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Batalla de Parry, 22 de febrero de 1944


Batalla de Parry, 22 de febrero de 1944

La batalla de la isla de Parry (22 de febrero de 1944) fue la etapa final de la invasión estadounidense del atolón de Eniwetok (Operación Catchpole), y a pesar de que la guarnición japonesa fue más fuerte, fue más fácil que la invasión de la propia isla de Eniwetok.

El 4 de enero de 1944, la 1ª Brigada Anfibia llegó al atolón de Eniwetok. La brigada constaba de 3.940 hombres, de los cuales 2.586 estaban destinados en Eniwetok. La mayoría de estos hombres estaban apostados en la isla Parry, la ubicación del cuartel general del general Nishida Yoshimi, comandante de la brigada. Cuando comenzó la invasión, los japoneses tenían 1.115 soldados y otros 250 efectivos en Parry. Tenían 36 lanzagranadas pesadas, treinta y seis ametralladoras ligeras, seis ametralladoras pesadas, diez morteros de 81 mm, tres cañones automáticos de 20 mm, dos cañones de montaña, un cañón de 20 mm y tres tanques ligeros.

Parry era una isla larga en forma de lágrima, con el extremo redondeado más grande en el norte y el extremo angosto puntiagudo en el sur. Los edificios principales estaban en el lado norte, cerca de la laguna.

El plan japonés era utilizar a la mitad de sus hombres para defender la playa, organizados en una serie de puntos fuertes separados por unos 140 pies. Había una serie de trincheras y trincheras bien construidas en el lado del océano y trincheras más nuevas, menos bien construidas, en el lado de la laguna, todas ellas bien camufladas. Había tres puntos fuertes a cada lado de la isla y uno a cada extremo.

El plan estadounidense original había sido invadir Eniwetok y Parry el mismo día, pero durante el ataque a Engebi se encontró evidencia de que la guarnición de las dos islas era más grande de lo esperado. Como resultado, se cambió el plan y Parry sería invadido después de que Eniwetok estuviera asegurado. Esto fue muy beneficioso para los estadounidenses. El ataque a Eniwetok había sufrido debido a un bombardeo naval inadecuado, pero Parry fue alcanzado por 944,4 toneladas de proyectiles navales, tres veces la cantidad que alcanzó Eniwetok. El ataque aéreo agregó 99 toneladas, y el 104. ° Batallón de Artillería de Campaña, basado en el recién conquistado Eniwetok, también contribuyó, abriendo fuego el 20 de febrero. Un Batallón Pack Howitzer aterrizó en otra isla cercana y también contribuyó al bombardeo.

El ataque iba a ser llevado a cabo por el 22º de Infantería de Marina. Un batallón había participado brevemente en la invasión de Eniwetok y los otros dos habían participado en Engebi, pero ahora ambos estaban libres. La reserva estaría formada por el 3er Batallón, 106º de Infantería y un batallón de 500 hombres del 10º Batallón de Defensa de la Marina.

El plan era que el 2. ° Batallón, 22 ° Marines, aterrizara a la izquierda, en Green Beach 2, y el 1. ° Batallón, 22 ° Marines, a la derecha, en Green Beach 3. Ambos avanzarían hacia el este a través de la isla, mientras que el 2. ° también gire hacia el norte para llegar al extremo norte y el primero para girar a la derecha para llegar a una línea que cruza la isla. La artillería de Eniwetok se utilizaría para bloquear los refuerzos que subieran desde la mitad sur de la isla.

El bombardeo naval se inició en la madrugada del 22 de febrero con fuego del Tennesse y el Pensilvania, disparando desde solo 1,500 yardas al noroeste de las playas. Los cruceros pesados Indianápolis y Lousiville y el destructor Hailey disparado desde el suroeste. Este incendio naval provocó que el humo y el polvo se esparcieran por la zona de aterrizaje, provocando algunos problemas.

Los aterrizajes se produjeron a las 09.00 horas. Las primeras oleadas se produjeron bajo un intenso fuego de ametralladora, pero éste fue silenciado por las granadas y los LVT (A) s. Una vez que los marines pasaron las defensas costeras, encontraron una red de trincheras y posiciones defensivas recién construidas. Los infantes de marina ahora tenían un método estándar para lidiar con estos: primero, una fuerza combinada de infantería y tanques avanzaría rápidamente. Los equipos de demoliciones y lanzallamas limpiarían cada posición que se había dejado atrás. Serían seguidos por pequeños equipos de tres o cuatro hombres que eliminarían a las tropas restantes.

A las 1000, los cañones japoneses de 77 mm comenzaron a golpear el flanco derecho del 1er Batallón. Al principio se rechazaron todas las llamadas de apoyo naval, pero finalmente 5 salvas de 5 pulgadas de fuego silenciaron los cañones japoneses. A las 1010, la línea del frente estaba a 300 yardas tierra adentro. Al mismo tiempo desembarcó el 3.er Batallón. Su función sería formar el ala derecha (lado de la laguna) del avance hacia el sur.

A las 11.55, el 1.er Batallón llegó a la orilla del océano, seguido cinco minutos más tarde por el 2.º Batallón. El 2.º Batallón también llegó rápidamente al extremo norte de la isla, llegando a las 13.30. Luego se concentró en las operaciones de limpieza.

Aproximadamente al mismo tiempo, el avance hacia el sur estaba a punto de comenzar. El 3er Batallón atacó la costa de la laguna, el 1er Batallón en la costa del océano. Su ataque fue precedido por un bombardeo de artillería y naval de 15 minutos, y también contaba con los tanques medios. El ataque avanzó de manera constante y en 1930 había llegado al extremo sur de la isla. Se declaró que Parry estaba asegurado esa noche.

Durante la noche, se utilizaron proyectores y proyectiles para iluminar la isla y evitar cualquier contraataque peligroso. Los japoneses hicieron varios intentos de ataque, pero cada uno terminó con la destrucción de la fuerza atacante. Más limpieza siguió el 23 de febrero. El mismo día, el 3er Batallón, 106. ° de Infantería, desembarcó para formar la guarnición. Las otras unidades del ejército y la marina se retiraron pronto.


Batalla de Kwajalein

los Batalla de Kwajalein se luchó como parte de la campaña del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial. Tuvo lugar del 31 de enero al 3 de febrero de 1944, en el atolón Kwajalein en las Islas Marshall. Aprovechando las duras lecciones aprendidas de la Batalla de Tarawa, Estados Unidos lanzó un exitoso asalto gemelo en las principales islas de Kwajalein en el sur y Roi-Namur en el norte. Los defensores japoneses opusieron una dura resistencia, aunque superados en número y poco preparados. La decidida defensa de Roi-Namur dejó sólo 51 supervivientes de una guarnición original de 3500.

Para Estados Unidos, la batalla representó tanto el siguiente paso en su marcha de isla en isla hacia Japón como una significativa victoria moral porque era la primera vez que los estadounidenses penetraban el "anillo exterior" de la esfera del Pacífico japonés. Para los japoneses, la batalla representó el fracaso de la defensa de la línea de playa. Las defensas japonesas se prepararon en profundidad, y las batallas de Peleliu, Guam y las Marianas resultaron mucho más costosas para Estados Unidos.


Acontecimientos históricos en 1944

    Comienza la Operación Carpetbagger (lanzamiento aéreo de suministros y armas a los combatientes de la resistencia en Europa) El Daily Mail se convierte en el primer periódico transoceánico. La Fuerza Aérea de EE. UU. Anuncia la producción del primer caza a reacción de EE. UU., La primera planta de energía eléctrica móvil Bell P-59 entregada en Filadelfia Las tropas británicas conquistan Maungdaw, Birmania Se establece el campo de concentración Crakow-Plaszow

Conferencia de interés

12 de enero El primer ministro británico Winston Churchill y el general francés Charles de Gaulle comienzan una conferencia de dos días en tiempo de guerra en Marrakech

    Incursión fallida de la resistencia en la oficina de distribución de Borgerstraat, Ámsterdam El ejército soviético comienza la ofensiva en Oranienbaum / Wolchow La Comisión Consultiva Europea decide dividir Alemania

Evento de Interesar

15 de enero El general Eisenhower llega a Inglaterra

    El campo de concentración de Vught pone a 74 mujeres en 1 celda, 10 mueren El general Eisenhower toma el mando de la Fuerza de Invasión Aliada en Londres La corbeta británica HMS Violet hunde el U-641 en el Océano Atlántico 1er ciudadano estadounidense naturalizado chino desde la derogación de las leyes de exclusión

Música Concierto

18 de enero El Metropolitan Opera House en la ciudad de Nueva York ofrece un concierto de jazz por primera vez (entre los artistas se encuentran Louis Armstrong, Billie Holiday, Lionel Hampton, Mildred Bailey, Red Norvo, Roy Eldridge, Jack Teagarden y Benny Goodman, a través de un gancho remoto) hasta. [1]

    La RAF arroja 2.300 toneladas de bombas sobre Berlín 447 bombarderos alemanes atacan Londres 649 bombarderos británicos atacan Magdeburgo Las fuerzas aliadas comienzan a aterrizar en Anzio en el continente italiano

Evento de Interesar

    Detroit Red Wings anota 15 goles contra los New York Rangers con un récord de la NHL 37 puntos también registran goles consecutivos y el juego más desequilibrado, 15-0 Las tropas aliadas ocupan Nettuno Italia

Asedio de Leningrado

27 de enero El asedio de Leningrado es levantado por los soviéticos después de 880 días y más de 2 millones de rusos asesinados

Evento de Interesar

27 de enero Casey Stengel, gerente de los Boston Braves desde 1938, renuncia a Lou Perini, Guido Rugo y Joseph Maney compran el control de los Boston Braves

Día D

31 de enero Operation-Overlord (Día D) pospuesto hasta junio

    U-592 hundido frente a Irlanda Las fuerzas estadounidenses invaden el atolón de Kwajalein El Soviet Supremo aumenta la autonomía de las repúblicas soviéticas La 7.a División de Infantería / 4.a de Infantería de EE.UU. aterriza en Kwajalein / Roi / Namur La 4.a División de Infantería de Marina de los EE. se reúne en Nueva York para discutir la acción de posguerra El estreno de "Decisión" de Edward Chodorov en Nueva York en la Segunda Guerra Mundial: las tropas de los Estados Unidos capturan las Islas Marshall.

Teatro Estreno

4 de febrero la obra de Jean Anouilh & quotAntigone & quot se estrena en París

Película Primer ministro

5 de febrero se estrena la película en serie & quotCaptain American & quot protagonizada por Dick Purcell, la primera aparición de un superhéroe de Marvel fuera de un cómic

Evento de Interesar

7 de febrero Bing Crosby graba & quotSwinging on a Star & quot para Decca Records (Premio de la Academia a la Mejor Canción Original)

    Los alemanes lanzan una contraofensiva en Anzio, Italia El primer reportero afroamericano acreditado ante la Casa Blanca, Harry McAlpin U-762 hundido frente a Irlanda U-734 / U-238 hundido frente a Irlanda El luchador de la resistencia belga y autor Kamiel van Baelen arrestaron al U-666 / U-545 / U-283 se hunde frente a Irlanda Tropas alemanas reconquistan Aprilia, Italia U-424 se hunde frente a Irlanda Wendell Wilkie entra en la carrera para ser el candidato republicano para presidente de los EE. UU. Revuelta antijaponesa en Java Carl Wick publica & quot Salmon Trolling for Commercial & amp Sport Fishing & quot; 891 British Bombarderos atacan Berlín en la mayor incursión de la RAF contra la ciudad Los aliados comienzan el ataque al monasterio de Monte Cassino del Eje, Italia

Batalla de Eniwetok

El 17 de febrero comienza la batalla de Eniwetok con el desembarco de las fuerzas estadounidenses en los islotes de Canna y Camelia en el Pacífico.

    Operación Granizo: EE. UU. Comienza el bombardeo nocturno de la isla Truk en el Pacífico Maastricht El luchador de la resistencia JAJ Janssen arrestó a Joe Nuxhall, de 15 años, firma un contrato para jugar béisbol con los Rojos de Cincinnati solo un día después de jugar en un juego de baloncesto de la escuela secundaria. año 823 bombarderos británicos atacan Berlín

Golpe de Estado

24 de febrero Ministro de Guerra Juan Perón lidera un golpe de Estado en Argentina

    El 1er Ejército de los EE. UU. Completa el plan de invasión La primera capitana de la marina de los EE. UU., Sue Dauser del cuerpo de enfermeras, nombrada Arrestos de la familia Ten-Boom en los Países Bajos ocupados por los nazis (Haarlem) a través de un colaborador holandés por cargos de ocultar judíos 5 líderes del Partido Comunista de Indonesia condenados a Muerte tropas estadounidenses aterrizan en Los Negros, Islas del Almirantazgo

Evento de Interesar

29 de febrero Karol Wojtyla, futuro Papa Juan Pablo II, es atropellado y herido por un camión nazi en Cracovia

Academia Premios

Música Estreno

3 de marzo 1a interpretación de la 2a sinfonía del cabo Samuel Barber

    Primer bombardeo estadounidense de Berlín Ataques anti-alemanes en el norte de Italia Primera interpretación de la Segunda Sinfonía de Walter Piston por la Sinfónica Nacional, en Washington, DC La USAAF comienza el bombardeo diurno de Berlín Japón comienza la ofensiva en Birmania Estados Unidos reanuda el bombardeo Berlín El U-575 hunde la corbeta británica HMS Asfódelo en el Océano Atlántico matando a 92 de los 97 hombres a bordo del luchador de la resistencia holandés Joop Westerweel arrestado La URSS reconoce al gobierno italiano de Pietro Badoglio Ciudad italiana de Cassino destruida por bombardeos aliados El ministro del Interior francés de Vichy, Pierre Pucheu, condenado a muerte por traición El monte Vesubio en Italia estalla después de meses de disturbios volcánicos, destruyendo varias ciudades cerca del volcán La Alemania nazi ocupa Hungría El oratorio de Tippett & quotChild of Our Time & quot se estrena en Londres 2.500 mujeres pisotean guardias y caminantes para comprar 1.500 relojes de alarma anunciados para la venta en una tienda departamental de Chicago, Illinois Bus se cae del puente hacia Passaic River NJ, matando a 16 general Eisenhower posponer s invasión del sur de Francia hasta después de Normandía 600+ bombarderos de la 8a Fuerza Aérea atacan Berlín

Evento de Interesar

22 de marzo La estrella de cine estadounidense Jimmy Stewart realiza su duodécima misión de combate, liderando el segundo ala de bombas en un ataque a Berlín


Marines estadounidenses invaden Iwo Jima

Se lanza la Operación Destacamento, la invasión de los Marines de EE. UU. Y # x2019 de Iwo Jima. Iwo Jima era una isla del Pacífico árida custodiada por artillería japonesa, pero para las mentes militares estadounidenses, era un terreno privilegiado en el que construir aeródromos para lanzar bombardeos contra Japón, a solo 660 millas de distancia.

Los estadounidenses comenzaron a presionar la defensa japonesa de la isla en febrero de 1944, cuando los bombarderos B-24 y B-25 atacaron la isla durante 74 días. Fue el bombardeo más largo de la guerra antes de la invasión, necesario debido a la medida en que los japoneses & # x201421,000 fuertes & # x2014 fortificaron la isla, por encima y por debajo del suelo, incluida una red de cuevas. Los equipos de demolición submarina (& # x201Cfrogmen & # x201D) fueron enviados por los estadounidenses justo antes de la invasión real. Cuando los japoneses dispararon contra los hombres rana, revelaron muchas de sus posiciones de armas & # x201Csecret & # x201D.

Los desembarcos anfibios de los infantes de marina comenzaron la mañana del 19 de febrero cuando el secretario de Marina, James Forrestal, acompañado de periodistas, inspeccionaba el lugar desde un barco de mando en alta mar. Mientras los marines se dirigían a la isla, siete batallones japoneses abrieron fuego contra ellos. Al anochecer, más de 550 infantes de marina murieron y más de 1.800 resultaron heridos. La captura del monte Suribachi, el punto más alto de la isla y bastión de la defensa japonesa, llevó cuatro días más y muchas más bajas. Cuando finalmente se izó la bandera estadounidense en Iwo Jima, la memorable imagen fue capturada en una famosa fotografía que luego ganó el Premio Pulitzer.


Remanentes

Parte de la estrategia de "salto de isla en isla" de Estados Unidos en el Pacífico fue la invasión del atolón Eniwetok * en las Islas Marshall. Ese ataque, conocido como "Operación Catchpole", comenzó en esta fecha en 1944. Ocurrió durante una operación simultánea contra la base naval y aérea japonesa en Truk Atoll, 670 millas al suroeste, del 16 al 17.

Tras el éxito de la Batalla de Kwajalein, los estadounidenses pusieron sus miras en un aeródromo y un puerto desde donde lanzar ataques contra las fortalezas japonesas en las Islas Marianas más al norte. La captura del atolón de Eniwetok proporcionaría justo lo que necesitaban los aliados.

El bombardeo naval comenzó el 17 de febrero. Al día siguiente, los marines aterrizaron en la isla Engebi, la mayor de las islas del norte, y la tomaron en solo 6 horas. El 19, la infantería del ejército aterrizó en la isla de Eniwetok en el sur. La lucha allí fue más difícil y la isla no estuvo asegurada hasta el 21. El día 22, los marines tomaron la vecina isla Parry. Al día siguiente, las islas restantes también estaban bajo control estadounidense. En total, el atolón se aseguró a un costo de 339 estadounidenses muertos y desaparecidos, y 2.677 japoneses.


Anzio, Batalla de (1944)

Anzio, Batalla de (1944). En el terreno hábilmente defendido del sur de Italia, los aliados en noviembre de 1943 durante la Segunda Guerra Mundial avanzaban tan lentamente que decidieron rodear las defensas alemanas por mar, con la esperanza de acelerar el progreso hacia Roma. En diciembre, cancelaron la empresa anfibia planeada porque Anzio estaba demasiado por delante del frente para garantizar una conexión rápida por tierra con una cabeza de playa aislada y vulnerable. Además, dudaban de que los barcos que quedaban en el Mediterráneo después de que un número considerable fuera transferido a Inglaterra para la Operación Overlord, el ataque cruzado & # x2010Channel, pudieran sostener el ataque.

El primer ministro Winston Churchill, que favoreció la campaña italiana sobre Overlord, recibió permiso del presidente Franklin D. Roosevelt para mantener los barcos programados para partir y, en enero de 1944, restableció la empresa. A estas alturas, en lugar de depositar a 14.000 hombres justo delante del frente, 110.000 iban a aterrizar profundamente en territorio hostil.

Las diferentes perspectivas del general Sir Harold Alexander, el comandante del Grupo de Ejércitos Británicos y el Teniente. El general Mark Clark, comandante del Quinto Ejército de los Estados Unidos, confundió las expectativas. Mientras otras unidades del Quinto Ejército intentaban en vano cruzar el río Rápido y penetrar la Línea Gustav para iniciar el movimiento de cruce entre el país y Anzio, las tropas del Cuerpo de EE.UU. Enero de 1944.

¿Debería Lucas haber conducido tierra adentro 20 millas hasta las colinas de Alban, la última barrera natural en los accesos al sur de Roma y haber intentado entrar en la capital indefensa, como Alejandro deseaba? ¿O debería, como hubiera elegido hacer, haber construido instalaciones portuarias y de depósito para asegurar los suministros que llegaban por mar desde Nápoles, como deseaba Clark? Las preguntas inspiran controversia hoy.

Las tropas alemanas se apresuraron desde el norte de Italia, los Balcanes, el sur de Francia y Alemania contuvieron la cabeza de playa y luego atacaron para eliminarla. Desde las alturas de Alban, tenían una excelente observación de la llanura de Anzio, y su artillería y aviones bombardearon las posiciones aliadas y los barcos en alta mar. En feroces combates a corta distancia, los alemanes hicieron retroceder al VI Cuerpo casi hasta el borde del agua. Los refuerzos del frente principal permitieron a los aliados aguantar.

Cuatro meses más tarde, Alexander llevó a la mayor parte del Octavo Ejército británico a través de los Apeninos para reforzar las fuerzas de Clark, y luego lanzó una ofensiva masiva el 11 de mayo. Estas unidades hicieron contacto el 25 de mayo con el VI Cuerpo, ahora comandado por el mayor general Lucian Truscott, Jr. Cuando los dos frentes se unieron, los alemanes cedieron y los aliados entraron en Roma el 4 de junio, dos días antes del Overlord D & # x2010Día.

Las bajas aliadas en la cabeza de playa de Anzio ascendieron a alrededor de 25.000 pérdidas en las fuerzas que avanzaban para unirse a la cabeza de playa y sumaron 25.000 adicionales.
[Véase también Italia, Invasión y conquista de.]

Wynford Vaughan y Thomas, Anzio, 1961.
Martin Blumenson, Anzio: La apuesta fallida, 1963.


Batalla de Parry, 22 de febrero de 1944 - Historia

En noviembre de 1943, nuestras fuerzas estaban emprendiendo la fase final de la campaña de Salomón, la reducción de Bougainville, y habían progresado por la costa de Nueva Guinea hasta Finschhafen. Rabaul, la posición japonesa clave en esa parte del Pacífico, estaba bajo constante bombardeo. El 20 de noviembre, nuestra invasión de las islas Gilbert abrió un tercer ataque contra el área controlada por el enemigo.

Tarawa, Makin y Apamama, islas atolones, se convirtieron en el objeto de nuestros asaltos en este movimiento inicial de una gran ofensiva que nos llevaría a través del Océano Pacífico durante el año que nos esperaba. El asalto a Tarawa fue duramente disputado y las bajas de la Segunda División de Infantería de Marina fueron elevadas.Sin embargo, en cuatro días las islas habían sido capturadas y la posición clave de los Gilbert estaba en nuestras manos. Inmediatamente después, tres batallones de construcción llegaron al pequeño atolón para construir aeródromos para aviones de combate y bombarderos.

Las unidades del ejército hicieron el desembarco en Makin, y aunque los defensores de la isla opusieron una resistencia tardíamente rígida, la posición había sido tomada el 22 de noviembre.

El aterrizaje en Apamama el 24 de noviembre no encontró oposición seria. El 28 de noviembre llegó el 95.º Batallón para construir un aeródromo.

El control de los Gilbert era sólo el primer objetivo de la gran ofensiva del Pacífico Central que se había puesto en marcha. Luego vino el grupo Marshalls a fines de enero de 1944, nuestras fuerzas se movieron contra los atolones de Kwajalein y Majuro. Después de un terrible bombardeo de portaaviones y acorazados, el 1 de febrero la Cuarta División de Infantería de Marina acompañada por el 121 ° Batallón de Construcción, aterrizó en Roi y Namur, las islas más septentrionales del atolón de Kwajalein, mientras que las fuerzas del Ejército desembarcaron en sus islas del sur. El 8 de febrero todo el atolón estaba en nuestro poder. Cuatro batallones de construcción más siguieron de cerca los pasos del 121 de nuevo, la construcción de la base aérea se convirtió en la primera tarea después de que terminó el período de asalto.

Los aterrizajes realizados en Majuro al mismo tiempo encontraron ese atolón desocupado por el enemigo. Un batallón de Seabees, el número 100, desembarcó al día siguiente para construir un campo de bombarderos en una de las islas.

El 17 de febrero nuestras fuerzas, moviéndose aún más hacia el oeste, aterrizaron en Eniwetok, y el 20 de febrero se anunció su captura. Engebi, la isla más septentrional del atolón de Eniwetok, fue capturada el 18 de febrero. El 110 Batallón, que llegó a Eniwetok el 21 de febrero, puso en construcción otra franja de bombarderos en una semana.

El control de estas posiciones estratégicas en los Marshlls era de vital importancia. Las guarniciones japonesas pasadas por alto en Mille, Wotje, Maleolap y Jaluit fueron puestas en una posición de indefenso aislamiento. Además, la línea de comunicación japonesa al sur de la isla Wake se había cortado efectivamente.

Nuestros éxitos en Gilbert y Marshalls habían hecho grandes avances en las islas bajo mandato japonés. Más adelante se encontraba la importante cadena de islas de las Marianas. En el verano de 1944 se puso en marcha la invasión de Saipán, Tinian y Guam, que involucró algunas de las operaciones más importantes de la guerra del Pacífico. En el capítulo 28 se presenta un relato de la conquista y el desarrollo de las Marianas.

Siguiendo de cerca la captura de las Marianas, las fuerzas de las áreas del Océano Pacífico se movieron hacia el oeste y el sur para atacar las posiciones japonesas en las Carolinas occidentales. El establecimiento de nuestras fuerzas en esa área completaría el aislamiento de las Carolinas central y oriental controladas por el enemigo, incluida la base en Truk.

Peleliu, en el grupo de islas Palau, fue el punto elegido para el primer asalto a la playa. El 15 de septiembre de 1944 desembarcaron unidades de la Primera División de Infantería de Marina. Con dos días el aeródromo, que

había sido el objeto principal de la operación, había sido capturado, pero a partir de entonces la resistencia enemiga se endureció y no fue hasta mediados de octubre que las fuerzas defensoras fueron completamente vencidas.

El 17 de septiembre, las fuerzas del ejército aterrizaron en Angaur, a 6 millas al sur de Peleliu. La oposición encontrada fue mucho menos severa que la de Peleliu, y el 20 de septiembre toda la isla había sido invadida. Se tomaron medidas rápidas para desarrollar un campo de bombarderos pesados, que se utilizará en los movimientos proyectados contra Filipinas.

El control de las Carolinas occidentales se completó con la captura del atolón Ulithi el 23 de septiembre. Los japoneses habían abandonado la posición y nuestros desembarcos no encontraron oposición. La posesión del atolón nos proporcionó un amplio anclaje.

Para entonces, la red se estaba cerrando sobre las Filipinas, las fuerzas del Pacífico sudoccidental tenían el control total de Nueva Guinea y habían extendido sus fuerzas hasta Morotai en el oeste mediante una operación coincidente con el asalto al Palaus. Las Marianas estaban en nuestras manos y ya estaban siendo destruidas. desarrolladas como las principales bases del Pacífico Central, Rabaul, Truk y Yap fueron aisladas y neutralizadas. La reconquista del archipiélago filipino era la tarea que tenía por delante.

Tarawa, en las islas Gilbert

Consulte HyperWar para conocer las historias de la campaña en los Gilbert.

Las islas Gilbert, que incluyen Tarawa, Apamama y Makin, son un grupo de atolones de coral que se encuentran a lo largo del ecuador. Anteriormente en poder de los británicos, fueron capturados por los japoneses al estallar la guerra, un movimiento de gran importancia estratégica ya que estaban muy cerca de las islas en nuestro poder e inmediatamente al sur y al este de importantes bases japonesas en las Carolinas y Marshalls. . Las bases en estas islas, por lo tanto, se convirtieron en pasos esenciales en nuestro movimiento hacia Japón.

El asalto a Tarawa el 20 de noviembre de 1943 fue duramente disputado. Fuertemente fortificado y guarnecido por varios miles de tropas japonesas en Betio, la isla principal del atolón, había sido atacado repetidamente desde el aire durante las semanas anteriores al asalto, y el día anterior había sido fuertemente bombardeado por naves de superficie. Aunque estos ataques silenciaron los cañones pesados ​​japoneses, destruyeron todo lo que estaba sobre el suelo y mataron aproximadamente a la mitad de las tropas enemigas, muchos refugios, fortines y refugios a prueba de bombas seguían intactos o utilizables.

El enemigo pudo concentrar sus fuerzas junto a la única playa donde era posible un desembarco y, a pesar del apoyo de fuego aéreo y de superficie, nuestras bajas fueron numerosas. El asalto duró casi cuatro días, al final de los cuales la isla se consideró segura, aunque sometida a ataques aéreos y acciones aisladas de francotiradores.

Durante el resto de 1943, aviones del Ejército y la Armada con base en Tarawa llevaron a cabo repetidos ataques contra las posesiones enemigas en las Islas Marshall y en Nauru, infligiendo daños considerables a los barcos y las instalaciones costeras.

Tarawa, un atolón de forma triangular, está compuesto por una serie de islas en un arrecife, que cubren 22 millas de largo. La laguna cerrada, de aproximadamente 17 millas de largo y estrechándose de 8 millas a menos de una milla de ancho, está abierta hacia el oeste, aunque parcialmente bloqueada por una sección del arrecife sumergido.

Betio, que se encuentra en la esquina suroeste del atolón de Tarawa, mide aproximadamente 2 1/4 millas de largo por menos de media milla de ancho. Los arrecifes de Tarawa tienen un ancho promedio de 500 yardas, siendo el arrecife exterior aproximadamente 2 pies más alto que el arrecife de la laguna. La playa tiene de 30 a 50 yardas de ancho y se eleva solo 5 o 6 pies.

Las condiciones imprevistas de viento y marea dejaron al descubierto el arrecife interior hasta tal punto que se volvió intransitable para las embarcaciones de asalto después del aterrizaje de la primera ola. Las olas consiguientes se vieron obligadas a tumbarse bajo un intenso fuego o desembarcar a sus tropas a cierta distancia de la playa, en aguas tan profundas que llegar a la orilla era extremadamente difícil. El resultado fue un gran número de víctimas y la pérdida de un tiempo invaluable.

Los primeros escalones de los batallones de construcción programados para Tarawa, el 74 y el 98, llegaron a la laguna el 24 de noviembre de 1943, D-plus-4, y los grupos de reconocimiento avanzado desembarcaron tan pronto como las islas fueron declaradas seguras. El 74 inmediatamente comenzó a descargar LST en Betio. El 98, que debía realizar la construcción en la isla de Buoto, se retrasó en la descarga hasta que se decidió la ubicación final de la pista de aterrizaje.

El 27 de noviembre, una barcaza de pontones, que había sido ensamblada en el barco, llevó el primero de los equipos del 98 a la playa. Este equipo se utilizó en la construcción de una calzada para facilitar la descarga de las pequeñas embarcaciones y barcazas, y al día siguiente se inició el trabajo de limpieza de las pistas de combate y bombarderos. Para el día 29, todo el personal del batallón estaba en tierra excepto

para una tripulación de 70 personas, abandonada a bordo del barco con fines de estiba.

Se estableció un campamento temporal cerca de la playa, y el 8 de diciembre, la cocina pudo servir la primera comida caliente. El campamento permanente se inició en el otro lado de la isla, pero el trabajo se retrasó debido a la falta de mano de obra, y todas las manos disponibles se utilizaron para acelerar la finalización de la pista de aterrizaje. El 4 de diciembre llegó el segundo escalón para aliviar la escasez de mano de obra y se prosiguió con las obras del campamento.


Aeródromo e instalaciones contiguas en la isla Betio, Tarawa

La finalización temprana de una franja operativa fue el objetivo principal. Para el 18 de diciembre, o 20 días después del inicio del trabajo, se podía utilizar una franja de combate de 4.000 pies en el extremo este de la franja de bombarderos, y dos días después de que llegaran los primeros aviones.

A pesar de las interrupciones causadas por los ataques aéreos enemigos, el trabajo avanzó en las dos pistas. Las calles de rodaje y las pistas se cubrieron con una capa compacta de coral de 10 pulgadas, extraída de la laguna por debajo del nivel de la marea alta. Para lograr una superficie de uso más duradera, se trabajó un grado grueso de coral, de aproximadamente una pulgada y media de diámetro, en las seis pulgadas superiores de la capa original, proporcionando una excelente superficie de pista. La franja de bombarderos completada tenía 7.050 pies de largo con un ancho de superficie de 200 pies y tenía 27 soportes rígidos. La franja de combate era de 4.000 pies por 150 pies y tenía 18 soportes rígidos. Se construyeron más de 6.000 pies de calles de rodaje, lo que dio lugar a 25 soportes rígidos adicionales.

Además de los campos de aterrizaje y su propio campamento, el 98 construyó todas las viviendas necesarias y las instalaciones de vida para 1.300 hombres de la unidad que operaba el campo, un hospital tipo quonset de 100 camas, almacenamiento de municiones y bombas, una torre de control, una aviación. -parque de tanques de gasolina de 500,000 galones de capacidad y tanque de almacenamiento listo de 20,000 galones. También movieron 30,000 yardas cúbicas de relleno de coral en la construcción de una calzada de 2,200 pies en el extremo occidental del campo de aterrizaje.

Cuando el 74.º Batallón desembarcó en Betio, con mucho la isla más fuertemente defendida del atolón, la resistencia organizada había cesado, aunque había muchos francotiradores en libertad y grupos de japoneses estaban atrincherados en refugios subterráneos y en bloques de viviendas.

El mayor obstáculo a superar fue el estado de la isla. Como base, había sido destruida. El caos, las ruinas, una camada de cadáveres y vertederos de comida en descomposición se extendían por los 285 acres. Las moscas y los mosquitos, con condiciones ideales de reproducción, existían en innumerables enjambres, todas las fuentes de agua eran salobres y contaminadas, y solo había agua salada disponible para lavar. La amenaza para la salud fue inmediata y alarmante, y fue poco menos que milagroso que no estallara ninguna epidemia, aunque aparecieron el dengue y la disentería. El batallón no perdió tiempo en corregir estas condiciones.

Aunque el personal de Seabee no sufrió bajas, hubo daños por ataques aéreos en instalaciones, almacenes y equipos. Los vehículos fueron quemados o destruidos, otros fueron perforados por fragmentos de bombas, lo que también causó daños considerables a las tiendas de campaña y daños graves a los neumáticos, no solo por la explosión real de bombas, sino por fragmentos afilados que cubrieron las carreteras y la franja.

Literalmente, cada metro cuadrado de la isla tuvo que ser limpiado, despejado y nivelado para comenzar con las instalaciones y mejoras. La necesidad de descargar suministros en la planicie de marea requirió un número desproporcionado de hombres y creó serios problemas de mantenimiento debido a la exposición del equipo al efecto corrosivo del agua de mar y al daño de los corales que ingresan a las partes de trabajo. Los carryalls y los tractores sufrieron daños similares al extraer coral del arrecife. Todos

Los trabajos de nivelación y excavación se volvieron peligrosos por las minas enterradas y los proyectiles sin detonar, así como desagradables por los cuerpos descompuestos descubiertos con frecuencia. En esta última conexión, los Seabees se utilizaron ampliamente como detalles de enterramiento tanto de enemigos como de muertos estadounidenses.

Casi tan pronto como el equipo pesado estuvo en tierra, el 74 se puso a trabajar en la pista de aterrizaje enemiga. Las instalaciones existentes consistían en una base aérea con todos los accesorios necesarios. La franja tenía 4,400 por 150 pies, revestida con hormigón de coral de un espesor promedio de dos pulgadas, con un relleno de coral mal compactado. Fue relativamente ileso por el bombardeo y el asalto, y las reparaciones temporales hicieron posible que un escuadrón de cazas aterrizara quince horas después de que el primer Seabees llegara a la costa y operara continuamente a partir de entonces.

Seis días después, seis bombarderos medianos aterrizaron y comenzaron las operaciones de patrulla. Las cargas de las ruedas de estos aviones resultaron ser mucho mayores que las de los aviones japoneses que la superficie de la banda de hormigón comenzó a fallar rápidamente y fue condenada. Fue removido y reemplazado, la mitad del ancho a la vez, continúa las operaciones de vuelo que se mantienen en la mitad restante, y el 17 de diciembre de 1943, doce B-24 fueron montados en el campo. Se utilizaron los stands duros y las calles de rodaje existentes y luego se ampliaron y aumentaron.

Cuando se completó la franja, tenía 6.600 por 400 pies y estaba totalmente cubierta de coral. El cronograma original planeaba que la franja estuviera operativa para los B-24 en D-plus-45 el 74, mejoró esta fecha en 18 días.

Aparte de la pista de aterrizaje, la única instalación japonesa de algún valor era un muelle lleno de coral muy maltratado. Fue reparado, pero era tan inestable que solo se podía usar para tráfico peatonal y jeeps. Tan pronto como hubo mano de obra disponible, se inició el trabajo en un muelle de 1900 por 32 pies. Como no había madera disponible para apilar, fue necesario utilizar los rieles de un ferrocarril japonés de vía estrecha abandonado. Estos pilotes estaban reforzados con varillas de refuerzo japonesas. La tabla perforada se unió con alambre a los rieles y varillas, y se enfundó en el interior con hierro corrugado ligero. La estructura resultante se llenó luego con coral compactado.

El trabajo adicional de la 74 incluyó viviendas e instalaciones de servicio para aviadores y tripulaciones de tierra, y un parque de tanques de doce tanques de 1,000 barriles con dos estaciones de servicio, 7,200 pies de tubería enterrada y 4,500 pies de línea submarina para el manejo. de gasolina de aviación. Uno de los refugios antiaéreos japoneses más grandes se limpió y renovó para que el Cuerpo Médico lo utilizara como quirófano y refugio para los pacientes durante los ataques aéreos.

El suministro de agua se obtuvo de evaporadores y se perforaron 19 pozos productores de agua salobre para abastecerlos. Se instalaron evaporadores con una capacidad diaria total de 20,000 galones y se erigieron dos tanques de almacenamiento de duelas de madera de 15,000 galones y cuatro de 5,000 galones, junto con 7,000 pies de tubería subterránea.

Además de los trabajos de alta prioridad, posteriormente se llevaron a cabo otros importantes trabajos de construcción y mantenimiento. Los agrimensores, que habían precedido a las cuadrillas de construcción en condiciones peligrosas, localizaron sitios importantes en Betio y las islas adyacentes e hicieron mapas de ellos. Se construyeron instalaciones de comunicaciones, energía e iluminación y refrigeración, junto con toda la construcción necesaria para la operación de la base.

Una vez que se establecieron las viviendas adecuadas, se mejoraron con las adiciones necesarias para la moral, como una oficina de correos, un teatro y un servicio de barco. El trabajo de estiba fue ayudado por mano de obra nativa, que había sido devuelta a la isla y que resultó ser de lo más satisfactoria.

Se hizo un trabajo considerable para convertir el equipo enemigo para nuestro propio uso, así como para rescatar nuestro propio equipo desgastado y dañado. Se asignó un pequeño pero efectivo detalle al buceo y salvamento. Este grupo recuperó equipos y eliminó obstáculos del fondo del océano y en varias ocasiones examinó e informó sobre daños en el casco de los barcos. Otro grupo llevó a cabo un extenso trabajo de demolición en tierra.

Los Seabees trabajaron en estrecha y amistosa cooperación con la fuerza de ocupación de los Marines, cada uno haciendo uso de los equipos e instalaciones de los demás hasta la partida del 74 el 1 de marzo de 1944.

Apamama, en los Gilberts

pero más firme en el lado de la laguna, que consiste en arena gruesa y suelta.

El aterrizaje inicial en Apamama se realizó el 24 de noviembre de 1943. El 95.º Batallón lo siguió el 28 de noviembre, después de que se había superado la resistencia enemiga menor, cuya tarea era construir una base aérea.

Una franja de combate de 4,000 por 150 pies, O'Hare Field, estaba lista el 10 de diciembre, y el primer avión aterrizó el 13 de diciembre. La extensión a 6,000 pies para operaciones de bombarderos se logró el 21 de diciembre. El 95. ° Batallón continuó el desarrollo de el campo hasta marzo de 1944, cuando CBMU 557 informó para relevar al batallón. En este momento, las instalaciones en O'Hare Field consistían en una franja de bombarderos con superficie de coral de 7.700 por 200 pies, con una franja de arena adicional de 1.950 pies, 21.000 pies de calles de rodaje, con 100 soportes duros con superficie de coral, 125 por 150 pies y cabañas quonset para cuartos listos y barcos de reparación. Las instalaciones de aviación finales fueron mayores de lo planeado, ya que la ubicación resultó ser de importancia estratégica para las misiones de bombardeo a las bases japonesas adyacentes en Gilberts y Marshalls.

Los Seabees también construyeron 19 millas de carreteras con superficie de coral, una granja de tanques de 12,000 barriles con una tubería submarina de 5,000 pies y una calzada para servir como muelle de acceso para descargar y hacer reparaciones menores a LST y embarcaciones más pequeñas. El espacio de almacenamiento fue proporcionado por seis cabañas prefabricadas. Se erigieron cabañas para instalaciones hospitalarias, oficinas y talleres. El personal se alojó en tiendas de campaña.

El número total de nativos empleados en el pico de las operaciones de construcción fue de 426. Como trabajadores no calificados, demostraron ser totalmente satisfactorios si se les proporcionaba una supervisión suficiente. Se utilizaron ampliamente en el manejo de carga en la playa y para la obtención y colocación de troncos de coco para la construcción de muelles. Había una abundancia de coral adecuado para pistas de aterrizaje y pavimentación de carreteras, aunque la fuente estaba disponible solo durante la marea baja.

Durante el período de construcción, hubo cuatro incursiones aéreas menores, lo que resultó en la pérdida de un B-24 y daños leves en las calles de rodaje y los soportes. Ni el terreno ni el clima presentaron ningún obstáculo para la construcción.

En mayo de 1944, Apamama se había convertido definitivamente en una base de retaguardia, y su misión de apoyar las campañas en las Marshalls se había completado. CBMU 557 continuó las operaciones de mantenimiento hasta el otoño de 1944, cuando se desmanteló la base.

Majuro, en las Islas Marshall

Vea HyperWar para las campañas en Marshalls.

La base naval en Majuro Atoll se estableció para apoyar a dos escuadrones de bombarderos en picado de la Infantería de Marina, medio escuadrón de patrulla y una puesta en escena temporal para un grupo de combate del Ejército. Además, debía proporcionar los requisitos del Servicio de Transporte Aéreo Naval, el anclaje de la flota sin instalaciones en tierra, instalaciones médicas y una estación de transmisión de loran. Los buques de reparación, las licitaciones de submarinos y destructores, junto con los buques cisterna y de suministro, debían satisfacer las necesidades de la flota.

El atolón Majuro, en el grupo Marshall, consta de 56 islas, de las cuales la isla Majuro, en su extremo occidental, es la más grande. La pista de aterrizaje ocupaba la mayor parte de la isla Dalop, en el extremo oriental, y las islas Uliga y Darrit contenían las instalaciones base, los campamentos y el área del director del puerto.

Las superficies de estas islas están cubiertas de arena de coral que en algunos lugares había adquirido una capa superficial del suelo debido a la descomposición de la vegetación. Las precipitaciones son abundantes y el clima tropical.

Dentro de la laguna, las profundidades van de 25 a 35 brazas, con arena variable y fondo de coral, existiendo relativamente pocas cabezas de coral además de la parte occidental. El acceso al canal contiene una gran profundidad para los barcos más grandes, y las playas de arena ofrecen excelentes áreas de varadero para botes pequeños y LST.

Las fuerzas de asalto del ejército desembarcaron el 31 de enero de 1944 y encontraron el atolón desocupado. El 100 ° Batallón de Construcción siguió el 1 de febrero, junto con el primer escalón de un batallón de defensa de la Marina.

La isla Darrit había sido ocupada una vez por los japoneses, que dejaron un muelle de madera de 400 pies, una vía de vía estrecha desde el muelle que conduce a cuatro almacenes de estructura, una rampa para hidroaviones y dos edificios de acero. En un extremo de un área despejada, se había vertido una gran losa de concreto para un hangar y se apilaron estructuras de acero cerca, a partir de las cuales se construyó un almacén. Un edificio de estructura, ubicado entre el muelle y la rampa del hidroavión, se convirtió en la oficina del capitán del puerto. También se utilizaron varios edificios de almacenamiento de alimentos en los alrededores. Los cuarteles de trabajadores nativos de estructura grande se convirtieron en el edificio del taller de mantenimiento. Otros cuarteles se convirtieron en alojamientos para transeúntes y un hospital, un hangar de hidroaviones se convirtió en un almacén y una construcción japonesa más pequeña se utilizó para diversos fines.

En la isla Dalop se construyó una pista de aterrizaje con superficie de coral, de 5800 por 445 pies. Esto se usó el día D-más-12 para un aterrizaje de emergencia, y por

El 15 de abril, se completaron el aeródromo, las calles de rodaje, las plataformas, las viviendas, las tiendas y los muelles, como se había planeado originalmente. La construcción adicional incluyó 10 millas de caminos de coral y 11,000 pies de calzadas de coral de 30 pies que conectan varias islas.

El dispensario Acorn 8, ubicado entre los antiguos barrios japoneses, se incrementó con la construcción de cabañas y tiendas de campaña Quonset, su capacidad final es de 150 camas. Las instalaciones de almacenamiento de combustible se limitaron a tanques de almacenamiento de gasolina. El almacenamiento de gasolina de aviación consistió en doce tanques atornillados de 1.000 barriles instalados en la isla Bigariat, conectados por tuberías de 4 pulgadas a los tanques subterráneos de gas listo en la pista de aterrizaje. La entrega al parque de tanques se realizó en camión cisterna, a través de una línea de carga marítima.

El agua se suministró por destilación, los 21 alambiques utilizados para este trabajo producían alrededor de 50.000 galones por día. Los tanques de almacenamiento de agua dulce incluyeron 25 tanques de madera de 160,000 galones de capacidad, cuatro tanques de lona de 12,000 galones y dos cisternas de 8,000 galones. El agua se distribuyó a varios puntos mediante tubería y camiones cisterna. Se construyó un muelle flotante de aguas profundas, de 625 por 28 pies, y las operaciones de descarga se facilitaron aún más con nueve pontones de 4 por 12 y cuatro barcazas de 3 por 7 pontones.

Las instalaciones de almacenamiento erigidas, además de las estructuras japonesas, fueron tiendas de campaña, refugios cubiertos con lonas y 47 quonsets. Las municiones se almacenaron en varios almacenes subterráneos, en tres cabañas Quonset y en revestimientos de almacenamiento abiertos.

Las tiendas estaban ubicadas en 17 cabañas Quonset y 6,000 pies cuadrados de refugios cubiertos con lona. Los edificios administrativos incluían diez cabañas Quonset y 81 carpas, así como los edificios japoneses remodelados para tal fin. En la isla Calanin, a la entrada del canal de aproximación, se establecieron una estación de señalización y un puesto de control de entrada al puerto.

Se construyeron refugios a prueba de bombas en lugares estratégicos, lo que requirió un total de 350.000 yardas cúbicas de relleno de coral. También se proporcionaron instalaciones de recreación para la flota, todo el trabajo realizado por el Batallón 100, complementado en algunos casos por personal de la estación. La unidad de Seabee estaba alojada en dos campamentos de tiendas de campaña, dos empresas que vivían en el área adyacente a la pista de aterrizaje y el resto se basaba en Uliga, el área principal de vivienda y administración.

Esta construcción fue el trabajo originalmente planeado. La asignación de unidades adicionales a la base y el mayor alcance de la actividad requirieron una expansión considerable.

El cuartel general de la Cuarta Marine Air Wing y el Marine Air Group 13 se establecieron en Majuro Atoll a mediados de marzo de 1944. Estas unidades requirieron la construcción de dos campamentos de 750 hombres, tiendas y almacenes. En la pista de aterrizaje, fue necesario construir siete cabañas Quonset, un hangar de proa y varias estructuras adosadas, y aumentar las instalaciones de plataformas y plataformas. También se asignó a Majuro un escuadrón aéreo de servicios públicos que requería el número y los tipos estándar de edificios de la sede, tiendas, hangares de proa e instalaciones de estacionamiento.

Cuando se decidió ubicar el grupo de aviones de reemplazo de portaaviones en Majuro, se despejó y pavimentó una franja de 175 por 4,000 pies en la isla Uliga y se construyó una calzada de dos carriles que conecta Uliga y Dalop, proporcionando una calzada de 30 pies. Para dar cabida a las operaciones de transporte aéreo, se despejó y pavimentó una plataforma de 150 por 800 pies adyacente a la pista, con cuatro cabañas Quonset para albergar oficinas e instalaciones de almacenamiento. La introducción de las actividades del grupo de aviones exigió la duplicación del personal de la unidad de servicio de los aviones portaaviones y la consiguiente ampliación de sus viviendas y locales comerciales. Se aumentaron los terrenos e instalaciones de recreación de la flota y se construyó un campo de recuperación de la base de submarinos que incluyó todas las instalaciones necesarias para un campamento de 750 hombres.

Todas las instalaciones se utilizaron al máximo ya que numerosos escuadrones de bombarderos y cazas operaban desde el aeródromo. La unidad de servicio de portaaviones prestó servicio a los portaaviones y el grupo de aviones prestó servicio y proporcionó aviones de reemplazo. El puerto se utilizó como fondeadero de la flota y como centro de recreación de la flota. La clasificación de suministros, el almacenamiento de correo, las comunicaciones y el reemplazo de personal gravaron al máximo las instalaciones restantes de la estación.

Las tareas de estiba fueron asumidas por el Batallón 100 en febrero de 1944, cuando el Destacamento del Batallón de Construcción 1034 llegó a Majuro. Este destacamento de seis oficiales y 250 hombres manejó todas las operaciones de carga hasta agosto de 1944, cuando se trasladaron a la isla de Japtan en el atolón de Eniwetok.

El 60. ° Batallón realizó todos los trabajos de construcción y mantenimiento hasta que fue relevado por CBMU 591 el 18 de junio de 1944. El 60. ° salió de Majuro el 5 de julio de 1944, hacia Pearl Harbor, CBMU 591 se quedó para encargarse de la construcción y el mantenimiento. El Día V-J, todas las instalaciones seguían funcionando a su capacidad máxima y no se habían tomado medidas de acumulación.

Atolón Kwajalein, en las Islas Marshall

Para apoyar ofensivas aéreas y mantener la vigilancia sobre las bases japonesas pasadas por alto en


Roi-Namur en el atolón de Kwajalein

Marshalls y Carolines, una base aérea avanzada, con instalaciones de flotas menores, se estableció en Kwajalein Atoll, en las Islas Marshall. Debían proporcionarse instalaciones completas para la operación de aviones terrestres e hidroaviones.

El atolón de Kwajalein tiene 66 millas de largo y un ancho máximo de 18 millas. Más de 80 islas e islotes se encuentran a lo largo del arrecife parcialmente sumergido, que rodea una laguna de aproximadamente 655 millas cuadradas.

Las áreas de tierra lo suficientemente grandes para ser desarrolladas se encuentran en solo tres puntos en el atolón, Kwajalein y las islas vecinas en el extremo sureste, las islas Roi y las islas cercanas en el extremo norte, y la isla Ebadon en el extremo occidental. Las islas del sur están cubiertas con un denso crecimiento de cocoteros y una vegetación más pequeña, las islas del norte están cubiertas de árboles.

El área de Kwajalein incluye la isla de Kwajalein y las islas en el arrecife por 12 millas al norte y 10 millas al noroeste. La isla Ebeye se encuentra a 2 1/2 millas al norte de Kwajalein, y está separada de

este último por un arrecife intacto. Tiene 1770 yardas de largo y 230 yardas de ancho en la mayor parte de su longitud. La isla Kwajalein, en forma de media luna y abierta a la laguna en el noroeste, mide aproximadamente 3 millas de largo y varía en ancho de 1,000 a 2,500 pies.

En el área de Roi, existe una cantidad considerable de tierra solo en las islas de Roi y Namur. Roi mide 1250 yardas de largo y 1170 yardas de ancho. Namur, al este de Roi y conectado con ella por una estrecha franja de tierra, tiene 890 yardas de largo y 800 yardas de ancho.

El atolón de Kwajalein fue muy desarrollado como base militar por los japoneses. Existía una base aérea importante en la isla de Roi, y en Namur, conectada por una calzada a Roi, había cuarteles, almacenes, una estación de radio y un muelle en forma de L de 450 pies que se extendía hacia la laguna. La isla de Kwajalein contenía muchos edificios, algunos de los cuales se utilizaron como almacenes para un centro de suministro. Un muelle de 2,000 pies se extendía desde el lado de la laguna de la isla. También se había completado una pista de aterrizaje de 400 por 5,000 pies. La isla Ebeye era el sitio de una base de hidroaviones con hangares, dos rampas y un muelle en forma de L.

El 30 y 31 de enero, el atolón de Kwajalein fue objeto de intensos bombardeos de superficie y ataques aéreos antes de los aterrizajes de la Cuarta División de Infantería de Marina en las islas Roi y Namur y de la Séptima División del Ejército en Kwajalein, el 1 de febrero. El 121º Batallón de Construcción acompañó al primer oleadas de infantes de marina que desembarcan en Roi y Namur, como fiestas en tierra para equipos de combate. Para el 2 de febrero, Roi y Namur estaban asegurados a pesar del fuerte contraataque japonés contra Namur. La isla de Kwajalein estaba bajo control del ejército el 5 de febrero y todo el atolón estaba asegurado el 8 de febrero.

