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1 de septiembre de 1944 Comienza la revuelta polaca en Varsovia - Historia


Casco antiguo de Varsovia en llamas durante el Levantamiento de Varsovia.

A medida que los soviéticos se acercaban a Varsovia, la clandestinidad polaca comenzó una revuelta contra los alemanes. Los polacos esperaban recibir ayuda soviética que no llegó. Los rebeldes lograron inicialmente algunos de sus objetivos, pero los alemanes contraatacaron. Utilizando sus ventajas en armaduras, artillería y aviones, los alemanes derrotaron a los rebeldes, matando a 16.000 combatientes polacos y entre 150.000 y 200.000 civiles..

A medida que los soviéticos se acercaban a Varsovia, la clandestinidad polaca decidió rebelarse y tomó el control de la ciudad. La decisión de hacerlo fue tanto para ayudar a derrotar a los nazis como para apoyar el esfuerzo de guerra, así como para ejercer la soberanía polaca a medida que se acercaban las tropas soviéticas. Además, existía el temor de que los alemanes acorralaran a todos los hombres sanos de la ciudad cuando se retiraran.

Los polacos comenzaron la revuelta el 1 de agosto de 1944, en una operación llamada Operación Tempestad. Los polacos inicialmente obtuvieron el control de la mayor parte del centro de Varsovia. El levantamiento se inició con el entendimiento de que una vez que los polacos hubieran asegurado las áreas críticas de la ciudad, los soviéticos que habían llegado a partes de la orilla oriental del río Vístula frente a Varsovia se pondrían de su lado. Los soviéticos, sin embargo, se pararon frente a la ciudad y dejaron que la clandestinidad polaca luchara sola. Los nazis se defendieron y recibieron refuerzos desde fuera de la ciudad. También comenzaron a matar sistemáticamente a polacos en las áreas que controlaban, yendo de apartamento en apartamento matando a los polacos. La clandestinidad logró liberar el campo de concentración de Gesiowka en la ciudad liberando a los 350 judíos allí. A pesar de que los alemanes trajeron tanques a la ciudad, los polacos lograron luchar contra los alemanes hasta un punto muerto. Los alemanes, sin embargo, comenzaron a usar tanto la artillería para bombardear las posiciones polacas como su fuerza aérea para bombardearlas. Los soviéticos que estaban cerca y que tenían una superioridad aérea abrumadora no intervinieron ni enviaron su enorme ejército a través del Vístula para derrotar a los alemanes.

Los británicos y los estadounidenses suplicaban a Stalin que interviniera, pero él ignoró sus súplicas y los británicos comenzaron a enviar aviones de transporte para ayudar a reabastecer a los rebeldes. Estados Unidos envió un vuelo de B-17 y, hacia el final de la rebelión, los soviéticos incluso dejaron caer algunos suministros. Al final, los alemanes con su abrumador apoyo aéreo y de artillería derrotaron a los rebeldes. Murieron un total de 16.000 miembros de la resistencia polaca, así como entre 150.000 y 200.000 civiles polacos. El 70% de la ciudad fue destruida. La razón por la que Stalin ordenó que sus tropas se retiraran era que quería que los alemanes acabaran con cualquier posible oposición a la dominación soviética de Polonia en la posguerra.


La línea de tiempo no pretende hacer una crónica de la rica historia de Polonia en el siglo XX, sino más bien esbozar los principales acontecimientos de la historia polaca que se reflejan en las colecciones de la División de Manuscritos.

Piłsudski. Entre ca. 1915 y ca. 1920. Colección George Grantham Bain. División de Impresiones y Fotografías de la Biblioteca del Congreso.

11 de noviembre: Día de la Independencia de Polonia. Marshall J & oacutezef Piłsudski se convierte en el jefe del estado.

28 de junio: Firma del Tratado de Versalles. Polonia es ratificada como estado soberano y obtiene acceso al Mar Báltico.

21 de abril: Firma del Tratado de Varsovia, también conocido como Alianza Polaco-Ucraniana, firmado durante la Guerra Polaco-Soviética.

Marzo 17: Adopción de la constitución polaca moderna: la Constitución de marzo.

5 de noviembre y ndash12: Elección legislativa. Gabriel Narutowicz se convierte en presidente el 9 de diciembre.

16 de diciembre: Gabriel Narutowicz es asesinado y Stanisław Wojciechowski se convierte en presidente el 22 de diciembre.

12 de mayo y ndash14: Golpe de mayo organizado y llevado a cabo por el mariscal J & oacutezef Piłsudski, derrocando al gobierno del presidente Stanisław Wojciechowski y del primer ministro Wincenty Witos. Se instala un nuevo gobierno e Ignacy Mościcki se convierte en presidente el 4 de junio.

4-11 de marzo: Elección legislativa, a menudo considerada la última elección libre en Polonia hasta 1989. El bloque no partidista de Piłsudski para la cooperación con el gobierno, una coalición de la facción Sanation, gana las elecciones.

25 de julio: Firma del Pacto de No Agresión soviético y polaco.

26 de enero: Firma del Pacto de No Agresión entre Alemania y Polonia.


¿Lo sabías & # 8230?

• el Levantamiento duró 63 días
• Aproximadamente 30.000 soldados del Ejército Nacional del distrito de Varsovia participaron en los combates.
• solo el 10 por ciento de los combatientes estaban armados
• el lado alemán, que ascendía a unos 20.000, estaba completamente armado, con unidades de frente blindadas, artillería y poder aéreo a su disposición
• Alrededor de 18 mil insurgentes murieron en el Levantamiento y 25,000 resultaron heridos.
• Aproximadamente 150.000 civiles murieron en el Levantamiento.
• después de la capitulación, unos 500.000 habitantes fueron expulsados ​​de Varsovia
• el último disparo del Levantamiento se disparó la noche del 2 de octubre de 1944
• el Levantamiento de Varsovia fue el mayor acto de resistencia de este tipo en la Europa ocupada por los alemanes


La historia de un luchador por la libertad polaco contra la ocupación nazi

Los polacos de corazón valiente mantuvieron la resistencia. El AK polaco (Armja Krajowa, o Ejército Nacional) comenzó con un núcleo pequeño, pero finalmente llegó a 40.000 soldados, que incluían alrededor de 4.000 mujeres. Recibió la dirección del gobierno polaco en el exilio con sede en Londres y durante toda la guerra canalizó información sobre las actividades militares alemanas a los aliados y participó en un sabotaje antinazi, incluidos unos 27.000 ataques contra ferrocarriles. La mayoría de los combatientes del AK eran aficionados sin entrenamiento militar o experiencia en la guerra y provenían de todos los ámbitos de la vida. Al igual que Mieczkowski, muchos eran estudiantes jóvenes que tenían poco que ofrecer más que coraje, amor por la patria y ganas de luchar. También tomaron cursos intensivos en la guerra. Después de que Francia cayó ante los alemanes en el verano de 1940, Mieczkowski asistió a las reuniones de la resistencia. Como cualquier reunión bajo la ocupación, estos cónclaves fueron pequeños, y los asistentes estudiaron tácticas militares y aprendieron cómo operar pistolas, granadas y lanzallamas, generalmente revisando diagramas, ya que carecían de los reales. Una vez que comenzó el Levantamiento, los polacos confiaron en las armas alemanas capturadas, los suministros aliados y las pistolas y granadas caseras. Sin embargo, al principio, como muchos miembros de AK, Mieczkowski no tenía armas, ni siquiera un cuchillo.

