de estrella de cine por Virginia McKenna en la película que consolidó la reputación de las mujeres luchadoras de SOE. Tallar su nombre con orgullo.

Muchos creen que el control de los agentes fue el original de Miss Moneypenny en los libros de James Bond de Ian Fleming. Ella era Vera Atkins, una rubia elegante, con ese tipo de acento & # 8212 & # 8220 & # 8220 más británico que el británico & # 8221 & # 8212 que está garantizado para molestar a los verdaderos miembros de la clase dominante. Al principio, SOE reclutó específicamente de la corteza superior, y algo de la mitología de la escuela pública se ha acumulado naturalmente en el heroísmo de la vida real de los agentes. Esto es especialmente cierto en lo que respecta a la imagen de la mujer. Las mujeres agentes que fueron enviadas a Francia eran casi todas muy jóvenes, muchas eran atractivas y algunas positivamente glamorosas, como Violette Szabó, y, en palabras de Buckmaster, estaban "conmovedoramente entusiastas". Vera Atkins era mayor, reservada y solterona de toda la vida. Así, los agentes perdidos son recordados en términos convencionalmente femeninos, con el encanto y la medida de heroísmo inocente y sin sangre que se les permite a algunas mujeres condenadas. Vera Atkins, por otro lado, tiende a ser recordada en términos siniestros, en ausencia de evidencia tangible de que sus acciones fueron sospechosas. El aura se deriva solo de su personalidad.

Para la mayoría de la gente, esto se puede decir de forma bastante literal: nadie sabía nada sobre ella. Al enterarse de que nació Vera Rosenberg en Crasna, Rumania, la reacción más común de sus conocidos fue la incredulidad teñida con una especie de deleite. El hermano de uno de los agentes asesinados se divirtió, en medio de una conversación sobre si su hermana había sido realmente reducida a un "lío sangriento" en Dachau, al saber que Atkins tenía esto en común con Leslie Howard. Los orígenes de Atkins no fueron secretos, pero no se publicitaron en absoluto. Su condición de judío y extranjera satisfizo un deseo profundamente arraigado entre quienes la conocían de reducir a Atkins a su tamaño. Este fue un impulso compartido incluso por Charlotte gris el escritor Sebastian Faulks, que tiene su figura de Vera teñiendo el cabello de la cabeza de su heroína mientras se olvida de su vello púbico. Es seguro decir que la Vera real no cometería este error.

Es uno de esos momentos de piedra de toque de malentendidos que hacen mucho por decirnos quién era la persona real: en este caso, una mujer tan poco sentimental que era precisamente ella recordando tales detalles frente a la muerte que mucha gente no podía perdonarla. . Ahora es objeto de dos biografías, una publicada en 2006 y otra en 2005, con cierta aclamación, por la periodista Sarah Helm. El libro de Helm, Una vida en secretos: Vera Atkins y los agentes perdidos de SOE, es una investigación brillante y desconcertante, aunque no exenta de fallas. Ha sido alabado por nada menos que M.R.D. Foot, el decano de los historiadores de las SOE, y es extraordinario por la cantidad de detalles personales que Helm ha descubierto sobre esta mujer más reservada. Aunque algunas de las revelaciones sobre la vida privada de Atkins son sorprendentes, Helm es aún más audaz al desenterrar un aura fétida de rumores que la rodeaba y dictaba gran parte de lo que todavía se cree sobre SOE. El personaje semicómico de Ian Fleming de Moneypenny tiene poca relación con la creación de mitos de la vida real: un gran número de testigos testifican que Atkins irradiaba amenaza. Muchos le tienen miedo ahora, varios años después de su muerte y setenta años después de la guerra. La amenaza existe en un estado de suspenso que clama por explicaciones lógicas. Para algunos de los contemporáneos de Atkins, ese es el punto: ella no hizo nada como agente tras agente, incluida la mayoría de las mujeres perdidas, fue introducida en el agujero negro de la red Prosper, el grupo de empresas estatales más grande de Francia, que colapsó por su propia cuenta. peso en 1943, y cuya penetración fue obvia para todos excepto para Buckmaster durante casi un año. Una persona cree que Atkins debe haber sido un agente doble soviético, otra que realmente trabajó para los nazis.

Lo que sorprende al lector es cuántas personas creyeron estas teorías descabelladas y cuántas de ellas, a su vez, eran personas que deberían haberlo sabido mejor. Como feminista, uno se ve impulsada a preguntarse qué fue de Atkins que la llevó a ser recordada en términos tan malévolos. Hubo todo tipo de rumores sobre SOE, pero no se adhirieron de la misma manera a sus hombres y mucho menos a Buckmaster, tal vez el más culpable del desastre de Prosper, a quien se recuerda como un querido papá evasivo. A diferencia de Atkins, se sabía algo sobre los directores masculinos. Buckmaster era especialmente un hombre emocional, dado a las lágrimas cuando se le presionaba sobre los errores de SOE más adelante en su vida. El retrato impresionista de Helm de Atkins sugiere fuertemente que esto era justo: Atkins no dejó evidencia de cómo ella misma se sentía acerca de las cosas, lo que se considera de tanta importancia para analizar el carácter de una mujer. Atkins pudo haber sido una especie de megalómana, o puede haber sido una mujer astuta y realista a la que no le importaban mucho las opiniones de los demás sobre la dolorosa controversia, pero en cualquier caso sabía lo que la mayoría de la gente no sabe: cómo ocultar su relación. con sí misma. Es esto lo que más se necesita para analizar el motivo. A falta de ella, Helm intenta analizar a Atkins mirando o especulando sobre sus hechos, lo suficientemente duro como para precisar.

Como resultado, este es un libro en el que la teoría no es fácil de separar de la implicación. Helm repasa las teorías de conspiración más importantes con respecto a SOE y las prueba contra el destino de las mujeres agentes. Algo de este terreno se ha cubierto antes. Es una falla en el libro de Helm que ella no hace más para darle crédito a Elizabeth Nicholas en particular. El libro de Nicolás, Muerte no seas orgullosa, tiene un tono más amateur, pero bastante similar al de Helm en muchos aspectos. La principal diferencia entre el libro de Nicholas y el de Helm es que Nicholas, que conocía personalmente a uno de los agentes y se acercó a varias de sus familias, estaba convencido de que había habido un doble trato. Específicamente, creía que la razón por la que el colapso de la red Prosper provocó la muerte de diez de las trece mujeres víctimas fue que de alguna manera fueron sacrificadas deliberadamente en un contrajuego, para engañar a los nazis en cuanto a la conciencia británica de la tragedia. Helm es enérgico al culpar a Buckmaster de lo peor del desastre de Prosper, quien se negó a creer en él durante un año y siguió enviando agentes para unirse a Prosper y sus afluentes incluso después de escuchar un acento alemán que pretendía hablar con la voz de uno de los agentes masculinos, a través de una radio capturada. (El propio Prosper, en la vida civil, un abogado mitad inglés, mitad francés llamado Francis Suttill, sería sospechoso de hacer un pacto con los alemanes en la creencia de que sus agentes se salvarían, él y muchos otros no sobrevivieron a la guerra). Pero no va más allá de acusar a Buckmaster de extraordinaria torpeza ya Atkins de servilismo ante su autoridad. Nicholas creía que las mujeres eran utilizadas deliberadamente como señuelos: la creencia en las menores capacidades de las mujeres haría que sus muertes fueran menos sospechosas. Nicholas hizo todo lo posible para darle crédito a Atkins, señalando los esfuerzos que hizo para rastrear a los agentes perdidos.Por lo tanto, es incierto cuánto creía, como lo hace Helm, que Atkins estaba en decúbito supino ante Buckmaster o implicado de otra manera, aunque Helm nombra a Nicholas como uno de los expositores de Atkins. (Nicholas & # 8217 escritor contemporáneo y complementario, Jean Overton Fuller, hablaba de Nicholas como si fuera tan sospechoso como Fuller, pero esto fue en la década de 1980, después de la muerte de Nicholas & # 8217 y muchos cambios complejos de posición y sospechas sobre Fuller & # 8217 Una de las grandes frustraciones en la investigación de este episodio de la historia es que puede ser difícil distinguir quién pensó qué acerca de quién entre investigadores, como entre los directores, mucho después del hecho & # 8212 no importa en ese momento).

Dada la convicción ampliamente difundida de que debe haber algo sospechoso en Vera Atkins, Sarah Helm tal vez esté bajo cierta presión para entregar la mercancía. Ella aprovecha los orígenes ocultos de Atkins para el drama, y ​​argumenta que el judaísmo de Atkins proporcionó a la vez la motivación de su fiereza en la lucha contra los nazis y de su timidez al oponerse a cualquier cosa que Buckmaster hiciera o dejara de hacer. Por lo tanto, el judaísmo de Atkins se convierte en una señal de que ella no estaba del lado de nadie, algo en consonancia con el estilo de Kissinger. Realpolitik & # 8212 una conclusión tentadora para personas de varios lados del espectro político, y una rica fuente de reflexiones sobre el precio de la supervivencia.

La dificultad es que no todo está necesariamente justificado. Se valoraba a los agentes judíos aliados, como la única nacionalidad cuyo antifascismo podía garantizarse sin lugar a dudas. Varios agentes de SOE eran judíos, incluido Brian Stonehouse, que sobrevivió a cuatro campos de concentración y dibujó un boceto de dos agentes mujeres asesinadas en Natzweiler, una de las cuales Atkins pudo haber confundido con Noor Inayat Khan. (Esta era Sonia Olschanezky, ella misma judía. Olschanezky tenía un parecido sorprendente con Noor, pero el boceto reproducido en el libro de Helm e identificado como Olschanezky es de Andrée Borrel, el lugarteniente principal de Prosper. Stonehouse identificó a la mujer en el boceto por separado de una mujer que se parecía a Olschanezky .) El codificador principal de SOE era un judío, Leo Marks. La nacionalidad enemiga de Atkins, sin duda, habría planteado un problema más grave si no fuera por las regulaciones. Pero no era del todo desconocido, y en muchas organizaciones clandestinas, los judíos de nacionalidades enemigas no eran considerados más alemanes o rumanos que judíos. Si no se sigue necesariamente que el certificado de nacimiento rumano de Atkins hubiera significado el final de su carrera en la SOE, ¿cuánto menos probable es que su judaísmo representara un obstáculo tan insuperable? Es mucho más probable que el Atkins de Helm creyó Podría ser, a la luz de todas las pruebas, porque quería más que quedarse en SOE: no habría querido ser un objetivo para el tipo de antisemitismo casual que se recuerda en las memorias de Marks, no después de haber sufrido la la humillación de perder la feliz vida de mariposa que disfrutaba cuando era niña de trenzas en Bucovina. Por encima de todo, como los entrevistados de Helm ven a Atkins, ella quería ser inglesa.

