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Tiridates el Grande



Rey Tiridates IV de Armenia

  • Casado, Armenia, a la Princesa Aschen de Alania † (Padres: Rey Ashkhadar de Alania † & amp??) con
    • Dgt. de Tiran la Gran Princesa de Armenia 295- Casado, (Armenia), Turquía, a San Yousik I Hesiquio Primado de Armenia 302-348
    • Rey Cosroes III * el corto * de Armenia 280-339 ¿Con? ?
    • Salomé Princesa de Armenia †

    Cómo los iraníes establecieron el primer reino cristiano en el mundo

    No es posible separar la historia de Armenia de los grandes paisajes culturales y políticos iraníes.

    El nombre de Armenia apareció por primera vez en Darío el Gran Inscripción de Behistún (517 a.C.), Antigua Persia, Armina. “Jenofonte, un general griego que participó en algunas de las expediciones persas, describe muchos aspectos de la vida y la hospitalidad del pueblo armenio alrededor del 401 a. C. Él relata que la gente hablaba un idioma que a su oído le sonaba como el idioma de los persas. & # 8221

    François Lenormant, un arqueólogo francés, creía que los alfabetos armenios se derivaban de las letras avésticas más que de los alfabetos griegos. El idioma armenio es un idioma hablado sin alfabetos escritos. De modo que la Biblia y la liturgia del idioma armenio se escribieron en griego, siríaco o pahlavi. Fue Catalicos Sahak quien encargó a Mesrob la creación de los alfabetos armenios. Mesrop Mashtots era un lingüista y hablaba persa y griego con fluidez y estaba al servicio de Khosrov IV, rey de Armenia.

    Los reclamos territoriales sobre Armenia siempre habían desencadenado guerras entre Roma y Persia. Armenia, después de convertirse en la primera nación en adoptar el cristianismo como religión oficial, comenzó a desplazarse lentamente hacia Roma. El propio Imperio Romano se dividió entre Bizantino con su capital en Constantinopla y Roma. La versión del cristianismo de Armenia estaba más alineada con la marca bizantina de cristianismo, que también se conoce como ortodoxo oriental.

    La mayoría de los armenios e iraníes durante siglos también compartieron la misma religión.

    Armenia fue gobernada por la dinastía Arsacid desde alrededor del 50 d.C. La dinastía arsácida fue de hecho una rama de la dinastía parta, una de las siete familias de la Casa de Suren que gobernó Armenia hasta aproximadamente el 428 d.C. La familia dinástica permaneció en el poder incluso después de la caída del Imperio parto. