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El descubrimiento arqueológico nos acerca a desentrañar los misterios de Stonehenge


Un descubrimiento notable en Stonehenge puede ser la clave para comprender finalmente su propósito original.

Un equipo de arqueólogos que ha estado trabajando en el sitio durante más de una década acaba de revelar que más de 50.000 fragmentos de huesos cremados de 63 personas, incluidos hombres, mujeres y niños, han sido desenterrados del sitio de Stonehenge.

Esto sugiere que Stonehenge era más que un calendario astronómico, como la mayoría de historiadores y arqueólogos han creído hasta ahora.

El hallazgo también ha llevado a la revisión de la edad supuesta del sitio de 2500 aC a 3000 aC.

Uno de los descubrimientos más increíbles del equipo se relaciona con el sitio cercano en Durrington Walls, donde el equipo pudo descubrir la enorme escala del asentamiento, que habría tenido alrededor de 1,000 casas. Al analizar fragmentos de huesos de ganado vacuno y porcino, se llegó a la conclusión de que la gente viajaba con su ganado a Stonehenge desde lugares tan lejanos como las Tierras Altas de Escocia.

Los misterios de Stonehenge no están resueltos de ninguna manera, pero el último hallazgo nos ha acercado un paso más al conocimiento de sus misterios.

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    Stonehenge: el misterio de las piedras poderosas resuelto por arqueólogos

    Los arqueólogos han resuelto uno de los mayores misterios de Stonehenge: la fuente precisa de las piedras más grandes del templo prehistórico de fama mundial.

    Un nuevo avance científico, por primera vez, ha permitido a los geólogos identificar casi exactamente de dónde vienen los dinteles y montantes de piedra gigantes de Stonehenge.

    Hasta ahora, todo lo que los arqueólogos sabían con certeza razonable era que las piedras (un tipo de roca conocida como sarsen) habían sido traídas alrededor del 2500 a. C. por los constructores neolíticos del gran templo de Marlborough Downs o áreas inmediatamente adyacentes: un área de 75 millas cuadradas. , 15-25 millas al norte de Stonehenge.

    Pero ahora los científicos de la Universidad de Brighton han rastreado las piedras hasta una pequeña parte muy específica de dos millas cuadradas de esa cadena de colinas: un parche de bosque al sur de la aldea de Lockeridge, Wiltshire.

    En tiempos prehistóricos y de hecho posteriores, esa área (ahora conocida como West Woods) parece haber estado sembrada de rocas de sarsen particularmente grandes, geoquímicamente idénticas a las que se usaron para construir Stonehenge.

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    Un examen detallado reciente del área de West Woods por la arqueóloga de la Universidad de Reading, Katy Whitaker, sugiere que los constructores de Stonehenge probablemente lo eligieron como su fuente de piedra debido a los tamaños excepcionales y la relativa planitud de muchas de sus rocas sarsen.

    Una nueva investigación arqueológica sobre el sitio ha revelado que incluso 1200 años antes de que se construyera Stonehenge, las grandes losas de sarsen del área de West Woods se utilizaron para construir una enorme tumba prehistórica local.

    Ahora que finalmente se ha identificado la fuente de las grandes piedras de Stonehenge, es probable que la atención arqueológica se centre en descubrir la ruta precisa utilizada por los constructores prehistóricos del monumento para mover las piedras gigantes de 20 a 40 toneladas de West Woods a Stonehenge (una distancia de alrededor de 15 millas). ).

    Hay dos opciones principales: una ruta hacia el este por el valle de Wiltshire Avon y una ruta hacia el oeste a través de la llanura de Salisbury.

    La opción occidental habría implicado un segmento corto en el que habrían tenido que arrastrar las rocas hasta una pendiente del 14% durante unos 300 m.

    Pero la opción oriental probablemente habría implicado transportar las piedras gigantes (alrededor de 80 de ellas) durante al menos seis millas a lo largo de un valle fluvial a través de bosques y matorrales relativamente densos. Es casi seguro que no hubiera sido posible usar una balsa en ese río (el Wiltshire Avon) porque el ancho de la balsa requerido para transportar rocas tan grandes casi seguramente habría sido mucho mayor que el ancho del río mismo.

    Considerando las probabilidades, es quizás más probable que los constructores de Stonehenge optaran por la ruta occidental, a pesar de la necesidad de transportar las piedras cuesta arriba.

    Esa ruta los habría llevado al sur desde West Woods a través de la parte sur de Marlborough Downs y por una colina muy empinada hacia el Valle de Pewsey. Entonces habrían tomado lo que quizás era un sendero ya antiguo que pasaba (o de hecho a través) de un enorme ritual prehistórico y complejo ceremonial (en Marden) a través del río Avon y luego hasta Salisbury Plain.

    Fue ese ascenso a Salisbury Plain, que implicó la única parte moderadamente empinada del viaje (la pendiente del 14%). Entonces habrían cruzado la llanura relativamente plana y sin bosques hasta el propio Stonehenge.

    Si optaran por esta, en general, la ruta occidental más fácil, entonces el hecho de que ellos (y sus piedras macizas) hubieran pasado por el complejo ritual de Marden o lo atravesaron es potencialmente significativo.

    En términos arquitectónicos, Stonehenge estaba destinado a ser el complejo religioso más impresionante de la Gran Bretaña neolítica, pero es posible que Marden haya sido el más grande.

    Las investigaciones arqueológicas realizadas en los últimos años (dirigidas por el arqueólogo Dr. Jim Leary, ahora de la Universidad de York) han revelado que el complejo Marden constaba de tres grandes monumentos: un vasto recinto de 500 metros de diámetro al norte del río Avon, un enorme recinto de aproximadamente 20 metros de altura. , Un montículo ceremonial de 70 m de diámetro en el centro de ese recinto - y otro recinto inclinado, al sur del río, rodeado por un círculo de 100 m de diámetro de enormes “obeliscos” de madera de 1 m de diámetro.

    Habiendo descubierto la fuente de las piedras gigantes de Stonehenge, los arqueólogos pronto estarán en condiciones de hacer otro descubrimiento potencialmente significativo sobre más de 100 fragmentos de piedra sarsen encontrados en Marden.

    Al implementar las mismas técnicas científicas utilizadas para identificar la fuente de los sarsens de Stonehenge, los científicos pueden finalmente descubrir de dónde provienen los fragmentos de Marden. El examen preliminar detallado de esos enigmáticos fragmentos comenzará a finales de este año.

    Esos fragmentos parecen haberse reunido en el complejo ritual de Marden aproximadamente al mismo tiempo que los sarsens de Stonehenge pudieron haber estado pasando por ese monumento.

    Entonces, si finalmente resultara que los fragmentos de Marden provienen de West Woods, entonces es concebible que esos fragmentos se hayan eliminado de las rocas sarsen unidas a Stonehenge, potencialmente para darles forma (y así reducir su peso) antes de su ascenso. en Salisbury Plain.

    La piedra Sarsen, el tipo de roca utilizada para construir el círculo de piedra de Stonehenge y Avebury, bien puede haber sido considerada como profundamente misteriosa por la gente prehistórica, porque normalmente solo ocurren como rocas sueltas o semienterradas, completamente desconectadas de ningún lecho rocoso. De hecho, el lecho de roca en Marlborough Downs es tiza, por lo que la presencia (en el Neolítico) de cientos de miles de rocas, a menudo enormes, compuestas de un tipo de piedra obviamente totalmente diferente (a veces incluso dispuestas en líneas rectas a lo largo del paisaje) habría sido visto por la gente prehistórica como inusual.

    En todo el mundo, las piedras anómalas a menudo han sido consideradas por muchas culturas como espiritual y físicamente intercambiables con los humanos, a veces con la creencia de que piedras particulares contenían las almas, los espíritus o incluso los restos mortales transformados de los muertos. La creencia estaba muy extendida y se producía prácticamente en todos los continentes.