Si esto es cierto, el misterio de la autoimagen de Atkins podría dilucidarse considerablemente por la aventura que tuvo con Richard Ketton-Cremer, un miembro de la nobleza terrateniente de Norfolk, cuyo matrimonio habría sellado su carácter británico. Atkins no se casó con Ketton-Cremer, pero es posible que su relación con él le abriera los ojos a posibilidades que nunca más podría arriesgarse a perder. Y ciertamente tentadora es la posibilidad de que Atkins no haya podido confrontar a Buckmaster, no por temor a ser etiquetado como un alienígena enemigo, sino por temor a perder la entrada a ese club. Su personalidad era a la vez grandiosa y reservada, y pudo haber requerido el refuerzo del estatus social para funcionar. Se parece un poco a Alma Rosé, la músico vienesa que dirigió una orquesta de prisioneras en Birkenau al definirse como una combinación de Toscanini y la directora de un internado inglés, con el que una superviviente la comparó. Fania Fénelon interpreta esta incongruencia en su relato de testigo ocular. Jugando por el tiempo, en el que ridiculiza a Rosé tanto como James Watson hizo con una tercera dama judía dura, Rosalind Franklin, en La doble hélice. Fania Fénelon describió a Rosé como una megalómana, tan aislada de la realidad del campo por sus propios delirios de grandeza que estaba orgullosa de jugar para Himmler (probablemente una invención por parte de Fénelon). Una biografía menos hostil de Rosé presenta quizás una imagen aún más inquietante, de una mujer verdaderamente valiente cuyo heroísmo al salvar vidas (casi todos los miembros de la orquesta sobrevivieron, aunque Rosé no lo hizo) era inseparable de sus extrañas ambiciones por "sus" niñas: ella planeó , después de la guerra, para dirigir la orquesta de Birkenau en una gira mundial.

Vera Atkins era tan propietaria de sus agentes como Rosé de sus músicos, tan dada al pavo real, tan impasible ante su mortalidad y tan devota. No es de extrañar que tantas sospechas de motivos ocultos en el caso de Atkins, maquinaciones políticas del tipo más bondiano. El judaísmo de Atkins es de hecho relevante aquí porque hace que el nazismo sea imposible y el estalinismo improbable, pero algunas de las personas a las que Helm indica eso reaccionan con aparente decepción. Ella era el tipo de persona de la que se dice: & # 8220 Me alegro de que esté de nuestro lado & # 8221 En el caso de Atkins como en el de Rosé, la banalidad del bien se acerca incómodamente a la del mal, y viceversa.

Por lo tanto, dos implicaciones corren paralelas: que con tanto humo, tenía que haber fuego, aunque solo fuera de un tipo banal y, sin embargo, que Atkins estaba jugando a su propio juego, consciente de las limitaciones de Buckmaster, no dispuesta a desafiarlo, pero preparada para empujar los suyos. agenda antinazi a través de las grietas. Helm se mete en problemas cuando sus implicaciones paralelas se contradicen entre sí. Su excusa para el comportamiento de Atkins no se parece tanto a las excusas que muchos leales a Vichy le dieron a Philippe Pétain: que él no sabía lo que estaba pasando, o que estaba jugando a los nazis por tontos mientras planeaba liberar a Francia. Si fue seducida por el ego, Atkins pudo haber sabido o no lo que estaba pasando, asumiendo por ahora que estaba restringido a la incompetencia por parte de Buckmaster. (Hay otras teorías, centradas en la tolerancia mostrada hacia un agente doble conocido en Prosper: el historiador de la SOE Jean Overton Fuller, muchos franceses y un grupo de teóricos de la conspiración creen que fue protegido por los británicos para sus propios fines, aunque Fuller sospecha mayor incompetencia y los franceses y otros teóricos de la conspiración imaginan un gran plan para engañar a los alemanes). También debe señalarse que es muy poco probable que Atkins hubiera podido hacer algo con respecto a los fracasos de Buckmaster si los hubiera visto con claridad. No era su trabajo comportarse de otra manera bien podría haber indicado que Atkins tenía delirios sobre su propio poder. La impresión final que deja el libro, aparte del rumor gótico que expone, es que Vera Atkins pudo haber sido mucho como se presentó. Hizo su trabajo, fue duro, lo hizo bien. Si ella fuera un hombre, eso podría ser suficiente para hacer innecesario defenderlo de las siniestras cavilaciones.

Helm le da todo el crédito a Atkins por su extraordinaria odisea en la Alemania de posguerra, rastreando sin ayuda el destino de las trece mujeres que no regresaron de los campos (junto con más de cien hombres). Sin embargo, los miembros de la familia que le debían a Atkins que sabían algo sobre sus hijas, hermanas, esposas y madres tenían impresiones uniformemente negativas de ella; hablan amargamente de su desapego en general y de su frialdad hacia ellos en particular. Sigue siendo posible que fuera la falta de sentimentalismo de Atkins lo que más inspirara la paranoia. Tania Szabó y Vilayat Inayat Khan pueden haber esperado cosas de Atkins que nunca hubieran soñado en pedirle al lloroso Buckmaster que proporcionara: implicación emocional, sobre todo.

Tania y Vilayat eran hija y hermano respectivamente de dos de los agentes más célebres. Helm extrae muchas implicaciones de la relación de Atkins con Noor Inayat Khan, quien era lo suficientemente opuesto como para representar una fina capa dramática. La chica sufí poco mundana, que fue la única mujer de color que murió en una misión de la SOE, a menudo se cita como el mejor ejemplo del salvajismo de la agencia al enviar mujeres a trabajar en el campo: era delgada y parecía indefensa. Helm descubre pruebas de que fue torturada hasta la muerte, lo que, lamentablemente, ha sido verificado desde entonces mediante la publicación del archivo SOE de Noor. Pero existe abundante evidencia de que Noor fue un agente sobresaliente en la mayoría de los sentidos una vez que estuvo en el campo. Casi sola, sobrevivió a la caída de Prosper y se mantuvo con vida durante varios meses en el trabajo más peligroso, el de operadora de radio. Cuando fue traicionada, fue por una mujer que estaba celosa del interés de un agente masculino en ella. Sus propios errores agravaron la tragedia, pero no la causaron. Luchó tan ferozmente cuando la arrestaron y trató tan duro de escapar de la prisión que finalmente la mantuvieron encadenada.

La sentimentalización de las mujeres agentes, en sí misma, ha influido en una política sutil de género que ha hecho tanto como cualquier otra cosa para pasar por alto los errores de SOE. Si las mujeres fueran sacrificadas, según el razonamiento, la agencia podría ser culpable de crueldad al enviarlas, pero no de incompetencia al prepararlas para ser capturadas, cuando no se puede esperar que sobrevivan mucho tiempo. Este último cargo se ha levantado contra el manejo de los agentes masculinos, con cierta imparcialidad: se alentó al propio Prosper a que reuniera un gran ejército de resistencias y luego se le dijo que permaneciera a cubierto durante casi un año, garantizando que miles caerían con él cuando el La red se arruinó, y probablemente contribuyó a su paranoia sobre los responsables. (En Francia, muchos todavía creen que la red "Prosper" fue abandonada como un acto de desinformación sobre la verdadera fecha de la invasión aliada.) La verdad es que varias de las mujeres fallecidas eran brillantes combatientes de la Resistencia mucho antes de unirse al SOE. Andrée Borrel y Madeleine Damerment, ambos veinteañeros, sobrevivieron durante años en la Francia ocupada (la vida media de un aficionado resistente fue de tres meses), ayudando a los aviadores aliados a entrar en España. M.R.D. Foot hace lo mismo al observar que las mujeres agentes de SOE no esperaban un trato especial y salieron al campo tan preparadas para la muerte como cualquier agente masculino. El estatus legendario de los sacrificios femeninos de las SOE tampoco hace justicia a las mujeres de las SOE que sobrevivieron y realizaron un trabajo magnífico: Pearl Witherington, Lise de Baissac, Nancy Wake, Yvonne Cormeau, Anne-Marie Walters, Eileen Nearne, su hermana Jacqueline Nearne, Virginia Hall. , Yvonne Baseden y muchos otros. De los agentes que sobrevivieron a la guerra, uno de los más conocidos es la condesa Krystyna Skarbek ("Christine Granville"), cuya fama se basa en gran parte en que fue apuñalada hasta la muerte después de la guerra por un amante celoso. (Su otro reclamo de fama popular es que pudo haber sido modelo para Fleming & # 8217s Vesper Lynd).

Curiosamente, Yvonne Baseden, una agente que sobrevivió al arresto y encarcelamiento en el campo de concentración de Ravensbrück, habla con perspicacia de la desconfianza de Vera Atkins hacia ella. “Creo que estaba tratando de tranquilizarnos al verse a sí misma a gusto, como si fuera algo que mucha gente estuviera haciendo y que no fuera nada fuera de lo común & # 8230 Tenía motivos para sospechar de mí & # 8230 Creo que debe haber pensado & # 8212 ya sabes & # 8212 ¿por qué me habían liberado? ¿Qué había hecho yo para que me liberaran y no los demás? "

Baseden no amaba a Atkins, pero la entendía. Nos deja preguntándonos si las otras mujeres agentes también podrían haberlo hecho. Cuando las mujeres tienen el poder de la vida o la muerte, especialmente sobre otras mujeres, los juicios de su ética a menudo dependen de percepciones basadas en sutiles distinciones emocionales e interpretaciones del comportamiento correcto. Fania Fénelon se atragantó con la idea de que Alma Rosé pudiera estar orgullosa de su orquesta mientras su gente quemaba a las familias de los agentes de Vera y notaron que parecía "muy contenta consigo misma". En el juicio de Ravensbrück, Atkins envió postales a su madre que bien podrían haber sido enviadas desde algún pequeño balneario de la costa báltica. Podría haber sido sociópata en su calma o, de lo contrario, podría haber asistido al juicio y escrito las postales los mismos días, consciente de que ambos eran su deber.

