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Legado de Jefferson Davis


Jefferson Davis fue un hombre de indudable valor y compromiso. Sirvió con gran distinción y valentía en la Guerra de México y siguió con una carrera política que lo llevó a la Cámara de Representantes de Estados Unidos, el Senado y un puesto importante en el gabinete. Jefferson Davis fue elegido para la presidencia de la Confederación debido a su comparativamente moderado posiciones - no era uno de los "tragafuegos" (defensores estridentes e inflexibles de la secesión). Davis había aconsejado tener paciencia después de las elecciones de 1860, deseando darle a Lincoln la oportunidad de triunfar. Como presidente, Jefferson Davis dedicó todas sus energías a lograr la independencia del sur. Permaneció profundamente involucrado en la planificación militar, a menudo a expensas de los asuntos domésticos. Jefferson Davis a menudo se compara desfavorablemente con Abraham Lincoln. Lincoln, por otro lado, se quejaba amargamente de sus oponentes políticos, pero estaba dispuesto a sufrir sus ataques si eso ayudaba a promover su causa. Jefferson Davis, a menudo desdeñoso de las preocupaciones políticas de los estados, fue atacado con frecuencia y salvajemente por algunos sureños. políticos que sentían que estaba violando los derechos de los estados por los que estaban luchando. Su tendencia a microgestionar los asuntos militares creó una intensa fricción con muchos de sus generales. Al igual que otros líderes derrotados, su legado histórico sin duda se habría mejorado al alinearse con el bando ganador.


Thomas Jefferson: impacto y legado

La presidencia de Thomas Jefferson inició el gobierno de un cuarto de siglo de la "dinastía de Virginia" (1801-1825), incluidas las presidencias de los leales jeffersonianos James Madison (1809-1817) y James Monroe (1817-1825). A medida que el centro de gravedad política se desplazó hacia el sur con el predominio republicano, el partido ganó nueva fuerza en el norte, marginando progresivamente a los federalistas como un partido de oposición nacional eficaz. Pero la fantasía de los fundadores de una política libre de facciones no se cumplió. Las divisiones emergentes entre los propios republicanos enfrentaron a los "Viejos Republicanos" ortodoxos y estrictamente construccionistas contra los "Republicanos Nacionales" que favorecían una concepción más positiva y activista (según los críticos, hamiltoniana) del poder federal. Las disputas entre los republicanos jeffersonianos presagiaron la división entre demócratas jacksonianos, legatarios autoproclamados de la ortodoxia jeffersoniana y whigs que promovían una agenda política neofederalista republicana nacional al tiempo que advertían contra la peligrosa consolidación de autoridad del "rey Andrés".

Poder Ejecutivo

El desempeño de Jefferson como presidente justificó concepciones divergentes del poder ejecutivo. Conocido por su hostilidad hacia un gobierno central fuerte y la extralimitación judicial de la Corte Suprema bajo John Marshall, Jefferson, sin embargo, abandonó la construcción estricta cuando los intereses vitales de la nación se vieron amenazados. La autoconservación, la primera ley de la naturaleza y las naciones, prevaleció sobre las limitaciones constitucionales que observó escrupulosamente en tiempos de paz. Andrew Jackson adoptó esta sólida concepción de su poder presidencial, incluso cuando los opositores Whig se inspiraron en los preceptos antimonárquicos de Jefferson.

Lo privado y lo público

Jefferson ha sido un gran icono democrático precisamente porque articuló con tanta elocuencia las tensiones fundamentales en la comprensión de los estadounidenses del poder popular. Estados Unidos tenía "el gobierno más fuerte del mundo", dijo Jefferson a sus compatriotas estadounidenses en su primer discurso inaugural el 4 de marzo de 1801. Sin embargo, el gran e irresistible poder del pueblo era una función de su devoción por un gobierno libre que garantizara sus derechos: este era el único gobierno "en el que cada hombre, a instancias de la ley, se ajustaba al estándar de la ley y se enfrentaba a las invasiones del orden público como su preocupación personal". Donde un pueblo ilustrado determinaba su propio destino, prometió Jefferson, no había un conflicto necesario o inevitable entre los derechos privados y el bien público.

Derechos, retórica y realidad

Jefferson siempre será célebre por articular el credo nacional estadounidense, los principios fundamentales y universales de autogobierno que estableció en la Declaración de Independencia. Al mismo tiempo, esos mismos principios —sobre todo, que "todos los hombres son creados iguales" - se han vuelto contra él, ya que sucesivas generaciones de críticos lo han condenado como un propietario de esclavos hipócrita. Jefferson no puede escapar de la crítica: no logró emancipar a sus propios esclavos y presidió la rápida expansión de la "institución peculiar" hacia el sur y el oeste. Sin embargo, los conflictos que dieron forma a la historia de la nueva nación y la carrera de Jefferson desafiaron soluciones fáciles. Jefferson y sus contemporáneos lucharon, a menudo sin éxito, por reconciliar las demandas conflictivas de la construcción de la nación y los derechos naturales, del poder y la libertad, y de la esclavitud y la libertad. Su legado para nosotros es la historia de los conflictos que los involucraron, y deberían involucrarnos a nosotros, en el cumplimiento de la promesa de la Revolución Americana para la nación y el mundo.


10 cosas que quizás no sepa sobre Jefferson Davis

1. Davis no fue un líder secesionista.
Menos de dos meses antes de su toma de posesión como presidente confederado, el senador estadounidense Jefferson Davis se opuso a la secesión de su estado natal de Mississippi. Mientras que el gobernador de Mississippi, John J. Pettus, y otros líderes estatales abogaron por la secesión inmediata en las semanas posteriores a la elección de Abraham Lincoln en 1860, el esclavista Davis instó a la precaución. Si bien creía firmemente que los estados tenían el derecho constitucional de separarse de la Unión, formó parte de un comité de 13 senadores estadounidenses que intentaron encontrar un compromiso adecuado después de que Carolina del Sur abandonó la Unión en diciembre de 1860. Después de que Mississippi se separó en enero de 1861, Davis declaró que su lealtad a su estado requería que cumpliera con su decisión y abandonara el Senado de los Estados Unidos.