Roi y Namur. - El desarraigo de toda la vegetación y la destrucción casi total de las instalaciones enemigas por parte de la fuerza de asalto provocó una enorme acumulación de escombros. Antes de que se pudiera avanzar en la instalación de campamentos y áreas de almacenamiento, desarrollo de playas o construcción de aeródromos, era necesario que el 121st eliminara los escombros lo más rápido posible.

El 5 de febrero, se ordenó al batallón que se consolidara y comenzara a trabajar en el aeródromo de Roi Island, y el 109.º Batallón llegó al día siguiente para ayudar en el proyecto. El 121, que estaba adscrito a la división de Marina, tenía sólo el 20 por ciento de su equipo, por lo que la mayor parte de la pesada construcción cayó sobre el 109.

De las tres pistas de aterrizaje japonesas con superficie de petróleo, la pista, que mide 300 por 4,300 pies, fue la primera en ser reconstruida. La franja existente se rompió y se volvió a allanar. El primer escuadrón de caza llegó el 13 de febrero y operó desde la base mientras continuaba la construcción.

El 12 de febrero, la mayor parte de la división de Infantería de Marina se había marchado y el resto, con el 121.º Batallón, se preparaba para partir. El 13 de febrero, los bombarderos japoneses lanzaron un fuerte ataque contra Roi, prendiendo fuego a un depósito de bombas. En la destrucción resultante, el 109.º Batallón sufrió 102 bajas y perdió el 75% de su material y el 35% de su equipo. Las pérdidas del 121 fueron 55 bajas, el equipo se transfirió al 109 para ayudar a reemplazar las pérdidas del ataque.

El 109 continuó la construcción del aeródromo. La pista de aterrizaje este-oeste japonesa, utilizada recientemente como área de almacenamiento, fue reconstruida en mayo de 1944, con una calle de rodaje de 2200 pies, y también se proporcionó un área de estacionamiento de concreto. La tercera pista japonesa fue repavimentada para una reparación adicional y un área de estacionamiento. Incluyendo cazas, bombarderos ligeros y aviones de patrulla, 100 aviones estaban ahora basados ​​en Roi. El campo fue comisionado el 15 de mayo, y desde él operaban misiones diarias contra instalaciones japonesas en Wotje, Jaluit y Truk.

El 5 de marzo de 1944, un destacamento de 15 oficiales y 487 hombres del 95.º Batallón llegó a Namur, su principal tarea fue la construcción de un depósito de suministros de aviación, que se encargó el 10 de junio. Roi estaba estratégicamente ubicado para su uso como centro. suministrar material de aviación para misiones de bombardeo contra islas de las Marshalls y Marianas. También se utilizaron cantidades considerables de suministros de esta base en apoyo de los desembarcos de las Marianas.

El 95 también erigió un parque de tanques de 4.000 barriles, con las tuberías necesarias para las instalaciones hospitalarias en tres dispensarios, con una capacidad combinada de 300 camas y construyó alojamientos de carpas con piso, cabañas Quonset y cuarteles para todas las actividades militares.

Como no había instalaciones frente al mar en aguas profundas en el área, se montó un muelle de pontones de 4 por 30 y se usó ampliamente un muelle japonés en forma de L, de 450 por 33 pies, para descargar suministros de embarcaciones pequeñas. Las instalaciones de reparación consistieron en talleres de revisión para motores de botes pequeños y un pontón de 4 por 15

dique seco para 100 toneladas de capacidad para botes de rescate de aviones, botes de piquete y LCM. También se construyeron calzadas de conexión y una carretera perimetral para cada isla.

El coral encontrado en las islas no era de la calidad adecuada para su uso en la superficie, debido al gran porcentaje de arena gruesa, que resistía la unión, por lo que se extraía de la laguna el coral para la superficie. Se utilizaron maderas nativas para construcciones menores y se empleó mano de obra nativa en los detalles de limpieza y saneamiento.

El CBMU 590 llegó en junio de 1944 para relevar a los batallones de construcción y continuar con el mantenimiento.

Isla Kwajalein. - El 74. ° y el 107. ° Batallones informaron sobre la isla Kwajalein en marzo de 1944, y el 74. ° estableció el cuartel general en la cercana Berlín o la isla Gugegwe. Aparentemente, esta isla había sido utilizada por los japoneses como base de suministro y para la reparación de pequeñas embarcaciones. Un ferrocarril marítimo con una capacidad de 250 toneladas había sido dañado por los bombardeos, pero se volvió a utilizar para la reparación de pequeñas embarcaciones. Un muelle de hormigón, casi terminado por los japoneses antes de nuestra ocupación, resultó pequeño pero adecuado cuando se terminó para el uso de la piscina de botes. La isla de Berlín se convirtió entonces en el sitio de tiendas para la reparación y revisión de pequeñas embarcaciones, y del campamento Seabees.

Los japoneses habían instalado una planta trituradora de rocas en la isla de Berlín y, aunque dañada, se podía recuperar para su uso en relación con el desarrollo de coral triturado para pavimentar pistas de aterrizaje y carreteras. Luego, los Seabees reconstruyeron la pista japonesa existente en la isla de Kwajalein para proporcionar una franja con superficie de coral de 6300 pies con dos calles de rodaje de 80 pies y 102 plataformas para bombarderos pesados. Se erigió un hangar con instalaciones menores de reparación de aeronaves y se construyeron más de 12 millas de caminos de coral en el área.

Las instalaciones de la zona ribereña se desarrollaron para proporcionar reparaciones menores a la flota. Se restauró el muelle japonés y se añadió un deslizamiento para botes de 50 por 240 pies en el extremo exterior, formando una L. La profundidad al costado era de 20 pies, y el muelle podía atracar con seguridad cinco LST o una gran cantidad de pequeñas artesanía a la vez. Los Seabees también construyeron una cuna de troncos, un muelle de relleno de coral, de 300 pies de largo, con dos brazos de pontones de 3 por 12, y establecieron instalaciones de reparación para las embarcaciones de desembarco. Se montó un dique seco flotante de pontones de 250 toneladas y se proporcionó para la base un dique seco flotante de 2000 toneladas, capaz de manejar escoltas de destructores. La mitad del 15º Batallón Especial se dividió entre Kwajalein y Roi-Namur para estiba.

El personal estaba alojado en tiendas de campaña con suelo y estructura y en barracones con estructura de madera. Otras instalaciones básicas incluyeron el Hospital 22 de la Estación de 200 camas, 80,000 pies cuadrados de almacenamiento cubierto y un parque de tanques de gasolina de aviación de 12,000 barriles.

Entre junio y septiembre de 1944, los dos batallones enviaron destacamentos para erigir una gran granja de tanques de combustible en la isla Bigej, al norte de la isla Kwajalein. Este consistía en cuatro tanques de 50.000 barriles y catorce tanques de 10.000 barriles, con todos los accesorios.

CBMU 607 llegó a la zona en agosto de 1944, para relevar a los batallones de construcción y hacerse cargo del mantenimiento y la construcción menor.

Isla Ebeye. - El 7 de marzo de 1944, cuatro oficiales y 242 hombres del 107 ° Batallón fueron enviados a la isla Ebeye para desarrollar la base de hidroaviones. Como las dos rampas de hidroaviones japoneses habían sufrido daños menores antes de su captura, el trabajo de construcción necesario para el desarrollo de la base, con la excepción de pavimentar el área de estacionamiento y erigir tiendas y viviendas, fue pequeño.

En abril de 1944, el comandante del atolón recibió instrucciones de trasladar su cuartel general de la isla Kwajalein a Ebeye. Allí se envió un destacamento del 74º Batallón para que se encargara de la construcción necesaria para el desarrollo del cuartel general, a la espera de que la base del hidroavión se completara para el 107º.

Un muelle japonés, 1600 por 30 pies, con una extensión L de 50 por 240 pies, fue reparado por los Seabees y también se utilizó un muelle japonés en forma de H de 250 pies. Además, los Seabees montaron un muelle de pontones y barcazas de pontones para transportar aviones de transporte dañados para reparar unidades en tierra.

Otras instalaciones en Ebeye consistieron en viviendas en carpas con piso y cabaña Quonset, un dispensario de 150 camas, cuatro revistas, 24,000 pies cuadrados de almacenamiento cubierto y un parque de tanques de gasolina de aviación de 4,000 barriles.

Aunque la guerra avanzó mucho, no se contempló ningún despliegue en Kwajalein, ya que era necesario mantener la vigilancia aérea de las bases japonesas anuladas en Marshalls y Carolines.

Atolón de Eniwetok, en las Islas Marshall

había estado en manos japonesas desde 1914, pasó a los Estados Unidos. El atolón se desarrollaría principalmente como una base aérea de la Armada y la Marina y un fondeadero de la flota, sin instalaciones costeras que no fueran un área recreativa.

El atolón de Eniwetok, que consta de 30 pequeñas islas de arena y coral, se encuentra a unas 326 millas al noroeste de Kwajalein. La circunferencia del atolón es de 64 millas y la elevación máxima es de 15 pies. Hay tres entradas a la laguna.

La isla Eniwetok tiene dos millas de largo y un cuarto de milla de ancho. La isla Engebi es triangular, cada lado mide una milla y tiene una buena playa de desembarco en el lado de la laguna. La isla Parry tiene dos millas de largo y es muy estrecha, con una playa de arena en el lado de la laguna.

El 22º de Infantería de Marina y elementos de la 106º de Infantería capturaron el atolón de Eniwetok en una rápida operación anfibia que duró menos de cinco días, aterrizando el 18 de febrero de 1944 en cinco pequeñas islas del atolón, al sureste de la isla de Engebi. Engebi, que forma el extremo norte del atolón, fue el sitio de una pista de aterrizaje, la instalación más importante del atolón. El bombardeo de Engebi continuó durante el día y la noche, y a la mañana siguiente comenzó el asalto. Nuestras fuerzas se movieron rápidamente tierra adentro, y la isla estaba en nuestras manos a última hora de la tarde. Mientras continuaba la limpieza en la sección norte del atolón, otras unidades del Ejército y la Marina, en la mañana del 20, aterrizaron en la isla Eniwetok, el ancla sureste del atolón y la isla más grande del grupo. A última hora de la mañana siguiente, las fuerzas enemigas habían sido eliminadas. En la mañana del 22, nuestras fuerzas aterrizaron en la isla Parry, sitio de una base de hidroaviones, al noreste de Eniwetok, y por la tarde esa isla también había sido capturada. Ninguna unidad de Seabee participó en el asalto inicial.

Los escalones del 110 ° Batallón llegaron a Eniwetok entre el 21 y el 27 de febrero de 1944 e inmediatamente comenzaron a despejar para una franja de bombarderos. El 11 de marzo, aterrizó el primer avión y el 5 de abril, la primera misión de los escuadrones de bombarderos con base permanente fue volada desde Stickell Field. El campo terminado, de 6,800 pies de largo y 400 pies de ancho, tenía dos calles de rodaje, instalaciones para una revisión general de motores y alojamiento para el personal de aviación en cabañas de quonset.

A medida que aumentaron las actividades, la superficie terrestre se volvió insuficiente para apoyar adecuadamente estas actividades.Para superar esta dificultad, se erigieron chozas quonset sobre edificios de un piso, una medida que resultó muy práctica.

En la isla Parry, el 110.º Batallón desarrolló una base de hidroaviones, utilizando la rampa japonesa existente, y proporcionó un área de estacionamiento con superficie de coral y tiendas para reacondicionamiento menor de aeronaves y motores. Esta base era capaz de soportar un escuadrón de patrulleros, pero las actividades estaban limitadas por la existencia de una sola rampa y por mareas desfavorables para las actividades de varadero.

El aeródromo de Wrigley, en la isla de Engebi, fue construido para apoyar a cuatro escuadrones de cazas marinos hasta que quedara disponible suficiente espacio en Eniwetok para su operación. El 126.º Batallón llegó a Engebi el 11 de marzo de 1944 y se hizo cargo del desarrollo de este aeródromo de manos del 47º Ejército de Ingenieros. Las instalaciones de aviación, cuando se completaron, incluyeron una pista de combate, 3950 por 225 pies, calles de rodaje con 150 soportes duros y talleres de reparación de motores.

Un parque de tanques de doce tanques de 1.000 barriles, con tuberías, una tubería flotante de 1.200 pies de largo y un amarre para cisterna, se completó para gasolina de aviación en la isla de Eniwetok en mayo de 1944. La finalización se había retrasado por la explosión de un LCT. en marzo, lo que redujo el estado de terminación de la finca del 80 al 30 por ciento. También se erigió en Engebi un parque de tanques de gasolina para aviación, con una capacidad de 146.000 galones y todos sus accesorios.

Se construyeron dos muelles de relleno de coral, uno de 80 y el otro de 150 pies de largo, en la isla Eniwetok, y se desarrollaron dos playas para LCT. También se construyeron talleres de reparación de botes pequeños y se asignó a la base un muelle flotante para barcos pequeños. En la isla Parry, se instaló un ferrocarril marítimo en un muelle japonés existente y también se erigieron talleres de reparación de botes. Los Seabees repararon un muelle japonés de 30 por 150 pies en Engebi, con pilotes de madera, para acomodar pequeñas embarcaciones, incluidas las LCM.

Las instalaciones médicas fueron proporcionadas por tres dispensarios con una capacidad total de 200 camas, una en cada una en las islas Eniwetok, Engebi y Parry. Las cabañas y tiendas de campaña de Quonset se erigieron como base de almacenamiento y alojamiento.

En junio de 1944, se habían completado los principales proyectos de trabajo en Engebi y se informó que CBMU 594 se encargaría de las actividades de mantenimiento. El 126.º Batallón, pendiente de su partida en octubre, fue asignado a pequeños proyectos en varias islas del atolón, incluida la construcción de un centro de recreación de la flota en Hawthorne Island. CBMU 608 llegó en


Variación de Quonset Hut en Eniwetok
Edificio de operaciones, que muestra cabañas quonset erigidas sobre edificios de un piso

Agosto de 1944 para relevar al 110 Batallón, que partió en septiembre. La base aérea de Engebi fue desmantelada el 18 de septiembre de 1944 y, para mayo de 1945, todas las actividades, excepto una guarnición simbólica, se habían transferido a Eniwetok.

En junio de 1945, el 67.º Batallón se presentó en Eniwetok para construir un área de recreación de la flota para 35.000 hombres y ampliar las instalaciones de la unidad de servicio de portaaviones en la isla Parry. V-J-Day encontró que el 67 y el CBMU 608 todavía estaban estacionados en Eniwetok.

Palau Group, en las Islas Carolinas

Protegiendo los accesos orientales al sur de Filipinas, las islas Palau fueron convertidas por los japoneses, junto con Truk, en una poderosa base naval. Después de la virtual neutralización de Truk por repetidos ataques aéreos aliados, la isla de Palau la reemplazó como la principal base naval de avanzada japonesa y punto de reunión de combustible, municiones y suministros que se movían entre Japón y el suroeste del Pacífico. Las islas también se han desarrollado como bases aéreas avanzadas para apoyar aviones ligeros, medianos y pesados, en las próximas operaciones de Filipinas.

Las islas Palau, que se encuentran a unas 540 millas al este de Davao, se encuentran entre las islas más occidentales de las Carolinas. El grupo es en realidad un atolón complejo, formado por un grupo de islas volcánicas, atolones de coral fragmentados e islas de composición de piedra caliza, todo rodeado por arrecifes. Peleliu y Angaur, en el extremo sur del grupo, fueron las únicas islas desarrolladas por nuestras fuerzas.

Angaur, de 2 1/2 millas de largo y menos de 2 millas de ancho, se eleva de 15 a 20 pies sobre el nivel del mar. La isla está densamente arbolada y el suelo es generalmente de piedra caliza coralina, tan dura que dificulta la construcción. Solo hay una zona de agua protegida, una pequeña cuenca para botes en el lado occidental de la isla.

Peleliu mide 5 1/2 millas de largo y 2 1/2 de ancho. La mayor parte de la tierra es baja y llana, pero las partes central y norte contienen numerosas crestas rocosas altas. Las áreas pantanosas, que se extienden de norte a sur, dividen la isla a excepción de una franja menor en la que se construye su única carretera de este a oeste. La costa es mayoritariamente rocosa, pero tiene unas 2 millas de playas de arena dispersas.

Aunque el grupo Palau ofrece un fondeadero espacioso y bien protegido para los principales elementos de la flota, no existían grandes instalaciones japonesas para la construcción o reparación de embarcaciones excepto pequeñas. Había tres aeródromos en el grupo Palau, el mayor de los cuales estaba ubicado en Peleliu. Una nueva franja operativa estaba en la pequeña isla de Ngesebus, justo al norte de Peleliu y conectada a ella por un puente en las últimas etapas de construcción. Un tercer campo todavía estaba en construcción en Airai, cerca del extremo sur de la isla de Babelthuap.

El aeródromo de Peleliu, un área despejada en la parte sur de la isla, contenía dos pistas en forma de X, una de 3.900 pies y la otra de 3.850 pies de largo. Había dos grandes plataformas de servicio, conectadas entre sí y con círculos de giro, por calles de rodaje de superficie dura. Buenas carreteras flanqueaban las zonas costeras del norte con el aeródromo.