Pero sigue siendo una figura inquietante. La investigación de Helm sugiere que podría parecerse a una niña brillante, un prodigio, con el aislamiento y la devoción de un prodigio por el precedente de sus mayores. Después del trabajo que hizo para descubrir el destino de los agentes, es notable que tantas de sus familias esperaran años para conocer los detalles más elementales que la madre de uno, Diana Rowden, no supo que su hija había recibido la Croix de Guerre hasta Elizabeth Nicholas se enteró en la década de 1950. Se puede especular que Atkins estaba demasiado enamorada de su papel como guardiana de los secretos para dejar de jugar el juego. Otra interpretación, algo más amable, es que Atkins estaba inclinada a consolarse manteniendo la sensación de que la pelota se detuvo con ella, siempre y cuando nadie lo supiera. los detalles. En cualquier caso, la forma descuidada en la que se filtraron los detalles ha dado pie a teorías de conspiración que tal vez nunca terminen.

En la forma clásica de género, existe el mismo grado de especulación sin fundamento con respecto a la sexualidad de Atkins: algunos creen que era lesbiana, otros que debe haber sido una trampa para hombres. Tampoco es imposible ni está fundamentado. Cuando se les pide que expliquen por qué, los testigos no pueden aludir a más pruebas que a un sentimiento que ella les dio. El imaginativo Jean Overton Fuller recuerda a Atkins con un top negro vaporoso, obviamente destinado a seducirla. (Es posible que Atkins estuviera enamorado de Violette Szabó, a quien ella insistió en despedirse personalmente.) Ningún testigo admite haberse sentido atraído por Atkins de esa manera, pero es intrigante descubrir la frecuencia con la que se dice que ella estaba “casi hermosa." “Hermoso” es una designación de aprobación cuando se aplica a una mujer, no idealizando tanto su apariencia, sino que simultáneamente reconoce el poder y lo simplifica en inocuidad. Al decir que Vera Atkins era "casi hermosa", los testigos parecen estar luchando con sus percepciones incongruentes & # 8212 de una mujer extraordinaria, una mujer noble en muchos sentidos, que también los asustó muchísimo.

Quizás por eso también la biografía de Helm se suaviza en ciertos lugares, buscando conexiones emocionales que Atkins habría desdeñado y quizás por eso Helm regresa instintivamente al mínimo común denominador de intriga de la historia de espías, la mejor autojustificación que todos tenemos para entrometernos y fisgonear. & # 8212 junto a la creencia de que el sujeto lo hubiera querido de esa manera, que también surge. La investigación de Helm sobre la probabilidad de que Atkins pasara dinero a los funcionarios nazis para salvar a sus parientes holandeses (una razón plausible de la deferencia de Atkins hacia Buckmaster) es dramática, pero se difunde demasiado. Inevitablemente, estos impulsos de suspenso también nos recuerdan la obligación del periodista de indagar en los puntos débiles de otras personas, y los resultados pueden ser incómodos. Helm entrevista a Yvonne Baseden y ve un globo violeta en el techo que dice "Feliz cumpleaños número 80", mientras que los ojos de Baseden se llenan de lágrimas al recordar Ravensbrück. En el memorial anual de los miembros de SOE perdidos en Francia, Helm observa a una mujer perturbada, “todavía de luto por su prometido, quien fue asesinado mientras servía con SOE en Francia, pero nunca le habían dicho cómo fue asesinado o por qué. Me pregunté si la mujer de negro había agarrado a Vera del brazo y cómo había respondido Vera ".

Hasta cierto punto, estos destellos de la vida detrás de escena de las SOE son importantes incluso cuando pueden hacernos sentir vergüenza. Es necesario a raíz de las representaciones ficticias de SOE, comenzando con las biografías y películas saneadas y continuando con el best-seller de Sebastian Faulks. Charlotte gris. Al escribir sobre la biografía de Quentin Bell sobre su tía Virginia Woolf, Cynthia Ozick observó que lo que un conocedor puede transmitir de manera más valiosa es "el olor de una casa", y esto Helm lo hace incluso como un forastero. Es instructivo observar cuánto de este “olor” de EPE resultará familiar para las mujeres comunes. Como se indicó, la fuerza de la biografía de Helm sobre una versión oficial probablemente radicará en su intento de hacer justicia a la complejidad de las emociones que rodean a Atkins y sus revelaciones sobre la calidad de estas emociones. Los héroes masculinos son idealizados después de su muerte, pero también tienden a desaparecer sin rastros emocionales claros, sus sobrevivientes resienten sobre todo su ausencia, la laguna en una familia dejada atrás por medios valorados en la sociedad. Los hijos de Prosper recuerdan haber crecido sin su padre en más de un sentido: su esposa borró todo rastro de él de sus vidas. Esta pudo haber sido la forma en que Atkins deseaba desaparecer de la vista del público. Helm comienza a restaurar un esquema, no de la vida interior de Atkins, sino del efecto que tuvo en los demás. Mientras lo hace, comienza a recrear a Atkins como una figura de género. Es más probable que el resentimiento que se adhiere a los recuerdos de las mujeres heroínas se refiera a mentiras, evasiones y compromisos: en fin, la conciencia que nos queda de la desconexión entre las narrativas reales y oficiales de poder y supervivencia. Se parecen a las emociones encontradas que hemos tenido acerca de nuestras madres, las decisiones de vida o muerte que tomaron cuando y como nuestros padres, sus conciencias protegidas por las demandas del rol masculino, no pudieron o no pudieron.

Las comentaristas feministas han tendido a ver todas las formas de militarismo como un injerto de valores masculinos en la vida de las mujeres. Por el contrario, otras feministas como Vera Laska, Margaret Collins Weitz y Claudia Koontz han observado que las mujeres adaptan los modos de comportamiento tradicionalmente femeninos a la guerra en lados opuestos de los conflictos de tal manera que se hace menos evidente que el militarismo y la vida de las mujeres son enemigos naturales. La importancia del género de Atkins en su trabajo no era que fuera menos mujer para participar en actividades militaristas, sino que no tenía la formación profesional asociada con los hombres en puestos de responsabilidad equivalente. Atkins era una aficionada, aunque muy talentosa, y era capaz de cometer errores. De hecho, esto puede acercarla más al papel tradicional de madre. Las feministas que extraen prescripciones éticas de la experiencia de la madre enfatizan que el maternalismo es, por definición, una ética de improvisación. La ética del mantenimiento de secretos también ha sido tradicionalmente femenina e improvisada.La vida de Atkins nos lleva a preguntarnos si una "ética de cuidado" femenina no es también, cuando es necesario, una ética de engaño, secreto, militarismo y total crueldad, sin mencionar la vanidad y el autoengaño. Esto puede contribuir en gran medida a rescatar la figura de la madre del sentimentalismo, pero plantea más cuestiones espinosas para las feministas. Una madre es, ante todo, una mujer con poder. Atkins puede haber sido un poco maternal en apariencia, sin embargo, ella hizo funcionar como madre hacia los agentes en el sentido más simple: de ejercer el poder de la vida y la muerte y asumirlo como su derecho natural. De este modo, eliminó la ruta de escape mental que la mayoría de nosotros apreciamos, de imaginar la vida civil como el mundo de las madres y no de los padres, delimitado de la guerra y sus horrores por la línea de género. Su ambigüedad como uno de los "buenos chicos" nos recuerda que el poder de las mujeres se ha trivializado en parte porque el poder de cualquier tipo tiene el potencial de ser destructivo. Por lo tanto, nuestro deseo de ver el maternalismo y el militarismo como opuestos solo puede frustrarse si admitimos que el maternalismo tiene todo su poder. Puede ser significativo que los juicios más duros de Atkins, incluido el de Helm, provengan de mujeres, varios de los hombres con los que se encontró la recordaban como notablemente amable, incluso maternal.

Como el resto de nosotros, Helm ama y odia a su figura materna, y llena los huecos de su historia con imaginación con la intención de socavarla y perdonarla a la vez como el resto de nosotros, tiene algunas ideas reveladoras y otras en las que Atkins es irreconocible, a veces ambos a la vez. Por lo general, le resulta difícil aceptar que Atkins, como agente secreto consumado, tenía albedrío: que tomó sus decisiones como un ser independiente, no como una víctima de la historia. A intervalos, asigna muy poca responsabilidad a Atkins, y luego demasiada. Copiando a Tania Szabó, Vilayat Inayat Khan y muchos otros, ella quiere aprobación y hace calistenia introspectiva al darse cuenta de que no la obtendrá. Ella cae presa de la última ilusión de una hija al sugerir que Atkins quería que se contara su historia personal. La historia comienza cuando Helm busca a la sobrina y cuñada de Atkins en Cornualles, busca entre los insípidos recortes de prensa que constituyen los archivos personales de Vera y descubre extraños sin censura que ella interpreta como señales que Atkins dejó para señalar el camino hacia un futuro. biógrafo. La mayoría de ellos tienen que ver con la culpa que Helm asume que sintió Atkins por la muerte de Noor Inayat Khan y los demás.

Hay pruebas de que Atkins no era invulnerable. Después de su regreso de Alemania, estuvo recluida durante mucho tiempo. (Ella acababa de enterarse de que Ketton-Cremer también estaba muerto, asesinado en acción en Creta.) Helm es creíble en el autocontrol compulsivo de Atkins y la angustia que pudo haber guardado. “Los amigos cercanos solo sentían simpatía por Vera. Detrás de esa fachada controlada, sintieron que ella estaba todo el tiempo reprimiendo su propia emoción y su propia culpa ". Pero si ella propone una Vera atormentada por la culpa por la muerte de los agentes y, por lo tanto, deja pistas esparcidas a propósito, es muy probable que Helm se esté engañando a sí misma.