Desconfianza de los soviéticos

Pero el objetivo era ambicioso: levantarse y rechazar a los ocupantes nazis. El 1 de agosto de 1944, llegó la noticia de que la resistencia comenzaría, y la acción comenzaría a las 5 de la tarde. El liderazgo soviético alentó a los polacos a rebelarse y la radio de Moscú transmitió la fecha de inicio para coordinar el ataque. En la extraña alquimia de la guerra, soviéticos y polacos se habían convertido en socios incómodos en la lucha contra un enemigo común después de junio de 1941, cuando Alemania invadió la URSS. Para los polacos, los soviéticos parecían el menor de dos males, a pesar de que su invasión de la mitad oriental de Polonia había sido salvaje. Los polacos aún desconfiaban de los soviéticos, y con razón.

En 1943, el Kremlin rompió relaciones con el gobierno polaco en el exilio de Londres después de exigir una investigación de la masacre de Katyn Forest en 1940, en la que los rusos ejecutaron a 10.000 oficiales del ejército polaco y arrojaron sus cuerpos en una fosa común en el este de Polonia. Dadas sus experiencias con tanta traición y violencia, los polacos estaban decididos a evitar el control soviético de su país después de la guerra. Entonces, era vital para los polacos derrocar a los alemanes y establecer un gobierno libre, en lugar de darle a la URSS la oportunidad de controlar el país después de la guerra. Como mínimo, los polacos esperaban que su recompensa por el Levantamiento fuera una sólida posición de negociación sobre el futuro de su nación. Pero esperaban que la ayuda soviética ahuyentara a los alemanes y, de hecho, la necesitaban.

Apura afeitados con la muerte

Una de las primeras tareas de Mieczkowski durante el Levantamiento fue prevenir los ataques de los tanques, el arma principal de los nazis, que usaron para demoler edificios y atravesar las barricadas de AK. Como armas, tenía dos botellas llenas de gasolina con mechas: los famosos "cócteles Molotov". Mandó a cuatro combatientes en un destacamento encargado de defender una puerta de entrada a un edificio. Mieczkowski intentó sin éxito encender un automóvil cercano, y él y sus hombres comenzaron a empujarlo dentro de la puerta para que pudieran extraer su gasolina para usar en cócteles Molotov. Justo cuando pusieron el auto en posición, un tanque alemán apareció por la calle, girando su torreta en su dirección. Mieczkowski y los demás entraron corriendo en el edificio.

El auto estalló. La bala del tanque lo golpeó de lleno, el impacto envió fragmentos de metal volando por todas partes. Dentro del edificio, un camarada señaló que la chaqueta de Mieczkowski tenía manchas de sangre. “No podía creer que estaba herido porque no había sentido nada”, dijo, “pero la sangre me convenció”. Renunció al mando de la unidad y buscó ayuda en el puesto de primeros auxilios de su empresa, donde las enfermeras limpiaron y vendaron sus heridas (una década después, en 1955, un quiropráctico encontró metralla aún incrustada en su mejilla).

Mieczkowski tuvo más llamadas cercanas. En un momento, lideró un destacamento que defendió el segundo piso de un edificio, mientras que los alemanes ocuparon la planta baja. Después de arrojar granadas al piso de abajo, se asomó por la escalera. Al no ver nada más que oír ruidos, se retiró hacia un apartamento. En ese momento, los alemanes lanzaron un ataque con lanzallamas y una oleada de fuego envolvió la escalera. La empresa de Mieczkowski se retiró a un edificio adyacente utilizando un agujero en la pared que conectaba las dos estructuras. Momentos después de que su unidad huyera, el primer edificio se derrumbó. Los alemanes habían usado un Goliat, un pequeño tanque lleno de explosivos y dirigido por un cable desde un tanque cercano. En segundos, Mieczkowski y sus hombres habían evitado la aniquilación.

Lesión y tragedia

Los primeros días del Levantamiento fueron auspiciosos para los polacos, quienes tomaron desprevenidos a los alemanes y tomaron el control del 60 por ciento de Varsovia. Pero los nazis contraatacaron y los obligaron a renunciar a sus logros. A principios de septiembre de 1944, el comando polaco decidió abandonar la sección del casco antiguo de Varsovia, y luego recibió un violento golpe de la infantería alemana y los bombarderos en picado Stuka. En ese momento, Mieczkowski, tratando de ayudar a sus compañeros de resistencia a huir del casco antiguo, se embarcó en la desafortunada misión en la que perdió el pulgar derecho y absorbió metralla en el muslo.

Después de recibir un disparo, Mieczkowski regresó cojeando a través del muro dinamitado, cruzó la calle y se dirigió a un puesto de primeros auxilios. Allí, una enfermera le vendó el pulgar y le vendó la pierna. Con un dolor punzante, caminó hasta un hospital improvisado, ubicado en el sótano de un edificio cercano, donde un cirujano cosió sus cortes y trató de nivelar el hueso del pulgar. Los médicos operaban en condiciones horribles, con una cantidad mínima de medicamentos y, a menudo, trabajaban con linternas o velas. Este hospital estaba oscuro y lleno de gente, y los gemidos de angustia llenaron el aire que Mieczkowski dejó casi de inmediato. Días después, en un discordante recordatorio del poder aéreo nazi, una bomba alemana destruyó el hospital.