Tres días de bombardeo de superficie y bombardeo aéreo precedieron al aterrizaje en Peleliu. Durante este tiempo, los barrenderos limpiaron las aguas de Peleliu y la isla adyacente de Angaur, y los equipos de demolición submarina eliminaron los obstáculos de la playa. El desembarco, el 15 de septiembre de 1944, fue realizado por unidades de la Primera División de Infantería de Marina. A pesar de las difíciles condiciones del arrecife, los desembarcos iniciales fueron exitosos y las tropas invadieron rápidamente las defensas de la playa, que estaban densamente minadas pero menos tripuladas de lo esperado. En la noche del 16, el aeródromo de Peleliu, que era el objetivo principal de toda la operación, había sido capturado. Sin embargo, después de la rápida conquista de la parte sur de la isla, el progreso en Peleliu se ralentizó, ya que la escarpada cresta que formaba la columna vertebral norte-sur de la isla era una fortaleza natural de posiciones de cuevas que se apoyaban mutuamente. Aunque estos fueron rodeados por el 26 de septiembre, no fue hasta mediados de octubre que se completó la fase de asalto.

La 81.a División de Infantería desembarcó en la isla de Angaur, a 6 millas al sur de Peleliu, el 17 de septiembre. Las condiciones de la playa aquí eran más favorables que en Peleliu, y la oposición también fue menos severa. Para el 20 de septiembre, toda la isla había sido invadida, con la excepción de una pequeña zona del interior.

Los infantes de marina de Peleliu desembarcaron en la isla Ngesebus, justo al norte de Peleliu, el 28 de septiembre, mediante un movimiento de costa a costa, y el 29 de septiembre se superó la ligera oposición enemiga. Más tarde, varias islas pequeñas en los alrededores fueron ocupadas como puestos de avanzada. Desde Peleliu y Angaur, las otras islas fueron dominadas, las fuerzas enemigas fueron neutralizadas.

Tres grupos de Seabee participaron en el desembarco inicial en Peleliu, los batallones 33º y 73º y el destacamento 1054 del batallón de construcción. El día D, los dos batallones de construcción asignaron hombres de los equipos en tierra para ayudar a descargar suministros y municiones y a enterrar el muerto. Las operaciones de descarga se hicieron extremadamente difíciles por la falta de puertos y la naturaleza del arrecife.

CBD 1054 operó las 24 barcazas de pontones con unidades de propulsión. Estas barcazas de pontones se utilizaron ampliamente en la invasión de Peleliu para transferir carga entre varios tipos de lanchas de desembarco y para servir como vertederos flotantes para carga de alta prioridad. El día D más tres, CBD 1054 instaló calzadas de pontones hacia el arrecife exterior, y al día siguiente, el primer LST fue varado y descargado sobre ellos. Las secciones de la calzada también se utilizaron para transportar cargas de equipos móviles desde LST.

El día D más cuatro, el 33 ° Batallón comenzó a retirar las minas terrestres, los desechos y los fragmentos de proyectiles del aeródromo, y cuando el primer equipo de construcción llegó a tierra al día siguiente, se puso inmediatamente a trabajar llenando los agujeros de los obuses y haciendo generalizaciones. refacción. La franja se puso en funcionamiento 72 horas después de que comenzaran a funcionar los primeros equipos, cuando llegaron tres escuadrones de cazas para apoyar el resto de la operación.

Ninguna unidad de Seabee participó en el asalto inicial a Angaur. Los ingenieros del ejército comenzaron de inmediato la construcción de un campo de bombarderos allí.

El 23 de septiembre, el 33 ° Batallón comenzó la construcción en Peleliu de una franja de bombarderos, de 6,000 pies de largo, con equipo adicional prestado del Primer Batallón de Ingenieros Marinos y el 73 ° Batallón de Construcción. Se encontraron minas terrestres y durante los primeros seis días el campo fue sometido a fuego de mortero, pero la operación aérea de 24 horas comenzó el séptimo día.

El desarrollo del campo de aviación continuó durante los primeros meses de 1945. Cuando se completó, la franja de bombarderos medía 6000 por 300 pies, y la pista de combate,

4000 por 250 pies. Se construyeron calles de rodaje y áreas de estacionamiento para apoyar a los siete escuadrones asignados y 100 aviones transitorios y de carga.

Los Seabees también erigieron cuatro almacenes tipo quonset para talleres de aviación, 20 cabañas de quonset para oficinas e instalaciones de reparación, e instalaciones de campamentos completos para el personal de aviación.

Para enero de 1945, el 73.º Batallón había completado un parque de tanques, que consistía en un tanque de 10,000 barriles para gasolina de motor, 20 tanques de 1,000 barriles para gasolina de aviación y tres tanques de 1,000 barriles para gasóleo.

Los hospitales construidos por los Seabees fueron el Hospital de Evacuación del Ejército 17 y el Hospital de la Base Naval 20. El primero tenía una capacidad de 440 camas y fue completado por el Batallón 73 en noviembre de 1944. Luego, el Batallón 33 comenzó la construcción del hospital naval, y por el A fines de diciembre, se habían completado con todas las instalaciones seis unidades de cabañas tipo quonset-hut, de 100 camas cada una. Debido a la demora en la llegada de materiales, el anexo de 320 camas al Hospital Base 20 no se completó hasta marzo de 1945. También se proporcionaron numerosos dispensarios, con una capacidad total de 161 camas, para diversas actividades navales.

A fines de enero de 1945, se completaron las instalaciones menores frente al mar. El 33º había reconstruido un muelle japonés de bloques de hormigón, que proporcionaba atracaderos para tres embarcaciones ligeras. El canal de aproximación se dragó a una profundidad de 10 pies de bajamar y se preparó una playa de desembarco LCT.

El 301er Batallón, una unidad de recuperación del puerto, fue traído para dragar los canales de acceso a una pequeña cuenca para botes y proporcionar suficientes maniobras


Hospital Base Naval 20, Peleliu


O RANGE Calzada de la playa y entrada del canal, Peleliu
Fotografía tomada el 22 de mayo de 1945, muestra la isla de Angaur en el fondo izquierdo.

espacio para embarcaciones pequeñas en todas las etapas de la marea. El 73 se construyó un ferrocarril marítimo y tiendas para la reparación de embarcaciones pequeñas.

La estiba estuvo a cargo de la primera sección del 17º Batallón Especial, con la asistencia de tripulaciones del 73º Batallón.

A principios de 1945 se habían establecido tres importantes centros de suministros. La construcción del depósito de suministros, iniciada por ingenieros del ejército, fue asumida por el 33º Batallón en diciembre de 1944. Para esta actividad se construyeron ocho almacenes tipo quonset, con pisos de concreto. Para el depósito de suministros de aviación, los Seabees construyeron cinco edificios quonset. En el aeródromo, se instalaron cuatro cargadores de acero de 20 por 50 pies. El depósito de repuestos constaba de cuatro edificios quonset, con pisos de hormigón y plataformas de descarga, y varias casetas de quonset para oficinas. Se construyeron más de 16 millas de carreteras primarias para atender estas actividades en Peleliu.

Angaur se desarrolló como una base del ejército, y el aeródromo fue construido por dos batallones de ingenieros del ejército. Las instalaciones para el campo fueron una pista de aterrizaje, 7,000 por 150 pies, calles de rodaje adecuadas y plataformas para 120 aviones. El CBMU 532, que se presentó en Angaur en octubre de 1944, ayudó al Ejército mediante la construcción de campamentos de quonset-hut para el personal de aviación.

El programa de construcción de Angaur no fue extenso. Se enviaron destacamentos de unidades Seabee estacionadas en Peleliu a Angaur para encargarse de la construcción de un parque de tanques, ayudar al Ejército en la construcción del 39º Hospital de la Estación y desarrollar instalaciones frente al mar.

A fines de 1944, el 73. ° Batallón envió hombres a Angaur para construir el parque de tanques, que comprendía doce tanques de 1.000 barriles para gasolina de aviación, dos tanques de aceite diesel de 10.000 barriles y cinco tanques de 1.000 barriles para gasolina de motor. El muelle de fosfato existente se utilizó para transportar la tubería del parque de tanques. El proyecto se completó en febrero de 1945. Un destacamento del 301.º Batallón desarrolló una pequeña cuenca para botes, justo al sur de la

muelle de carga de fosfato en el lado occidental de la isla, y el puerto fue dragado para proporcionar una profundidad mínima de 6 pies durante la marea baja. Un rompeolas de coral natural, que forma el lado occidental del refugio de botes, se mejoró en el lado de la cuenca mediante la construcción de una plataforma de hormigón. Se utilizaron cuerdas de pontones para formar el extremo sur de la cuenca. Esta sección era, en efecto, un muelle de 70 pies que podría proporcionar literas para barcazas en el lado de la cuenca.


Capilla de la playa P URPLE, Peleliu

El 73º Batallón construyó tiendas de botes y un ferrocarril marítimo de 30 toneladas, 130 pies de largo.

En B LUE Beach, un oficial y quince hombres de CBD 1054 fueron asignados a la construcción de una calzada de pontones. La instalación consistió en dos cuerdas de un solo pontón, de 150 de largo, colocadas a unos 150 pies de distancia en ángulo recto con la línea de la playa. Luego se colocó una cuerda de pontones de 2 por 30 en ángulo recto con el extremo de las dos primeras cuerdas en alta mar. El espacio cerrado se llenó de roca de coral, arena y grava, después de que todas las secciones se hubieran llenado de arena y se hubieran hundido. El muelle estaba listo para ser utilizado por LCT el 1 de noviembre de 1944.

En junio de 1945, la base aérea del Ejército fue abandonada. CBMU 532 se hizo cargo del desmantelamiento y embalaje de las estructuras recuperables que fueron aseguradas el 11 de julio de 1945.

Ulithi, en las Carolinas occidentales

La base naval en Ulithi se estableció para proporcionar un anclaje de flota y una base aérea para apoyar a la mitad de un escuadrón de combate nocturno, un escuadrón de patrulla costera ligera, un grupo para un máximo de 150 aviones de reemplazo de portaaviones, un escuadrón de servicios públicos e instalaciones de preparación para aviones de transporte. El plan básico también requería el mantenimiento de las instalaciones en tierra para apoyar a la guarnición y la flota.

Este atolón, 93 millas al noreste de Yap, 370 millas al suroeste de Guam y 370 millas al noreste de Peleliu, consta de cuatro elementos: el atolón principal, en el oeste la isla de Falalop en el punto noreste, un pequeño arrecife separado con varios islotes, situado al este del atolón principal y Zohhoiiyonu Bank, un atolón incompleto, en el extremo este.

Todos los islotes del grupo son de estructura típica de atolones, con tierras bajas, arboladas en manchas y zonas pantanosas, generalmente cubiertas de espesa vegetación. Las lluvias son abundantes y el clima tropical. La isla de Mogmog, en el norte, es el islote principal, otros que fueron más utilizados por nuestras fuerzas son Falalop, Asor, Potangeras y Sorlen.

El atolón Ulithi fue ocupado el 20 de septiembre de 1944, sin oposición terrestre por parte de las fuerzas japonesas. Hubo numerosos ataques aéreos en los primeros días de la operación, pero no se produjeron daños a los Seabees ni al equipo.

El 18º Batallón Especial llegó el 1 de octubre de 1944. Esta unidad, compuesta por 17 oficiales y 514 hombres, fue acuartelada en una barcaza cuartel. El batallón debía ser estibador de la flota en lugar de manejar operaciones directas de estiba de costa a costa. Este tipo de trabajo era entonces muy esencial en Ulithi, donde todos los suministros, combustible, municiones y repuestos se almacenaban a flote. El 18o Especial trabajó en esta tarea hasta el 25 de mayo de 1945, cuando fue desarmado y enviado a Leyte Gulf. Durante ese período, el batallón manejó un promedio de 20.000 toneladas de carga mensuales.

El 10 de octubre de 1944, un destacamento del 6º Batallón Especial llegó a Ulithi para operar como unidad de estiba de barco a tierra. Durante su servicio allí, el 6 manejó un promedio mensual de 12.000 toneladas de carga. Este batallón se destacó en junio de 1945 y regresó a Pearl Harbor, donde fue desactivado.

El 51 ° Batallón desembarcó el 8 de octubre de 1944, con 797 soldados y 28 oficiales, y se le asignó la tarea de ensanchar, alargar y mejorar el aeródromo japonés en Falalop.

Isla. Se completó una pista de 3500 por 150 pies en 27 días. El extremo este de la franja se extendía aproximadamente 20 pies más allá de la costa natural de la isla, y se utilizaron cunas de troncos como base para esta adición a la isla. El primer avión aterrizó en la franja 15 días después de que comenzaran las obras. Se construyeron seis calles de rodaje: una, 4.000 por 100 pies y una, 3.250 por 700 pies y cuatro, 500 por 100 pies. También se instalaron soportes rígidos, iluminación, una torre de control de tráfico, edificios de operaciones, tanques listos para gasolina de aviación y un parque de tanques, todo el trabajo se completó el 1 de diciembre de 1944.

La primera sección del 88 ° Batallón, que consta de las Compañías C y D y la mitad de la compañía del cuartel general, aterrizó en Ulithi el 10 de octubre de 1944. Su asignación incluyó la construcción de las instalaciones costeras necesarias para utilizar el atolón como un centro de recreación de la flota, la mejora de condiciones de vida en toda la isla y la provisión de pistas de aterrizaje para operaciones de avionetas. También se inició inmediatamente el trabajo en un campamento.

Se construyó una rampa para hidroaviones en un extremo del aeródromo principal en la isla Falalop. Esta rampa, que se extendía desde la marca de agua extremadamente baja hasta el soporte duro, tenía 50 por 95 pies, estaba revestida con una tabla perforada y protegida a lo largo de los bordes exteriores por una losa de concreto. El trabajo se inició el 4 de noviembre de 1944 y se completó el 5 de diciembre, cinco días antes de lo previsto.

En Ulithi se construyeron varios pilares de pontones de un diseño nuevo y especial. Estos muelles, cada uno de los cuales consta de secciones de pontones de 4 por 12, llenos de arena y grava, se hundieron y anclaron en su lugar con cuerdas de sujeción a los hombres muertos en la costa y con varillas de hierro, clavadas en el coral, con piezas de unión conectadas. en la parte superior de los pontones. A pesar del clima extremadamente duro en varias ocasiones, los muelles de los pontones resistieron notablemente bien, brindando un servicio extenso, con pocas reparaciones necesarias. El 51º Batallón también instaló muelles de este tipo para ser utilizados como muelles de amarre de gasolina de aviación cerca del aeródromo principal.

Uno de los principales trabajos de construcción en Ulithi fue el de un área de recreación de la flota en la isla Mogmog. Se despejó el área seleccionada y se llenó de coral un pantano para eliminar mosquitos e insectos. La construcción de las instalaciones recreativas comenzó el 15 de octubre. Se proporcionaron numerosas instalaciones deportivas, un puesto de música y almacenamiento de bebidas.Cuando se completó en enero de 1945, el centro podía acomodar a 8.000 hombres y 1.000 oficiales al día. Un teatro de 1200 asientos, incluido un escenario de 25 por 40 pies con un techo de cabaña quonset, terminado en 20 días, estaba listo para su uso el 20 de diciembre de 1944. Al mismo tiempo, se construyó una capilla de 500 asientos. Un teatro similar, con capacidad para 1600 personas, se construyó en Sorlen Island en 19 días.

La construcción de instalaciones para una unidad de lancha de desembarco estándar en la isla Sorlen fue otro proyecto importante. Este desarrollo implicó nivelar toda la isla y cubrirla con cabañas quonset para almacenamiento, tiendas, comedores, oficinas y viviendas, y construir carreteras, vertederos de suministro e instalaciones necesarias para suministrar agua y electricidad a todas las partes de la isla. Se instalaron once unidades de destilación, extrayendo agua del mar y nueve tanques de almacenamiento de 5,000 galones para proporcionar agua potable.

El hospital de Sorlen Island, construido entre el 24 de noviembre de 1944 y el 17 de enero de 1945, incluía cabañas de quonset e instalaciones complementarias para albergar y operar una unidad de 100 camas.

Otra construcción incluyó la construcción de 42 cabañas quonset para usar como estación de recepción y un comedor para 1600 personas, completo con cocina, almacenes y unidades de refrigeración. Se construyeron tres franjas para operaciones de avionetas entre islas del atolón entre el 12 de diciembre de 1944 y el 27 de enero de 1945. Las instalaciones adicionales incluyeron el cuartel general del comandante del atolón, un dispensario, un edificio administrativo, una tienda y un campamento de aviación marina.

Toda la construcción fue realizada por el 88 ° Batallón entre el 10 de octubre de 1944 y el 7 de febrero de 1945, momento en el que el batallón partió hacia Samar.

El 8 de noviembre de 1944 llegó CBMU 603 y, además del mantenimiento general de la pista de aterrizaje y las calles de rodaje, construyó un sistema de eliminación de aguas residuales para los marines y las galeras Seabees. La construcción de una cocina para 3.000 personas, un edificio de almacenamiento de refrigeración, una carnicería, una sala de asuntos públicos, una panadería, un comedor para oficiales y tiendas para una unidad de lancha de desembarco fue otra tarea importante. Otras construcciones incluyeron la ampliación y mejora de un muelle de dedo y la remoción de 10,000 yardas cúbicas de coral para mejorar las instalaciones de varadero para las embarcaciones de desembarco. Con la partida de los otros batallones, CBMU 603 asumió todas las tareas de construcción, mantenimiento y estiba.

En el Día V-J, esta base todavía estaba operando a su capacidad, con CBMU 603 todavía conectada.