De hecho, Atkins encargó una biografía oficial que se publicó a principios de este año, y tal vez ese conocimiento de la biografía rival causó algunas de las fallas en la de Helm. Aunque no es tan bueno en la mayoría de los sentidos, William Stevenson Espía es el trabajo superior en términos de su presentación de los detalles esenciales del trabajo de Atkins para SOE. El libro de Stevenson va incluso más lejos que el de Helm al describir el miasma del antisemitismo en el que Atkins tuvo que trabajar y su conciencia de su identidad judía. No confirma la creencia de Helm de que Atkins tuvo que mentir con Buckmaster como precio por su poder, en todo caso, indica que Atkins fue mucho más valiente como judía de lo que Helm sabía, un juicio basado no en lo que ella pudo haber hecho en el Holanda, pero en muchos intentos hizo para despertar al alto mando británico sobre lo que estaba sucediendo con los judíos de Europa. El implacable Leo Marks compartió su alta opinión de Atkins con Stevenson, una consideración basada en parte en su destino común como judíos. Pero donde Leo Marks llenó un tomo con su ira hacia SOE, Atkins guardó lealmente un silencio y sufrió el oprobio de sus compañeros. El libro de Stevenson también muestra algunos detalles personales que son fácilmente tan jugosos como cualquier cosa que Helm haya encontrado. (En lugar de Ketton-Cremer o Violette Szabó, el gran Yeo-Thomas puede haber sido el verdadero amor de la vida de Atkins.) Y si Helm como mujer se relaciona con Atkins como una buena / mala madre, Stevenson como hombre parece mucho más preocupado por "situarla" como una figura romántica. Él enfatiza la belleza y el atractivo sexual de Vera, describiendo su cabello negro (la mayoría de los testigos lo recuerdan como rubio) y sus "ojos ahumados". Alma Rosé, como la veía Fania Fénelon, es quizás convenientemente reemplazada por la bíblica Esther o Judith, o incluso por la bella y heroica Alma recordada por algunos de los sobrevivientes de la orquesta de Birkenau.

Sin embargo, de los dos, la biografía de Helm sobre Vera Atkins se acerca a una verdad esencial sobre las figuras de poder en una época oscura. El libro de Helm se distingue en todos los sentidos como una producción literaria & # 8212 está bellamente escrito & # 8212 e impresionante por la cantidad de desorden que ha despejado de una historia que alguna vez pareció enredada más allá de toda esperanza, incluso si en algunos lugares agrega su propio. Pero la verdadera distinción del libro de Helm, por imperfecto que sea, puede residir en el honor que otorga a las ambigüedades emocionales que quedan para los supervivientes de la guerra, especialmente en lo que respecta a los recuerdos de sus protagonistas destacados. Si Helm a veces sucumbe a la necesidad que tienen todos los supervivientes de forzar detalles intratables en un patrón que tenga sentido, como la amada Inglaterra de Atkins, todavía podemos estar agradecidos de tener un aliado así de nuestro lado y, como con Vera Atkins, probablemente podamos perdonar. ella.

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Weitz, Margaret Collins. Hermanas en la resistencia: cómo las mujeres lucharon por la libertad de Francia, 1940-1945. Hoboken, Nueva Jersey: Wiley, 1995.


Mujeres en la historia- Vera Atkins

Vera Atkins nació Vera Maria Rosenberg en Galați, Rumania, de Max Rosenberg, un padre judío alemán, y su esposa judía británica, Zeffro Hilda, conocida como Hilda. Asistió brevemente a la Sorbona en París para estudiar idiomas modernos y terminar la escuela en Lausana, donde se entregó a su pasión por el esquí, antes de formarse en una universidad de secretaría en Londres. Durante su juventud algo dorada en Rumania, donde vivía en la gran propiedad comprada por su padre en Crasna (ahora en Ucrania), Atkins disfrutó de la sociedad cosmopolita de Bucarest, donde se hizo cercana al embajador alemán antinazi, Friedrich Werner von der Schulenburg. El padre de Atkins, un rico hombre de negocios del delta del Danubio, quebró en 1932 y murió un año después. Mientras estaba en Rumania, Atkins conoció a varios diplomáticos que eran miembros de la inteligencia británica, algunos de los cuales más tarde apoyarían su solicitud de nacionalidad británica, y a quienes, en vista de las fuertes opiniones probritánicas de ella y su familia, pudo haberles proporcionado información como "stringer". También trabajó como traductora y representante de una empresa petrolera. Atkins permaneció con su madre en Rumania hasta que emigró a Gran Bretaña en 1937, una medida hecha en respuesta a la amenazante situación política en Europa y al creciente extremismo y antisemitismo en Rumania.

Aunque no era ciudadano británico, en febrero de 1941 Atkins se unió a la sección francesa de la SOE como secretario. Pronto fue nombrada asistente del jefe de sección, el coronel Maurice Buckmaster, y se convirtió en oficial de inteligencia de facto. Se desempeñó como civil hasta agosto de 1944, cuando fue nombrada Oficial de Vuelo en la Fuerza Aérea Auxiliar de Mujeres (WAAF). En febrero de 1944, Atkins se naturalizó como súbdito británico. Más tarde fue nombrada oficial de inteligencia de la Sección F (F-Int). El papel principal de Atkins en SOE fue el reclutamiento y despliegue de agentes británicos en la Francia ocupada. También tenía la responsabilidad de las 37 mujeres agentes de la SOE que trabajaban como mensajeros y operadoras inalámbricas para los diversos circuitos establecidos por la SOE. Atkins se encargaría de las "tareas domésticas" relacionadas con el agente, como revisar su ropa y papeles para asegurarse de que fueran apropiados para la misión, enviar cartas inocuas escritas previamente a intervalos regulares, actuar como enlace de SOE con sus familias y garantizar recibieron su paga. Atkins solía acompañar a los agentes a los aeródromos desde los que partían hacia Francia y realizaba los controles de seguridad finales antes de despedirlos. Atkins siempre asistía a la reunión diaria de jefes de sección presidida por Buckmaster y, a menudo, se quedaba hasta altas horas de la noche en la sala de señales para esperar las transmisiones decodificadas enviadas por los agentes en el campo. Por lo general, llegaba a la oficina de Baker Street de la Sección F alrededor de las 10.00 a. M. Aunque no era popular entre muchos de sus colegas, Buckmaster confiaba en ella por su integridad, memoria excepcional y buenas habilidades organizativas.

Después de la liberación de Francia y la victoria de los aliados en Europa, Atkins fue a Francia y más tarde, durante solo cuatro días, a Alemania, donde estaba decidida a descubrir el destino de los cincuenta y un agentes de la Sección F que aún no se contaban. 118 que habían desaparecido en territorio enemigo (117 de los cuales debía confirmar habían muerto en cautiverio alemán). Originalmente, recibió poco apoyo y cierta oposición en Whitehall, pero a medida que se revelaron los horrores de las atrocidades nazis y creció la demanda popular de juicios por crímenes de guerra, se decidió brindar apoyo oficial a su búsqueda para averiguar qué había sucedido con el Agentes británicos, y llevar ante la justicia a quienes habían perpetrado crímenes en su contra. A finales de 1945 SOE fue liquidado, pero en enero de 1946 Atkins, ahora financiado para el establecimiento del Servicio Secreto de Inteligencia (MI6), llegó a Alemania como Oficial de Escuadrón recién ascendido en la Fuerza Aérea Auxiliar de Mujeres para comenzar su búsqueda. por los agentes desaparecidos, incluidas 14 mujeres. Estuvo adscrita a la unidad de crímenes de guerra del departamento del juez abogado general del cuartel general del ejército británico. Hasta su regreso a Gran Bretaña en octubre de 1946, Atkins buscó a los agentes desaparecidos del SOE y otro personal del servicio de inteligencia que había desaparecido detrás de las líneas enemigas, llevó a cabo interrogatorios de sospechosos de crímenes de guerra nazis y testificó como testigo de cargo en juicios posteriores. En noviembre de 1946, la comisión de Atkins se amplió para que pudiera regresar a Alemania para ayudar a la acusación en el juicio de Ravensbrück que duró hasta enero de 1947. Aprovechó esta oportunidad para completar su búsqueda de Noor Inayat Khan, de quien ahora sabía que no había muerto en Natzweiler-Struthof, como había concluido originalmente en abril de 1946, pero en Dachau. Además de rastrear a 117 de los 118 agentes desaparecidos de la Sección F, Atkins estableció las circunstancias de la muerte de las 14 mujeres, doce de las cuales habían fallecido en campos de concentración. También había persuadido a la Oficina de Guerra de que las doce mujeres, técnicamente consideradas civiles, que habían sido ejecutadas, no fueron tratadas como si hubieran muerto en prisión, como se había planeado originalmente, sino que fueron registradas como muertas en acción. Los esfuerzos de Atkins en la búsqueda de sus "niñas" desaparecidas significaron que no solo cada una tenía ahora un lugar de muerte, sino que al detallar su valentía antes y después de la captura, también ayudó a garantizar que cada una recibiera el reconocimiento oficial del gobierno británico, incluida la concesión de un George Cross póstumo a Violette Szabo en 1946 y, especialmente debido a los esfuerzos de Atkins, a Noor Inayat Khan en 1949.

Entró a trabajar para la Oficina Central de Visitas e Intercambios Educativos de la UNESCO, como directora de oficina desde 1948 y directora desde 1952. Se jubiló anticipadamente en 1961 y se trasladó a Winchelsea en East Sussex. Atkins fue nombrada CBE (Orden Más Excelente del Imperio Británico) en los Honores de Cumpleaños de 1997, una fecha cercana al cumpleaños de la Reina en la que honra a importantes ciudadanos británicos. Fue galardonada con la Croix de Guerre en 1948 y nombrada Caballero de la Legión de Honor por el gobierno francés en 1995. Atkins murió en el hospital de Hastings el 24 de junio de 2000, a la edad de 92 años. Había estado en un asilo de ancianos recuperándose de una piel queja cuando se cayó y se rompió la cadera. Fue ingresada en el hospital donde contrajo MRSA. Su placa conmemorativa, que comparte con su hermano Guy, se encuentra en el muro norte del cementerio de St Senara en Zennor, Cornwall, donde se esparcieron sus cenizas. La inscripción dice "Vera May Atkins, CBE Légion d'honneur Croix de guerre".