    Por lo tanto, es probable que los constructores de Stonehenge, Avebury y otros círculos de piedra percibieran el sarsen tanto en términos prácticos de construcción como en otros más espirituales.

    En términos geológicos, sarsen es solo una arenisca muy dura. Se formó hace unos 50 millones de años cuando el agua subterránea dulce depositó gradualmente sílice adicional mientras fluía a través de los depósitos de arena. En algunos lugares, esa sílice actuó como un "pegamento" natural para unir billones de granos de arena, formando así una roca sólida.

    Cuando la erosión posterior eliminó la arena circundante "sin pegar" (es decir, suelta), todo lo que quedó fueron los cantos rodados de sarsen.

    Debido a que los productos químicos en la arena original variaban de una localidad a otra, los científicos modernos ahora han podido desarrollar una forma de producir huellas dactilares químicas muy precisas para piedras sarsen de diferentes lugares. El sistema ha sido desarrollado por el geomorfólogo y geógrafo de la Universidad de Brighton, el profesor David Nash. Ahora lo ha utilizado para resolver el misterio de la procedencia de los sarsens de Stonehenge. Es la primera vez que se utilizan las "huellas dactilares" sarsen para resolver un enigma arqueológico importante. La nueva investigación financiada por la Academia Británica está siendo publicada hoy por la revista estadounidense de acceso gratuito en línea. Avances de la ciencia.

    “Ha sido realmente emocionante aprovechar la ciencia del siglo XXI para comprender el pasado neolítico y finalmente responder una pregunta que los arqueólogos han estado debatiendo durante siglos”, dijo el profesor Nash.

    "Ahora podemos decir que, cuando se obtuvieron los sarsens, el objetivo primordial era el tamaño", dijo la historiadora senior de propiedades de English Heritage, Susan Greaney.

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    “Los constructores de Stonehenge querían las piedras más grandes y sustanciales que pudieran encontrar”, agregó.

    Además de las piedras gigantes de sarsen, Stonehenge también tiene un número significativo de piedras mucho más pequeñas (las llamadas piedras azules). A lo largo de los años, los científicos han logrado demostrar que esas piedras erguidas más pequeñas (2-3 billones) fueron traídas por los constructores de Stonehenge desde el suroeste de Gales.

    El profesor Nash pudo analizar los sarsens de Stonehenge porque un núcleo extraído de uno de los monumentos piedras gigantes durante un trabajo de reparación en la década de 1950 (y llevado a Estados Unidos por uno de los ingenieros involucrados en ese trabajo) fue devuelto a English Heritage el año pasado.


    El descubrimiento arqueológico nos acerca a desentrañar los misterios de Stonehenge - Historia

    Adam Stanford / Equipo de excavación Aerial-Cam cerca de Stonehenge.

    Stonehenge siempre ha rodeado de misterio, y los nuevos descubrimientos sobre los orígenes de los restos humanos encontrados enterrados en la estructura ahora plantean aún más preguntas.

    El estudio de Stonehenge generalmente se enfoca en su estructura en lugar de las personas enterradas en el sitio, pero un nuevo estudio publicado el 2 de agosto en la revista Informes científicos reveló resultados sorprendentes basados ​​en exámenes recientes de los fragmentos óseos de restos humanos que se habían encontrado allí.

    Los investigadores encontraron que al menos 10 de las personas enterradas allí provenían de áreas a unas 180 millas de distancia, lo que dejó a los expertos preguntándose cómo y por qué esas personas terminaron en Stonehenge.

    Los nuevos desarrollos en el análisis isotópico de estroncio de huesos cremados revelan que al menos 10 de los 25 individuos cremados analizados no pasaron sus vidas en la tiza de Wessex en la que se encuentra el monumento. Combinado con la evidencia arqueológica, sugerimos que su origen más plausible se encuentra en el oeste de Gales, la fuente de las piedras azules erigidas en la etapa inicial de la construcción del monumento. & # 8221.

    Ha sido un largo camino para llegar a este punto. Hasta 58 individuos incinerados fueron descubiertos durante las excavaciones de 1919-1926 en Stonehenge, que una vez sirvió como cementerio, uno de los cementerios más grandes del Neolítico tardío de Gran Bretaña.

    Sin embargo, esos restos se volvieron a enterrar poco después (por qué no está claro por qué) solo para ser desenterrados una vez más en 2008, cuando se encontraron fragmentos óseos de 25 individuos. Mediante la datación por radiocarbono, los individuos se ubicaron en los siglos comprendidos entre 3180-2965 y 2565-2380 a.C.

    Informes científicos Fragmentos de huesos desenterrados en Stonehenge.

    De acuerdo a Ciencia viva, el equipo de investigadores luego analizó los fragmentos óseos de los 25 individuos incinerados a través de sus huesos e isótopos de estroncio # 8217. Los huesos de una persona absorben estroncio, un metal depositado en la roca madre, de los alimentos y el agua que consumen, por lo que los investigadores compararon los antiguos isótopos de estroncio con las plantas, el agua y los dientes del Reino Unido actual para descubrir que el origen de 10 individuos estaba en el oeste de Gales.

    Este descubrimiento marca otra conexión entre Stonehenge y esta sección de Gales, además del hecho de que las piedras azules del monumento provienen originalmente de una cantera en Gales.

    Adam Stanford / Aerial-Cam Preseli Hills, Gales, el origen de Stonehenge & # 8217s bluestone.

    & # 8220Lo & # 8217s realmente fascinante es que esta fecha de alrededor del 3000 a. C. coincide con nuestras fechas de radiocarbono para la extracción en los afloramientos de piedra azul en las colinas de Preseli de Pembrokeshire [en el oeste de Gales], dijo en un comunicado el co-investigador del estudio # 8221 Mike Parker Pearson, arqueólogo del University College de Londres. & # 8220Algunas de las personas enterradas en Stonehenge podrían incluso haber estado involucradas en mover las piedras & # 8211 un viaje de más de 180 millas. & # 8221

    Lo que es importante tener en cuenta es que, si bien 180 millas pueden no parecer una gran distancia ahora, hace 5.000 años que bien podría haber sido un mundo entero de distancia.

    & # 8220La pregunta de por qué la conexión entre el oeste de Gales y Wessex es tan intrigante & # 8221, dijo el coautor del estudio Rick Schulting, profesor asociado de arqueología científica en Oxford. IFLScience. & # 8220Es difícil identificar alguna razón en particular por la que estos dos lugares deberían haber estado conectados. No hay evidencia de ninguna otra conexión fuerte en términos de intercambio. & # 8221

    Si bien hay poca evidencia para ayudar a los científicos a comprender por qué estas dos regiones están conectadas, Schulting tiene un par de teorías sobre por qué podrían haberse unido.

    & # 8220Tal vez haya una sensación de que Stonehenge se construyó para unir estas dos comunidades & # 8221, dijo. & # 8220Esto es especulativo, pero podría haberse reducido a relaciones personales o familiares que de alguna manera se desarrollaron entre las dos regiones. & # 8221

    Con estas preguntas sin respuesta, Stonehenge sigue siendo uno de los mayores misterios antiguos del mundo, aunque cada nuevo descubrimiento como este podría acercarnos a comprender la riqueza de secretos del monumento.

    Ahora que ha leído sobre el misterioso Stonehenge, eche un vistazo al Gobekli Tepe, el templo más antiguo de la tierra. Luego, lea sobre las piedras guía de Georgia, a menudo denominadas & # 8220America & # 8217s Stonehenge. & # 8221


    Los expertos de Stonehenge han estado cavando en el lugar equivocado

    ¡Ups! Los arqueólogos han estado buscando pistas sobre la creación de Stonehenge en el lugar equivocado y mdash durante los últimos 90 años.