Mi Amigo: el mortal accidente de un bombardero de la Segunda Guerra Mundial en el parque de juegos de Sheffield que mató a 10 aviadores

Poco antes de las 5 de la tarde del 22 de febrero de 1944, el teniente John Kriegshauser, un piloto estadounidense de 23 años, se encontró en grave peligro: su B-17 Flying Fortress, apodado 'Mi Amigo', había sido gravemente dañado por los cazas enemigos sobre Nazi. ocupaba Dinamarca y, luchando por regresar a la base en Northamptonshire, necesitaba urgentemente un lugar donde aterrizar. Debajo de él estaba la bulliciosa ciudad de Sheffield. Con los motores de la aeronave apagándose rápidamente, el teniente Kriegshauser se dio cuenta de que tendría que hacer un aterrizaje forzoso en Endcliffe Park, donde estaba reunido un grupo de escolares.

Esta competición se ha cerrado

Publicado: 21 de febrero de 2019 a las 12:35 pm

Evitando por poco a los niños, así como las casas y carreteras cercanas, el teniente Kriegshauser se estrelló contra un bosque maduro en el parque. Al estrellarse contra una ladera, el avión explotó, matando a los 10 aviadores a bordo.

Ningún civil en tierra resultó herido o muerto. Si no hubiera sido por la destreza consumada del teniente Kriegshauser, por la que recibió póstumamente la Cruz Voladora Distinguida de los Estados Unidos, se supone que el número de muertos habría sido considerablemente mayor.

La gran semana

Paul Allonby, autor de Coraje sobre las nubes: la verdadera historia heroica de la tripulación del B-17 "Mi Amigo", explica que el bombardero estadounidense había sido parte de una operación diurna de aviones del 305 ° Grupo de Bombardeo, 8 ° Ejército de Fuerza Aérea de los EE. UU., con base en el aeródromo de Chelveston, Northamptonshire, para bombardear la base aérea militar de la Luftwaffe ubicada en Aalborg en la Dinamarca ocupada por los nazis.

El 20 de febrero de 1944, el 305 fue seleccionado para participar en una incursión que involucró a 700 aviones a Leipzig, Alemania, como parte de una campaña conjunta de una semana de duración denominada Operación Argumento, “que involucró a bombarderos estadounidenses que atacaban de día, y Royal Air Fuerza a los bombarderos que atacan de noche ”, escribe Allonby. "El objetivo era atacar la industria de la aviación nazi y las bases de la Luftwaffe".

Conocida como la "Gran Semana", la Operación Argumento fue uno de los períodos más críticos de toda la guerra, dice el historiador militar James Holland. Alemania perdió un número significativo de cazas y pilotos de la Luftwaffe.

Pero el 22 de febrero, las cosas no salieron según lo planeado: la base aérea militar de Aalborg estaba cubierta por la niebla y, por lo tanto, no se pudo localizar, y el grupo de aviones pronto se vio atacado por cazas enemigos alemanes. Tres B-17 en la formación fueron derribados, la mayoría de los miembros de la tripulación murieron y los demás fueron capturados como prisioneros de guerra.

La misión fue abortada y los aviones supervivientes comenzaron su viaje de regreso a Inglaterra, arrojando sus bombas sobre el Mar del Norte en ruta ("Mi Amigo" llevaba una carga total de bombas de 4.000 libras). "Mi Amigo" había resultado gravemente dañado en el ataque.

Buscando un lugar para aterrizar

Los motores se apagan rápidamente, el piloto de Mi Amigo, el teniente Kriegshauser, necesitaba urgentemente un lugar donde aterrizar, escribe Allonby. “Comenzó a descender con cautela y de repente salió a través de las nubes bajas sobre una ciudad importante: Sheffield, en South Yorkshire. Delante había casas, caminos, árboles y un toque de verde: Endcliffe Park, un área de juegos públicos, con un río, bosques y un quiosco de música.

“A medida que el teniente Kriegshauser utilizó toda su habilidad y experiencia, al menos un motor comenzó a fallar. Al ver solo el área con césped del parque más adelante, se necesitaba una decisión en una fracción de segundo ".

Aspirantes a rescatadores

Momentos después del aterrizaje forzoso de "Mi Amigo" en Endcliffe Park, los bomberos se apresuraron al lugar para encontrar árboles arrancados de raíz y aplastados debajo del bombardero destruido, con escombros esparcidos por la ladera. El avión se había dividido en dos y la sección delantera estaba en llamas, dice Allonby. Alrededor de 20 bomberos lucharon durante más de una hora para apagar el fuego.

Los 10 aviadores muertos en el accidente de "Mi Amigo" fueron:

Primer teniente John Kriegshauser (piloto)

Segundo teniente Lyle Curtis (copiloto)

Segundo teniente John Humphrey (navegante)

Sargento de Estado Mayor Harry Estabrooks (ingeniero de vuelo / artillero de torreta superior)

Subteniente Melchor Hernandez (bombardero)

Sargento Robert Mayfield (operador de radio)

Sargento Charles Tuttle (artillero de torreta de bolas)

Sargento Vito Ambrosio (artillero de cintura)

Sargento George Williams (artillero de cintura)

Sargento Maurice Robbins (artillero de cola)

Tres de los hombres están enterrados en el Reino Unido: Harry Estabrooks, Charles Tuttle y Maurice Robbins, en el cementerio estadounidense de Cambridge. Los restos de los otros siete tripulantes fueron devueltos a casa después de la guerra.

Recordando a los aviadores de 'Mi Amigo'

El primer servicio conmemorativo para los aviadores de "Mi Amigo" se celebró en 1969 y desde entonces ha habido una conmemoración anual.

En 1969 se plantó una piedra conmemorativa rodeada de 10 robles para conmemorar a los 10 aviadores muertos en el accidente.

El servicio conmemorativo y la ceremonia de colocación de coronas de flores de este año se llevarán a cabo en Endcliffe Park el domingo 24 de febrero a las 13.15 h.

Este año, por primera vez, se llevará a cabo un sobrevuelo para honrar a los aviadores de "Mi Amigo". Varios aviones de la Fuerza Aérea de EE. UU. Y la Royal Air Force sobrevolarán el parque Endcliffe en la mañana del 22 de febrero, el 75 aniversario oficial del accidente. Historia extra habló con el presentador de BBC Breakfast Dan Walker, cuyo encuentro casual con Tony Foulks, que presenció el accidente de 'Mi Amigo' cuando era un niño en 1944 y ha atendido el monumento conmemorativo del accidente durante casi 75 años, llevó a la organización del flypast. Descubra más aquí.

Este artículo fue escrito por Emma Mason, editora digital de Historia extra y publicado por primera vez el 5 de febrero de 2019.

Con especial agradecimiento a Paul Allonby, autor de Coraje sobre las nubes: la verdadera historia heroica de la tripulación del B-17 "Mi Amigo".


Batalla de Parry, 22 de febrero de 1944 - Historia

Por Stephen D. Lutz

En el invierno de 1944-1945, en el bosque de las Ardenas de Bélgica, más conocido como la plataforma de lanzamiento de la Batalla de las Ardenas, se cometieron dos crímenes de guerra. La más conocida, la “Masacre de Malmedy”, provocó la muerte de al menos 85 soldados indefensos que se rindieron. Fueron conducidos en manada a un campo cubierto de nieve cerca de Baugnez y ametrallados hasta la muerte. Luego, los perpetradores caminaron entre los sobrevivientes, disparándoles tranquilamente de nuevo a quemarropa. Esta atrocidad llegó a los titulares de todo el mundo. Un mes después, ocurrió una segunda ejecución masiva menos conocida. Esta, conocida como la Masacre de Wereth 11, tuvo lugar en Wereth e involucró a 11 soldados del 333 ° Batallón de Artillería de Campaña. Condujo a una investigación del Ejército de los EE. UU. De dos años, desde febrero de 1945 hasta febrero de 1947. La conclusión del Ejército: cerrar el caso, cerrarlo y mantenerlo, literalmente, en alto secreto durante décadas.

¿Por qué tanta discrepancia en la investigación de dos importantes crímenes de guerra? La primera, la Masacre de Malmedy, involucró a todos los soldados blancos. La segunda, conocida como la Masacre de Wereth 11, involucró a 11 soldados negros. ¿Tendrían aquí algún significado las palabras "blanco" y "negro"? ¿O hubo otros factores involucrados?

El 333. ° Batallón de Artillería de Campaña comenzó en papel el 5 de agosto de 1942. Un mes después se estableció en Camp Gruber en Muskogee, Oklahoma. El Ejército determinó que el 333 ° Batallón de Artillería de Campaña estaría equipado con obuses M-114 "Long Tom" de 155 mm y estaría tripulado por tropas "de color", según la clasificación del Ejército en ese momento.

Camp Gruber reflejó las tensiones raciales y las actitudes de Estados Unidos comunes a esa época. El campamento estaba a 18 millas en las afueras de Muskogee y a 61 millas al sureste de Tulsa. A medida que los futuros miembros de la 333ª se filtraron al campamento, estaban al tanto de las leyes "Jim Crow" que dictaban todas las facetas de la vida afroamericana, especialmente en los estados del sur profundo.

Los miembros del 349o Batallón de Artillería de Campo posan para una foto durante el entrenamiento previo a la guerra en Fort Sill, Oklahoma. El Ejército de los Estados Unidos tenía dudas sobre las cualidades de combate de las unidades "de color" y muchos soldados afroamericanos nunca esperaron ver el combate.

Dado que Oklahoma es más un estado fronterizo, los soldados negros tenían la esperanza de no estar sujetos a las tradiciones de Jim Crow. Desde el punto de vista cultural y patrimonial, los soldados fueron dos generaciones alejados de la esclavitud. Pero tal vez no estaban al tanto de un evento que había ocurrido 21 años antes en Tulsa, en un vecindario conocido como Greenwood — un distrito económicamente próspero, predominantemente afroamericano de negocios privados, comerciales y profesionales.

El 31 de mayo de 1921, bajo verdades a medias exageradas y totalmente fuera de control, un hombre afroamericano fue arrestado. El supuesto cargo fue que había ofendido o abusado sexualmente de una mujer blanca. En 24 horas, una pandilla de residentes blancos de Tulsa quemó casi 40 cuadras del vecindario de Greenwood y mató a 300 de los ciudadanos de ese vecindario.

Tulsa, junto con la ayuda del estado de Oklahoma, actuó rápidamente para minimizar y restringir las noticias del horrible incidente, por lo que no recibió mucha atención en la prensa nacional. Veintiún años después de ese alboroto asesino, muchos de los que llegaron a Camp Gruber no tenían idea de que había ocurrido el evento.

También se activaron dos divisiones de infantería, la 42ª “Rainbow” y la 88ª “Blue Devils” - en Camp Gruber, ya que podría albergar a 35.000 residentes militares. Cuando empezaron a llegar los reclutas en bruto que formarían la base del 333, encontraron tres piscinas, un lago para pescar, 10 campos de béisbol e instalaciones para baloncesto, boxeo, voleibol, levantamiento de pesas y fútbol. También encontraron los sentimientos de una región dividida racialmente, la mayoría de las instalaciones estaban segregadas. Aún así, el entrenamiento tenía que continuar.

Esta historia se centra en 11 alumnos en particular. Tech. Sargento. William Pritchett era del condado de Wilcox, Alabama. Nació el 5 de mayo de 1922. Puede que nunca se hubiera casado, pero se sabía que había tenido una hija. El cabo Mager Bradley, un alistado, nació el 21 de abril de 1917 en el condado de Bolívar, Mississippi. El 2 de diciembre de 1943 se casó con Eva Marie James, de 20 años, en Muskogee, Oklahoma.

Jimmie Lee Leatherwood nació el 15 de marzo de 1922 en Tupelo, Mississippi. Mientras vivía en Texas, se casó y la pareja tuvo una hija que nunca conocería a su padre. Otros miembros de los 11 eran el cabo Robert Green, nacido en Georgia, el soldado Nathaniel Moss de Texas y Curtis Adams, un médico de 32 años de Columbia, Carolina del Sur. Era un soldado raso recién casado al llegar a Camp Gruber y un nuevo padre.

A los 36 años, Tech. Sargento. James Aubrey Stewart era un soldado raso más experimentado. Nacido en 1906, tuvo casi 20 años lanzando pelotas de béisbol para el equipo semiprofesional de Piedmont, West Virginia, los Gigantes de color de Piedmont. Muchos de los que lo conocieron se preguntaron abiertamente por qué nunca avanzó con la Liga de Béisbol Negra profesional. Se alistó en el ejército en diciembre de 1942. Sus habilidades en el béisbol fueron muy apreciadas en Camp Gruber.

El soldado de primera clase George Davis era de baja estatura y sus camaradas lo conocían cariñosamente como "Li'l Georgie". Nació en 1922 y fue redactado en mayo de 1942. Antes de salir de casa, Davis tomó como inspiración una foto de Jesse Owens de los Juegos Olímpicos de 1936 en un periódico. El soldado de primera clase, debido W. Turner, nació en el condado de Columbia, Arkansas, el 11 de marzo de 1922, pero se sabe poco más sobre él.

Otro soldado veterano de mayor rango fue el Sargento de Estado Mayor. Thomas J. Forte, quien era cocinero en el 333, nació en 1915 en el condado de Hinds, Mississippi. Antes de unirse a la 333, tuvo una boda sencilla y empobrecida el 19 de enero de 1942 en Luisiana. Todo lo que podía pagar era un anillo de bodas de hojalata. Lo más lejos que llegó en la escuela fue completar la escuela primaria. El último de estos 11 fue PFC. George W. Motten, que nació en Texas, pero falta otra información biográfica.

Estos 11 se unieron a otros 540 soldados para formar el 333 ° Batallón de Artillería de Campaña.

Un batallón de obuses de 155 mm de la Segunda Guerra Mundial, al menos según el manual, estaba formado por 550 soldados alistados y 30 oficiales. Teniendo en cuenta las demandas de la guerra, ese número a veces fluctuaba.

Mientras se entrenaba en los EE. UU. En 1943, un batallón de artillería afroamericano se alinea para comer en el campo. Tanto en entrenamiento como en combate, las unidades estaban estrictamente segregadas.

Esta estructura se dividió en cinco baterías de cuatro cañones, o "tubos", cada una: Able (A), Baker (B), Charley (C), Service Battery y Headquarters Battery. Según la Tabla de Autorización, se necesitaron 120 soldados para llenar una batería y 11 soldados para operar eficientemente un obús de 155 mm que pesaba 12,000 libras. Por lo general, un teniente coronel estaba al mando de un batallón. El comandante de la 333a era el teniente coronel Harmon S. Kelsey de San Bruno, California, un veterano oficial de artillería que había servido en la Primera Guerra Mundial.

Como ocurre con todas las unidades afroamericanas del Ejército segregado, los oficiales eran predominantemente blancos. Kelsey, como también era habitual, no estaba contenta al mando de un batallón mayoritariamente negro. La filosofía abrumadora del ejército de la era de Jim Crow era que los afroamericanos eran soldados ineptos, con poca educación, incapaces de dominar las habilidades y demandas más finas del soldado y, en general, no valían nada en el combate.

La mayoría de los oficiales blancos asignados para liderar unidades negras encontraron que era una carrera sin salida. Ninguno sintió que tal unidad, independientemente del servicio y las armas, alguna vez vería un combate real. Ahí es donde estaba Kelsey, y no tuvo reparos en expresar esos sentimientos. Con respecto al personal 333, los vio en dos colores verde y coloreado. Les dijo que la única forma de salir de la 333 sería que lo mataran. En su mente, eso nunca sucedería. Estaba convencido de que el 333 nunca entraría en combate. A su debido tiempo, este teniente coronel sufriría un importante cambio de creencias sobre sus soldados.

La mayoría de los otros 29 oficiales del 333rd eran blancos. El más influyente de estos oficiales subalternos fue el capitán William Gene McLeod, nacido en Oklahoma, de 21 años, hijo de un veterano de la Primera Guerra Mundial. A los 16 años, McLeod se unió a la 45.a División de Infantería de la Guardia Nacional de Oklahoma, que solía usar el obús francés de 75 mm de estilo antiguo de la Primera Guerra Mundial.Se convirtió en sargento, finalmente fue aceptado en la Escuela de Candidatos a Oficiales y se convirtió en teniente de artillería. En términos de personalidad, era todo lo contrario de Kelsey.

Sargento William Pritchett de Alabama.

Destaca un incidente. Curtis Adams, el médico negro, recibió la visita de su esposa, Catherine, y su hijo recién nacido. Kelsey evitó al niño, negándose a abrazarlo. Les dijo a los padres que un campamento del ejército no era lugar para un bebé o una madre. Pero McLeod no dudó en abrazar al bebé. McLeod vio los privilegios de ser blanco, pero estuvo al lado de sus aprendices en cada paso de su entrenamiento. Creyó en sus hombres y ellos llegaron a creer en él. Los soldados preferían acercarse a él antes que a cualquier otro oficial.

Cuando los prisioneros de guerra alemanes llegaron a Camp Gruber, Tech. Sargento. William Edward Pritchett se vio obligado a comunicar una inquietud a su capitán. Los hombres del 333. ° notaron que los prisioneros de guerra estaban mejor alimentados que el 333. ° y que los soldados blancos mostraban más cortesía y respeto por los alemanes que por sus compañeros negros. McLeod envió esos comentarios a Kelsey, pero fueron rechazados.

El punto de inflexión para el 333 en Camp Gruber llegó en el verano de 1943. Después de haber pasado meses torpe y torpemente, con un percance tras otro, los hombres parecían incapaces de aprender las complejidades del arma de seis toneladas. El objetivo final era completar una secuencia de disparo de proyectil de 100 libras dentro de los cuatro minutos antes de comenzar la siguiente secuencia de disparo. Pero los propios alumnos 333º sintieron que era un objetivo inimaginable que alcanzar. Peor aún fue la actitud ininterrumpida de Kelsey de que el 333 no era lo suficientemente buena como para llegar al frente hasta después de que terminara la guerra.