Esta lista contiene relatos de ficción y no ficción de espías y agencias de inteligencia en la Segunda Guerra Mundial.


'Las chicas perdidas de París' ficcionaliza la verdadera historia de mujeres espías durante la Segunda Guerra Mundial

Scott Simon de NPR habla con la autora Pam Jenoff sobre su nueva novela, Las chicas perdidas de París. Es la historia de un grupo de mujeres espías británicas enviadas a Francia durante la Segunda Guerra Mundial.

Grace Healey está tratando de atravesar Grand Central Station, nuevamente tarde, camino al trabajo en 1946 cuando tropieza con una maleta abandonada. Ella mira adentro. Se corta el dedo y encuentra un paquete con una docena de fotos, cada una de una mujer diferente, y se intriga. Lo que descubre sobre esas mujeres y la mujer cuyo nombre, Trigg, está grabado en el caso, se cuenta en la nueva novela de Pam Jenoff "Las chicas perdidas de París". Y Pam Jenoff, una ex oficial del servicio exterior de Estados Unidos, ahora enseña derecho en Rutgers, y quien es autora del éxito de ventas anterior "The Orphan's Tale", se une a nosotros desde los estudios de WHYY en Filadelfia. Muchas gracias por estar con nosotros.

PAM JENOFF: Gracias por invitarme.

SIMON: Entonces, ¿por qué no deja la maleta?

JENOFF: Bueno, Grace se encuentra en una encrucijada interesante en su vida. No es lo que yo llamo una viuda de guerra. Perdió a su marido durante la Segunda Guerra Mundial, pero no para combatir. Y ella vive en Nueva York, tratando de averiguar qué sigue cuando encuentra la maleta. Así que creo que está intrigada tanto con las fotos para ellos como con este viaje que es un poco un escape de sus propios problemas.

SIMON: Las historias de estas mujeres se inspiraron en las historias de personas reales, ¿no es así?

JENOFF: Lo fueron. Estaba investigando para mi próxima idea de libro y descubrí la increíble historia de las mujeres británicas que habían servido en Ejecutivas de Operaciones Especiales, desplegadas detrás de las líneas enemigas para participar en el sabotaje y la subversión. Por eso, este libro está muy inspirado en el heroísmo de la vida real de esas mujeres.

SIMON: Habían descubierto, tal vez deberíamos explicarlo, que por varias razones, los hombres eran más vulnerables a ser descubiertos.

JENOFF: Sí. Fueron los días más oscuros de la guerra para Gran Bretaña cuando comenzaron a enviar gente, primero, hombres para participar en estas actividades. Y los hombres fueron descubiertos fácilmente porque en las calles de Francia a principios de la década de 1940, simplemente no había muchos hombres jóvenes. Todos habían sido reclutados o encarcelados. Y así, los hombres británicos que intentaban encajar eran etiquetados con bastante facilidad. Entonces alguien dijo, hay muchas mujeres, ¿por qué no enviamos algunas de ellas?

SIMON: Nos presentas a un personaje llamado Eleanor Trigg, inspirado directamente en un personaje británico de la vida real llamado Vera Atkins. Cuéntanos sobre ambos.

JENOFF: Entonces, en la vida real, Vera Atkins, una mujer interesante. Ella no era británica. Ella era de ascendencia europea del este, de una familia judía. Y se había abierto camino a través de la Ejecutiva de Operaciones Especiales y, entre otras cosas, se convirtió en la encargada de la unidad de mujeres: las mujeres que iban a servir en SOE. Entonces ella estaba a cargo de su reclutamiento y su despliegue. Y finalmente, cuando muchas de estas mujeres fueron capturadas y asesinadas, sintió una gran culpa y fue a averiguar qué les había sucedido.

SIMON: Supongo que trabajó en el Pentágono y en el Departamento de Estado, incluido un período en Polonia. ¿Vemos algo de eso en sus novelas?

JENOFF: Todos mis libros están muy inspirados por esas experiencias. Estuve primero en el Pentágono. Y ese es un momento al que me refiero como ver el mundo desde los hombros de gigantes, parafraseando a Sir Isaac Newton. Viajé por todo el mundo con mi jefe, incluso para las conmemoraciones del 50 aniversario de la Segunda Guerra Mundial.

Luego me trasladé al Departamento de Estado. Y, yo mismo, era ... soy judío, y estaba en el terreno en Polonia, me volví muy cercano a los sobrevivientes. Y el gobierno de los Estados Unidos me dio la responsabilidad de los problemas del Holocausto. Y así emergí de ambas experiencias realmente cambiada y conmovida. Y he estado escribiendo lo que llamo canciones de amor para ese período desde entonces.

SIMON: Gran parte de esta novela se ocupa de las historias de personas que intentan hacer lo correcto cuando se trata de lo sigiloso (risas). Bueno, ¿cómo nos enteramos de eso en este momento y lugar?

JENOFF: Uno de los temas que realmente surgieron para mí al escribir este libro es la confianza que depositamos en nuestros gobiernos y si esa confianza está justificada o no, lo cual, ya sabes, puede o no ser un tema oportuno también.

Pero en este caso, en el libro, ya sabes, estas mujeres simplemente se levantaron y dejaron sus vidas, y a veces niños, y fueron arrojadas a la Europa ocupada, ya sabes, simplemente arrojadas en un avión, y tuvieron que arreglárselas por sí mismas. Y estaban haciendo mucho lo que creen que es lo correcto. Pero eran solo una pieza de un rompecabezas mucho más grande. Y a menudo, ya sabes, creo que es una cuestión de si los fines justifican los medios.

SIMON: Sí. ¿Espera que las personas que puedan leer su novela sientan alguna deuda con las personas reales a partir de las cuales está inspirada?

JENOFF: Por supuesto. Una de las cosas más sorprendentes es que, no solo el alcance del heroísmo de estas mujeres y sus hazañas, sino que, después de la guerra, recibieron muy poco reconocimiento durante mucho tiempo. Por eso, es un gran placer dar vida a estas historias. Y alguien comentó que esta es una historia casi apropiada para este momento #MeToo que estamos teniendo porque realmente es una historia sobre mujeres que encuentran su poder y su voz.

SIMON: Pam Jenoff, su nueva novela, "Las chicas perdidas de París", muchas gracias por estar con nosotros.

JENOFF: Gracias por invitarme.

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Los horrores ocultos de Ravensbrück, un campo de concentración para mujeres

En su nuevo libro, Si esta es una mujer, la periodista y autora Sarah Helm relata los seis años de historia del campo de concentración nazis & # x2019 exclusivamente femenino de Ravensbr & # xfcck. Ella desentierra historias desconocidas del heroísmo y la resistencia de algunas de las 130.000 mujeres que atravesaron sus puertas. El título del libro & # x2019s proviene del poema de Primo Levi & # x201c Si esto es un hombre, & # x201d en el que escribe: & # x201cConsidera si se trata de una mujer, / Sin pelo y sin nombre / Sin más fuerzas para recordar, / Sus ojos vacíos y su útero frío / Como una rana en invierno. / Medita que esto sucedió: / Te recomiendo estas palabras. & # X201d

Desde el aeropuerto de Berlín & # x2019s Tegel, se tarda poco más de una hora en llegar a Ravensbr & # xfcck. La primera vez que conduje allí, en febrero de 2006, estaba nevando intensamente y un camión se había estrellado en la carretera de circunvalación de Berlín, por lo que tardaría más.

Heinrich Himmler conducía a menudo a Ravensbr & # xfcck, incluso en un clima atroz como este. El jefe de las SS tenía amigos en la zona y se acercaba a inspeccionar el campamento cuando pasaba. Rara vez se marchaba sin emitir nuevas órdenes. Una vez ordenó que se pusieran más tubérculos en la sopa de prisioneros & # x2019. En otra ocasión dijo que la matanza no iba lo suficientemente rápido.

Ravensbr & # xfcck fue el único campo de concentración nazi construido para mujeres. El campamento tomó su nombre de la pequeña aldea que linda con la ciudad de F & # xfcrstenberg y se encuentra a unas 50 millas al norte de Berlín, fuera de la carretera a Rostock en la costa báltica de Alemania. Las mujeres que llegaban de noche a veces pensaban que estaban cerca de la costa porque sabían sal en el viento y también sentían arena bajo los pies. Cuando amaneció, vieron que el campamento estaba construido al borde de un lago y rodeado de bosque. A Himmler le gustaba que sus campamentos estuvieran en áreas de belleza natural y, preferiblemente, ocultos a la vista. Hoy en día, el campo todavía está oculto a la vista de los horribles crímenes cometidos allí y se desconoce en gran medida el coraje de las víctimas.

Ravensbr & # xfcck abrió sus puertas en mayo de 1939, poco menos de cuatro meses antes del estallido de la guerra, y fue liberado por los rusos seis años más tarde & # x2014 fue uno de los últimos campos al que llegaron los aliados. En el primer año hubo menos de 2.000 prisioneros, casi todos alemanes. Muchos habían sido arrestados porque se oponían a los comunistas de Hitler & # x2014, por ejemplo, y a los Testigos de Jehová & # x2019s, que llamaban a Hitler el Anticristo. Otros fueron detenidos simplemente porque los nazis los consideraban seres inferiores y querían que los alejaran de la sociedad: prostitutas, criminales, vagabundos y gitanos. Posteriormente, el campo acogió a miles de mujeres capturadas en países ocupados por los nazis, muchas de las cuales habían estado en la Resistencia. Los niños también fueron llevados allí. Una pequeña proporción de los prisioneros & # x2014 alrededor del 10 por ciento & # x2014 eran judíos, pero el campo no fue designado formalmente como campo para judíos.