Apenas dos semanas después de perder el pulgar, la noche del 18 de septiembre de 1944, Mieczkowski se quedó dormido en el sótano de su edificio de departamentos, un edificio oscurecido por la falta de electricidad. La explosión de una bomba lo despertó de un tirón, y minutos más tarde su hermano menor se apresuró a entrar en su sótano. Su madre, gritó, acababa de ser asesinada. “Me levanté lo más rápido que pude, crucé el patio y bajé al sótano del otro lado”, recordó Mieczkowski. “Mi madre yacía en el suelo en un charco de sangre. Ella y otra mujer estaban parados en la entrada del sótano, probablemente disfrutando del aire limpio de la noche, cuando estalló la bomba. La metralla entró en su espalda y le atravesó el corazón ". Ambas mujeres murieron instantáneamente. Los amigos llevaron el cuerpo de Aniela al primer piso del edificio, donde Mieczkowski le limpió la cara de sangre con ternura. Su frente no mostraba heridas, pero la metralla le había abierto un profundo agujero en la espalda. Aunque él y su hermano sollozaron la mayor parte de la noche, cerca del amanecer finalmente se durmieron.

Al día siguiente, Mieczkowski y sus hermanos hicieron un ataúd simple con tablas sin tratar y lo bajaron a la tierra. Aniela murió a los 49 años, “en excelente forma física, activa y cariñosa, el foco de nuestra familia”, recordó Mieczkowski. Durante el año siguiente se sintió entumecido, "dejando pasar la vida sin mucho sentido de participación personal", dijo. "El fallido Levantamiento se sumó a mi sentimiento de separación de la realidad".

La Caída del Levantamiento

El Levantamiento prosiguió valiente pero en vano, con los nazis apretando el lazo alrededor de Varsovia. Marchitante bajo las bombas y la artillería terrestre, Varsovia se convirtió en un caparazón de la ciudad que era solo unas semanas antes, ya que los alemanes pulverizaron una cuarta parte de sus edificios, lo que se sumó a la destrucción que ya habían causado durante la invasión de 1939 y el Levantamiento del gueto de 1943. Por tercera vez durante la guerra, la ciudad se encontró en el nexo del conflicto, y este combate fue el más mortífero, con luchas que tuvieron lugar de edificio en edificio a quemarropa.

El 2 de octubre de 1944, los polacos se rindieron. El Levantamiento duró 63 días. La maravilla fue que se prolongó tanto, porque involucró a combatientes heterogéneos, armados solo con coraje y armas toscas, enfrentándose a una de las máquinas militares más poderosas del mundo. En total, 200.000 civiles polacos y 15.000 combatientes de la resistencia murieron durante el Levantamiento.


Cronología histórica de Varsovia

1569 Polonia y Lituania están unidas y el parlamento se traslada de Cracovia a Varsovia, una ciudad más céntrica.

1596 El rey Segismundo III Vasa traslada su corte a Varsovia.

1655 - 1660 ve una guerra prolongada con Suecia.

1700 - 1721 La Gran Guerra del Norte ve a las fuerzas polacas arrasadas por los suecos y los rusos.

1764 Stanisław August Poniatowski se convierte en rey. Su mejor momento llega en 1791 con la firma de una constitución que promete reformas radicales. Rusia invade en 1792 para anular la constitución y en 1793 la Segunda Partición de Polonia promete el fin del estado polaco.

1795 Austria, Rusia y Prusia imponen una tercera partición de Polonia, poniendo fin de manera efectiva a la independencia polaca.

1807 Las tropas de Napoleón entran en Varsovia y se crea un Ducado de Varsovia semiindependiente. Tras el colapso de la campaña de Napoleón en Rusia, el congreso de Viena de 1815 dictamina que Varsovia quedará bajo la tutela imperial rusa, borrando efectivamente a Polonia del mapa durante más de un siglo.

23 de noviembre de 1830 Un levantamiento armado en Varsovia lleva a los rusos hasta septiembre de 1831 para aplastarlos.

1863 - 1864 Los ciudadanos de Varsovia intentan nuevamente y fracasan en derrocar al gobierno ruso gobernante en lo que se conoce como la Insurrección de enero. Varsovia prospera durante el próximo medio siglo bajo el alcalde Starykiewicz.

1918 El final de la Primera Guerra Mundial conduce al colapso de los poderes divisorios. El héroe polaco Józef Piłsudski es liberado de su detención en Alemania y asume el control de Polonia. Varsovia vuelve a ser la capital de una Polonia independiente.

1920 Las tropas bolcheviques invaden Polonia, pero son rechazadas después de la épica Batalla de Varsovia, salvando efectivamente a la Europa posterior a la Primera Guerra Mundial del Ejército Rojo.

1921 La fundación de la primera constitución polaca moderna y el comienzo de lo que comúnmente se llama la Segunda República Polaca.

23 de agosto de 1939 Se firma el Pacto Molotov-Ribbentrop. Basado en la no agresión soviética / alemana, efectivamente divide a Polonia entre los dos. Polonia es invadida el 1 de septiembre, con los primeros disparos en la península de Westerplatte en el norte, lo que marca el inicio de la Segunda Guerra Mundial. El 17 de septiembre el este de Polonia es invadido por la URSS y Varsovia capitula 11 días después, el 28.

1 de agosto de 1944 El Ejército Nacional de Polonia lanza el Levantamiento de Varsovia con la intención de liberar a Varsovia de la ocupación nazi. Termina en derrota dos meses después con la ciudad en ruinas.

17 de enero de 1945 Las unidades soviéticas y polacas entran en los escombros de Varsovia. La destrucción total asciende al 84%, las pérdidas civiles se estiman en más de 700.000.

1945 Se nacionalizan los negocios y se encarcela a líderes políticos y religiosos. Con gran parte de la capital, Varsovia, en ruinas, Łódź se utiliza como capital temporal de Polonia hasta 1948. En 1947 los comunistas consolidan un monopolio político después de unas elecciones amañadas. En 1955 se crea el Pacto de Varsovia y se completa el Palacio de Cultura de Varsovia.

Władysław Gomułka se convierte en el primer ministro de Polonia en 1956 y comienza un deshielo político. Los eventos en Gdańsk son los primeros en sacudir el sistema que protesta por el hundimiento del nivel de vida. Los trabajadores de los Astilleros Lenin convocan una huelga en 1970, y el ejército es convocado de inmediato para intervenir. Los enfrentamientos sangrientos provocan la muerte de 44 trabajadores y, en última instancia, obligan a Gomułka a dejar el poder. A fines de la década de 1970 se observa una caída dramática en los niveles de vida y una espiral de precios que una política económica medio loca apoyada por préstamos externos se revela como inútil. 1978 ve al cardenal Karol Wojtyła elegido Papa y tomando el nombre de Juan Pablo II. Al año siguiente, regresa para una gira de nueve días por su Polonia natal, en lo que muchos consideran el punto crucial del colapso del comunismo. Predicando 32 sermones en nueve días, su breve regreso ofrece esperanza y unidad a los polacos, y enciende la llama que luego estallará en la revolución Solidarność (Solidaridad).