2. Como cadete de West Point, Davis fue arrestado por participar en el & # x201CEggnog Riot. & # X201D
Aunque el alcohol había sido prohibido en la Academia Militar de los EE. UU. Después de una ruidosa fiesta del 4 de julio el año anterior, el adolescente Davis estaba entre los cadetes que pasaban de contrabando licor al cuartel para una fiesta navideña antes de la diana en la mañana de Navidad de 1826. la fiesta ilegal puso a Davis bajo arresto en su habitación. Sin embargo, casi otros 100 cadetes ebrios desobedecieron las órdenes de los oficiales y comenzaron a romper ventanas, destrozar muebles e incluso desenfundar espadas contra sus superiores. Davis estuvo confinado en sus habitaciones durante más de seis semanas, pero su obediencia cuando fue arrestado probablemente le evitó el destino de una docena de sus compañeros cadetes, que fueron expulsados ​​por su participación en el & # x201CEggnog Riot & # x201D.

3. Le pusieron el nombre de un padre fundador.
El presidente confederado recibió su nombre en honor a su padre, el héroe político # x2019 y el presidente estadounidense en funciones en el momento de su nacimiento & # x2014Thomas Jefferson.

4. Un futuro presidente de los Estados Unidos era su suegro.
Después de graduarse de West Point, Davis estuvo destinado en el Territorio de Wisconsin al mando del Coronel Zachary Taylor. En agosto de 1832, cerca de la conclusión de la Guerra del Halcón Negro, Davis conoció a la hija del coronel y la hija, Sarah Knox Taylor, de 18 años. La pareja se enamoró, pero durante dos años Taylor le negó el permiso a Davis para casarse con su hija hasta que finalmente cedió. Menos de tres meses después de casarse el 17 de junio de 1835, Sarah murió de malaria. Durante la Guerra México-Estadounidense, Davis sirvió una vez más bajo Taylor, y sus actos heroicos en la Batalla de Buena Vista en 1847 supuestamente hicieron que el general estadounidense dijera disculpándose a su ex yerno, & # x201CMy hija, señor , fue un mejor juez de los hombres que yo. & # x201D Taylor & # x2019s Las hazañas en tiempos de guerra lo impulsaron a ganar las elecciones presidenciales de 1848.

5. Davis se desempeñó como Secretario de Guerra de los Estados Unidos.
Apenas ocho años antes de asumir la presidencia de la Confederación, Davis dirigió el ejército de los EE. UU. Como Secretario de Guerra del presidente Franklin Pierce, un compañero demócrata a quien había apoyado en las elecciones de 1852. En su puesto, Davis intentó innovar en el ejército, defendió para que el gobierno federal construyera un ferrocarril transcontinental, apoyó la compra de Gadsden de México y supervisó la expansión del Capitolio de los Estados Unidos.

6. Estableció el Cuerpo de camellos de EE. UU.
Dado que los caballos y las mulas tenían dificultades para atravesar los territorios áridos del oeste recién adquiridos por los Estados Unidos en las décadas de 1840 y 1850, el Secretario de Guerra Davis recibió la aprobación del Congreso para comprar camellos del Medio Oriente para usarlos como animales de carga militares. El experimento Camel Corps mostró cierta promesa, pero finalmente fracasó cuando el estallido de la Guerra Civil tomó prioridad y el desarrollo del ferrocarril finalmente demostró que la idea era obsoleta.

7. Contrariamente a los informes, Davis no vestía de mujer cuando fue capturado.
Cuando detuvieron a Davis en la lluviosa mañana del 10 de mayo de 1865, vestía un abrigo holgado e impermeable, similar a un poncho, y el chal negro de su esposa sobre la cabeza y los hombros. Los periódicos del norte torcieron la historia e informaron con alegría que Davis había sido capturado mientras estaba disfrazado con ropa de mujer y # x2019s, mientras que las litografías populares mostraban caricaturas de Davis con faldas de aro y gorros. El secretario de Guerra Edwin Stanton mantuvo el abrigo y el chal fuera de la vista del público en lugar de pinchar el mito.

8. El abolicionista Horace Greeley y otros norteños notables pagaron su fianza.
Davis fue encarcelado en Virginia & # x2019s Fort Monroe durante dos años después de su captura, tiempo durante el cual fue acusado de traición. En mayo de 1867, fue puesto en libertad con una fianza de 100.000 dólares, la mayoría de los cuales fueron depositados por un grupo sorprendente & # x2014prominent Northerners, entre ellos Greeley, editor del New York Tribune, el magnate empresarial Cornelius Vanderbilt y Gerrit Smith, que estaba entre los & # x201CSecret Six & # x201D quien financió la incursión de John Brown & # x2019 en Harper & # x2019s Ferry. Los norteños abogaron por un juicio rápido o la liberación de Davis para sanar al país.


Historias heredadas de la lista de honor de American All Heritage

Nos complace albergar y compartir estas historias heredadas creadas por la familia, los amigos y los asociados de los homenajeados. Ellos, como nosotros, aprecian que la herencia y la cultura son una parte integral del tejido social de nuestra nación y quieren ayudar a los estudiantes a participar de manera efectiva en la economía, la fuerza laboral y la democracia de nuestra nación.

Guerra civil: Beauvoir - The Jefferson Davis Home & amp Presidential Library Misisipí (19 de febrero de 1879 -?) Historia Estadounidense, Guerra Civil, Confederado, Biblioteca Presidencial,

A lo largo de los años, Beauvoir se ha jactado de una larga y grandiosa tradición literaria. Desde las habilidades de escritura logradas de quienes vivieron allí hasta las extensas colecciones de bibliotecas que se han alojado en los terrenos, Beauvoir tiene una gran historia de bibliotecas. Por supuesto, Sarah Dorsey, Jefferson Davis, su hija Winnie, su esposa Varina e incluso algunos veteranos como Prentiss Ingraham tuvieron éxito en sus proyectos de escritura.


La guerra mexicana y el auge político

Con el comienzo de la Guerra Mexicana en 1846, Davis renunció al Congreso y formó una compañía voluntaria de soldados de infantería. Su unidad luchó en México, bajo el mando del general Zachary Taylor, y Davis resultó herido. Regresó a Mississippi y recibió una bienvenida de héroe.

Davis fue elegido para el Senado de los Estados Unidos en 1847 y obtuvo una posición poderosa en el Comité de Asuntos Militares. En 1853, Davis fue nombrado secretario de guerra en el gabinete del presidente Franklin Pierce. Probablemente era su trabajo favorito, y Davis se dedicó con energía, ayudando a llevar importantes reformas a las fuerzas armadas. Su interés por la ciencia lo inspiró a importar camellos para su uso por parte de la caballería estadounidense.


El legado confederado en el estado de Washington

Las conmemoraciones locales refutan el mito de que el noroeste del Pacífico no se vio afectado por la Guerra Civil.