En su apogeo, Ravensbr & # xfcck tenía una población de aproximadamente 45,000 mujeres durante los seis años de su existencia, alrededor de 130,000 mujeres pasaron por sus puertas para ser golpeadas, muertas de hambre, trabajadas hasta la muerte, envenenadas, ejecutadas y gaseadas. Las estimaciones del número final de muertos han oscilado entre 30.000 y 90.000; la cifra real probablemente se encuentre en algún punto intermedio, pero son tan pocos los documentos de las SS en el campo que sobreviven y nadie lo sabrá con certeza. La destrucción total de pruebas en Ravensbr & # xfcck es otra razón por la que la historia del campamento & # x2019s ha permanecido oculta. En los últimos días, todos los expedientes de los prisioneros fueron quemados en el crematorio o en las hogueras, junto con los cuerpos. Las cenizas fueron arrojadas al lago.

Supe de Ravensbr & # xfcck por primera vez cuando escribí un libro anterior sobre Vera Atkins, una oficial en tiempos de guerra del servicio secreto británico & # x2019s Special Operations Executive. Inmediatamente después de la guerra, Vera lanzó una búsqueda sin ayuda de las mujeres británicas de la SOE que habían sido lanzadas en paracaídas a la Francia ocupada para ayudar a la Resistencia, muchas de las cuales habían desaparecido. Vera siguió sus rastros y descubrió que varios habían sido capturados y llevados a campos de concentración.

Traté de reconstruir su búsqueda y comencé con sus documentos personales, que fueron archivados en cajas de cartón marrón y guardados por su cuñada Phoebe Atkins en su casa en Cornwall. Dentro había notas escritas a mano de entrevistas con sobrevivientes y con sospechosos de las SS & # x2014 algunas de las primeras pruebas reunidas sobre el campamento. Hojeé los papeles. & # x201c Tuvimos que desnudarnos y nos afeitamos, & # x201d, le dijo una mujer a Vera. Había & # x201ca columna de asfixiante humo azul. & # X201d

Un sobreviviente habló de un hospital de campo donde se inyectaron & # x201c gérmenes de sífilis en la médula espinal & # x201d. Otro describió haber visto a mujeres llegar al campo después de una & # x201c marcha de la muerte & # x201d a través de la nieve desde Auschwitz. Uno de los agentes masculinos de la SOE, encarcelado en Dachau, escribió una nota en la que decía que había oído hablar de mujeres de Ravensbr & # xfcck obligadas a trabajar en un burdel de Dachau.

Entre los prisioneros se encontraban & # x201c la flor y nata de Europa & # x2019s mujeres & # x201d, según un investigador británico, incluían al general de Gaulle & # x2019s sobrina, una ex campeona de golf femenina & # x2019s británica y decenas de condesas polacas.

Empecé a buscar fechas de nacimiento y direcciones en caso de que alguno de los supervivientes & # x2014 o incluso los guardias & # x2014 estuvieran vivos. Alguien le había dado a Vera la dirección de una Sra. Chatenay, & # x201c, que sabe sobre la esterilización de niños en el Bloque 11. & # x201d A La Dra. Louise Le Porz había hecho una declaración muy detallada diciendo que el campamento se construyó en una finca perteneciente a Himmler y su privado Schloss, o ch & # xe2teau, estaba cerca. Su dirección era M & # xe9rignac, Gironde, pero desde su fecha de nacimiento probablemente estaba muerta.

Hacia la parte de atrás de la caja encontré listas escritas a mano de prisioneros, sacadas de contrabando por una mujer polaca que había tomado notas en el campo, así como bocetos y mapas. & # x201cLos polacos tenían la mejor información, & # x201d decía la nota. La mujer que escribió la lista resultó estar muerta hace mucho tiempo, pero algunas de las direcciones estaban en Londres y los supervivientes aún vivían.

Me llevé los bocetos en el primer viaje a Ravensbr & # xfcck, con la esperanza de que me ayudaran a orientarme cuando llegara allí. Pero a medida que la nieve se espesaba, me pregunté si llegaría al campamento.

Muchos intentaron y no pudieron comunicarse con Ravensbr & # xfcck. Los funcionarios de la Cruz Roja que intentaban llegar al campamento en el caos de los últimos días de la guerra tuvieron que regresar, tal era el flujo de refugiados que se movían en sentido contrario. Unos meses después de la guerra, cuando Vera Atkins condujo por este camino para comenzar su investigación, fue detenida en un puesto de control ruso, el campamento estaba dentro de la zona de ocupación rusa y el acceso de otros ciudadanos aliados estaba restringido. Para entonces, la búsqueda de Vera & # x2019s de las mujeres desaparecidas se había convertido en parte de una investigación británica más grande en el campo, lo que resultó en los primeros juicios por crímenes de guerra de Ravensbr & # xfcck, que se abrieron en Hamburgo en 1946.

En la década de 1950, cuando comenzó la Guerra Fría, Ravensbr & # xfcck cayó detrás del Telón de Acero, que dividió a los supervivientes & # x2014 al este del oeste & # x2014 y rompió la historia del campo en dos. El sitio se convirtió en un santuario para el campamento y las heroínas comunistas, y las calles y escuelas de toda Alemania Oriental recibieron su nombre.

Mientras tanto, en Occidente, Ravensbr & # xfcck literalmente desapareció de la vista.

En los países que perdieron un gran número de personas en el campamento, los grupos de sobrevivientes y # x2019 intentaron mantener vivos los recuerdos. Se estima que fueron encarcelados 8.000 franceses, 1.000 holandeses, 18.000 rusos y 40.000 polacos. Sin embargo, por diferentes razones en cada país, la historia se ha oscurecido.

En Gran Bretaña, que no tenía más de 20 mujeres en el campo, la ignorancia es alarmante, como lo es en los Estados Unidos.Los británicos pueden saber de Dachau, el primer campo de concentración, y tal vez de Belsen porque las tropas británicas lo liberaron y el horror que sufrieron. encontrado allí, capturado en una película, marcó para siempre la conciencia británica. De lo contrario, sólo Auschwitz, sinónimo de gasear a los judíos, tiene una resonancia real.

Después de leer los archivos de Vera & # x2019s miré a mi alrededor para ver qué se había escrito sobre el campamento de mujeres & # x2019s. Los historiadores de la corriente principal & # x2014 casi todos ellos hombres & # x2014 no tenían casi nada que decir. Luego, un amigo, que trabajaba en Berlín, me prestó una nutrida colección de ensayos, en su mayoría de académicas alemanas. En la década de 1990, las historiadoras feministas habían comenzado una lucha. Este libro prometía & # x201 liberar a las mujeres del anonimato que se esconde detrás de la palabra prisionera. & # X201d

También me había encontrado con un puñado de prisioneros y memorias # x2019, en su mayoría de las décadas de 1950 y 1960, merodeando en los estantes traseros de las bibliotecas públicas, a menudo con chaquetas sensacionalistas. La portada de las memorias de una profesora de literatura francesa, Micheline Maurel, mostraba a una voluptuosa chica Bond detrás de un alambre de púas. Se tituló un libro sobre Irma Grese, una de las primeras guardias de Ravensbr & # xfcck La bella bestia.

Fui a ver a Yvonne Baseden, la única superviviente de la que sabía que aún vivía. Yvonne fue una de las mujeres SOE de Vera Atkins & # x2019s, capturada mientras ayudaba a la Resistencia en Francia, luego enviada a Ravensbr & # xfcck. Yvonne siempre había hablado de buena gana sobre su trabajo en la Resistencia, pero cada vez que yo abordaba el tema de Ravensbr & # xfcck me decía que & # x201 no sabía nada & # x201d y se alejaba.

Esta vez le dije que estaba planeando escribir un libro sobre el campamento, con la esperanza de que pudiera decir más, pero miró hacia arriba con horror.

Pregunté por qué no. & # x201cEs demasiado horrible. ¿No podrías escribir sobre otra cosa? ¿Qué les vas a decir a tus hijos que estás haciendo? & # X2019 preguntó.

¿No pensaba ella que debería contarse la historia? & # x201c Oh, sí. Nadie sabe nada sobre Ravensbr & # xfcck. Nadie quiso saberlo desde el momento en que regresamos. & # X201d Ella miró por la ventana.

Cuando me fui, me dio un librito. Era otra memoria, con una portada particularmente monstruosa, figuras retorcidas en blanco y negro. Yvonne no lo había leído, dijo, empujándome con él.

Cuando llegué a casa lo leí sin dejarlo. La autora era una joven abogada francesa llamada Denise Dufournier que había escrito un relato simple y conmovedor de la resistencia contra viento y marea. La & # x201cabominación & # x201d no era la única parte de la historia de Ravensbr & # xfcck que se estaba olvidando, también lo era la lucha por la supervivencia.

Unos días después, una voz francesa habló desde mi contestador automático. Era la Dra. Louise Le Porz (ahora Liard), la doctora de M & # xe9rignac que supuse que estaba muerta. En cambio, me estaba invitando a quedarme con ella en Burdeos, donde ahora vivía. Podría quedarme todo el tiempo que quisiera, ya que había mucho de qué hablar. & # x201cPero usted & # x2019d será mejor que se apresure. Yo & # x2019m 93 años. & # X201d

Poco después de esto, me puse en contacto con B & # xe4rbel Schindler-Saefkow, el autor de Libro de memorias. B & # xe4rbel, la hija de un prisionero comunista alemán, estaba compilando una base de datos de los prisioneros a los que había viajado mucho más lejos reuniendo listas de nombres ocultos en archivos oscuros. Me envió la dirección de Valentina Makarova, una guerrillera bielorrusa que había sobrevivido a la marcha de la muerte de Auschwitz. Valentina me respondió sugiriendo que la visitara en Minsk.

Cargando.

Para cuando llegué a los suburbios exteriores de Berlín, la nieve estaba cediendo. Pasé una señal para Sachsenhausen, la ubicación del campo de concentración de hombres & # x2019s, lo que significaba que me dirigía por el camino correcto. Sachsenhausen y Ravensbr & # xfcck tenían estrechos contactos. El campamento de los hombres incluso horneó el pan de las mujeres y los panes se expulsaron en este camino todos los días. Al principio, cada mujer recibía medio pan cada noche. Al final de la guerra apenas recibieron una rebanada y las & # x201bocas sin excusas & # x201d & # x2014 como llamaban los nazis a aquellos de quienes querían deshacerse & # x2014 no recibieron ninguna.