1980 En agosto, el incipiente sindicato Solidarność, dirigido por el electricista del astillero Lech Wałęsa, convoca una huelga general.

1981 La ley marcial es declarada por el ministro de Defensa, general Jaruzelski, el 13 de diciembre.

1982 Solidarność está prohibido por el gobierno.

1983 La ley marcial se levanta en julio y la mayoría de los líderes políticos salen de prisión. Lech Wałęsa recibe el Premio Nobel de la Paz.

1985-88 Las reformas de la perestroika del líder soviético Mikhail Gorbachev inician un período de liberalización, aunque la crisis económica y la frustración popular continúan profundizándose.

1989 Tras más huelgas, se legaliza Solidarność. Se celebran elecciones parcialmente libres. Solidarność arrasa en las elecciones y el régimen comunista se derrumba.

1990 Lech Wałęsa se convierte en el primer presidente elegido por el pueblo de la Polonia poscomunista.

2004 Polonia entra en la Unión Europea el 1 de mayo de 2004 provocando un éxodo masivo de jóvenes polacos en busca de fortuna.

2005 2 de abril Tras una larga batalla contra la enfermedad, fallece el Papa Juan Pablo II. A su funeral en el Vaticano asisten un millón de polacos.

2007 Platforma se vota al poder, rompiendo así el poder de los gemelos Kaczyński.
Polonia recibe los derechos para ser coanfitrión de la Eurocopa 2012 junto con Ucrania.

2009 Los líderes mundiales se reúnen en Polonia para conmemorar el 70 aniversario de la Segunda Guerra Mundial.

2010 10 de abril. Un avión que transportaba al presidente Lech Kaczyński, su esposa y otros 94 dignatarios polacos a Smoleńsk en Rusia para conmemorar el asesinato de oficiales polacos en la Segunda Guerra Mundial se estrella mientras intentaba aterrizar. Todos a bordo mueren, muchos de los que forman la élite polaca. El país está en estado de shock.

2012: Polonia coanfitrión con éxito del torneo de fútbol Euro 2012 con la vecina Ucrania (aunque el equipo polaco no logró salir de la fase de grupos).

2016: Varsovia acoge una Cumbre de la OTAN de importancia estratégica e históricamente significativa.


1 de septiembre de 1944 Comienza la revuelta polaca en Varsovia - Historia

Maciej Siekierski. Recordando el levantamiento de Varsovia. Hoover Digest. 2004, No. 4, Edición de otoño.

Maciej Siekierski es el curador de la Colección de Europa del Este en los Archivos de la Institución Hoover. Miembro del personal de la Biblioteca Hoover desde 1984, es el principal responsable de la adquisición de materiales de archivo y bibliotecas de Europa del Este. De 1991 a 1993, dirigió la Oficina de Varsovia de la Institución Hoover y rsquos, supervisando la recolección y envío a Hoover de toneladas de documentos publicados por las revoluciones y transiciones a la democracia en Europa del Este. El titular de un doctorado. en historia de la Universidad de California, Berkeley, ha escrito artículos sobre colecciones de archivo de Hoover y una variedad de temas históricos. En junio de 2001, el primer ministro de Polonia lo honró con el Premio Laur por su trabajo en favor de la preservación de los registros históricos polacos.

Una ciudad sitiada

En la primera mitad del siglo XX, ninguna capital europea tuvo una historia más agitada y trágica que Varsovia. Fue ocupada por el ejército alemán durante la Primera Guerra Mundial, y sus suburbios del este fueron quemados durante el ataque bolchevique en 1920. La ciudad sucumbió a la invasión nazi en 1939 después de un mes de bombardeos indiscriminados de artillería y bombardeos aéreos. La ocupación alemana fue particularmente brutal y mortal. La población judía de más de 350.000 fue confinada en un gueto amurallado y exterminada sistemáticamente por deportaciones a campos de exterminio, hambre, enfermedades y ejecuciones. El proceso se completó en la primavera de 1943, a pesar de la heroica resistencia de varios cientos de combatientes judíos en el levantamiento del gueto de Varsovia.

Polonia fue el primer país de Europa en resistir a Hitler: la Segunda Guerra Mundial comenzó en Polonia con una invasión nazi y soviética coordinada en septiembre de 1939. La lucha de cinco semanas de Polonia y rsquos contra fuerzas abrumadoras terminó en derrota y el país y rsquos se dividieron entre Alemania y la Unión Soviética . Casi simultáneamente se estableció un gobierno en el exilio, primero en Francia y luego en Londres. Las unidades polacas compuestas por refugiados en Europa Occidental lucharon con distinción en defensa de Francia y más tarde en la Batalla de Gran Bretaña. En el verano de 1944, con la liberación de decenas de miles de prisioneros y deportados de la Unión Soviética, el gobierno polaco en el exilio comandaba un ejército de unos 150.000 soldados. Las divisiones polacas libres fueron un componente significativo del esfuerzo aliado. En Italia, el Segundo Cuerpo polaco al mando del general Wladyslaw Anders triunfó donde los británicos y los estadounidenses habían fracasado, capturando la abadía de Monte Cassino, fortificada por los alemanes. En Francia, después de la invasión de Normandía, la Primera División Blindada polaca ayudó a infligir una aplastante derrota a los alemanes en Falaise.

Dentro de la Polonia ocupada, la resistencia antinazi se consolidó en torno al Ejército Nacional (Armia Krajowa, en polaco), una organización militar clandestina leal al gobierno de Polonia Libre en Londres, que en su apogeo a mediados de 1944 incluía a más de 300.000 soldados. El Ejército Nacional participó en actividades de sabotaje, autodefensa y represalias contra los alemanes. También brindó un gran servicio a los Aliados en el área de inteligencia, obteniendo información sobre las fuerzas alemanas en el este y sobre el desarrollo de los cohetes secretos V-1 y V-2 de Germany & rsquos. Pero el propósito principal del Ejército Nacional era prepararse para el colapso militar alemán anticipado y la liberación del país. Ese momento parecía estar próximo en el verano de 1944.

La guerra en Europa iba bien para los aliados a fines de julio de 1944. Después de una exitosa invasión de Normandía, las fuerzas estadounidenses y británicas se movían a través del norte de Francia hacia París. En Italia, ya habían pasado de Roma. En el frente oriental, los alemanes habían sufrido una serie de pérdidas devastadoras y parecían retirarse apresuradamente hacia el oeste. Los tanques soviéticos habían llegado a los suburbios del este de Varsovia. Parecía que Varsovia sería la primera capital aliada en ser liberada de los nazis. Transmisiones desde Moscú instaron al pueblo polaco a levantarse contra los alemanes. La Batalla de Varsovia estaba a punto de comenzar.