De izquierda a derecha, Jefferson Davis se desempeñó como el primer y único presidente de los Estados Confederados, de 1861 a 1865 George Edward Pickett fue un general importante en el Ejército de los Estados Confederados durante la Guerra Civil William Lewis Maury sirvió como capitán en la Armada de los Estados Confederados. (Mathew Brady / Galería Nacional de Retratos / Archivos Nacionales de la Institución Smithsonian, Archivos Nacionales)

A raíz de las históricas protestas de Black Lives Matter tras el asesinato de George Floyd, existe un renovado interés en hacer retroceder los monumentos y conmemoraciones confederados en todo el país, incluido el estado de Washington.

Esta no es la primera vez que se plantean estos problemas aquí. Los llamados para eliminar los monumentos y sitios conmemorativos confederados proliferaron después del alboroto asesino de Dylann Roof en Charleston, Carolina del Sur, en 2015, y nuevamente después de las manifestaciones con antorchas de supremacistas blancos en Charlottesville, Virginia, en 2017.

Un debate incluso anterior sobre la conmemoración de la era de la Guerra Civil presagió estas controversias. En 2002, un legislador demócrata en el condado de Snohomish, inquieto por un largo tramo de la autopista 99 en honor a Jefferson Davis, el presidente confederado, intentó eliminar la designación. Esos esfuerzos atrajeron la atención nacional y la furia de la derecha. Los marcadores en honor a Davis, colocados en cualquier extremo de la carretera en la década de 1930 por las Hijas de la Confederación, finalmente fueron removidos (uno en terrenos privados a lo largo de la Interestatal 5). Resultó que la designación nunca se hizo oficialmente, a pesar de los marcadores. La conmemoración de Davis fue parte de un proyecto nacional más grande para honrar a Davis y la Confederación con designaciones de carreteras similares, principalmente en el sur profundo y el lejano oeste.

En honor al General de la Guerra Civil Robert E. Lee

Después de los eventos en Charleston y Charlottesville, surgieron más controversias locales. En las Tri-Cities, ciudadanos preocupados cuestionaron un bulevar en Richland llamado así por el general confederado Robert E. Lee. Lo mismo ocurre con la escuela primaria Robert E. Lee en East Wenatchee en el centro de Washington.

En el caso de la escuela, los funcionarios decidieron en 2018 eliminar el "Robert E." del nombre de la escuela, que ahora es simplemente Lee Elementary. Un artículo de 2017 en el Pacific Northwest Inlander señaló que había resistencia al cambio en East Wenatchee, una comunidad separada al otro lado del río Columbia de Wenatchee porque “durante la era del Dust Bowl, los agricultores, muchos de ellos migrantes del sur, acudían en masa a la región . " Cuando se construyó en la década de 1950, la escuela recibió el nombre del general confederado en un acto de ambos lados históricos. A los ojos de algunos, sirvió como un contrapunto histórico a una escuela primaria cercana que lleva el nombre del ex presidente Ulysses S. Grant. Hoy, existe un renovado interés en eliminar por completo el nombre de Lee.

Un análisis de 2015 de los registros del Centro Nacional de Estadísticas de Educación realizado por Mother Jones encontró más de 60 escuelas nombradas en honor a líderes confederados, principalmente en el sur, con una notable excepción en el estado de Washington. Desde entonces, algunas escuelas han cambiado de nombre o se han modificado, como la primaria Robert E. Lee en East Wenatchee, que eliminó "Robert E." de su nombre. (AJ Vicens / Mother Jones vía Carto)

En Richland, también hay una nueva energía para cambiar el nombre de Robert E. Lee Boulevard, que se convirtió por primera vez en un tema de debate local en 2017, después de Charlottesville. Los defensores del nombre argumentaron que Lee había servido en los ingenieros militares, y la calle fue nombrada en su honor en un momento en que el Cuerpo de Ingenieros del Ejército había hecho mucho para remodelar Richland en la década de 1940. Esto se hizo eco de una justificación similar para Jefferson Davis Highway Davis, afirmaron los defensores, lideró el Departamento de Guerra en un momento en que se estaban construyendo carreteras militares en territorios como Washington. A pesar de una participación remota en la infraestructura militar, Lee y Davis tenían poca o ninguna conexión con el noroeste, a diferencia de Grant, el general George B. McClellan o el general Philip Sheridan, que sirvieron en la región antes de la Guerra Civil. Una nueva petición en línea comenzó en junio, exigiendo que se cambiara Robert E. Lee Boulevard. “El racismo no tiene cabida en nuestra comunidad y es hora de tomar una posición”, dice. La ciudad de Richland acordó considerar un cambio de nombre.

Legados confederados en Puget Sound

El mapa de Washington presenta otros lugares con nombres relacionados con la Confederación. La isla Maury, adjunta a la isla Vashon cerca de Seattle, recibió su nombre de un miembro de la expedición exploradora de EE. UU. Dirigida por Charles Wilkes, que cartografió y nombró muchas características en Puget Sound en 1841. Wilkes nombró varios lugares para su tripulación, incluido el de la expedición. el astrónomo teniente William Lewis Maury.

Cuando llegó la Guerra Civil, Maury renunció al cargo de oficial en la Armada de los Estados Unidos y se unió a la Armada de los Estados Confederados. Sus deberes incluían el mando del CSS Georgia, un asaltante comercial que capturó o destruyó buques civiles de la Unión para perturbar la economía del Norte. Los miembros de su familia también desempeñaron un papel clave en la Confederación. Su primo, un famoso oceanógrafo llamado Matthew Fontaine Maury, también sirvió en la Armada Confederada. Fue el responsable de obtener el buque Georgia en Gran Bretaña, que William asumió en sus incursiones.

Otra característica estatal que lleva el nombre de un confederado prominente es el monte Pickett en la isla Orcas en las islas San Juan. Lleva el nombre de George Pickett, un ex oficial del ejército de los EE. UU. Que se convirtió en general confederado, más conocido por "Pickett's Charge", un avance famoso e inútil durante la Batalla de Gettysburg. Ese evento ha sido llamado la "marca de agua máxima de la Confederación" y ha sido idealizado como un ejemplo de sacrificio por la "Causa Perdida" del Sur. Otros han argumentado que fue un desperdicio de vidas humanas extraordinariamente imprudente por una causa terrible.

Además del desastre de Gettysburg, Pickett fue responsable de un caso menos conocido de carnicería: la ejecución, por ahorcamiento, de más de 20 prisioneros de guerra en Carolina del Norte en 1864. Los soldados eran habitantes de Carolina del Norte que se habían unido al ejército de la Unión. Algunos habían desertado de las filas confederadas y, después de la captura, fueron juzgados por un consejo de guerra por traición. Aproximadamente la mitad de los hombres, sin embargo, no eran desertores del ejército confederado, sin embargo, el comando de Pickett los ejecutó, incluido al menos un prisionero cuyo crimen fue ser un soldado de la Unión Negra. Después de la guerra, Pickett fue investigado por el gobierno y se descubrió que había cometido crímenes de guerra. Huyó de los Estados Unidos hacia Canadá y luego se salvó de ser procesado gracias a la intervención del presidente Grant, un ex compañero de clase de West Point.