    Hasta ahora, se creía que las 11 piedras azules provenían de una de las colinas de Preseli en Pembrokeshire. Pero resulta que esa teoría estaba a unas 2 millas de distancia. El Dr. Richard Bevins del Museo Nacional de Gales identificó el error. Dice que los bloques de cuatro toneladas en realidad vinieron de otro colina cercana. (A través de PBS, History Channel)

    Esta colina, esa colina. Quiero decir, considerando que el monumento está a unas 150 millas de ambas colinas, la primera suposición sigue siendo bastante buena. ¿Derecha? ¿Tipo?

    Bevins dice: "Para los arqueólogos, una distancia de 3 km (1,9 millas) entre las canteras potenciales podría verse como evidencia de planificación y previsión, y una sugerencia de que los diferentes tipos de piedra se eligieron para algún propósito específico". (Vía BBC)

    Pero, ¿con qué propósito todavía nadie lo adivina? Este descubrimiento responde al dónde, pero el cómo y el por qué siguen siendo misterios.

    La teoría de Preseli Hills afirmaba que las piedras fueron transportadas por tierra y mar hace unos 5.000 años. La teoría más reciente sugiere que las piedras azules fueron transportadas en un glaciar de la edad de hielo hace 20.000 años. (A través de National Geographic)

    Y todavía existe la teoría de Merlín-levitó-las-piedras y ndash muy científica. (Vía History Channel)

    No importa la razón, Rob Ixer, quien fue parte de la nueva investigación, le dice a The Guardian: "Se ha demostrado que casi todo lo que creíamos hace 10 años sobre las piedras azules es parcial o completamente incorrecto".

    Pero no lo malinterpretes. Bevins, quien ha estado estudiando el lugar durante más de 30 años, dice que cada descubrimiento nos acerca mucho más a la verdad.


    El hallazgo de Stonehenge puede reescribir la historia pero no redirigir el túnel

    A menos de 2,4 km (1,5 millas) de Stonehenge en un punto llamado Blick Mead, los arqueólogos están encontrando grandes alijos de artefactos mesolíticos de hace más de 8.000 años, lo que significa que son anteriores a Stonehenge y podrían identificar esto como la ubicación de la comunidad que construyó el monumento. . Desafortunadamente, también es la ubicación de un túnel planeado que se construirá debajo de Stonehenge para aliviar la congestión del tráfico en el área. ¿Puede un descubrimiento que pueda reescribir la historia también redirigir el túnel?

    Blick Mead está cerca de Vespasian & # 8217s Camp, el sitio mal llamado por el general romano Vespasiano que nunca acampó allí. Un equipo arqueológico del Instituto de Investigación en Humanidades de la Universidad de Buckingham, bajo la dirección de David Jaques, encontró 12.000 piezas de pedernal trabajado y pedernal quemado en tan buen estado que algunos aún podían cortarse los dedos. El carbón y los huesos de vacas antiguas conocidas como uros muestran evidencia de comer alrededor de un fuego.

    Restos de uros gigantes encontrados en Blick Mead

    La datación por radiocarbono indica que el sitio de Blick Mead se usó durante casi 3.000 años entre 7550-4700 a. C. Eso podría convertirlo en el llamado eslabón perdido entre los períodos Mesolítico y Neolítico y posiblemente identificarlo como el hogar de los constructores de Stonehenge. Este es un hallazgo tan histórico que English Heritage lo llama "uno de los lugares fundamentales en la historia del paisaje de Stonehenge".

    Ubicación del túnel A303 planeado y su proximidad a Blick Mead y Stonehenge

    Recientemente se anunciaron planes para un túnel de 1.8 millas debajo del sitio del Patrimonio Mundial en Wiltshire para aliviar los atascos de tráfico en la A303, la ruta principal a través del área. Ese mismo English Heritage, junto con el National Trust, calificó el túnel como una buena idea. Ahora se cree que el túnel dificultaría más excavaciones y posiblemente destruiría el sitio.

    ¿Historia o conveniencia humana? ¿Monolitos o dinero? ¿Cuál es más importante? ¿Quién crees que ganará esta batalla de las edades?


    El descubrimiento arqueológico nos acerca a desentrañar los misterios de Stonehenge - Historia

    Durante más de cuatro siglos, los arqueólogos y geólogos han tratado de determinar los orígenes geográficos de las piedras utilizadas para construir Stonehenge hace miles de años. Determinar la fuente de los grandes bloques conocidos como sarsens que forman la mayor parte del monumento ha resultado especialmente difícil de alcanzar. De un informe: Ahora los investigadores han resuelto el misterio: 50 de los 52 sarsens existentes en Stonehenge provienen del sitio de West Woods en el condado inglés de Wiltshire, ubicado a 25 kilómetros al norte de Stonehenge. Los hallazgos fueron publicados el miércoles en Science Advances. Los geólogos a menudo pueden usar características macroscópicas y microscópicas de las rocas para hacerlas coincidir con el afloramiento de donde fueron tomadas. Tales técnicas han permitido a los investigadores determinar que muchas de las "piedras azules" más pequeñas de Stonehenge fueron traídas del suroeste de Gales. Pero "el problema con la piedra sarsen es que todo es lo mismo", dice la coautora del estudio Katy Whitaker, estudiante de posgrado de la Universidad de Reading en Inglaterra y asesora asistente de listas en Historic England. "Cuando lo miras bajo el microscopio, ves granos de arena de cuarzo pegados con más cuarzo".

    Entonces, el equipo recurrió a la espectrometría de fluorescencia de rayos X, una técnica no destructiva que bombardea una muestra con rayos X y analiza las longitudes de onda de luz que emite la muestra en respuesta, que puede mostrar su composición química. La técnica reveló la presencia de oligoelementos, o los que se encuentran en cantidades diminutas, en la superficie de los sarsens de Stonehenge. Casi todas esas piedras compartían una composición química notablemente similar, lo que indica que se originaron juntas. Sin embargo, los datos fueron insuficientes para precisar dónde estaba esa fuente. El avance del equipo se produjo inesperadamente en 2018, cuando un núcleo de muestra que había sido perforado de uno de los sarsens de Stonehenge durante un proyecto de restauración de 1958 fue devuelto a Inglaterra después de pasar 60 años en una colección privada. Los investigadores obtuvieron permiso para destruir parte del núcleo para un análisis más detallado. "Saltamos silenciosamente de emoción", dice el autor principal David Nash, geógrafo físico de la Universidad de Brighton en Inglaterra. Usando dos tipos de espectrometría de masas, el equipo determinó los niveles de 22 oligoelementos en el núcleo y los comparó con los niveles en muestras de sarsen de 20 sitios diferentes que salpican el sur de Inglaterra. La firma química del núcleo coincidía exactamente con la de uno de los sitios, West Woods, que abarca unos seis kilómetros cuadrados.