Batalla y traición

La ofensiva del Ejército Nacional comenzó en la tarde del 1 de agosto de 1944. Se esperaba que el levantamiento durara aproximadamente una semana y se consideró en gran parte como una operación de "desmontaje". Esto resultó ser un error de cálculo. Los alemanes decidieron tomar posición y defender "la fortaleza" de Varsovia cuando los soviéticos detuvieron su ofensiva. El levantamiento duró no una sino nueve semanas, convirtiéndose en la insurgencia urbana más larga y sangrienta de la Segunda Guerra Mundial. A pesar del éxito inicial en la liberación de la mayor parte de la ciudad de los alemanes, la marea pronto se volvió contra el Ejército Nacional. La fuerza de los dos bandos estaba desproporcionadamente a favor de los alemanes. El Ejército Nacional tenía a su disposición alrededor de 40.000 combatientes, incluidas 4.000 mujeres, pero no más del 10 por ciento de ellos estaban armados, en su mayoría con armas ligeras. Los alemanes tenían aproximadamente el mismo número de soldados, pero estaban fuertemente armados, con tanques, artillería y aviones.

La población civil fue la que más sufrió. Solo el 5 de agosto fueron masacrados más de 40.000 habitantes del distrito de Wola y mdash, hombres, mujeres y niños y mdash. La matanza en masa fue obra de las SS, la policía, los batallones penales y las unidades del Ejército Popular de Liberación de Rusia, compuesto en su mayoría por colaboradores rusos. En total, las pérdidas polacas durante el levantamiento incluyeron 150.000 civiles muertos y alrededor de 20.000 bajas del Ejército Nacional. Las fuerzas alemanas perdieron alrededor de 10,000. Los combates cesaron el 2 de octubre con la capitulación formal de las fuerzas del Ejército Nacional. La población civil restante de 650.000 fue deportada a un campo al sur de Varsovia. Durante los siguientes tres meses, los alemanes procedieron a demoler gran parte de lo que quedaba de la ciudad cuando las tropas soviéticas y ldquoliberated & rdquo Varsovia en enero de 1945, Polonia y la capital de Polonia era un vasto desierto de edificios con cascarones huecos y escombros.

El Levantamiento de Varsovia fracasó debido a la falta de apoyo de los soviéticos y la falta de voluntad británica y estadounidense para exigir que Stalin extendiera la ayuda a su aliado polaco. El avance soviético en Polonia se detuvo en el río Vístula, a la vista de la lucha contra Varsovia. Stalin había roto relaciones diplomáticas con el gobierno polaco en el exilio cuando, en la primavera de 1943, pidió a la Cruz Roja Internacional que investigara el asesinato de miles de oficiales polacos en Katyn. [katyn] Los oficiales polacos fueron prisioneros de los soviéticos tras la invasión de Polonia en 1939 en colaboración con Hitler. Los soviéticos intentaron culpar a los alemanes y no admitieron las ejecuciones sumarias de abril de 1940 de al menos 21.000 prisioneros polacos hasta unos 50 años después del hecho.

En pocas palabras, los soviéticos no tenían ningún interés en ayudar al Ejército Nacional a liberar Varsovia. Los soviéticos planeaban anexar la mitad oriental de Polonia, ocupada por primera vez en 1939 bajo las disposiciones del acuerdo Molotov-Ribbentrop, y ejercer control sobre el resto. Los aliados occidentales habían acordado en secreto estos puntos en la conferencia de Teherán en diciembre de 1943. [teherán] Los polacos sospechaban lo peor de Stalin, pero confiaban en que sus aliados británicos y estadounidenses mantendrían bajo control las ambiciones soviéticas. Esto resultó ser un completo error de cálculo. Cuando el Ejército Nacional solicitó lanzamientos aéreos de armas y suministros a Varsovia, los soviéticos rechazaron el permiso para que los aviones aliados aterrizaran y repostaran en los aeródromos bajo su control. Al final, los aliados no hicieron prácticamente nada. FDR incluso rechazó la sugerencia de Winston Churchill & rsquos de una solicitud conjunta formulada enérgicamente a Stalin en busca de ayuda. No fue hasta la segunda quincena de septiembre que se hicieron posibles lanzamientos masivos desde el aire, pero para ese momento ya era demasiado tarde para salvar Varsovia.


1 de septiembre de 1944 Comienza la revuelta polaca en Varsovia - Historia

En enero de 1944 mi padre estaba en un barco de carga transportando caballos vivos, unos dos mil de ellos (creo) a lo largo de la costa de Noruega, un viaje corto de noche. el barco fue golpeado y se hundió, solo tres hombres sobrevivieron y mi padre fue uno de ellos solo porque se había hecho cargo de la vigilancia nocturna en lugar de un compañero enfermo. Hable de Dios cuidándolo. Mi padre saltó al océano y empezó a nadar cuando el barco se hundió. Se despertó en un hospital de Oslo tres días después, lo había recogido un barco pesquero noruego y, tras descongelarse, se encontraba perfectamente bien. Mientras nadaba en esa agua helada y antes de perder el conocimiento, le prometió a Dios que llevaría a sus hijos a Estados Unidos si salía de este problema y lo hacía.

Historia oral proporcionada por los descendientes de Nathanael Werner, nacido el 16 de agosto de 1914 en Rumania, fallecido el 9 de enero de 1979 en Canadá. ahora hay ocho nietos adultos y cuatro bisnietos que disfrutan de las libertades por las que luchó hace más de cincuenta años.

17 de enero de 1944

La batalla por la Línea Gustav en Italia comienza con un ataque de tropas aliadas a las líneas alemanas. Los alemanes detienen el ataque en Monte Cassino.

22 de enero de 1944

La Operación Shingle comienza con el desembarco de los aliados en las playas de Anzio, Italia. Los aliados solo avanzan siete millas antes de que las tropas alemanas al mando del general Kesselring inmovilicen a los aliados.

11 de mayo de 1944

Los aliados comienzan un asalto decisivo contra las líneas alemanas en Italia y el 17 de mayo habían llegado a 40 kilómetros por detrás de las posiciones alemanas, lo que obligó a los alemanes a retirarse de Monte Cassino.

18 de mayo de 1944

Las tropas aliadas capturan Monte Cassino después de un largo asedio.

4 de junio de 1944


Video de tropas aliadas entrando en Roma, Italia y siendo recibidas por el Papa Pío XII

Los aliados obtienen una gran victoria
con la toma de Roma.


Tropas de la 85a División
entra por las puertas de Roma.