Durante su gira del ejército en el noroeste, Pickett dirigió tropas que ocuparon la isla de San Juan durante la disputa de la Guerra de los Cerdos con Gran Bretaña por la posesión de las islas en 1859, pocos años antes del estallido de la Guerra Civil. (Un puente en Bellingham recibió el nombre de Pickett, pero el ayuntamiento votó para eliminar la designación en 2019).

Mount Pickett se encuentra al sureste de Mount Constitution y anteriormente se llamaba Doe Bay Mountain. Un artículo de 1925 sobre su cambio de nombre en The Seattle Times dice que fue nombrado "por el famoso general confederado George E. Pickett, quien encabezó una carga histórica en Gettysburg", y se refiere a su servicio en la disputa fronteriza. La década de 1920 fue un período en el que se erigieron muchas estatuas y monumentos confederados.

Designaciones de Dixie en el estado de Washington

Dixie, con 200 habitantes, está cerca de Walla Walla en el sureste de Washington. Según la historia de 1918 de William Denison Lyman sobre el condado de Walla Walla temprano, que una vez incluyó los condados modernos de Walla Walla, Columbia, Garfield y Asotin, un grupo clave de colonos llegó al área en un vagón en 1859. El grupo incluía a los tres hermanos Kershaw, William, John y James. Eran músicos, violinistas, y trajeron consigo una nueva canción, "Dixie", que tocaban juntos con frecuencia, lo que les valió el nombre de "Dixie Boys". El nombre se le dio a su asentamiento.

Muchos colonos de estados que permitían la esclavitud, incluidos Kentucky, Tennessee y Missouri, se mudaron al área en ese momento. “Preponderaban los puntos de vista [des] emocráticos”, escribió el historiador Lyman sobre las personas que se oponían “amargamente a los 'abolicionistas' y los 'republicanos negros'. Cuando estalló la guerra, hubo un elemento considerable que llegó tan lejos por su odio a los abolicionistas que ellos incluso se convirtió en el rango 'Secesh' ”, es decir, secesionistas pro-sureños. El término "republicanos negros" se refería a los blancos que favorecían el movimiento hacia la igualdad racial. A medida que avanzaba la guerra, escribió Lyman, los sentimientos a favor de la Unión parecían ganar apoyo.

Se dice que la canción "Dixie" fue compuesta por un intérprete de juglar blanco y negro llamado Daniel Decatur Emmett, quien la interpretó por primera vez en Nueva York en 1859. Se convirtió en un gran éxito. Pero los orígenes de la canción han sido cuestionados durante mucho tiempo. Una beca reciente ha demostrado que Emmett aprendió la canción de una familia negra que actuaba en Ohio, conocida como Snowden Family Band. Emmett conocía a la familia, vivía cerca y actuaba con ellos. Un par de historiadores han avanzado la teoría de que la canción original probablemente fue compuesta por una mujer negra, Ellen Cooper Snowden, cuyos hijos se la enseñaron a Emmett.

Se decía que el mismo Emmett estaba horrorizado de que Dixie se hubiera convertido en un símbolo de la Confederación. Durante la Guerra Civil apoyó al Norte y proporcionó arreglos musicales para el ejército de la Unión. La canción fue popular en el norte y el sur. Al presidente Abraham Lincoln le encantó la melodía. La canción ha sido calificada como un "... éxito popular de juglar, orgulloso himno del Sur, [y] un símbolo odiado del racismo ..." por un historiador que ha estudiado los orígenes de la canción.

Existe el mito de que el noroeste del Pacífico no se vio afectado por la Guerra Civil. Es cierto que aquí no se libraron batallas, pero la política de la guerra y los años que la precedieron jugaron un papel enorme en la configuración de la región. Había partidarios tanto del Norte como del Sur en posiciones de poder e influencia en el Noroeste en general, incluido Washington. Las actitudes antes de la guerra se inclinaban claramente hacia el sur y favorecían la exclusión racial en la región. Esas líneas de falla están incrustadas en nuestro paisaje, a menudo unidas a la tierra décadas, o en algunos casos casi un siglo, después del conflicto mismo. Hoy, las historias detrás de esos nombres pueden ayudarnos a comprendernos más claramente a nosotros mismos, nuestra historia y nuestros valores colectivos.


El otro Jefferson Davis

El Capitolio de los Estados Unidos como lo conocemos hoy nunca hubiera existido sin Jefferson Davis. En muchos sentidos, es su edificio.

La apoteosis de Washington, completado en 1865 por el artista italiano Constantino Brumidi, representa al primer presidente ascendiendo a los cielos. El fresco de Brumidi entrelaza personajes históricos con las deidades del panteón romano. Abajo a la derecha: Neptuno, dios del mar, preside el tendido del cable transatlántico mientras trece doncellas celebran el ascenso de Washington a la estatura divina.

Foto de la Biblioteca del Congreso de Carol Highsmith de Brumidi Apoteosis de Washington en el techo de la Rotonda del Capitolio

Jefferson Davis, lo ame o lo odie, era un hombre inusual. Durante una vida larga y frecuentemente cataclísmica, su trabajo favorito, según su esposa Varina, fue servir como senador estadounidense por Mississippi de 1847 a 1851 y nuevamente de 1857 a 1861. Durante estos días relativamente pacíficos, Davis se ganó la reputación de franco y elocuente defensor de la esclavitud y los derechos de los estados, destacando el currículum que más tarde lo convertiría en presidente de la Confederación, el papel que ha definido su lugar en la historia.

Un retrato de estilo europeo de Pocahontas que cuelga en el Capitolio de los Estados Unidos.

Foto de la Biblioteca del Congreso por Carol Highsmith

Constantino Brumidi pasó 25 años decorando el Capitolio. Los pasillos del primer piso del ala del Senado se conocen como los "pasillos Brumidi" en honor a su estilo de frescos ornamentados.