    El descubrimiento de una escuela de gladiadores romanos devuelve la vida a los famosos luchadores

    Wolfgang Neubauer se encuentra en el claro cubierto de hierba y observa cómo un dron se eleva a baja altura sobre bosques distantes de abedules y álamos blancos, cuyas hojas aún están salpicadas de lluvia durante la noche. Vastos campos de trigo se extienden de norte a sur bajo una enorme cúpula de cielo. & # 8220I & # 8217m interesado en lo que se esconde debajo de este paisaje, & # 8221, dice el arqueólogo austriaco. & # 8220 Busco estructuras ahora invisibles para el ojo humano. & # 8221

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    En el borde del prado, dos niños están muy separados, con los brazos apretados a los costados, lanzando un balón de fútbol muy lenta y cuidadosamente de uno a otro. Neubauer los estudia con atención. Profesor del Instituto de Ciencias Arqueológicas de Viena, es una autoridad en los primeros partidos jugados en este campo de imitación, un deporte de sangre popular hace un par de milenios. & # 8220Usted ve un campo, & # 8221 le dice a un visitante de los Estados Unidos. & # 8220 Veo una escuela de gladiadores. & # 8221

    Allá por el año 6 d.C., durante la expansión del Imperio Romano a lo largo del Danubio y hacia la actual Alemania, el futuro emperador Tiberio llegó a este lugar y estableció un campamento de invierno. Carnuntum, como se llamaría al campamento, floreció bajo la protección de las legiones y se convirtió en un centro del comercio del ámbar. El ejército y la gente del pueblo vivían separados, pero en simbiosis. & # 8220En la ciudad civil, se construyeron grandes edificios públicos como templos, un foro y baños termales & # 8221, dice Neubauer. & # 8220La ciudad tenía carreteras pavimentadas y un extenso sistema de alcantarillado. & # 8221

    Durante su mejor momento en el siglo II, Carnuntum fue una capital romana clave de una provincia que se extendía por la masa continental de lo que hoy es Austria y gran parte de los Balcanes. La ciudad fronteriza contaba con una población floreciente y una escuela de gladiadores cuyo tamaño y escala se decía que rivalizaba con el Ludus Magnus, el gran centro de entrenamiento inmediatamente al este del Coliseo de Roma. Hacia el final de los días de gloria del reino romano, el emperador Marco Aurelio dominó desde Carnuntum e hizo la guerra contra las tribus germánicas conocidas como los marcomanos. Allí, también, su hijo de 11 años, Cómodo, probablemente fue el primero en presenciar los combates de gladiadores que se convertirían en su pasión dominante.

    Después de una serie de invasiones bárbaras, Carnuntum fue completamente abandonado a principios del siglo V d.C. Finalmente, los edificios también se derrumbaron y se fusionaron con el paisaje. Aunque los arqueólogos han estado excavando y teorizando en el sitio de 1.600 acres de forma intermitente desde la década de 1850, solo sobreviven restos: un complejo de baños, un palacio, un templo de Diana, los cimientos de dos anfiteatros (uno con capacidad para 13.000 espectadores) y un arco monumental conocido como Heidentor (Heathens & # 8217 Gate) que se cierne con maltrecho esplendor en las afueras de la ciudad.

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    Este artículo es una selección de la edición de julio / agosto de la revista Smithsonian.

    Con una extensión de casi tres millas entre los pueblos modernos de Petronell-Carnuntum y Bad Deutsch-Altenburg, Carnuntum es uno de los parques arqueológicos conservados más grandes de su tipo en Europa. Durante las últimas dos décadas, Neubauer ha sido el mariscal de campo de una serie de excavaciones en el sitio con técnicas no invasivas. Usando sensores remotos y radares de penetración en tierra (GPR) para mirar a través de capas de tierra, los investigadores han localizado e identificado el foro de la guarnición del gobernador & # 8217s custodian una extensa red de tiendas y salas de reuniones y, en 2011, el histórico escuela de gladiadores & # 8212la más completa ludus encontrado fuera de Roma y Pompeya.

    & # 8220 Nunca antes los arqueólogos habían hecho descubrimientos tan importantes sin excavación & # 8221, dice Neubauer, quien también es director del Instituto Ludwig Boltzmann de Prospección Arqueológica y Arqueología Virtual (LBI ArchPro). Su trabajo es el tema de un nuevo documental del Smithsonian Channel, & # 160Ciudad Perdida de Gladiadores. Con la ayuda de modelos tridimensionales por computadora, su equipo ha reinventado el aspecto del ludus.

    Los estudios subterráneos y una excavación tradicional limitada, dice Neubauer, han revelado un inframundo misterioso y fascinante: el ludus está repleto de edificios invisibles, tumbas, armamentos y otras reliquias. & # 8220Nuestro entendimiento de las escuelas ha sido totalmente remodelado & # 8221, dice. & # 8220Hasta ahora, sabíamos muy poco sobre ellos porque nunca miramos dentro. & # 8221

    Los descubrimientos & # 8212lentos, cuidadosos, poco cinematográficos & # 8212 no son de lo que están hechas las películas de Hollywood. La arqueología digital no es un drama, sino una acumulación gradual de detalles. Al cartografiar sistemáticamente el terreno, los investigadores de Neubauer & # 8217 han proporcionado una imagen más detallada y vívida de las vidas (y muertes) de los gladiadores que nunca antes estaba disponible y han profundizado nuestra comprensión del aterrador poder de la Roma Imperial.

    Neubauer tiene 52 & # 8212 un poco de engrosamiento en el medio, un poco grisáceo en las sienes. Una figura arrugada con el pelo rapado por la mitad y las cejas como pequeños setos, es un pionero en técnicas no invasivas de detección remota y prospección geofísica que permiten identificar estructuras y anomalías subterráneas sin perturbar un sitio. & # 8220La mayor parte del patrimonio arqueológico de Europa Central se encuentra bajo una amenaza masiva de destrucción & # 8221, dice. & # 8220 Esa amenaza se ha acelerado drásticamente por la agricultura intensiva y la transformación industrial de los paisajes. & # 8221

    Uno de los desafíos de la excavación tradicional es que los arqueólogos pueden concentrarse solo en secciones aisladas y que una vez que comienzan a hurgar, el sitio se demuele y se elimina la posibilidad de realizar más estudios. & # 8220Incluso cuando la excavación se realiza con cuidado, & # 8217 sigue siendo destrucción & # 8221, dice Neubauer. & # 8220La prospección geofísica que utilizamos en LBI ArchPro cubre grandes extensiones y deja intacto lo que está enterrado. & # 8221

    Neubauer creció en un momento en que el juego de herramientas de un arqueólogo consistía en una pala, una pala y un cepillo de dientes. (& # 8220No, nunca usé una vara de adivinación, & # 8221, dice.) Nació en la ciudad comercial suiza de Altst & # 228tten, cerca de la frontera con Austria. Senderismo en el valle del Rin despertó el interés de los jóvenes Wolfgang & # 8217 por los pueblos de la Edad del Bronce y sus culturas. A la precoz edad de 15 años, realizó su primera excavación.

    Wolfgang se inspiró en el pueblo de Hallstatt, una franja de tierra apretada entre un lago y montañas, donde, en 1734, se encontró el Hombre de la Sal & # 8212un cuerpo preservado & # 8212. & # 8220Hallstatt fue uno de los primeros asentamientos europeos & # 8221, dice. & # 8220Su mina de sal se ha trabajado continuamente desde 1000 A.C. & # 8221

    Debido a que el espacio es un bien escaso en Hallstatt, durante siglos el cementerio abarrotado ganó un nuevo terreno al enterrar y luego exhumar cuerpos. Las tumbas fueron reutilizadas, dice Neubauer, y los cráneos desenterrados se limpiaron y expusieron al sol hasta que quedaron blanqueados. & # 8220 Luego se organizaron en un Beinhaus, o casa de huesos, & # 8221, informa. Dentro de ese pequeño osario & # 8212 apilado con los restos cuidadosamente apilados de generaciones de Hallstatters & # 8212 hay más de 1200 cráneos, muchos pintados alegremente con los nombres de los antiguos propietarios y las fechas en las que murieron. Neubauer se deleita con los motivos que las adornan: rosas, hojas de roble y laurel, hiedra que se arrastra y, a veces, serpientes.

    Su inusual mezcla de organización meticulosa e imaginación libre demostró ser invaluable en la Universidad de Viena y la Universidad Tecnológica de Viena, donde incursionó en arqueología, arqueometría, matemáticas e informática. A los 21 años, Neubauer estaba desarrollando sus propios métodos de prospección en Hallstatt. Pasó año y medio excavando los túneles de la mina de sal. Durante las últimas tres décadas, Neubauer ha sido director de campo de más de 200 estudios geofísicos.

    LBI ArchPro se lanzó en 2010 para realizar proyectos de arqueología del paisaje a gran escala en Europa. En Stonehenge, el análisis subterráneo más completo realizado hasta ahora del sitio neolítico encontró evidencia de 17 santuarios de madera o piedra previamente desconocidos y docenas de pozos prehistóricos masivos, algunos de los cuales parecen formar alineaciones astronómicas (Smithsonian, Septiembre de 2014). & # 8220Stonehenge está más o menos en el fondo de un escenario nacional realmente grande, & # 8221 Neubauer. & # 8220A lo largo del horizonte, decenas de túmulos sepulcrales miran las piedras. & # 8221

    Se involucró con Carnuntum a fines de la década de 1990 a través del Instituto de Ciencias Arqueológicas de la Universidad de Viena. & # 8220El parque es único en el sentido de que, a diferencia de casi todos los demás sitios romanos, & # 8217 es principalmente un campo que nunca se ha reconstruido & # 8221, dice. De hecho, en el siglo XIX las ruinas todavía estaban tan bien conservadas que Carnuntum se llamaba & # 8220Pompeya a las puertas de Viena & # 8221. A pesar de los saqueos posteriores de los buscadores de tesoros y el arado profundo de los viñedos, dice Neubauer, la tierra es & # 8220 ideal para exploración. & # 8221

    La fotografía aérea identificó formas intrigantes en un campo en las afueras de la antigua ciudad civil, al oeste del anfiteatro municipal que se había construido en la primera mitad del siglo II y excavado entre 1923 y 1930. Las anomalías en el campo (suelo, vegetación) sugirieron estructuras debajo . En 2000, un estudio magnético encontró rastros de los cimientos de un gran complejo de edificios, repleto de un acueducto. Basado en el magnetómetro y las imágenes 2-D # 8217s, el sitio fue escaneado usando un nuevo GPR de múltiples antenas desarrollado por el equipo universitario de Neubauer & # 8217s.

    Solo quedan algunos restos de la antigua ciudad de Carnumtum, incluidos los cimientos de dos anfiteatros. En la foto se muestra el anfiteatro civil. (Agencia Reiner Riedler / Anzenberger) El arqueólogo Geert Verhoeven usa drones para inspeccionar el sitio de un anfiteatro. (Agencia Reiner Riedler / Anzenberger) Usando un cuadricóptero microdrone, Verhoeven toma fotografías aéreas a partir de las cuales el equipo calcula un modelo 3-D del área. (Agencia Reiner Riedler / Anzenberger) Abarcando 1.600 acres, el Parque Arqueológico Carnuntum es el parque más grande de su tipo en Europa. Las atracciones incluyen esta villa urbana reconstruida. (Agencia Reiner Riedler / Anzenberger) Carnuntum fue fundado por los romanos en el año 6 d.C. como un campamento militar. Estelas sepulcrales saludan a los visitantes del parque. (Agencia Reiner Riedler / Anzenberger) The Heidentor, or Heathens’ Gate, was erected by Emperor Constantius II in the mid-fourth century to commemorate his military triumphs. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) The basilica thermarum, or entrance hall, to the public baths (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) Roman baths were social centers: Carnun­tum’s reconstructions include a restaurant. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) The reconstructed oven and hearth in the thermopolium of the public baths (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) In Carnuntum’s recreated gladiator ring, visitors try their hand at ancient combat. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) Gladiator re-enactors clash in the recreated ring. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) Re-enactors await their turn in battle. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency)

    Ground radar has been evolving for decades. Like its predecessors, Neubauer’s “geo-radar” sent pulses of electromagnetic waves through the earth that generated details about depth, shape and location. Unlike them, the high-resolution device covered about ten times as much surface area in the same amount of time, enabling researchers to speed up the search process significantly.

    The resulting 3-D images laid bare a sprawling forum. “We had discovered the main building of the city quarter of Carnuntum’s military camp,” says Neubauer. A computer analysis revealed foundations, roads and sewers, even walls, stairs and floors, as well as a cityscape whose landmarks included shops, baths, a basilica, the tribunal, and a curia, the center of local government.

    “The amount of detail was incredible,” Neubauer recalls. “You could see inscriptions, you could see the bases of statues in the great courtyard and the pillars inside rooms, and you could see whether floors were wood or stone—and if there had been central heating.” Three-dimensional virtual modeling allowed the team to reconstruct what the forum—all 99,458 square feet of it—might have looked like.

    In the spring of 2011, another search of the Carnuntum underground was attempted by a team of archaeologists, geophysicists, soil scientists and techies from the latest iteration of Neubauer’s organization, LBI ArchPro, with its international partners. Enhancements to sensors had increased their speed, resolution and capabilities. Strides had been made in electromagnetic induction (EMI), a method by which magnetic fields are transmitted into soil to measure its electrical conductivity and magnetic susceptibility. At Carnuntum, the soundings told researchers whether the earth underneath had ever been heated, revealing the location of, say, bricks made by firing clay.

    Neubauer had been intrigued by aerial shots of the amphitheater just beyond the walls of the civilian city. On the eastern side of the arena was the outline of buildings he now reckons were a kind of outdoor shopping mall. This plaza featured a bakery, shops, a food court, bars—pretty much everything except a J. Crew and a Chipotle.

    To the west of the amphitheater, amid groves of birches, oaks and white poplar, was a “white spot” that looked suspicious to Neubauer. Close inspection revealed traces of a closed quadrangle of edifices. “The contours were typical of a gladiator school,” Neubauer says.

    The layout spanned 30,000 square feet and conformed to a marble fragment showing the Ludus Magnus, found in 1562 on one of the ancient slabs incised with Rome’s city plan. Fortunately for Neubauer’s team, the Romans tended to construct new settlements in Rome’s image. “Roman society built complex and very recognizable cityscapes with the global goal to realize outstanding symbolic and visual models of civitas& # 160 y & # 160urbanitas,” says Maurizio Forte, a Duke University classics professor who has written widely on digital archaeology. “Civitas concerns the Roman view of ‘citizenship’ and ways to export worldwide the Roman civilization, society and culture. Urbanitas is how a city can fit the pattern of the Roman central power.”

    From the empire’s rise in 27 B.C. until its fall in A.D. 476, the Romans erected 100 or so gladiator schools, all of which were intensely stylized and most of which have been destroyed or built over. Radar scans showed that, like the Ludus Magnus, the Carnuntum complex had two levels of colonnaded galleries that enclosed a courtyard. The central feature inside the courtyard was a free-standing circular structure, which the researchers interpreted as a training arena that would have been surrounded by wooden spectator stands set on stone foundations. Within the arena was a walled ring that may have held wild beasts. Galleries along the southern and western wings not designated as infirmaries, armories or administrative offices would have been set aside for barracks. Neubauer figures that about 75 gladiators could have lodged at the school. “Uncomfortably,” he says. The tiny (32-square-foot) sleeping cells were barely big enough to hold a man and his dreams, much less a bunkmate.

    Neubauer deduced that other rooms—more spacious and perhaps with tiled floors—were living quarters for high-ranking gladiators, instructors or the school’s owner (lanista). A sunken cell, not far from the main entrance, seems to have been a brig for unruly fighters. The cramped chamber had no access to daylight and a ceiling so low that standing was impossible.

    The school’s northern wing, the bathhouse, was centrally heated. During cold European winters—temperatures could fall to minus-13 degrees—the building was warmed by funneling heat from a wood-burning furnace through gaps in the floor and walls and then out roof openings. Archaeologists detected a chamber that they believe may have been a training room: they were able to see a hollow space, or hypocaust, under the floor, where heat was conducted to warm the paving stones underfoot. The bathhouse, with its thermal pools, was fitted with plumbing that conveyed hot and cold water. Looking at the bath complex, Neubauer says, “confirmed for the first time that gladiators could recover from harsh, demanding training in a fully equipped Roman bath.”

    Envisioning Carnuntum

    Archaeologists’ high-tech tools, including drone overflights and geo-radar imaging, have produced a detailed virtual reconstruction of the 30,000-square-foot gladiator academy. Hover over the red icons below to discover its areas and structures. (By 5W Infographics. Research by Nona Yates) 

    Marcus Aurelius was a philosopher-king who, despite the border battles raging during his administration, was inclined toward peace. The third book of his Meditations—philosophical conversations with himself in Greek—may have been written in Carnuntum’s main amphitheater, where circuses featured savage treatment of criminals. One could envision the emperor attending these brutal entertainments and turning aside to jot down his lofty thoughts. Generally, though, he was not a big fan of the mutual butchery of gladiators.

    Nowadays, Marcus Aurelius is remembered less for his philosophizing than for being smothered by young Commodus at the start of the swords-and-sandals epic Gladiador. In reality, he succumbed to a devastating plague—most likely smallpox—that wiped out as many as ten million people across the empire. The film hewed closer to received history in its depiction of Commodus, an antisocial Darwinist whose idea of culture was to slaughter giraffes and elephants and take up crescent-headed arrows to shoot the heads off ostriches. True, he actually wasn’t stabbed to death in the ring by a hunky gladiator, but his demise was no less theatrical: Commodus’ dissolute reign was cut short in A.D. 192 when, after several botched assassination attempts, he was strangled in the bath by his personal trainer, a wrestler named Narcissus.

    Commodus was a gladiator manqué who may have acquired his taste for the sport during a period in his youth (A.D. 171 to 173), some of which was misspent in Carnuntum. During the latest round of excavations, Neubauer concluded that the popularity of gladiating there necessitated two amphitheaters. “Nearly every other Roman outpost had a single arena,” he says. “In Carnuntum, one belonged to the military camp and served the legionnaires. The other, next to the school, belonged to the civil city and satisfied the desires of ordinary citizens.”

    The gladiator era was a time of strict law and order, when a family outing consisted of scrambling for a seat in the bleachers to watch people be sliced apart. “The circuses were a brutal, disgusting activity,” says LBI ArchPro senior researcher Christian Gugl (“No relation to the search engine”). “But I suppose spectators enjoyed the blood, cruelty and violence for a lot of the same reasons we now tune in to ‘Game of Thrones.’”

    Rome’s throne games gave the public a chance, regularly taken, to vent its anonymous derision when crops failed or emperors fell out of favor. Inside the ring, civilization confronted intractable nature. In Marcus Aurelius: A Life, biographer Frank McLynn proposed that the beastly spectacles “symbolized the triumph of order over chaos, culture over biology. Ultimately, gladiatorial games played the key consolatory role of all religion, since Rome triumphing over the barbarians could be read as an allegory of the triumph of immortality over death.”

    Neubauer likens the school in Carnuntum to a penitentiary. Under the Republic (509 B.C. to 27 B.C.), the “students” tended to be convicted criminals, prisoners of war or slaves bought solely for the purpose of gladiatorial combat by the lanista, who trained them to fight and then rented them out for shows—if they had the right qualities. Their ranks also included free men who volunteered as gladiators. Under the Empire (27 B.C. to A.D. 476), gladiators, while still made up of social outcasts, also included not only free men, but noblemen and even women who willingly risked their legal and social standing by taking part in the sport.

    A modern-day gladiator in Rome readies for a staged battle in historic regalia. (Luca Locatelli / INSTITUTE) A re-enactor with the Latin name Macrino is a Signifer, a standard bearer that carried a signum of the Roman legions. (Luca Locatelli / INSTITUTE) The Gruppo Storico Romano was founded 15 years ago and today has about 200 members. Right, a re-enactor dressed for battle. (Luca Locatelli / INSTITUTE) Mirco Leonori, 34, is an IT technician and adviser by day. As a re-enactor, he goes by the Latin name Gannicus. His character is a Mirmillone, a type of gladiator. (Luca Locatelli / INSTITUTE) Antimo Mangione, Latin name Liberius, is a gladiator re-enactor from the Gruppo Storico Romano. His character is a Speculator, a special unit of the Roman Empire. (Luca Locatelli / INSTITUTE) Franco Cassano, 52, a civil servant of the Rome municipality, re-enacts a Trace, a type of gladiator. (Luca Locatelli / INSTITUTE) Ariela Pizzati, 39 and a real estate consultant, assumes the character of a gladiator type called a Provocator. (Luca Locatelli / INSTITUTE) Emperor Marcus Aurelius decreed gladiator swords be blunted to reduce fatalities. (Erich Lessing / Art Resource, NY) Emperor Commodus (sculpted as Hercules) claimed he was the reincarnated mythical hero. (Alfredo Dagli Orti / The Art Archive at Art Resource, NY)

    It’s doubtful that many fighters-in-training were killed at Carnuntum’s school. The gladiators represented a substantial investment for the lanista, who trained, housed and fed combatants, and then leased them out. Contrary to Hollywood mythmaking, slaying half the participants in any given match wouldn’t have been cost-effective. Ancient fight records suggest that while amateurs almost always died in the ring or were so badly maimed that waiting executioners finished them off with one merciful blow, around 90 percent of trained gladiators survived their fights.

    The mock arena at the heart of the Carnuntum school was ringed by tiers of wooden seats and the terrace of the chief lanista. (A replica was recently built on the site of the original, an exercise in reconstruction archaeology deliberately limited to the use of tools and raw materials known to have existed during the Empire years.) In 2011, GPR detected the hole in the middle of the practice ring that secured a palus, the wooden post that recruits hacked at hour after hour. Until now it had been assumed that the palus was a thick log. But LBI ArchPro’s most recent survey indicated that the cavity at Carnuntum was only a few inches thick. “A thin post would not have been meant just for strength and stamina,” Neubauer argues. “Precision and technical finesse were equally important. To injure or kill an opponent, a gladiator had to land very accurate blows.”

    Every fighter was a specialist with his own particular equipment. El & # 160murmillo was outfitted with a narrow sword, a tall, oblong shield and a crested helmet. He was often pitted against a thraex, who protected himself with sheathing covering the legs to the groin and broad-rimmed headgear, and brandished a small shield and a small, curved sword, or sica. El & # 160retiarius tried to snare his opponent in a net and spear his legs with a trident. In 2014, a traditional dig in Carnuntum’s ludus turned up a metal plate that probably came from the scale armor of a cortar con tijeras, a type of gladiator sometimes paired with a retiarius. What distinguished the scissor was the hollow steel tube into which his forearm and fist fitted. The tube was capped: At the business end was a crescent-shaped blade meant to cut through the retiarius’ net in the event of entanglement.

    One of the most surprising new finds was a chicken bone unearthed from where the grandstand would have been. Surprising, because in 2014 Austrian forensic anthropologists Fabian Kanz and Karl Grossschmidt established that gladiators were almost entirely vegetarians. They conducted tests on bones uncovered at a mass gladiator graveyard in Ephesus, Turkey, showing that the fighters’ diets consisted of barley and beans the standard beverage was a concoction of vinegar and ash—the precursor of sports drinks. Neubauer’s educated guess: “The chicken bone corroborates that private displays were staged in the training arena, and rich spectators were provided with food during the fights.”

    Outside the ludus walls, segregated from Carnuntum’s civilian cemetery, Team Neubauer turned up a burial field crammed with gravestones, sarcophagi and elaborate tombs. Neubauer is convinced that a gold-plated brooch unearthed during the chicken-bone dig belonged to a politician or prosperous merchant. “Or a celebrity,” he allows. “For instance, a famous gladiator who had died in the arena.” The man fascinated by the Hallstatt charnel house may have located a gladiator necropolis.

    Top gladiators were folk heroes with nicknames, fan clubs and adoring groupies. The story goes that Annia Galeria Faustina, the wife of Marcus Aurelius, was smitten with a gladiator she saw on parade and took him as a lover. Soothsayers advised the cuckolded emperor that he should have the gladiator killed, and that Faustina should bathe in his blood and immediately lie down with her husband. If the never reliable Scriptores Historiae Augustae is to be believed, Commodus’ obsession with gladiators stemmed from the fact that the murdered gladiator was his real dad.

    Following in the (rumored) tradition of the emperors Caligula, Hadrian and Lucius Verus—and to the contempt of the patrician elite—Commodus often competed in the arena. He once awarded himself a fee of a million sestertii (brass coins) for a performance, straining the Roman treasury.

    According to Frank McLynn, Commodus performed “to enhance his claim to be able to conquer death, already implicit in his self-deification as the god Hercules.” Wrapped in lion skins and shouldering a club, the mad ruler would galumph around the ring à la Fred Flintstone. At one point, citizens who had lost a foot through accident or disease were tethered for Commodus to flog to death while he pretended they were giants. He chose for his opponents members of the audience who were given only wooden swords. Not surprisingly, he always won.

    Enduring his wrath was only marginally less injurious to health than standing in the path of an oncoming chariot. On pain of death, knights and senators were compelled to watch Commodus do battle and to chant hymns to him. It’s a safe bet that if Commodus had enrolled in Carnuntum’s gladiator school, he would have graduated summa cum laude.

    LBI ArchPro is housed in a nondescript building in a nondescript part of Vienna, 25 miles west of Carnuntum. Next to the parking lot is a shed that opens like Aladdin’s cave. Among the treasures are drones, a prop plane and what appears to be the love child of a lawn mower and a lunar rover. Rigged onto the back of the quad bikes (motorized quadricycles) is a battery of instruments—lasers, GPR, magnetometers, electromagnetic induction sensors.

    LBI ArchPro goes over one of the amphitheaters at Carnuntum with a motorized ground-penetrating radar array. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency)

    Many of these gadgets are designed to be dragged across a field like futuristic farm equipment. “These devices allow us to identify structures several yards below ground,” says Gugl, the researcher. “The way the latest radar arrays can slice through soil is kind of Star Treky, though it lacks that Hollywood clarity.”

    No terrain seems inaccessible to Neubauer’s explorers. Your eyes linger on a rubber raft suspended from the ceiling. You imagine the Indiana Jones-like possibilities. You ask, “Is the raft used for plumbing the depths of the Nile?”

    “No, no, no,” Gugl protests. “We’re just letting some guy store it here.”

    He leads you on a tour of the offices.

    On the first floor, the common room is painted some institutional shade unknown to any spectrum. There’s an air of scruffiness in the occupants—jeans, T-shirts, running shoes young researchers chat near a floor-to-ceiling photo of Carnuntum’s topography or gaze at animated video presentations, which track the development of the town in two and three dimensions.

    On a desktop monitor, a specialist in virtual archaeology, Juan Torrejón Valdelomar, and computer scientist Joachim Brandtner boot up a 3-D animation of LBI ArchPro’s surprising new discovery at Carnuntum—the real purpose of the Heidentor. Built in the fourth century during the reign of Emperor Constantius II, the solitary relic was originally 66 feet high, comprising four pillars and a cross vault. During the Middle Ages, it was thought to be a pagan giant’s tomb. Ancient sources indicate that Constantius II had it erected in tribute to his military triumphs.

    But a radar scan of the area provides evidence that the Heidentor was surrounded by bivouacs of legionnaires, soldiers massed by the tens of thousands. Like a time-lapse cartoon of a flower unfolding, the LBI ArchPro graphic shows Roman campsites slowly shooting up around the memorial. “This monumental arch,” says Neubauer, “towered above the soldiers, always reminding them of their allegiance to Rome.”

    Now that LBI ArchPro has digitally leveled the playing field, what’s next at Carnuntum? “Primarily, we hope to find building structures that we can clearly interpret and date,” says archaeologist Eduard Pollhammer. “We don’t expect chariots, wild animal cages or remains inside the school.”

    Within another walled compound that adjoins the ludus is an extended open campus that may contain all of the above. Years ago a dig inside a Carnuntum amphitheater turned up the carcasses of bears and lions.

    The ongoing reconstructions have convinced Neubauer that his team has solved some of the city’s enduring mysteries. At the least, they show how the march of technology is increasingly rewriting history. It’s been said the farther backward you look, the farther forward you are likely to see. In Book VII of his Meditations, Marcus Aurelius put it another way: “Look back over the past, with its changing empires that rose and fell, and you can foresee the future, too.”


    Hidden dimension of Stonehenge revealed

    A project directed by academics at the University of Sheffield has made the archaeology of the world-famous Stonehenge site more accessible than ever before.

    Google Under-the-Earth: Seeing Beneath Stonehenge is the first application of its kind to transport users around a virtual prehistoric landscape, exploring the magnificent and internationally important monument, Stonehenge.

    The application used data gathered from the University of Sheffield´s Stonehenge Riverside Project in conjunction with colleagues from the universities of Manchester, Bristol, Southampton and London. The application was developed by Bournemouth University archaeologists, adding layers of archaeological information to Google Earth to create Google Under-the-Earth.

    The unique visual experience lets users interact with the past like never before. Highlights include taking a visit to the Neolithic village of Durrington Walls and a trip inside a prehistoric house. Users also have the opportunity to see reconstructions of Bluestonehenge at the end of the Stonehenge Avenue and the great timber monument called the Southern Circle, as they would have looked more than 4,000 years ago.

    The project is funded through Google Research Awards, a program which fosters relationships between Google and the academic world as part of Google’s ambition to organise the world’s information and make it universally accessible and useful.

    Professor Mike Parker-Pearson from the University of Sheffield’s Department of Archaeology said: “Google Under Earth: Seeing Beneath Stonehenge is part of a much wider project led by myself and colleagues at other universities – the Stonehenge Riverside Project – which began in 2003. This new Google application is exciting because it will allow people around the world to explore some of the fascinating discoveries we’ve made in and around Stonehenge over the past few years.”

    Archaeological scientist Dr Kate Welham, project leader at Bournemouth University, explained that the project could also be the start of something much bigger:

    “It is envisaged that Google Under-the-Earth: Seeing Beneath Stonehenge could be the start of a new layer in Google Earth. Many of the world’s great archaeological sites could be added, incorporating details of centuries’ worth of excavations as well as technical data from geophysical and remote sensing surveys in the last 20 years.” she said.

    Dr Nick Snashall, National Trust Archaeologist at Stonehenge said: “The National Trust cares for over 2,000 acres of the Stonehenge Landscape. Seeing Beneath Stonehenge offers exciting and innovative ways for people to explore that landscape. It will allow people across the globe, many of whom may never otherwise have the chance to visit the sites, to share in the thrill of the discoveries made by the Stonehenge Riverside team and to appreciate the remarkable achievements of the people who built and used the monuments.”

    You can download the application from the Google Under-the-Earth: Seeing Beneath Stonehenge site. The tool is easy to use and requires Google Earth to be installed on your computer.

    Notes for Editors:
    Google Under-the-Earth: Seeing Beneath Stonehenge was created at Bournemouth University by Dr Kate Welham, Mark Dover, Harry Manley and Lawrence Shaw. It is jointly directed by Dr Kate Welham and Professor Mike Parker Pearson at the University of Sheffield.

    To find out more about the University of Sheffield’s Department of Archaeology, visit: Department of Archaeology

    The Stonehenge Riverside Project was a joint collaboration between Universities of Bournemouth, Bristol, Manchester, Sheffield and University College London. It was led by Professor Mike Parker Pearson, University of Sheffield, and co-directed by Professor Julian Thomas, University of Manchester, Dr Joshua Pollard, University of Southampton (formally University of Bristol), Dr Colin Richards, University of Manchester, Dr Chris Tilley, University College London and Dr Kate Welham, Bournemouth University.

    This project has been supported by: The Arts and Humanities Research Council, the British Academy, the Royal Archaeological Institute, the Society of Antiquaries, the Prehistoric Society, the McDonald Institute, Robert Kiln Charitable Trust, Andante Travel, University of Sheffield Enterprise Scheme, the British Academy, the National Geographic Society, with financial support from English Heritage and the National Trust for outreach. The project was awarded the Bob Smith Prize in 2004 and the Current Archaeology Research Project of the Year award for Bluestonehenge in 2010.
    Links: www.shef.ac.uk/

    Sponsored by ‘The Stonehenge Tour Company’ www.StonehengeTours.com

    Merln says: The tool is easy to use and requires Google Earth to be installed on your computer.

    Melin @ Stonehenge Stone Cirle
    The Stonehenge Stone Circle Website

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    Como esto:


    Oregon’s Stone Ape Heads: An Archaeological Mystery, Part One

    Anthropological research in the nineteenth century was rife with controversies. In those early days of scientific inquiry, the subfield of archaeology was still a flower that had yet to fully bloom, and conjectures were constantly being raised about the settlement of the New World, and more broadly, the origins of humankind in ancient times.

    There were famous hoaxes during this period too, with such notable affairs as the Cardiff “giant,” an alleged 10-foot-tall petrified man unearthed during a well-digging operation in Cardiff, New York, in 1869. The discovery turned out to be the work of an atheist practical joker named George Hull, inspired by a recent debate over Biblical passages that referred to giants.

    Amidst such sensations of the antiquarian age, there were more subtle discoveries made too, and by those with a far less sensational mindset. In particular, one innocuous set of artifacts found along the John Day River in Oregon would end up raising questions not only about who could have made them, but more importantly, why they appeared to resemble non-native creatures that would have been unknown to the indigenous peoples of North America in ancient times.

    The John Day River, at the John Day Fossil Beds National Monument (Public Domain).

    To begin the story closer to its end, it was 1894, and James Terry had just decided to leave his position as curator of the Anthropological Department of the American Museum of Natural History. He had served the position for just three years, beginning in 1891, but felt it was time to depart after a dispute that arose between him and then director of the Museum, Morris K. Jesup (not to be confused with a later Morris K. Jessup who had also been involved with archaeological research, but was famous for writing about UFOs and the alleged Philadelphia Experiment).

    Apart from his brief stint as a curator at one of America’s most prestigious museums, James Terry had led an interesting life. Born in Terryville, Connecticut, James was the great-grandson of the renowned clockmaker Eli Terry, after whom the town is named. He worked for a time with the family business, becoming an executive at the Eagle Lock Company, an offshoot from the clockmaking business that his father had formed, and eventually became secretary and treasurer for the company after his father’s resignation.

    Despite having a successful career with the company, James had developed a passion for archaeology, and eventually made the bold decision to strike out on his own to pursue his scientific interests. Over the course of the next 25 years, Terry would travel the country in search of answers about its prehistoric past. En su Men of Mark in Connecticut: Ideals of American Life Told in Biographies and Autobiographies of Eminent Living Americans, Colonel N.G. Osborn, editor in chief of the New Haven Journal-Courier, penned a short biography for Terry, writing that “In his indefatigable researches for prehistoric man, Mr. Terry has visited every one of the forty-five states and territories dos veces, and most of them many times, and has coursed down all the rivers of note within the boundaries of the states.”

    Terry was often accompanied by his wife and traveling companion, Elmira, who became notable for being the first female tourist to visit the state of Alaska in 1882. It was also during this time that James began working with the American Museum of Natural History. Colonel Osborn gives us the following account of Terry’s earliest dealings with the museum: “In 1879 he took his entire collection and library to [the American Museum of Natural History] and entered upon archaeologic and ethnologic research with a zeal second to none.”

    Terry’s arrival marked an important time in the history of the American Museum, for it was during this period that its new President, Morris Jesup, was proactively arranging scientific expeditions to all parts of the globe. These resulted in several notable achievements, which included the exploration of unmapped parts of Eurasia and Africa, and even the discovery of the North Pole.

    In the midst of this “Golden Age” of discovery under Jesup, Terry began to make several trips to the Pacific Coast, and as Osborn notes, “into the mountains and plains of that section [Terry] was paddled dawn the Columbia River twice by the Indians for upwards of six hundred miles each time [he] delved into those mysterious remains contained in the rubble rock of the Lewis fork of the Columbia River which baffle unraveling.”

    Of these discoveries which Terry made during his time in the Northwest, much could be said. This, however, brings us to the curious matter at hand, which involves a short publication Terry authored in 1891, titled Sculptured anthropoid ape heads found in or near the valley of the John Day river, a tributary of the Columbia river, Oregon. As the name suggests, Terry’s monograph presents a brief examination of three artifacts recovered along a tributary of the Columbia River, which bore a curious likeness to the known gorilla species of that time (the mountain gorilla, for instance, would not be discovered until October 1902. Other varieties had been known of since 1847, however, following a description provided by Thomas Savage based on remains of a specimen now kept at Harvard’s Museum of Comparative Zoology).

    One of the sculptured pieces featured in Terry’s 1891 monograph (public domain).

    Below, a general description of the artifacts in question is given in Terry’s own words:

    “These three specimens were found in or near the valley of the John Day River, a tributary of the Columbia. They would be classed by archaeologists as “surface finds,” a classification that would cover a large proportion of the archaic remains of the valley, from the fact that the shifting sand dunes, which were largely utilized for burial purposes, are continually bringing them to the surface and exposing them. Each specimen is clearly a complete object in itself, never having formed a part of any larger sculpture from which it might have been detached or broken. They were carved from a dark, pumiceous, basaltic rock, abundance of which is found in the valley.”

    As Terry notes of one of the specimens, “The broad, flat nose, with supporting cheeks, and the contractions or corrugations of the forehead, are characteristics of the ape family which will attract the attention of specialists in this branch of zoology, a branch with which the writer lays no claim to familiarity.”

    The notion that these curious stone faces might resemble apes or gorillas is problematic, and for rather obvious reasons. Science does not recognize any species of apes indigenous to Northwestern America, ad as Terry himself admitted, his area of expertise had not been in the field of zoology. While the possibility that the carvings may depict some other kind of animal (such as a bear) remains on the table, a number of academics since Terry’s time have asked whether the carvings might not represent some kind of animal unrecognized by science, whether of the extinct variety, or perhaps one that was extant until more recent times. This possibility would seem remote indeed, if not for the fact that the area where the sculptures were located already hosts an existing mythology of large creatures, which are often described as apelike in appearance according to various traditional legends of the Pacific Northwest.

    In the second part of this post, we will look at the opinions of other scientists who weighed in on the similarity these stone carvings share with gorillas and other primates, as well as what Terry’s final determination about them had been could the “apelike” appearance of these archaeological specimens be the result simple misinterpretation, or could they point to a deeper archaeological mystery?


    An infographic of Arkaim

    Another fascinating ancient site is located in the Southern Urals steppe, 8.2 kilometers north-to-northwest of Amurskiy. It’s not just a massive formation but a settlement. Imagine it like Stonehenge, only much bigger and with houses in its interior.

    According to scholars, the site is dated to the 17th century BC. However, there are several other theories that go even further dating the site as early as the 20th century BC.

    Scholars believe that Arkaim was built according to a radial scheme, with the outer diameter of the circle having around one hundred and sixty meters with a moat approximately two meters deep surrounding the outer wall and the wall of Arkaim is astonishing with almost five meters wide and five meters high.