6 de junio de 1944



El general Eisenhower habla con hombres de la Compañía E, Regimiento de Infantería de Paracaidistas 502D, en el campamento de la 101a División Aerotransportada en Greenham Common, Inglaterra, el 5 de junio de 1944.


Hileras de hombres y material desembarcan en las playas de Normandía. Haz clic aquí para ampliar la imagen.

Entrevista en video con un veterano de la playa de Omaha

18 de julio de 1944

1 de agosto de 1944

Civiles judíos. Copia de fotografía alemana tomada durante la destrucción del gueto de Varsovia, Polonia.

Más prisioneros. Otra copia de la fotografía alemana tomada durante la destrucción del gueto de Varsovia, Polonia.

Rabinos judíos detenidos durante el aplastamiento de la oposición en el gueto de Varsovia, Polonia.

12 de agosto de 1944

La última guarnición japonesa en Guam es derrotada por las fuerzas estadounidenses.

Un búfalo de agua, cargado de marines, se agita por el mar con destino a las playas de la isla de Tinian, cerca de Guam.

15 de agosto de 1944

Los aliados aterrizan en el sur de Francia.


Tropas de la 45.a División desembarcan cerca de Ste. Maxime.

17 de septiembre de 1944

Octubre de 1944

Un tanque mediano estadounidense golpeó una mina terrestre japonesa al avanzar hacia la Franja Aérea de Tacloban durante las primeras etapas de la invasión de Filipinas el 20 de octubre. Aquí, uno de los heridos del tanque destrozado está siendo vendado por un médico. 20/10/1944


Comienza la liberación de las Islas Filipinas por parte de los Aliados.

El Grupo de Trabajo 38.3 en línea al entrar en el anclaje de Ulithi después de los ataques contra los japoneses en Filipinas. USS LANGLEY, TICONDEROGA, WASHINGTON, CAROLINA DEL NORTE, DAKOTA DEL SUR, SANTA FE, BILOXI, MOBILE y OAKLAND. (Archivos Nacionales)


Recordando el levantamiento de Varsovia: 1 de agosto de 1944

Mientras el mundo mira hacia atrás en la Primera Guerra Mundial, otro aniversario se avecina.

Al igual que el período previo a ese paroxismo anterior de violencia europea cuyo centenario celebramos el 4 de agosto, el período previo a la Segunda Guerra Mundial vio una proliferación de alianzas en previsión de un desafío revisionista alemán. Los franceses sellaron una alianza militar con Polonia ya en 1921, que se vio reforzada por un compromiso de asistencia mutua en el Tratado de Locarno en 1925, que también comprometía a Francia con la protección de Checoslovaquia en caso de un ataque alemán y unía a Gran Bretaña a Francia. . In the aftermath of the Munich Crisis of 1938, the British and Polish governments signed reciprocal guarantees in the spring of 1939, and they undertook to sign the Anglo-Polish Treaty of Mutual Assistance just two days after the announcement of the Nazi-Soviet Pact of August 23. A secret protocol contained within the former named Germany as its object.

The agreements proved to be of nugatory deterrent value and within a month, both Germany and the USSR had invaded the Second Polish Republic, which was, in the words of a British historian, “foully murdered by two assailants acting in collusion.” Indeed, even while the fighting was going on (the Poles did not capitulate until October 6), the two invaders held a joint victory parade at Brest-Litovsk and by September 28, had signed a German-Soviet Treaty of Friendship, Demarcation and Cooperation—“cooperation” being the operative word, because the Treaty had provisions that provided for the two countries to work together to undermine the Polish resistance, which would grow to become the largest in all of Nazi-occupied Europe. By September 30, the Underground Polish government-in-exile had been formed under the leadership General Władysław Sikorski.

And while just shy of two years later the Soviets would be compelled to switch sides, it would not be the last time the two totalitarian states, aptly described by Evelyn Waugh as “huge and hateful”, would act in concert. Five years into the war, the ancient Polish capital of Warsaw would meet a tragic fate, only this time with the Germans and Soviets acting in tacit, rather than overt, cooperation.

The launch of Hitler’s Operation Barbarossa on June 22, 1941 put an end to what can only be described as a fruitful period of Nazi-Soviet cooperation, during which both sides traded political prisoners, dealt in commerce and built on what they began by splitting Poland the Soviets took control of the Baltics, attacked Finland and Romania, while Hitler moved to conquer Western Europe with rather more ease than perhaps even he had expected.

Into the summer of 1944, as the Soviet advance on Berlin accelerated (they crossed the River Bug into German-held Polish territory on July 19), the time for the long-awaited Rising (or Operation Tempest)—to be led by the Polish Home Army (Armia Krajowa) in Warsaw—seemed to its commander Bor-Komorowski, to be at hand. The primary dilemma Bor-Komorowski faced was one of timing according to the eminent historian of Poland, Norman Davies “the only moment for a successful Rising would lie in a short interval of two or three days,” during which the Germans had begun their retreat, but before the Soviets could arrive in the city.

The assumption was that (though Stalin had opportunistically and cynically broken off relations with the Polish government-in-exile in April 1943 over the Katyn revelations) once the Rising had begun, the Soviets would come to the aid of the Home Army and help them drive the Germans from the capital. This was assumed with good reason: Soviet tanks had been spotted in Warsaw’s Praga district, on the eastern bank of the Vistula. On July 30, the Stalinist Lublin Committee broadcast the following:

Soviet troops are attacking fiercely. People of Warsaw! ¡A las armas! Help the Red Army in the crossing of the Vistula!

A further assumption, that the Rising would receive material support from its principal allies, Great Britain and the United States, was not without basis. That June, Sikorski’s successor (Sikorski had died the previous summer in a plane crash off of Gibraltar), Stanislaw Mikolajczyk, traveled to Washington to seek support for—and appeared to receive—substantial moral and material support for the Rising FDR met with Premier Mikolajczyk multiple times and approved an $8.5 million grant to support the effort. Mikolajczyk also recalled FDR’s encouraging him “not to worry” about Stalin “because he knows the United States government stands solidly behind you.” Churchill also signaled his enthusiasm for the operation. Nevertheless, even in the absence of monetary aid and words of support from London and Washington, the Rising probably would have happened regardless, because, as the chief delegate of the Underground government in Warsaw explained later, “we wanted to be free and to owe this freedom to nobody but ourselves.”

The evening the Rising commenced, August 1, a mid-level State Department diplomat then serving as an assistant to the Ambassador in Moscow reflected on a dinner he had had the night before with the by-now-peripatetic Mikolajczyk. The experience left him in a (familiar) state of despair:

I wished that instead of mumbling words of official optimism we had had the judgment and the good taste to bow our heads in silence before the tragedy of a people who have been our allies, who we have saved from our enemies, and whom we cannot save from our friends.

…And thus, George F Kennan’s well-deserved reputation for prescience.

As it was to be throughout the sixty-three-day battle, there was little good news to report after the initial round of fighting. According to the historian Halik Kochanski, the Home Army’s efforts to retake the airports and capture the bridges and main thoroughfares all failed. Its attacks on the police and Gestapo headquarters, and its attempts to cut German lines of communication also failed. Yet one important victory from the early days of fighting was recorded at Concentration Camp Warsaw where 348 remaining Jewish prisoners were liberated by the Home Army, about a third of the liberated went on to join the Rising, and fought, according to a Home Army regular, “with complete indifference to life or death.”

Enraged by the Rising, Hitler ordered that Warsaw be “wiped from the face of the Earth, all the inhabitants were to be killed, there were to be no prisoners.” The SS acted accordingly: on August 5 and 6, some 40,000 civilians were massacred in the Wola District alone.

The novelist and Solidarity activist Andrzej Szczypiorski was fourteen years old at the time. Equipped with only a pre-WWI vintage rifle, he fought on the barricades from August 1 to September 2, when he was captured and sent to concentration camp Sachsenhausen-Oranienburg. His eyewitness account testifies to the savagery inflicted on the Varsovians:

…the Germans gave no quarter even to women, old people or children. The German tanks storming the insurgents’ barricades were screened from fire by a simple and effective method: the Germans drove women and children forward in front of the tanks.

As Soviet tanks sat idly on the opposite bank of the Vistula, Stalin repeatedly turned down allied requests to assist the Poles. He rebuffed a plea for assistance from Churchill on August 16 and a joint appeal from Churchill and FDR on the 20th. Direct requests to the Soviets from the Poles themselves were either ignored or refused outright. Airdrops by the Soviets (who controlled six airfields on Polish territory) only began on September 13. Stalin described the leaders of the Rising, in his weird Communist patois, alternately as “adventurers” or “power-seeking criminals.” A final plea from Bor-Komorowski to the Soviet commander sitting in Praga on September 29 received no response he was forced to capitulate to the Germans three days later.

The losses were horrendous. Civilian casualty figures are estimated to have been between 150,000-200,000. According to Kochanski, the Home Army, which was comprised of 40,000 men at the start of the Rising, suffered a casualty rate of over 50 percent. A week after the capitulation, Heinrich Himmler gave the order to destroy Warsaw “brick by brick.” According to Yale’s Timothy Snyder: “No other European capital suffered such a fate: destroyed physically, and bereft of about half of its population.”

The massive loss of life coupled with the total destruction of their city, engendered, quite understandably, a feeling of bitterness toward the Rising in some of the survivors. Czeslaw Milosz recalls walking through the rubble of the city with his friend (the novelist Jerzy Andrzejewski, who appeared in The Captive Mind as Alpha the Moralist) feeling “as did all those who survived, one dominant emotion: anger.” Milosz, surely not alone, wondered, “in the name of what future, in the name of what order, were young people dying every day?” Twenty years later, this time in the role of interlocutor in the poet Aleksander Wat’s spoken-word memoir, My Century, Milosz draws out Wat’s shared disgust over the seemingly futile sacrifice of Warsaw’s children during the Rising:

Wat: That’s the Polish magical mentality. Sacrifice the children…so that the nation will endure to create a legend.

Milosz: I saw plenty of that during the occupation.

Wat: The entire Warsaw Uprising!


September 1, 1944 Polish Revolt in Warsaw Begins - History

Home Army soldiers of 8PP-AK, Lublin 1944 The Armia Krajowa, abbreviated AK ( Army of the Homeland or more commonly known as the Home Army), was the dominant Polish resistance movement in World War II German-occupied Poland. It was formed in February 1942 from the Związek Walki Zbrojnej (Union for Armed Struggle). Over the next two years, it absorbed most other Polish underground forces. It was loyal to the Polish government in exile and constituted the armed wing of what became known as the "Polish Underground State".

Estimates of Home Army membership in 1944 range from 200,000 to 600,000, with the most common number being 400,000 that figure would make it not only the largest Polish underground resistance movement but one of the 3 largest in Europe during World War II, after the Yugoslav partisan army and Soviet partisans. It was disbanded on January 20, 1945, when Polish territory had been mostly cleared of German forces by the advancing Soviet Red Army.

Civilians being force marched out of Warsaw by German troops In the course of the Warsaw Rising and its suppression, the Germans deported approximately 550,000 of the city’s residents and approximately 100,000 civilians from its outskirts, sending them to Durchgangslager 121 (Dulag 121), a transit camp in Pruszków set up especially for this purpose. The security police and the SS segregated the deportees and decided their fate. Approximately 650,000 people passed through the Pruszków camp in August, September, and October. Approximately 55,000 were sent to concentration camps, including 13,000 to Auschwitz.

The Story of a Polish Freedom Fighter Against Nazi Occupation

Here's What You Need to Know: The Uprising had lasted 63 days.

“This mission is suicidal,” thought Bogdan Mieczkowski. In the autumn of 1944, the 19-year-old Polish resistance fighter battled in the Warsaw Uprising. Poles, although outnumbered and outgunned, rebelled against Nazi Germans who overran western Poland and seized the capital city. Mieczkowski’s unit now mounted an offensive to allow trapped comrades to escape from Warsaw’s Old Town section, where a Nazi counteroffensive pinned them down. With just eight soldiers and armed only with hand grenades, Mieczkowski thought they risked slaughter.

Two Polish engineers placed dynamite next to a wall separating them from the Germans and then ran across the street. An explosion blasted a hole in the wall, emitting an enormous dust cloud, and Mieczkowski and the others scurried through the opening. As they ran, a German machine gun opened fire. Mieczkowski felt his right arm jerk violently, and brick shards struck his upper thigh as bullets ripped out pieces of the wall, turning them into projectiles. “I hit the ground and looked at my hand. Instead of my right thumb, a flap of skin was hanging in its place,” Mieczkowski said. He had to continue fighting—only now he was bleeding profusely, his right thumb sliced off and leg pierced by shrapnel. World War II, which had devastated his family and the life he knew, was becoming deadlier every minute.

War Begins in Poland

Before the war began, Mieczkowski was enjoying his teenage years in Bydgoszcz, a city of 150,000 in northwestern Poland. He had older and younger brothers, Zbigniew and Janusz, and their mother Aniela was a devout Catholic who read voraciously and loved to play the family’s grand piano. The family patriarch, Tadeusz, had gone to America to study engineering at Chicago’s Armour Institute. After earning his degree in 1915, Tadeusz returned to Poland and parlayed his U.S. education into business success, co-owning a thriving construction company that had two brick-making plants in Bydgoszcz, plus other factories and storage depots nearby.