Foto de la Biblioteca del Congreso por Carol Highsmith

Pero cualquiera que estudie los años de Washington pronto conocerá a un segundo Davis, más esquivo. A pesar de sus credenciales como activista sureño, y a diferencia de la mayoría de sus colegas del Senado, Davis alimentó una visión trascendente de los Estados Unidos como una gran nación mucho más sustancial que la suma de sus partes rebeldes y desunidas. Esto no fue poca cosa. El examen del expediente del Congreso durante la década de 1850 revela una colección de personas que consideraban al gobierno federal principalmente como una molestia que debía ser tolerada solo en la medida en que proporcionaba dinero para nuevos faros, puertos fluviales y oficinas de correos. El único tema nacional digno de debate —aunque incesante debate— era la esclavitud, pero incluso eso tenía un tono con frecuencia provinciano. La esclavitud, pensaba la mayoría de los sureños, no era asunto del gobierno federal. Y a excepción de los abolicionistas absolutos, muchos norteños no tenían nada que ver con la esclavitud en los estados donde ya existía. Simplemente no querían que se extendiera.

Los derechos de los estados eran el pan y la mantequilla para cualquier demócrata del sur, y Davis podía defender el caso tan bien como cualquiera. Pero a lo largo de la década de 1850, una época de creciente polarización, amargura y, finalmente, desesperación, Davis también defendió la nacionalidad. Articuló su visión de muchas maneras. Abogó por aumentar el tamaño del pequeño ejército del país (casi 14.000 soldados) y restar importancia a los voluntarios y la milicia. Estaba en la junta de regentes de la nueva Institución Smithsonian, que consideraba un centro nacional para el aprendizaje. Con regularidad invitó a académicos y científicos visitantes, a los que Varina llamaba “savanos”, a su casa para discutir nuevas ideas de importancia nacional. En 1857, cuando las tensiones por la esclavitud se convirtieron en crisis, escribió al presidente James Buchanan sobre la necesidad de mejorar la educación en artes liberales en West Point. El liderazgo "para mantener el honor de nuestra bandera", escribió, "requiere un hombre por encima de los prejuicios seccionales e intelectualmente superior al fanatismo".

Pero el legado más duradero de Davis como constructor de la nación, tanto en sentido figurado como literal, fue como motor principal en el gigantesco proyecto de expandir el Capitolio de los Estados Unidos de un edificio pequeño, estrecho, parecido a una casa de gobierno con una atractiva rotonda central a un extenso, sede magistral del gobierno con alas separadas de mármol para el Senado y la Cámara, y una nueva y elevada cúpula hecha de hierro fundido. El Capitolio de los Estados Unidos, como lo conocemos hoy, nunca habría existido sin Jefferson Davis. En muchos sentidos, es su edificio.

Había buenas razones prácticas para ampliar o, como se llamaba entonces, "ampliar" el Capitolio. Estados Unidos había ganado una enorme extensión de tierra en la Guerra de México en 1848, el mismo año en que se descubrió oro en California. Para 1850, California se había movido al frente de una larga línea de territorios que buscaban la estadidad. Habría más senadores y más miembros de la Cámara. El Congreso necesitaba más espacio.

Y nuevas cámaras. La Cámara (actual Statuary Hall) tenía una acústica tan pobre que varios estudiantes del Congreso culparon del ambiente crónicamente abusivo y belicoso de la cámara no a las divisiones políticas reales, sino a la frustración apopléjica de los miembros obligados a gritar para ser escuchados por colegas que estaban a menos de tres metros. lejos. En cuanto al Senado, la cámara hacía demasiado calor en verano, demasiado frío en invierno y necesitaba urgentemente asientos adicionales en la galería para las inmensas audiencias que atestaban los debates para tener la oportunidad de ver a Clay, Webster, Benton, Houston, Douglas, Davis. y otras luminarias en el trabajo. En una era de presidentes de un solo mandato, anodinos y con frecuencia terribles, los senadores eran las grandes celebridades de la política nacional.

Davis, sin embargo, tenía otra razón simple, pero trascendente, para agrandar el Capitolio: una gran nación necesitaba una gran sede de gobierno, no una casa estatal glorificada. Durante el debate de 1850 para obtener una asignación inicial de $ 200,000 para el proyecto, un senador se burló del precio. Una suma tan insignificante, incluso en 1850 dólares, era simplemente una excusa para comenzar algo cuyo costo fácilmente eclipsaría cualquier cosa que el Senado pudiera imaginar entonces. Esto era cierto, y Davis comenzó a minimizar el proyecto para hacerlo más apetecible, pero de repente se detuvo. ¿Y si costara más? preguntó: "Si esta Unión continúa unida, y esta sigue siendo la sede del Gobierno, no tengo idea de que cualquier plan que ahora se sugiera finalmente responderá a todas las necesidades del país". Finalmente, dijo, "creo que es probable" que el Congreso tenga que "cubrir toda la plaza con edificios".

Davis ganó el dinero ese día, pero solo por una votación de 24-21. Luego, a lo largo de la década de 1850, como senador y como secretario de guerra de mediados de la década del presidente Franklin Pierce, mantuvo vivo el proyecto y finalmente lo hizo prosperar, a pesar de que su visión nacional contradecía cada vez más sus propias lealtades a Mississippi. Al final, por supuesto, eligió Mississippi y la Confederación, pero se podría especular que si no fuera por los lazos de sangre, tal vez podría haber ido al otro lado.

Para cualquiera que busque el origen del nacionalismo poco común de Davis, el protagonista no es de mucha ayuda. Sin embargo, esto es culpa no de Davis, sino del Ejército de la Unión, que allanó e incendió su plantación de Mississippi en 1863, destruyendo la mayor parte de su correspondencia personal. Este evento ha dejado un vacío sustancial en el archivo. Sabemos mucho sobre lo que otras personas pensaban de Davis, pero muy poco de lo que pensaba Davis, al menos en privado, sobre otras personas.

Afortunadamente, el Proyecto Jefferson Davis, con sede en la Universidad Rice en Houston, ha recorrido un largo camino para llenar este vacío. El Proyecto Davis es el compilador oficial de los artículos de Davis. Después de cuarenta y ocho años y trece volúmenes, la obra de Lynda Crist llega a su fin. El volumen 14, el último, se enviará a Louisiana State University Press el próximo año.

Antes de su trabajo, la mayor parte de lo que se conocía sobre la Davis anterior a la Guerra Civil se había publicado como parte de un conjunto de diez volúmenes de documentos en su mayoría oficiales (discursos de campaña, debates en la sala, informes del Congreso y similares) y un solo volumen de correspondencia privada que había escapado a la destrucción. El Proyecto Davis amplió sustancialmente esta colección principal mediante la extracción de registros del gobierno federal, archivos de periódicos y cachés de documentos privados y papeles personales de quienes conocían a Davis.