El imperio de Himmler & # x2019s SS era vasto: a mediados de la guerra había hasta 15.000 campos nazis, que incluían campos de trabajo temporales y miles de subcampos, vinculados a los principales campos de concentración, repartidos por toda Alemania y Polonia. Los más grandes y monstruosos fueron los construidos en 1942, según los términos de la Solución Final. Al final de la guerra, se estimaba que seis millones de judíos habían sido exterminados. Los hechos del genocidio judío son hoy tan conocidos y tan abrumadores que muchas personas suponen que el programa de exterminio de Hitler & # x2019 consistió únicamente en el Holocausto judío.

Las personas que preguntan por Ravensbr & # xfcck a menudo se sorprenden de que la mayoría de las mujeres asesinadas allí no fueran judías.

Hoy los historiadores diferencian entre los campos, pero las etiquetas pueden inducir a error. Ravensbr & # xfcck se describe a menudo como un campo de & # x201cslave labor & # x201d, pero el trabajo esclavo era solo una etapa en el camino hacia la muerte. Los prisioneros en ese momento llamaban a Ravensbr & # xfcck un campo de exterminio. La sobreviviente y etnóloga francesa Germaine Tillion lo llamó un lugar de & # x201cslow exterminio & # x201d.

Al salir de Berlín, la carretera hacia el norte atravesaba campos blancos antes de hundirse en los árboles. De vez en cuando pasaba por granjas colectivas abandonadas, vestigios de la época comunista.

En lo profundo del bosque, la nieve había caído a la deriva y se hizo difícil encontrar el camino. Las mujeres de Ravensbr & # xfcck a menudo eran enviadas a través de la nieve para talar árboles en el bosque. La nieve se pegaba a sus zuecos de madera de modo que caminaban sobre plataformas de nieve, torciendo los tobillos a medida que avanzaban. Los perros alsacianos sujetos con correas por mujeres guardias se abalanzaban sobre ellos si caían.

Los nombres de las aldeas del bosque empezaron a parecerme familiares por el testimonio que leí. Entonces apareció a la vista la aguja de la iglesia de F & # xfcrstenberg. Desde el centro de la ciudad, el campamento era bastante invisible, pero sabía que estaba al otro lado del lago. Los prisioneros hablaron de haber visto la aguja cuando salieron por las puertas del campo.

Al otro lado de F & # xfcrstenberg, un camino forestal adoquinado & # x2014 construido por los prisioneros & # x2014 conducía al campo. Las casas con techos inclinados aparecieron a la izquierda del mapa de Vera & # x2019s. Sabía que estas eran las casas donde vivían los guardias. Uno se había convertido en un albergue juvenil, donde pasaría la noche. Los guardias originales y la decoración # x2019 habían sido eliminados hace mucho tiempo, para ser reemplazados por accesorios modernos e impecables, pero los ocupantes anteriores todavía frecuentaban sus antiguas habitaciones.

El lago se abría a mi derecha, vasto y de un blanco helado.

El campo de la fábrica de Siemens, unos cientos de metros más allá del muro sur, estaba cubierto de maleza y era de difícil acceso, al igual que el anexo, llamado Campo de la Juventud, donde habían ocurrido tantas matanzas. Tendría que imaginarme cómo eran, pero no tenía que imaginarme el frío. Los prisioneros permanecieron durante horas en la plaza del campo con sus ropas de algodón. Busqué refugio en el & # x201cbunker, & # x201d, el edificio de piedra de la prisión, cuyas celdas se convirtieron durante el período de la Guerra Fría en monumentos a los comunistas muertos. Las listas de nombres estaban inscritas en granito negro brillante.

Fuera de los muros del campamento encontré otros monumentos, más íntimos. Cerca del crematorio había un pasillo largo y oscuro con paredes altas, conocido como el callejón de tiro. Un pequeño ramo de rosas había sido colocado aquí, estarían muertas si no estuvieran congeladas. Había una etiqueta con un nombre.

Había tres ramilletes de flores en el crematorio, sobre los hornos, y algunas rosas esparcidas en la orilla del lago. Dado que el campo había vuelto a ser accesible, los ex prisioneros venían a recordar a sus amigos muertos. Necesitaba encontrar más supervivientes mientras aún quedara tiempo.

Ahora entendí lo que debería ser este libro: una biografía de Ravensbr & # xfcck comenzando por el principio y terminando al final. El libro intentaría arrojar luz sobre los crímenes nazis y # x2019 contra las mujeres, mostrando, al mismo tiempo, cómo la comprensión de lo que sucedió en el campamento para mujeres puede iluminar la historia nazi más amplia.

Gran parte de la evidencia había sido destruida, olvidada y distorsionada. Pero habían sobrevivido muchas cosas y todo el tiempo estaban disponibles nuevas pruebas.

Lo más importante para este libro serían las voces de los propios prisioneros, ellos serían mi guía sobre lo que realmente sucedió.

El sol se asomó brevemente mientras me encontraba cerca de la galería de tiro. Las palomas torcaces ululaban en las copas de los tilos, compitiendo con el sonido del tráfico que pasaba. Había llegado un carruaje que transportaba a escolares franceses y estaban parados fumando cigarrillos.

Miraba directamente al otro lado del lago helado hacia la torre de la iglesia de F & # xfcrstenberg.A lo lejos, los obreros se movían en un astillero de verano, los visitantes sacan los botes, sin darse cuenta de las cenizas que yacen en el fondo del lago. La brisa soplaba una rosa roja sobre el hielo.

& # xa9 2015 Sarah Helm, extraído del prólogo de Si esta es una mujer, publicado por Little, Brown.


La resistencia es un hilo conductor tanto en A Call to Spy como en Radium Girls

Como la mayoría de las películas que recuperan las historias de mujeres, esta se centra en los años de sus mayores logros. Virginia simplemente menciona su pasado en su primera entrevista con Vera. Había intentado unirse al servicio de inteligencia de Estados Unidos, pero el Departamento de Estado la rechazó por su prótesis. En cambio, fue a Francia como conductora de ambulancia en tiempos de guerra y luego trabajó en la oficina de la Embajada de Estados Unidos en Londres. Si bien A Call to Spy es fiel a los hechos básicos y las trayectorias de las carreras de sus heroínas, ficcionaliza sus relaciones. Vera conocía a Virginia, pero no la reclutó como lo hace en la película. La Noor de la vida real trabajó para Vera, pero ella y Virginia no compartieron habitación durante su entrenamiento de SOE y se reencuentran en Francia como lo hacen en la pantalla. Los cambios, dice Thomas, “me permitieron unir a Noor y Virginia en el tiempo y el espacio, como lo hicieron Hidden Figures. Los llamo las figuras ocultas del mundo de los espías. Esa película fue al cien por cien una referencia ”.

La película A Call to Spy se basa en la historia real de Virginia Hall y sus colegas (Crédito: Amazon Prime)

Vincular las historias también hizo que la película fuera más pertinente en el mundo global de hoy. “Me interesaba el concepto de cómo mujeres de diferentes nacionalidades y orígenes se unían para resistir un mal común”, dice Thomas. A lo largo de la película, Vera es sospechosa en su propio departamento porque es judía y nació en el extranjero. Le preocupa que su ciudadanía británica no se transmita y sea deportada. Noor, nacida de padre indio y madre inglesa, es musulmana y pacifista que insiste en que tiene un papel que desempeñar en la lucha contra los nazis.

Peligro y drama

La resistencia es un hilo conductor tanto en A Call to Spy como en Radium Girls, que Pilcher codirigió con una de sus guionistas, Ginny Mohler. Radium Girls comienza en 1925 en una fábrica donde las mujeres pintan números que brillan en la oscuridad en las caras de los relojes. Lamen los pinceles, cargados con pintura que contiene radio, para dibujar con mayor precisión. La compañía, American Radium, también vende agua con infusión de radio como elixir mágico. Las heroínas se basan en hermanas de la vida real que demandaron a la empresa para la que trabajaban y descubrieron que los propietarios sabían del peligro letal del radio durante años.

Como lo hace en A Call to Spy, Pilcher crea aquí un mundo atmosférico y personajes con los que los espectadores pueden simpatizar. Joey King interpreta a Bessie, que sueña con convertirse en una estrella de Hollywood, y Abby Quinn es Josie, que anhela visitar Egipto en una excavación arqueológica. Josie es la trabajadora más rápida y mejor de la fábrica, pero pronto se enferma. El médico de la empresa le dice que está bien, aunque está tosiendo sangre y perdiendo los dientes.

El esmalte de uñas brillante y cargado de radio que usa Bessie es un ejemplo del potente uso que hace la película de los detalles de época. Pero la lucha de las heroínas por la verdad no podría ser más oportuna, demostrando cómo las figuras históricas pueden resonar en el presente. Aunque Radium Girls se hizo antes de que se descubriera Covid-19, Pilcher ve la historia como "paralela a lo que está sucediendo hoy en el mundo de Covid, donde se niega la ciencia, algunas personas dicen que algo es seguro cuando no lo es, y ves a la gente muriendo".

En Radium Girls, Joey King interpreta a una trabajadora de fábrica que se resiste valientemente a sus jefes (Crédito: Alamy)

Por vívidas que sean estas heroínas de la pantalla, las películas cuentan solo una parte de sus historias. A Call to Spy termina con la guerra aún en pie. El irresistible drama de la vida real de Virginia, en todo su alcance, está cubierto en una importante biografía publicada el año pasado, Una mujer sin importancia: la historia no contada del espía estadounidense que ayudó a ganar la Segunda Guerra Mundial, de Sonia Purnell. Después de la guerra, se convirtió en una de las primeras mujeres de la recién formada CIA, pero hoy incluso la CIA reconoce que la agencia no la utilizó bien. Un informe desclasificado citado por Purnell dice que Virginia fue retenida “porque tenía tanta experiencia que eclipsó a sus colegas masculinos, que se sentían amenazados por ella”. En 2016, la CIA le puso su nombre a un edificio. Eso no es una restitución completa, pero es algo. Contar su historia en la pantalla, junto con las de otras heroínas menores, es un tributo vivo más dinámico de lo que podría ser cualquier edificio.