Durante un descanso en el campo de tiro un día de verano, George Davis se puso a tararear una melodía que su madre le cantaba a menudo. Al poco tiempo, sus camaradas empezaron a tararear. El ritmo estaba fuera de uno o dos tiempos, y me tomó un tiempo identificar la canción. Fue "Roll, Jordan, Roll", momento en el que todo el mundo se puso a trabajar con sus voces. James Aubrey Stewart encontró la melodía un poco lenta y sugirió acelerar la paliza. Luego surgieron sugerencias para adaptar otras melodías populares de su época. La abrumadora mayoría quería que se mantuviera “Roll, Jordan, Roll”.

Volviendo a sus sesiones de disparo, la canción continuó y se convirtió en un ritmo con el que los hombres cargaban y disparaban sus cañones. En unas semanas llegaron a dominar el obús de 155 mm, y "Roll, Jordan, Roll" se convirtió en el himno de batalla para el 333 a partir de entonces. Una vez en Francia, adaptarían la letra, pero la melodía básica se mantuvo.

Antes de dejar Camp Gruber, ocurrieron algunos eventos comunes a cualquier soldado en cualquier guerra o época. El 18 de abril de 1943, Mager Bradley recibió un paquete de delicias comestibles de su esposa, Eva Marie, que estaba ansioso por compartir con sus camaradas. Sin embargo, dentro de este paquete en particular, había una pastilla de jabón Woodbury, que escondió sin abrir.

Alrededor de ese mismo período, el soldado Nathaniel Moss demostró que tenía dificultades para lanzar una granada de mano. Fue una experiencia de aprendizaje aterradora saber que las consecuencias de un lanzamiento con balón suelto era hacer que explotara a una distancia de un brazo. Ex jugador de béisbol Tech. Sargento. James Aubrey Stewart intervino con un montón de pelotas de béisbol. Como ex lanzador semiprofesional, se destacó por su manejo de las pelotas de béisbol, por lo que le enseñó algo de esa habilidad a Moss. Después de practicar numerosos lanzamientos con una pelota de béisbol, Moss pudo lanzar granadas de mano como un profesional.

Cabo Robert Green de Georgia.

El 2 de febrero de 1944, el 333 ° Batallón de Artillería de Campaña zarpó hacia Inglaterra y aterrizó 17 días después. Como batallón de artillería independiente, existía como entidad propia. Dependiendo de la situación de combate, serían asignados a unidades de apoyo dentro del VIII Cuerpo del Mayor General Troy Middleton. Eso significaba que la 333a podía proporcionar apoyo de artillería en cualquier momento y en cualquier lugar para las Divisiones de Infantería 2, 4 y 8 y para las Divisiones Aerotransportadas 82 o 101.

El 6 de junio de 1944, los aliados comenzaron a desembarcar 176.000 soldados en la costa francesa de Normandía en puntos de desembarco identificados como las playas de Omaha, Utah, Juno, Gold y Sword. Se necesitarían seis días de sangrado masivo, sufrimiento y muertes para consolidar esas playas antes de trasladarse tierra adentro. Cuando el 333 ° FAB llegó a Utah Beach, esas sangrientas escenas se limpiaron bien. Todo parecía asentado en una típica operación de descarga de playas navales.

Una vez reunidos, los 333 se encontraron en un lugar familiar como unidad afroamericana: nadie los quería bajo sus pies. Kelsey también conservó sus sentimientos originales.

En el lado positivo, el 333º, como un batallón de artillería independiente dentro del VIII Cuerpo, podría moverse aquí y allá de guardia cuando se necesitaran cañones grandes. Si el 333 se dio cuenta de alguna diferencia en esos dos puntos o no, todavía significaba que se moverían mucho por Francia para apoyar a las divisiones dentro del VIII Cuerpo.

Poco después de llegar a Francia, el 333 recibió su primer llamado para una misión de bomberos en nombre de la 82 División Aerotransportada que asediaba Pont-L'Abbé, una ciudad de 600 años de antigüedad que tenía una iglesia con un campanario alto. El acercamiento de la 82 a la ciudad fue detenido repetidamente por al menos un francotirador ubicado en ese campanario. La 82 también había estado recibiendo bombardeos de artillería enemigos precisos y bien situados. El campanario ofrecía a un observador de artillería un escenario perfecto.

Una vez llamado, recibiendo coordenadas desde casi nueve millas de distancia, el 333 se enfocó mientras cantaba: "Rommel, cuenta a tus hombres". Las armas se dispararon con el segundo coro: "Rommel, ¿cuántos hombres tienes ahora?" En un lapso de 90 segundos, se dispararon cuatro rondas de 155 mm, siendo la primera el telémetro / marcador. Los siguientes tres golpearon precisamente el techo de la iglesia y el campanario. En respuesta a la canción de la 333, "Rommel" perdió al menos uno, si no dos o tres hombres. A su vez, el 333 sufrió su primera herida de combate de alguna manera, el capitán John G. Workizer resultó gravemente herido por fuego amigo.

Otro evento tuvo lugar durante este mismo período. Desde el 6 de junio de 1942, el Ejército de los EE. UU. Había estado publicando su propia revista, TIRÓN. Se convirtió en una presentación semanal para soldados sobre su mundo, su hogar y por qué estaban haciendo lo que estaban haciendo. Era TIRÓN que presentó a sus lectores a un nuevo soldado de dibujos animados llamado "Private Sad Sack", que se convirtió en un personaje popular en las páginas de la revista.

Cuando el 333 comenzó su primera misión de disparo ese 1 de julio, uno de los TIRÓN escritores, el sargento Bill Davidson, estaba presente. El 333 sabía de la presencia de Davidson, pero prestó poca atención a lo que estaba haciendo. Unos meses más tarde, el 333 se enteraría de que aparecían en un artículo en TIRÓN.

El 2 de julio de 1944, la 333ª volvió a entrar en acción. Con la 90.a División de Infantería tratando ahora de someter la resistencia en Pont-L’Abbé, la 333.a la apoyó al igual que la 82.a Aerotransportada. Al mediodía del 4 de julio de 1944, todas las unidades de artillería del VIII Cuerpo dispararon sus armas al blanco simultáneamente, creando una celebración del Día de la Independencia mucho más allá de los fuegos artificiales.

Cinco días después, el 333 se trasladó más al sur hacia Normandía, luego al oeste hacia La Haye-du-Puits en la península de Bretaña, una distancia de 244 millas, una ruta que llevó al 333 a lo más profundo del temido territorio de los setos. Esas hileras de arbustos cuidados se mantuvieron durante siglos como marcadores de límites entre los campos de los agricultores y también como corrales para evitar que sus rebaños de vacas, ovejas y cabras se alejaran.

En esta etapa, la Luftwaffe mantuvo cierta presencia en el aire, sometiendo a las fuerzas terrestres estadounidenses a ataques aéreos. A su llegada, el 333 derribó un caza Messerschmitt Me-109 que los estaba ametrallando. Poco después, tres miembros del 333. ° estaban tendiendo cables de comunicación y se encontraron con un tanque Tigre alemán bien escondido. El panzer disparó dos rondas, que solo derribaron a los tres soldados. En lugar de huir, uno se puso al teléfono y llamó a la Batería de la Sede 333, dando rango de marcado.

Charley Battery envió tres rondas de 155 mm. La primera ronda, como se esperaba, se quedó corta y requirió un ajuste. El segundo aterrizó directamente sobre el tanque. El tercero lo golpeó nuevamente, dividiendo al gigante de 54 toneladas en dos. En ese momento, incluso el oficial al mando de la 333, el teniente coronel Harmon S. Kelsey, tuvo que reconocer la precisión y rapidez de disparo de su unidad. Se regocijaba de que el 333 estaba en camino de "establecer nuevos récords" con eso y la misión de disparo anterior contra el campanario de la iglesia.

A mediados de julio de 1944, la realidad de la guerra se hundió. El capitán Workizer murió por complicaciones de sus heridas abdominales, y el soldado James Erves también murió durante un percance al disparar cuando uno de los retrocesos de los grandes cañones lo golpeó.

A finales de julio, la 333.ª había acompañado a la 90.ª División de Infantería a Saint Sauver-Lenden y de regreso a Saint-Aubind d’Aubige, donde se asentaron junto a la 4.ª División Blindada.

En esa área, aunque no era una unidad antiaérea, el 333 derribó varios aviones más. También comenzaron a recolectar prisioneros de guerra. Al llegar a Rennes, el 333 compartió el tiempo de disparo con la artillería de la 8ª División de Infantería mientras cantaba: “¡Retroceda! ¡Listo! ¡Rommel, cuenta a tus hombres! ¡Fuego! Rommel, ¿cuántos hombres tienes ahora?

En toda la zona de operaciones del VIII Cuerpo, la adulación venía en el camino de la 333a. Cada vez más unidades de infantería competían por su apoyo, sabiendo su rapidez para disparar, ajustar, disparar de nuevo y las pocas rondas que necesitaban gastar antes de dar en el blanco.

En algún momento, cuando ganaron competencia, el 333 disparó tres rondas de 155 mm desde un tubo en 45 segundos, mientras que a la mayoría de las otras tripulaciones les tomó de tres a cuatro minutos disparar solo una ronda.

Los hombres del 333.º emplazamiento colocaron uno de sus obuses de 155 mm en un campo de Normandía, el 28 de junio de 1944. El batallón pronto demostró su valía en la batalla y sus servicios tenían una gran demanda por parte de las unidades de infantería blanca.

Era el momento de mudarse de nuevo, esta vez a Saint-Malo, Francia, una ciudad fortaleza de 2.000 años de antigüedad en la costa de la península de Bretaña, a la que más a menudo se hace referencia como Ciudadela de Saint-Malo. La 83ª División de Infantería “Thunderbolt” ya había perdido un batallón mientras intentaba un asalto frontal tradicional a la ciudad. El 13 de agosto de 1944, llegó el 333 y instaló sus cañones a 10.000 yardas (5 millas y media) de la enorme ciudad amurallada que abarcaba 865 edificios en pie.

Los alemanes que controlaban la ciudad, bajo el mando del coronel Andreas von Aulock, tenían una red de túneles de 50 a 60 pies debajo de las calles. Con un túnel tan extenso, los alemanes a menudo emergían y golpeaban las baterías del 333 y luego desaparecían nuevamente. Se hizo evidente que von Aulock no tenía intención de rendirse.

El teniente coronel Kelsey hizo que sus baterías avanzaran hasta un radio de 1,500 yardas de la ciudad y mantuvieron los golpes durante dos días. Finalmente, el 17 de agosto, von Aulock, con los oídos zumbando por el bombardeo constante, salió de su agujero de 60 pies de profundidad para entregarse directamente a Kelsey. Solo quedaron en pie 182 edificios.

En ese momento, todos los que estaban dentro del 333 pensaron que era hora de girar hacia el este y cargar contra Berlín, pero se sintieron muy decepcionados cuando se les ordenó girar hacia el oeste hacia la ciudad portuaria de Brest. Con todas las quejas y preguntas que le llegaban, el capitán William G. McLeod les dijo a sus artilleros que Brest era demasiado importante para evitarlo y, una vez bajo una nueva dirección, se convertiría en un puerto marítimo vital aliado. Una vez que eso sucediera, la Armada alemana perdería su instalación de submarinos más preciada en el Atlántico.

El 25 de agosto de 1944, el VIII Cuerpo de Middleton hizo que sus tres divisiones de infantería se enfrentaran a Brest: la 2, la 8 y la 29. Para este enfrentamiento, el 333 se vio obstaculizado por la niebla y la lluvia. A veces, literalmente disparaban a ciegas, incapaces de ver o ajustar sus armas. A veces no tenían idea de si estaban golpeando los muros de la ciudad de 30 pies de alto y 15 pies de grosor, pasando por encima de esos muros o si se estaban quedando cortos.

No sería hasta el 18 de septiembre de 1944 cuando Brest fue arrebatada a Herman-Bernhard Ramcke y sus alemanes. Durante este combate cuerpo a cuerpo, la 333a disparó 1.500 rondas de 155 mm en un período de 24 horas.

Dos días después de asegurar Brest, el 333 se encontraba en Lesneven, Francia, para un descanso prolongado y su primer espectáculo USO. Bing Crosby lideraba una gira vertiginosa que incluía a los intérpretes de blues Early Baxter y Buck Harris junto con otros actores y actrices blancos conocidos. Al día siguiente, el 333 regresó a la guerra.

El 28 de septiembre, el 333 comenzó un viaje por carretera de 500 millas, llevándolos al destino final para muchos de ellos. El VIII Cuerpo, incluido otro batallón de artillería de campo negro, el 969, recibió órdenes de dirigirse a Bélgica. En el primer día de viaje, el 333 cubrió 165 millas, hasta llegar a su "antiguo terreno de pisar fuerte" de Saint Aubin-d’Aubigne, al norte de Rennes. Allí fueron recibidos como héroes. Fue un evento tan acogedor que el médico Curtis Adams les dijo a sus camaradas que le encantaría volver a esa región una vez que se restableciera la paz.

Continuando con su viaje por el noreste, el 333 entró finalmente en París. A pesar de que pasar significaba solo una corta estadía, todos esperaban con ansias conocer la ciudad. Sargento. Thomas J. Forte decidió hacer algunas compras. Después de haberle regalado a su novia un anillo de hojalata barato como alianza de boda, necesitaba tiempo para encontrar un anillo de diamantes de verdad a un precio razonable para llevar a casa. Sacudiendo los bolsillos del revés, se dio cuenta de que no podía permitirse nada adecuado. George Davis, Robert Green, William Pritchett y Mager Bradley buscaron en sus propios bolsillos y generosamente le dieron al Sargento Forte fondos suficientes para comprarle a la Sra. Forte un anillo de bodas adecuado.

Siguiendo adelante, el 333 hizo su última parada en Francia en Saint Quentin, donde el ejército alemán había residido hasta solo una semana antes. Otras 97 millas y pisarían suelo belga.

El último día de septiembre de 1944, el teniente coronel Kelsey reunió a su batallón para una reunión formal. Cuando estaban en formación, los cañoneros notaron que cientos de soldados, blancos y negros, los rodeaban. Kelsey les informó, así como a su audiencia, que el artículo del sargento Bill Davidson sobre el 333 se acababa de publicar en TIRÓN revista. Kelsey reunió con orgullo a su batallón para leyérselo.

Aparentemente, Davidson no solo fue testigo de la capacidad de disparo del 333 en el campanario de la iglesia en Pont-L’Abbé el 1 de julio, sino que estuvo al tanto de sus actividades en curso. También escribió sobre el disparo número 10,000 del 333rd. Luego hubo ese período de 24 horas en el que dispararon 1.500 rondas.

Kelsey anunció para que todos escucharan que la 333a era la primera unidad de combate afroamericana en enfrentarse a los alemanes. Y todavía lo estaban haciendo, una hazaña que no había pasado desapercibida para los alemanes. Fue allí y luego reconoció que todas las unidades de infantería querían que la 333a los respaldara. Por muy orgulloso que estuviera el teniente coronel Kelsey por la actuación de sus soldados, el capitán William G. McLeod estaba llorando, lágrimas de alegría.

Un artillero de la 333a coloca la mecha de una ronda de 155 mm cerca de Schlausenbach, Alemania, octubre de 1944.

En la primera semana de octubre de 1944, el 333 se dividió entre el lado este y el oeste del río Our. El terreno en el que se encontraba el 333 se llama Schnee Eifel (Montañas Nevadas). El área está muy boscosa, con su pico más alto a 700 metros. Esta región también se conoce como las Ardenas. Los hombres de Kelsey estaban allí para apoyar a sus socios en la 2.a División de Infantería; las dos unidades habían forjado una relación de trabajo bien establecida y de profunda confianza.

Los componentes del 2o se trasladaron a algunos de los 18.000 búnkers y pastilleros abandonados que formaban la Línea Siegfried o, como la llamaban los alemanes, el Muro Occidental, la creación de Adolf Hitler en 1936 que se convirtió en la línea defensiva entre su Tercer Reich y el Países de Europa occidental. Sus obstáculos de tanque de concreto en forma de pirámide de techo plano conocidos como "dientes de dragón", custodiados por fortines de concreto, se extendían por 390 millas.

Desde el comandante supremo aliado Dwight Eisenhower hasta la cadena de mando, la creencia predominante era que se trataba de una línea en la que los aliados podían tomarse un receso invernal, lamer sus heridas y ser reforzados y reabastecidos para la reanudación de las hostilidades en la primavera. En guerras anteriores se le llamaba campamento de invierno, ya que nevaba demasiado y hacía demasiado frío para que cualquier militar de mentalidad recta quisiera librar una guerra.

Más abajo en esa cadena de mando, las voces se pronunciaron en contra de una forma de pensar tan arcaica. Los desacuerdos silenciosos volaban de un lado a otro. El general George Patton conocía la historia de las Ardenas: Alemania había utilizado la misma ruta cuando atacó a Francia en 1870, y nuevamente 45 años después en la Primera Guerra Mundial. Esa fue también la ruta que utilizó la Alemania nazi en su invasión de Francia en 1940.

Durante octubre y noviembre, el 333 pasó un día disparando 150 rondas solo para mantenerse ocupados y mostrarle al enemigo que los estadounidenses todavía estaban cerca. Para muchos de los hombres del sur profundo, el invierno en las Ardenas fue la primera vez que se pararon en la nieve hasta las rodillas.

La Batalla de las Ardenas de diciembre de 1944 a enero de 1945 es conocida por lo que fue el alto mando aliado que nunca esperó un ataque enemigo masivo y bien coordinado a mediados de diciembre por parte de un ejército alemán maltrecho que estaba huyendo, aparentemente en el al borde del colapso.