Lo que emerge es el retrato de un hombre que, en muchos aspectos, podría describirse como un ciudadano nacional mucho antes de convertirse en Mississippi. Era el menor de diez hijos de una sembradora de algodón en Mississippi. Pasó la mayor parte de su infancia fuera de casa en internados, y finalmente terminó en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, donde estuvo a punto de ser expulsado tres veces antes de graduarse en el tercio inferior de su clase en 1828. erudito y, como oficial recién nombrado, poco soldado.

Toda la evidencia sugiere que durante los siguientes siete años, que pasó recorriendo la frontera occidental desde puestos de avanzada en Michigan y Oklahoma, hizo poco para crecer. Lo único que claramente le importaba era Sarah Knox Taylor, la hija del coronel Zachary Taylor, su oficial al mando en Ft. Crawford, en el territorio de Michigan. Pero Taylor no quería que su hija, "Knox", se casara con un soldado, y uno difícilmente puede culparlo en el caso de Davis. Los amigos de Davis lo describieron como un alborotador con un temperamento disparatado. Un desacuerdo con Taylor enfureció tanto a Davis que pensó en desafiar a Taylor a un duelo. Se echó atrás cuando un amigo le señaló que si él deseaba tanto casarse con Knox, dispararle a papá no ayudaría. En 1835, Davis renunció a su cargo e inmediatamente se casó con Knox. Taylor no se opuso al matrimonio ni asistió.

Sin embargo, menos de tres meses después, Davis y Knox enfermaron de malaria. Davis se recuperó, pero Knox no. Davis, viudo a los 27 años, se fue a su casa en Mississippi para convertirse en plantador bajo la tutela de su hermano mayor Joseph.

No hay ningún registro sobreviviente de los pensamientos o sentimientos de Davis en lo que probablemente fue el momento decisivo de su vida. Sus logros profesionales hasta ese momento eran insignificantes y había perdido lo único que siempre había deseado, solo unos meses después de obtenerlo. Debe haber estado devastado.

Probablemente fue durante estos primeros años cuando se sembraron las semillas de su nacionalismo. Había asistido a la escuela en Mississippi, Kentucky y Nueva York, había construido fuertes en los tramos nevados de las llanuras del norte y había sufrido hambre y sed como un dragón en marchas forzadas por todo el territorio de Oklahoma. Hasta que se fue a "casa", después de la muerte de Knox, nunca había tenido un ancla firme en Mississippi. Instead, as a wandering student and a wandering soldier, he had probably seen as much of the United States as anyone his age anywhere in the country.

Relatively little is known about the years between 1835 and 1840, but it seems that Davis became something of a recluse, even as he was building his plantation, growing cotton, buying slaves, and discussing philosophy and politics with his brother Joe. But by the time he emerged in 1840 as a delegate to the state Democratic convention, Davis had become a Mississippian, a politician, and an adult. His old reputation was soon forgotten. The new Davis was smart, conscientious, well-read and well-spoken. The sardonic wit was still there, but the sense of fun was gone. He was intensely loyal to a very few friends, but he made enemies easily and held grudges. His temper had not improved.

He worked to help win Mississippi for James K. Polk in 1844, married Varina Howell in February 1845, and was elected to the U.S. House of Representatives a few months later. He did not stay long, however, resigning in mid-1846 to command a regiment of Mississippi volunteers and join his former father-in-law—now Gen. Zachary Taylor—who was commanding U.S. troops in northern Mexico.

And this was the final piece of Davis’s nationalism. He went off to the Mexican War mostly for the excitement and to advance his political career, a motive he did not try to hide. In a letter to his sister Lucinda, he suggested that “if occasion offers it may be that I will return with a reputation.” The strategy worked. He distinguished himself at the Battle of Buena Vista, and parlayed a hero’s welcome at home into a U.S. Senate seat. He was an immediate star—tall and lean, ice-blue eyes, ramrod-straight and walking at first with a cane while he recovered from shrapnel wounds to his foot.

He quickly made his mark as an eloquent defender of slavery, but at the same time, below the surface, his nationalism was taking shape. The catalyst for this maturation was probably Zachary Taylor. Before the Mexican War, Davis and Taylor had barely known each other, and what little evidence exists suggests that their relationship had grown from mutual dislike to tolerance, then to moderate cordiality and had stopped there.

But during the war and especially afterward, the two men developed a deep mutual trust and confidence. The record of this relationship has survived today in a series of letters in which Taylor, both during and immediately after the Mexican War, consulted with Davis on a profound, personal level about his hopes and misgivings as he decided whether to run for president in 1848.

Taylor held nothing back, and what he had to say would have buried him politically if it had seen the light of day. Taylor was one of the biggest slaveholders in the country, but he told Davis he favored admitting California to the Union as a free state, and was sure that Congress would never allow another slave state. Taylor had made his peace with these views, which were anathema to Davis and most southerners. Further, Taylor was a war hero himself, and potentially a very formidable presidential candidate—and he was a Whig. Davis’s Democrats, meanwhile, were struggling with Michigan’s frumpy Lewis Cass as their standard-bearer. Davis had no political reason to like Taylor and every reason to oppose him, but he never breathed a word. Taylor was duly elected, and never veered from what he had told Davis. Had he not died suddenly of illness after only fourteen months in office, Taylor may have precipitated a showdown over slavery eleven years before it finally happened. Like Davis, he was an unusual man. Unlike Davis, he has been all but forgotten by historians.

Davis taught Taylor politics, and although only the general’s side of the correspondence has survived, it is probably safe to say that Taylor taught Davis nationalism. Taylor was a career military officer and had had many more years than Davis to travel the breadth of the United States and see its potential. It seems likely that Taylor transmitted these views to his former son-in-law, who, with a briefer biography but one remarkably like his own, would quite reasonably have incorporated Taylor’s life lessons into his subsequent political persona. This could be why Davis, the indifferent young officer, became the U.S. Army’s staunchest political advocate during the 1850s. He came to regard the army as a force for unity in the country, and sought out the Armed Forces Committee chairmanship during both his Senate stints, which were sandwiched around his years as secretary of war.

Davis won the initial Capitol appropriation, but abandoned Washington after the Mississippi Democratic party begged him to come home and run for governor. Hampered by illness and a late start, Davis lost a close election and spent a year on his plantation. He returned to Washington to join Pierce in March 1853.

Davis found the Capitol project underfunded and in disarray, with several eager power brokers looking to take it over as a patronage plum. Whoever controlled the project had several hundred jobs to dispense. Aside from the federal government itself, the Capitol extension was the biggest employer in the District.

The secretary of the Department of the Interior, nominally in charge of the Capitol, asked Davis to send him a U.S. Army engineer to superintend construction. Davis liked this idea so much that he induced Pierce to transfer the Capitol from Interior to his own department. Then he named U.S. Army Corps of Engineers Capt. Montgomery C. Meigs as engineer-in-charge. This was the perfect solution to keep the congressional dogs at bay. Any sniper looking to pick off Meigs and take control would have to contend with an implacable and vindictive Davis. Not a happy prospect.

For the next four years, Davis flicked aside all challenges and kept the money flowing. He, Meigs, and architect Thomas U. Walter assumed the new building would have to last a millennium. They stinted on nothing. Walter imagined and designed a soaring cast-iron dome to replace the leaky, wooden fire hazard that preceded it. Meigs made the marble façade twice as thick, ordered window frames of iron instead of wood, bought special English tiles for the floors, and hired Italian immigrant Constantino Brumidi to paint frescoes for the ceilings and walls and to decorate the rooms in an ornate, spectacular “high style.” When congressional skeptics complained that the décor was too sumptuous for a homespun, no-nonsense country like the United States, Davis ignored them. When Meigs and Walter needed more money, Davis got it for them.

Only once did parochialism intrude on Davis’s vision. When it came time to choose the design for a statue to stand atop the new dome, sculptor Thomas Crawford created an ethereal female figure, exquisite in every respect except that she wore a felt “liberty cap,” the symbol from classical antiquity of a manumitted slave. Davis did not like liberty caps, having told Meigs in a memo that the cap “is the sign of a freedman,” while “we were always free, not freedmen, not slaves just released.” Meigs suggested Crawford think of something else. The end result, standing atop the dome today, is Freedom Triumphant in War and Peace, an unusual blend of Roman goddess and Indian princess crowned by an “eagle” headdress which looks like a rooster with its mouth open. This, too, is part of Davis’s legacy.

Davis lost absolute power over the Capitol when Pierce left office in 1857. Back in the Senate for the last four pre-war years, he fought several battles for the project, but its survival was no longer in doubt. With war approaching, the rest of Congress finally began to see Davis’s point of view. The new Capitol became a potent symbol, both nostalgic—what might have been and hopeful—what the United States might become, if only it survived. “I shall never hesitate, whenever a proper appropriation is called for the completion or the embellishment of the Capitol of my country, to vote for it with pleasure,” Georgia Rep. Joshua Hill said during House debate to fund Capitol construction in 1860. “I desire to make this Capitol the seat of a national constitutional government of the American people for a thousand years to come.”

Davis resigned his Senate seat and left Washington on January 21, 1861. On December 2, 1863, five months after Gettysburg, Libertad was mounted atop the Capitol Dome, and at the end of 1865, Brumidi finished the Apotheosis of Washington, the fresco in the ceiling of the Rotunda. Davis was in a military prison by then.

Indicted for treason, but never tried, Davis was freed after two years. He tried a few business ventures without success, then finished his days as a figure revered in the South for his dignity and refusal to disavow the rightness of his cause. He never returned to Washington, and never saw the completed Capitol, the living symbol of the national vision he had abandoned.

Guy Gugliotta is a prize-winning journalist based in New York and the author of the recently published Freedom’s Cap: The United States Capitol and the Coming of the Civil War.


A source of 'pride' and 'heritage'

I first spotted the obelisk early Friday morning peeking up from the Todd County countryside like a giant pencil among the trees. Without the 23 miles of historic roadside markers leading up to it, from a distance, it’s impossible to guess what it is.

Last Thursday, Gov. Andy Beshear called Davis' statue in the Capitol an offensive symbol of slavery and asked that it be moved to another location.

Friday morning, as the Historic Properties Advisory Commission prepared to vote to pull it from the Capitol, I went to Davis' birthplace to check the mood in Todd County and see the state-funded museum that tells the failed president's life story.

The commission's vote is the latest in a string of anti-racism efforts stemming from the deaths of Breonna Taylor, who was shot March 13 by Louisville Metro Police officers serving a no-knock search warrant, and George Floyd, who was killed May 25 when a Minneapolis police officer pushed his knee into Floyd's neck for nearly nine minutes.

By the time I left Todd County, the group would vote 11-1 to pull Davis from that prominent spot in the Capitol and the pallets would be laid to remove him Saturday morning.

And as I drove there, I wondered whether the unrest would trickle nearly 200 miles south to a small town that may face a much larger question.

You can't remove a 350-foot obelisk with a few pallets and a crane.

Not to mention that when I walked the square in Todd County's county seat, Elkton, asking people about the monument on Friday, I didn't run into anyone who said that needed to happen.

The quaint downtown district feels like a true slice of 1950s Americana, complete with a soda fountain and a picturesque courthouse.

The sign for Jefferson Davis Hotel sticks out from the side of the building that has been refurnished into a boutique store and apartments in Elkton, Ky. (Photo: Henry Taylor / The Leaf-Chronicle)

When you ask people what the area is known for, they describe a family-friendly place. Over the years, downtown Elkton has turned into a destination for charter buses that bring in visitors to shop the boutiques and have a bite to eat.

As I chatted with folks, some forced an awkward smile and said kindly that they didn't want to talk about something that controversial. People are upset about it, they told me, and feel like they're trying to erase history by removing statues or monuments.

Some people called the structure a point of "pride" and "heritage."

Two days later, Meriwether, who has a doctorate from Indiana State University and who serves as vice president of enrollment management at Humboldt State University in Arcata, California, was very clear with me about how he feels about Todd County and its attitude when we spoke on the phone.

Todd County is his home, and there are good people there.

But the area, which sits near the Tennessee border, is also a conflicted place where it's extremely difficult to talk about being Black. The foundation of white privilege has played out over generations in hiring practices, lending, education, policing, health care, politics and access to wealth, Meriwether told me.

"There are people who generally care about unity and positivity, but there are a lot of people that are hanging on to these antebellum ideas," he told me.


Early life and career

Jefferson Davis was the 10th and last child of Samuel Emory Davis, a Georgia-born planter of Welsh ancestry who had fought in the American Revolution. When Jefferson Davis, who was named for Thomas Jefferson, was age three, his family settled on a plantation called Rosemont in Woodville, Mississippi. At age seven he was sent for three years to a Dominican boys’ school in Kentucky, and at age 13 he entered Transylvania College, Lexington, Kentucky. He later spent four years at the United States Military Academy at West Point, graduating 23rd in a class of 33 in 1828. At both Transylvania and West Point, Davis’s best friend was the future Confederate general Albert Sidney Johnston. In the class behind Davis at West Point were two other cadets who would become prominent Confederate generals, Robert E. Lee and Joseph E. Johnston.