A Call to Spy se está transmitiendo ahora en los EE. UU. Y el Reino Unido. Radium Girls está en cines y se transmite en los EE. UU., Y comienza a transmitirse en el Reino Unido el 15 de diciembre.

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Las mujeres espías durante la Segunda Guerra Mundial eran mucho mejores guardando secretos que sus homólogos masculinos

“Los labios sueltos hunden barcos”, advirtió un famoso cartel de la Segunda Guerra Mundial. Mientras que los hombres dominaron el juego de los espías en la Segunda Guerra Mundial, las mujeres podrían haberlo hecho mejor. ¿Por qué? Porque tomaron en serio la advertencia del cartel y nunca hablaron de ello. Las mujeres de esa época habían aprendido a ocultar sus verdaderos sentimientos a los hombres y, por extensión, al mundo. "Las chicas eran buenas en los juegos de roles", recordó la entrenadora de espías británica Leslie Fernandez en Marcus Binney's Las mujeres que vivieron para el peligro. "La supervivencia no solo requería fuerza física, sino la capacidad de vivir una historia de portada, en la que las mujeres podían sobresalir".

La línea oficial sobre cómo los británicos rompieron los códigos alemanes, que llamaron "Ultra", se mantuvo completamente oculta hasta 1974, cuando el espía inglés Frederick Winterbotham (un hombre, noto) publicó El Ultra Secreto, revelando los ahora legendarios descifrados en Bletchley Park. La descifradora de códigos Mavis Batey, que tenía 53 años en 1974, se sorprendió al ver lo que había mantenido en secreto durante 30 años de repente en la esfera pública. "¿Podríamos decirle a la familia por qué éramos tan buenos con los anagramas, el Scrabble y los crucigramas?" escribió en la antología Bletchley de Michael Smith Acción este día.

Al exponer las actividades de Bletchley, Frederick no le dio a Mavis ni a las otras mujeres que trabajaban en la "cabaña" de descifrado de Bletchley lo que les correspondía. A los hombres de esa época no les gustaba dar crédito a las mujeres por el trabajo cerebral: sentarse a altas horas de la noche con lápiz y papel, o luchar con máquinas que imitaban cómo sus enemigos codificaban el mensaje. El público prefirió aferrarse al estereotipo de la rara mujer espía como mujer fatal. Mavis estaba furiosa por un escritor masculino anterior que insistía en que una hermosa espía llamada Cynthia rompió un importante código naval italiano de manera femenina. Supuestamente había cautivado al agregado italiano en Washington para que le robara los libros de códigos. Gracias a Cynthia, los británicos ganaron la batalla de Matapan.

No es cierto en absoluto, dijo Mavis. Ella lo sabía, porque ella misma rompió el código. "Si tuviéramos tales libros, no habríamos necesitado descifradores de códigos, ya que habría sido un juego de niños", resopló Mavis.

Su jefa de Bletchley, Dilly Knox, conocía el valor de sus "chicas" y compuso un poema alegre en su honor, las mujeres que realmente derrotaron a Mussolini. "Estos han amasado tu caída y tu ruina, pero tus oídos estaban muy lejos / muchachas inglesas susurrando papeles durante el día empapado de Bletchley".

Las mujeres no solo susurraban papeles, sino que también iban al campo. Por necesidad en el Reino Unido, con casi todos los hombres fuera para luchar contra Hitler en el extranjero, un gran número de mujeres británicas ingresaron al juego del espionaje bajo el Ejecutivo de Operaciones Especiales (SOE), el verdadero manto y la daga, y constituyeron un tercio de ese secreto. Servicio.

"En el mundo real de los espías, Vera Atkins era la jefa", escribió el famoso autor de 007 Ian Fleming, un hombre de inteligencia naval. Aunque unas pocas personas selectas sabían que Vera nació en 1908 como Vera Maria Rosenberg, una judía rumana de Alemania y Sudáfrica, nadie sabía quién era ella. De Verdad era. Vera "se hizo conocida como la boca cerrada, franca, amable, despiadada, hermosa, desaliñada, una mariposa social, una erudita, orgullosamente judía [y] más inglesa que la hija de un vicario", escribió su biógrafo William Stevenson en Espía.

Tenía 31 años cuando estalló la Segunda Guerra Mundial en su tierra adoptiva de Gran Bretaña. Su padre rico, un asesor financiero del rey de Rumania, se había asegurado de que Vera tuviera una práctica combinación de logros: disparar armas, montar a caballo y bailar. La primera tarea importante de Vera, antes de la guerra, cuando solo tenía 23 años, fue relajar los labios del embajador alemán en Rumania, y Vera consiguió que hablara sobre Hitler mientras cenaban en buenos restaurantes.

A los hombres de esa época no les gustaba dar crédito a las mujeres por el trabajo cerebral: sentarse a altas horas de la noche con lápiz y papel, o luchar con máquinas que imitaban cómo sus enemigos codificaban el mensaje.

Se coló en Polonia tres días después de que los nazis invadieran para rescatar a los descifradores de códigos polacos clave. Vera también era piloto de avión. ¿No había nada que ella no pudiera hacer? “Las mujeres son las mejores en este tipo de trabajo clandestino”, declaró a su compañero, el élder Wills, quien desarrolló dispositivos de espionaje para la SOE. No estuvo en desacuerdo. Su conversación se centró en la política, con Vera apoyando a un socialista. Wills dijo que Churchill nunca apoyaría a un socialista en el parlamento. "Winston ha cambiado de opinión", dijo Vera. "Al igual que ha cambiado de opinión acerca de las mujeres asesinas".

Y bien podría hacerlo, cuando algunos de los agentes masculinos podían ser fanfarrones y bobos. Piense en este espía estadounidense en Estambul en 1944: cuando Lanning MacFarland entró en un club nocturno local, la música se detuvo y un foco de luz lo iluminó. Luego, la orquesta comenzó con una canción aparentemente llamada "¡Boop, Boop, Baby, soy un espía!" como se relata en la historia de la CIA de Evan Thomas Los mejores hombres.

Vera tenía un talento especial para reclutar a las mujeres adecuadas. Los examinó con cautela, porque su posición como directora de la SOE se mantuvo en secreto incluso para sus colegas espías. Uno de los pocos que conocía su verdadero papel estaba asombrado por su afirmación tranquila pero despiadada: “Sabemos que los hombres muy malos planean cosas muy malas. Debemos averiguar quiénes son y matarlos ".

Los agentes de Vera se volvieron legendarios ellos mismos. Virginia Hall tenía cobertura como corresponsal de la Chicago Times en Francia. Después de la invasión nazis, se hizo pasar por francocanadiense y se convirtió en la líder de una casa de seguridad en Lyon, donde escondió a los militares aliados "que excavaban para salir de los campos de prisioneros" mientras escapaban a zonas neutrales como España. No importaba que tuviera una pierna de palo, a la que llamaba Cuthbert, construyó sus propias unidades de combate. Un jefe de la Gestapo se quejó: "¡Daría cualquier cosa por tener en mis manos a esa perra canadiense!"

Además de Europa, las mujeres también participaron activamente en el espionaje en el Lejano Oriente durante la guerra. El servicio de espionaje estadounidense, la Oficina de Servicios Estratégicos (OSS), mantuvo su oficina regional en Kandy, India, donde los agentes vigilaban Birmania, Tailandia y otros países estratégicos. Kandy también resultó ser el cuartel general del almirante Lord Mountbatten, comandante supremo de las operaciones aliadas combinadas. Un lugar embriagador para una inocente chica californiana de 30 años, Julia Child. Ella y su amiga debutante Betty MacDonald eran de la misma calaña, admitiendo alegremente que solo eran medianas como personalidades espías, como se relata en la biografía de Julia de Jennet Conant. Un asunto encubierto. Sin embargo, su compatriota de OSS Jane Foster era de un molde diferente. Consiguió que otros chismearan, pero ella misma no reveló nada cuando se convirtió en la amiga de todos. "Ella era la chica más alegre en tierra o mar", dijo un teniente de la OSS. Jane también era cosmopolita: pasó la década de 1930 revoloteando por los salones de París y la Alemania nazi, y vivió un tiempo en las Indias Orientales Holandesas. Dominó el francés y el malayo.

Julia, Betty y Jane empezaron en el departamento de propaganda de la OSS, pero recibieron una formación completa como detectives, que incluía rastreo encubierto y uso de armas. Cuando llegaron a la India, las tres mujeres fueron promovidas a evaluar informes clandestinos y rastrear agentes secretos en el campo. Jane fue la única miembro del equipo femenino de OSS, que tenía su base en los bungalows periféricos del complejo de mando, que fue invitada a las fabulosas fiestas de Lord Mountbatten en el palacio colonial.

Cerca del final de la guerra, mientras Estados Unidos y Reino Unido luchaban por la supremacía de los espías en el Lejano Oriente, Julia fue trasladada a Kunming, China, para supervisar el auge del comunismo allí. Estados Unidos esperaba evitar que el comunismo se extendiera a las cercanas Birmania y Tailandia, escenario de mi novela de espionaje. Doble discurso. Mientras tanto, Jane se encargó de repatriar a los prisioneros de guerra en Indonesia, documentar los crímenes de guerra y presentar informes diarios sobre los acontecimientos políticos sobre el terreno.

Diez años después del apogeo de Jane, el FBI la acusó de ser una espía rusa durante la caza de brujas de McCarthy. Jane lo negó y su amiga Betty de OSS se negó a creerlo. La pragmática Julia se mantuvo callada sobre su opinión durante décadas hasta que, en una entrevista cerca del final de su vida, se encogió de hombros mientras se refería a "esa chica fascinante y divertida, Jane Foster, que resultó ser una agente rusa".

Ciertamente, ni Jane ni Julia tienen los labios sueltos. Chúpate eso, Sr. Boop Boop Baby.


Notas

El libro original es así.

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