Tadeusz’s success as an industrialist allowed the family to live in comfort. They owned a large, five-bedroom house, employed a cook and domestic servant, and had two cars, including an American-built Willys Overland. The family vacationed along the Baltic Sea during summers and took winter retreats in the Carpathian Mountains, where Tadeusz owned a small hotel.

On September 1, 1939, distant explosions signaled an end to this idyllic lifestyle. On that day, Bogdan was at his dentist’s office. From far away came rumbling, like thunder. Although he didn’t know it, those sounds marked the start of World War II. Also unaware of what the booms meant, the dentist arranged another appointment with Mieczkowski. Neither of them would keep it. (Mieczkowski later learned that the Gestapo arrested and tortured his dentist, releasing him to die within just two weeks.)

The significance of those sounds soon became clear. Just nine days earlier, on August 23, 1939, Germany and Russia had signed a nonaggression pact. The treaty removed German Chancellor Adolf Hitler’s worry about a conflict with the Soviet Union and allowed the two nations to forge a secret agreement to divide Poland. On September 1, Germany smashed through the country, and two days later, Britain declared war on Germany. Because larger, hostile countries traditionally bordered Poland, invasions and annexations so bedeviled its past that one aphorism said that Poland “had no history, just neighbors.” As if to prove that adage true, on September 17 the Soviet Union invaded and occupied the country’s eastern half. This new aggression doomed Poland, which was attacked by Germany to the West and the USSR to the East in effect, the country had been stabbed both front and back.

For millions of Poles, World War II meant injury, death, and destruction of the lives they once knew. So it was for the Mieczkowskis. The Nazis overran Bydgoszcz, killing especially upper-class citizens, and Tadeusz was a prominent target. For safety, the family fled the city in their Willys Overland, abandoning everything else they owned. The threat of German strafing was everywhere, and as they traveled they saw burning houses, dead livestock, and soon, bodies. The family reached Kobryn, where Tadeusz’s sister lived, a city that seemed peaceful, giving the sense that there was no war. But the illusion soon ended. After two days, county officials decided to evacuate families on a bus. With gasoline now scarce, the Mieczkowskis left their car and joined the exodus.

At a roadblock, a civilian dressed in black and wearing a red armband boarded the bus. He told the driver to proceed to Brest, where the bus stopped at a jailhouse. Two Soviet tanks stood in front—a brutal reminder that they were now in the Soviet-occupied zone of Poland. Once inside the jail, Mieczkowski and his family saw more black-clad civilians, all wearing red armbands. They were processing a long line of Polish policemen, whom the Soviets singled out for harsh treatment—likely, forced labor in the Gulag—because they represented Polish authority, which they were abolishing. On the second floor, the Mieczkowskis joined other civilians and spent the night, sleeping on the bare floor. In the morning, Bogdan could hear the cries of men being tortured, and he saw a police officer’s wife hastily shredding his uniform to protect his identity and prevent him from being beaten her husband hid under a blanket, fearing discovery.

The Mieczkowski family got lucky. Taduesz and Aniela were middle-aged parents with three teenage boys, and their captors released them. The next step was to keep moving. The family feared deportation to Siberia if they stayed in Brest and, moreover, conditions there were intolerable: food was in short supply, people were displaced (many sleeping in the railroad station), and more arrests were taking place. They decided to brave German and Soviet border guards and go to Warsaw, a metropolis where they could seek refuge with one of Aniela’s relatives and blend with its more than million residents. Arriving in late November 1939, Bogdan and his family began a transient existence.

Living Under German Occupation

Amid tumultuous change, Mieczkowski had to refocus his priorities and adapt. Whereas most teenagers worry about school, he lost the 1939-1940 academic year and still had two years of junior high plus all of high school to complete. The Germans wanted to prevent Poles from studying beyond the elementary level, but Polish teachers convinced them that an educated Polish work force would redound to the Third Reich’s glory. In this way, trade schools stayed open, and Mieczkowski completed junior high. High school was trickier. Warsaw Poles devised an underground educational system in which small groups of students and teachers—numbering just a half dozen so as not to arouse suspicion—met furtively, usually at the apartment of a teacher or student. This secret schooling allowed Mieczkowski to finish his secondary education, earning no diploma but gleaning enough knowledge that he hoped to enter a university when the war ended.

Earning money was even more important. Stripped of his construction empire, Tadeusz pawned family watches and jewelry and became a partner in a second-hand store. He used an alias to remain incognito, and to disguise his appearance, he grew a beard and used different glasses. Bogdan worked in a delivery business, shoe-making plant, toy manufacturing facility, and agricultural seed factory, and he rolled cigarettes for pay. The earnings brought only subsistence living, and the family ate meat just once or twice a year. Like his father, Bogdan learned to blend into the environment to avoid attracting attention. He recalled, “I did not wear any signs that might inspire curiosity—no rings, no military-style cavalry boots, no prewar high school uniform, nothing to indicate that I was anything but a poor, undernourished boy.”

Uniéndose a la Resistencia

He also joined the resistance movement, helping to distribute an underground newspaper, wholesaled by a married couple who owned a small Warsaw grocery store. This was dangerous: had the Germans caught him carrying the newspaper, the result would have been torture and death. Two months after Mieczkowski began courier work, he was walking to the store to pick up his load of contraband papers when he noticed the place was shuttered, marked with a piece of paper carrying a German eagle and swastika. He briskly walked past the storefront, pretending to be oblivious but surmising that the couple had been caught and executed.

Although it offered hope and tested the Poles’ will to survive, resistance carried perils—as did everyday life. The brutality of the German occupation helped to explain why Poland had the highest casualty rate of any European country during World War II. The Germans viewed Poles as one of mankind’s lowest groups, a subhuman race like Gypsies and Jews, and they held Polish life in dim regard. “To be a Pole was almost—but not quite—the most unfortunate thing a person could be in World War II,” historian James Stokesbury has commented. In Warsaw, Nazi snipers picked off men, women, and children, and Germans also snatched Poles from the streets, torturing and killing them or sending them to concentration camps. Aniela hosted a couple from Bydgoszcz who also sought shelter in Warsaw, and one evening the husband decided to stroll outside just before the night curfew began. He never returned. In this way, the Nazis instilled fear among the Poles, patrolling the city and abducting residents. Once, a German patrol stopped Bogdan on a street. An officer frisked him and removed a wad of papers. Luckily, they were letters he was delivering to a German agricultural office, and the officer let him go.


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