Davis served as a lieutenant in the Wisconsin Territory and afterward in the Black Hawk War under the colonel and future president Zachary Taylor, whose daughter Sarah Knox would become Davis’s wife. According to a contemporary description, Davis in his mid-20s was “handsome, witty, sportful, and altogether captivating.” After being posted in Arkansas for two years, Davis resigned his commission in 1835, married Knox, and became a planter near Vicksburg, Mississippi, on land given to him by his wealthy eldest brother, Joseph. Within three months his bride died of malarial fever. Grief-stricken, Davis stayed in virtual seclusion for seven years, creating a plantation out of a wilderness and reading prodigiously in constitutional law and world literature.


Political Memoirs

Epitaph Of Thomas Jefferson

Near the end of his life, probably when he prepared and signed his final will in March 1826, Thomas Jefferson designed his own gravestone and prepared the text to be engraved on it. Here was buried Thomas Jefferson Author of the Declaration of American Independence Of the Statute of Virginia for religious freedom & Father of the University of Virginia.

Thomas Jefferson. Epitaph. C. March 1826. Illustrated manuscript. Manuscript Division (207)

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Jefferson's seeks to set the story right

Thomas Jefferson began his memorandum notebook of political events while secretary of state in August 1791, and sporadically maintained it until the close of his presidency in 1809. Jefferson collected these notes and at least four newspaper clipping files as an &ldquoaid to my memory&rdquo in his political battles with the Federalists, particularly Secretary of the Treasury Alexander Hamilton and Chief Justice John Marshall. These notes, and the introduction, that Jefferson wrote for them, were to be his personal testimony and answer to John Marshall's account of the origins of political parties contained in The Life of George Washington (Philadelphia: 1804&ndash1807)

Thomas Jefferson. Manuscript memorandum. February 4, 1818. Manuscript Division (126)

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&ldquoThe object of the Declaration of Independence&rdquo

As his life advanced, Jefferson became more and more concerned that people understand the principles in and the people responsible for the writing and adoption of the Declaration of Independence. Jefferson wrote: &ldquothis was the object of the Declaration of Independence. not to find out new principles, or new arguments, never before thought of, not merely to say things which had never been said before but to place before mankind the common sense of the subject, in terms so plain and firm as to command their assent, and to justify ourselves in the independent stand we [were] compelled to take.&rdquo

Thomas Jefferson to Henry Lee. May 8, 1825. Manuscript letter. Page 2. Manuscript Division (213)

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Jefferson's vision of the Declaration of Independence in the world

Written on the eve of the fiftieth anniversary of the Declaration of Independence, Thomas Jefferson's letter to Roger C. Weightman (1787&ndash1876) is considered one of the sublime expressions of individual and national liberty. In this letter to the mayor of Washington, Jefferson continued to espouse his vision of the Declaration of Independence and the American nation as signals of the blessings of self-government to an ever evolving world. This was the last letter written by Jefferson, who died ten days later, on July 4, 1826. Coincidentally, John Adams, another great defender of liberty, died on the same day.

Thomas Jefferson to Roger Weightman. June 24, 1826. Manuscript letter. Page 2. Manuscript Division (214)

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Slave in Jefferson Davis' home gave Union key secrets

WASHINGTON (CNN) -- William Jackson was a slave in the home of Confederate president Jefferson Davis during the Civil War. It turns out he was also a spy for the Union Army, providing key secrets to the North about the Confederacy.

William Jackson, a slave, listened closely to Jefferson Davis' conversations and leaked them to the North.

Jackson was Davis' house servant and personal coachman. He learned high-level details about Confederate battle plans and movements because Davis saw him as a "piece of furniture" -- not a human, according to Ken Dagler, author of "Black Dispatches," which explores espionage by America's slaves.

"Because of his role as a menial servant, he simply was ignored," Dagler said. "So Jefferson Davis would hold conversations with military and Confederate civilian officials in his presence."

Dagler has written extensively on the issue for the CIA's Center for the Study of Intelligence . Watch the stories of slaves as spies »

In late 1861, Jackson fled across enemy lines and was immediately debriefed by Union soldiers. Dagler said Jackson provided information about supply routes and military strategy.

"In Jackson's case, what he did was . present some of the current issues that were affecting the Confederacy that you could not read about in the local press that was being passed back and forth across local lines. He actually had some feel for the issues of supply problems," Dagler said.

Jackson and other slaves' heroic efforts have been a forgotten legacy of the war -- lost amid the nation's racially charged past and the heaps of information about the war's historic battles. But historians over the last few decades have been taking an interest in the sacrifice of African-Americans during those war years.

Jackson's espionage is mentioned in a letter from a general to Secretary of War Edwin Stanton. Maj. Gen. Irvin McDowell refers to "Jeff Davis' coachman" as the source of information about Confederate deployments. Watch grandson of slaves: "They call me Little Man" »

Dagler said slaves who served as spies were able to collect incredibly detailed information, in large part because of their tradition of oral history. Because Southern laws prevented blacks from learning how to read and write, he said, the slave spies listened intently to minute details and memorized them.

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"What the Union officers found very quickly with those who crossed the line . was that if you talked to them, they remembered a great more in the way of details and specifics than the average person . because again they relied totally on their memory as opposed to any written records," he said.

Jackson wasn't the only spy. There were hundreds of them. In some cases, the slaves made it to the North, only to return to the South to risk being hanged. One Union general wrote that he counted on black spies in Tennessee because "no white man had the pluck to do it."

No one was better than Robert Smalls, a slave who guided vital supply ships in and out of Charleston Harbor in South Carolina. He eventually escaped and provided the Union with "a turning of the forces in Charleston Harbor," according to an annual report of the Navy secretary to President Lincoln.

"A debriefing of him gave . the Union force there the entire fortification scheme for the interior harbor," Dagler said.

One of the most iconic spies was Harriet Tubman, who ran the Underground Railroad, bringing slaves to the North. In 1863, she was asked by the Union to help with espionage in South Carolina. She picked former slaves from the region for an espionage ring and led many of the spy expeditions herself.

"The height of her intelligence involvement occurred late in 1863 when she actually led a raid into South Carolina," Dagler said. "In addition to the destruction of millions of dollars of property, she brought out over 800 slaves back into freedom in the North."

As the nation marks Black History Month in February, Dagler said that history should include the sacrifices of the African-Americans who risked their lives for their nation. Many paid the ultimate sacrifice.

"They were all over the place, and no one [in the South] considered them to be of any value. Consequently, they heard and saw virtually everything done by their masters, who were the decision-makers," Dagler said.

Whatever happened to William Jackson, the spy in Jefferson Davis's house?


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