El 16 de diciembre de 1944, los alemanes cargaron en masa desde las Ardenas tal como George Patton esperaba que lo hicieran. Los defensores estadounidenses fueron alcanzados, retrocedieron y colapsaron. Nunca antes tantos combatientes estadounidenses serían hechos prisioneros en una batalla tan rápidamente. Esto incluyó el 333rd.

Cuando la inexperta 106.a División de Infantería se derrumbó, también lo hizo la infantería para cubrir la 333.ª que se extendía a lo largo del río Our. El 106 perdió dos regimientos, el 422 y el 423, en cautiverio.

Los hombres de C Battery, 333, posan para una foto con el capitán William G. McLeod, en el centro, en un paisaje invernal sobre el momento en que ocurrió la masacre. McLeod respetaba mucho a sus hombres y el sentimiento era mutuo.

En el lado oeste del río Our estaba la batería del cuartel general de la 333 y la mitad de su batería de servicio. Al ver la rapidez del ataque, el capitán McLeod se apoderó de un jeep y se apresuró hacia el este sobre el puente en un esfuerzo por llevar las baterías A, B y C y la otra mitad de la batería de servicio al otro lado.

No importa en qué dirección corriera cualquier soldado, se topó con alemanes. En estas primeras 48 a 72 horas de lucha, o no lucha, más de 20.000 soldados marcharon como prisioneros, incluida la mayoría del 333, pero 11 hombres lograron evitar la captura y se escabulleron por el bosque. Entre ellos solo tenían dos rifles y poca munición. Necesitaban un lugar para esconderse, calentarse y, con suerte, para comer.

En la pequeña aldea de Wereth, Bélgica, Mathias y Maria Langer y sus seis hijos vivían en una comunidad que constaba de solo nueve residencias permanentes, siendo Mathias su alcalde. Hasta 1919, la región donde se encontraba Wereth, conocida como Eupen-Malmedy, pertenecía a Alemania. A raíz de la derrota en la Primera Guerra Mundial, se requirió que Alemania entregara esa región a Bélgica. Durante los siguientes 25 años, la gran mayoría dentro de la región de Eupen-Malmedy resintió ese acto, aferrándose a su historia y herencia alemanas.

A medida que el régimen nazi de Hitler amplió su base de poder, por más vil y corrupto que fuera, los de Eupen-Malmedy pasaron por alto tales transgresiones contra la humanidad. Eran alemanes antes que nada. Si fue bueno para Alemania, sería bueno para ellos.

Fotograma de un noticiero alemán que muestra a los miembros del 333º después de que fueron capturados durante la Batalla de las Ardenas. Más de la mitad de los miembros del batallón fueron hechos prisioneros.

La familia Langer no apoyó el esfuerzo bélico de Alemania y el deseo de dominar el mundo, y los vecinos de los Langer eran conscientes de sus sentimientos anti-alemanes. A medida que la agresión nazi se expandió y el destino de los judíos se hizo más reconocido, los Langer participaron en esconder refugiados y pasarlos para evadir la persecución y la muerte. Incluso acogieron a compatriotas belgas que escapaban del servicio militar obligatorio alemán. Dado que Wereth era una comunidad tan pequeña, los vecinos de los Langer siempre sospechaban de las rarezas que ocurrían dentro de la casa Langer y vigilaban de cerca a la familia.

Después de casi 30 horas de correr por el bosque, sin alimentos, apenas protegidos del clima invernal, los 11 soldados llegaron a Wereth a media tarde del 17 de diciembre de 1944. No sabían nada de la comunidad. Sus necesidades inmediatas eran salir del frío y la humedad antes de morir congelados. Necesitaban secarse, comer y luego de alguna manera volver a las líneas amistosas.

Nunca se sabrá cuántas o qué casas vieron las 11 mientras estaban escondidas entre los árboles. Cada uno parecía cálido y acogedor. Tan pronto como se decidieron por la casa de los Langer, Hermann Langer los vio a través de una ventana, en el mismo momento en que James Aubrey Stewart lo vio. Eso decidió su enfoque. Sin nada parecido a una bandera blanca de rendición, Curtis Adams desenvolvió un vendaje de campaña y lo agitó. Esta fue la primera vez que la familia Langer vio a alguien de ascendencia africana.

Cuando los cansados ​​soldados llegaron a la puerta, Mathias no tuvo reparos en darles la bienvenida. María pudo haber sido más vacilante ya que otros dos invitados estaban escondidos en su sótano: dos compatriotas que estaban evadiendo el servicio militar obligatorio alemán. Es posible que las 11 IG no lo supieran.

El sargento técnico Stewart habló. —Señor, mi nombre es el Sargento Aubrey Stewart del 333. ° Batallón de Artillería de Campaña de los EE. UU. Acabamos de escapar de los alemanes que nos tendieron una emboscada.Estamos de camino a las líneas estadounidenses para encontrarnos con nuestras tropas. Tenemos frío, hambre y estamos exhaustos. ¿Podrías ayudarnos por favor? No causaremos ningún problema ".

Langer, que puede o no haber hablado un poco de inglés, los invitó a que le echaran leña extra en la estufa. María puso café y repartió pan, mantequilla y mermelada. Los niños ofrecieron sus propias mantas. Mathias pidió a los 11 que se quitaran las botas y los calcetines para secarlos. Durante poco más de una hora, los Langer recibieron a sus 11 invitados inesperados lo mejor que pudieron. Conociendo las mejores rutas de escape, Mathias les dijo a los soldados que al salir de su casa debían dirigirse a Meyerode, 41/2 millas al suroeste.

Thomas Forte, George Davis y Curtis Adams buscaron en sus bolsillos la moneda que tenían, en su mayoría monedas francesas y alemanas, para pagar a los Langer por su hospitalidad. Los Langer rechazaron la oferta y Mathias dijo que podrían necesitar ese dinero para la siguiente etapa del viaje. En cambio, Stewart dividió el chicle Chiclets que tenía para los niños. Mager Bradley le dio a María su pastilla de jabón Woodbury sin usar que había recibido en Camp Gruber.

De repente, se escuchó un vehículo acercándose. Cuatro alemanes estacionaron un Volkswagen Tipo 166 (un vehículo anfibio conocido como Schwimmwagen) a unos metros de la puerta principal de los Langers. Un oficial de rango desconocido salió y golpeó la puerta, dando indicios de que sabía que los 11 soldados estaban adentro. Dado que los estadounidenses habían estado en la casa de los Langer durante poco más de una hora, se hizo evidente que un vecino pro-alemán desconocido vio acercarse a los soldados negros e informó que el avistamiento a los soldados de las SS pertenecientes a Kampfgruppe Hansen de la 1.a División Panzer SS Leibstandarte Adolf Hitler .

Parece Tech. Sargento. Stewart pudo haber liderado el camino para rendirse a los alemanes, ya que no había forma de escapar. Los 11 hombres fueron sacados de la casa de los Langer y mantenidos bajo vigilancia en la calle mientras se ponía el sol y bajaba la temperatura. Los soldados de las SS interrogaron a los Langer y se sirvieron lo que sobró de la comida que acababan de compartir con los estadounidenses. Eventualmente se irían, sin saber nunca que dos refugiados belgas permanecían ocultos en el sótano.

Los Langer expresaron su preocupación por el bienestar de los 11, pero el oficial alemán les dijo que no se preocuparan, que muy pronto no sentirían la frialdad. La última vista de los Langer de los estadounidenses, alrededor de las 7 pm del 17 de diciembre de 1944, fue de ellos corriendo delante del Schwimmwagen hacia la oscuridad del atardecer.

La evidencia concluye que los 11 fueron atropellados a unas 900 yardas en un pastizal de vacas lejos de los ojos de quienes estaban dentro de la aldea. Poco después, los residentes afirmaron haber escuchado disparos automáticos. Luego silencio.

Pasaría más de un mes antes de que se descubrieran los cuerpos de los 11. A principios de febrero de 1945, la nieve del invierno se estaba derritiendo. Sabiendo, en general, el destino de los estadounidenses, los residentes de Wereth llevaron a los soldados que avanzaban hasta donde los 11 habían permanecido sin ser molestados durante casi dos meses, enterrados bajo la nieve. Algunos habían ido a ver los cadáveres el 18 de diciembre, pero no decían ni hacen nada al respecto.

Los alemanes entraban, salían y recorrían el área con tanta frecuencia que nadie sabía quién estaba ganando la batalla, muchos sintieron que las SS podrían reaparecer fácilmente. Cuando se hizo obvio que los alemanes se habían ido para siempre y las fuerzas estadounidenses tomarían una residencia más permanente, los niños Langer hicieron una patrulla del 395º Regimiento para mostrarles los cuerpos.

El cabo Ewall Seida fue el primer estadounidense en verlos el 13 de febrero. Sus hallazgos se remontan al comandante James L. Baldwin, regimiento S-2 (oficial de inteligencia). El 15 de febrero, los cuerpos fueron entregados al médico forense capitán William Everett. En ese momento, la evidencia del asesinato en masa del 17 de diciembre de 1944 en Malmedy era bien conocida, pero había una gran diferencia entre este asesinato y los 85 muertos en Malmedy.

Cuerpos de los 11 hombres del 333 muertos por los alemanes en la granja Langer. Muchos mostraban signos de tortura y mutilación antes de ser fusilados por las SS. Después de investigar el incidente, el Ejército cerró silenciosamente el caso.

Los cadáveres de Malmedy no mostraban indicios de mutilaciones, torturas prolongadas ni abusos en vida. La mayoría todavía tenía objetos de valor personales, como anillos. Fue un acto asesino seguido de un rápido éxodo de los perpetradores. Para los Wereth 11, hubo abundancia de evidencia de tortura y mutilación, ya sea con vida o después de la muerte. A algunos les cortaron un dedo, que es la forma más conveniente de quitar un anillo valioso de un cadáver cuando el objeto se niega a deslizarse fácilmente.

Esto no explica por qué al sargento Thomas J. Forte le arrancaron literalmente cuatro dedos de una mano. Otros cadáveres tenían tantos huesos rotos que ni siquiera habrían podido gatear. La parte de atrás de sus cráneos fue aplastada por golpes masivos. Los dientes fueron golpeados. Muchos cuerpos mostraban huellas de neumáticos, evidencia de haber sido atropellado por un vehículo. Uno murió agarrando un vendaje de campaña, como si intentara vendar la herida de otro. La peor evidencia fueron los claros signos de heridas de bayoneta en las cuencas de los ojos vacías. Estuvieron vivos o ya muertos en ese momento, fueron golpeados con bayoneta en los ojos.

Siete de las víctimas fueron enterradas en el cementerio estadounidense de Henri-Chapelle, Bélgica, mientras que las otras cuatro fueron devueltas a sus familias para el entierro en los Estados Unidos después de la guerra. Las baterías A y B del 333 llegaron a la ciudad de Bastogne, donde se unieron a su unidad segregada compañera, el 969, y lucharon valientemente en esa defensa histórica. Mientras apoyaba a la 101ª División Aerotransportada en Bastogne, la 333ª sufrió la mayor tasa de bajas de cualquier unidad de artillería en el VIII Cuerpo con seis oficiales y 222 hombres muertos.

El Ejército de los Estados Unidos pasó dos años investigando el asesinato en masa de Wereth, pero las autoridades declararon que no podían encontrar a nadie responsable de las muertes; nadie podía ser identificado como asesino. No testificó ningún testigo y nunca hubo pruebas suficientes (insignias de unidad, números de vehículos, etc.) para acusar a nadie.

Es muy probable que quienes cometieron el crimen ni siquiera hayan sobrevivido a la guerra. La respuesta del Ejército para arreglarlo todo: encubrirlo, enterrarlo.

¿Por qué la diferencia entre Malmedy y Wereth? Al tratar con cualquier grupo de las SS como creyentes acérrimos y fervientes en el nazismo, la raza siempre será la excusa obvia de que las víctimas no necesariamente tenían que ser de ascendencia africana. Lo que puede ser otra causa subyacente de los asesinatos de Wereth fue la historia de la 333a conocida por sus enemigos alemanes. La 333a había adquirido una excelente reputación dentro del Ejército de los EE. UU. Se convirtieron en noticia en la revista YANK, y también en Stars and Stripes, incluso si sus logros no llegaron a los principales medios de comunicación en casa. Los alemanes habrían tenido acceso a esta historia de fuentes básicas de recopilación de inteligencia militar.

Más de la mitad de los 333 fueron hechos prisioneros y sobrevivieron cuando fueron capturados dentro de grandes masas de soldados. Los Wereth 11 tuvieron la desgracia de ser atrapados solos y alejados de los testigos.

Sin importar cuán sórdido se vuelva un crimen de este tipo, otro crimen siguió en 1947. El Ejército de los Estados Unidos invirtió dos años investigando la Masacre de Wereth 11. En febrero de 1947, casi dos años después del día de la propia tragedia, el Ejército cerró su investigación. Quien cometió los asesinatos nunca fue identificado ni localizado. Los Langer no estaban seguros de la unidad SS específica. En ese momento, el Ejército etiquetó oficialmente los hallazgos como "Alto Secreto" y cerró los archivos, ocultándolos durante décadas. En 1949, el Comité de Servicios Armados del Senado de los Estados Unidos investigó una docena de crímenes de guerra reconocidos de esta naturaleza en Europa. Nunca supieron sobre los Wereth 11.

Hoy el crimen aún no se ha resuelto. Y puede que nunca lo sea.

Ceremonia conmemorativa celebrada el 23 de mayo de 2004 por los Wereth 11 cerca del lugar donde fueron asesinados.

Después de la guerra, la masacre de los Wereth 11 se desvaneció en la oscuridad. Pero la familia Langer, algunos historiadores y el Dr. Norman S. Lichtenfeld, un cirujano ortopédico en Mobile, Alabama, e hijo de un veterano de la 106.a División de Infantería, formaron un grupo para recaudar fondos para crear un monumento a las 11 víctimas. Sus sueños se hicieron realidad el 23 de mayo de 2004, cuando un monumento a los "Wereth 11", el único monumento a los soldados negros estadounidenses de la Segunda Guerra Mundial en Europa, se dedicó formalmente en la propiedad Langer cerca del lugar donde tuvo lugar la masacre y donde se encontraron los cuerpos.

El Dr. Lichtenfeld, quien falleció en 2016, estaba escribiendo un libro sobre los días 333 y 969, pero sigue sin terminar. Un docudrama de televisión Los Once Once, escrita y dirigida por Robert Child, estrenada en 2011.

Comentarios

Gracias por este extenso artículo mi tío que estaba en el campo de artillería 33erd. Escuché de mi padre que estaba en la Batalla de las Ardenas y había sido relevado por un oficial, luego el grupo fue invadido. No fue hecho prisionero sino que estaba caminando y ese oficial fue hecho prisionero. Ahora entiendo por qué sufría de trastorno de estrés postraumático.
Encontré esto en la parte de atrás de una foto que le envió su madre. Sargento. Frank P Crum
32629820
Batería C 333rd F.a.vBn
APO 308c / o PM NY

Para nuestro gran pesar, la acción principal de este monumento no aparece en su historia. Cuando Hermann Langer (12 años) descubrió los cuerpos de los once soldados, recordó llevarles comida y bebida a la granja de sus padres el 17 de diciembre. Nunca podría olvidar esta visión. En 1994 decidió erigir un monumento con la piedra funeraria de sus suegros para no olvidar nunca la masacre de estos soldados que luchaban por la libertad de su tierra. Nuestra asociación fue creada en 2002 y la dedicación tuvo lugar en 2004. En su foto, Hermann Langer es el tercer hombre de la izquierda. Gracias a él, los miembros de la familia aprendieron dónde y cómo mataron a su hijo, hermano, esposo, padre & # 8230. ¡Ya no solo KIA! Nuestro sitio web muestra imágenes de todos nuestros eventos, incluidos los discursos de la familia y los estudiantes. Solo eche un vistazo a http://www.wereth.org
Solange Dekeyser
U.S. Memorial Wereth
presidente

Gracias a usted y al Sr. Langer por sus esfuerzos para preservar la memoria de estos soldados estadounidenses que fueron brutalmente asesinados al servicio de su país.


Batalla de Parry, 22 de febrero de 1944 - Historia

[Historias adicionales del Departamento Médico (que no forman parte de la serie "Ejército de EE. UU. En la Segunda Guerra Mundial"):]

  • Organización y administración en la Segunda Guerra Mundial
  • Formación médica en la Segunda Guerra Mundial
  • Suministros médicos en la Segunda Guerra Mundial
  • Estadísticas médicas en la Segunda Guerra Mundial
  • Personal en la Segunda Guerra Mundial
  • Programa de sangre en la Segunda Guerra Mundial
  • Lesión por frío, tipo de tierra
  • Radiología en la Segunda Guerra Mundial
  • Estándares físicos en la Segunda Guerra Mundial
  • Psiquiatría de combate
  • Desarrollos en la Medicina Militar durante la Administración del Cirujano General Norman T. Kirk
  • Una historia del servicio dental del ejército de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial
  • Una historia del servicio veterinario del ejército de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial
  • Balística de heridas
  • Volumen I: Acciones de los consultores médicos
  • Volumen II: Enfermedades infecciosas
  • Volumen III: Enfermedades Infecciosas y Medicina General

  • Volumen que nunca fui publicado
  • Volumen II: Higiene ambiental The Quartermaster Corps: Organización, suministros y servicios, Volumen I
  • El cuerpo de intendencia: organización, suministros y servicios, volumen II
  • El cuerpo de intendencia: operaciones en la guerra contra Japón
  • El cuerpo de intendencia: operaciones en la guerra contra Alemania


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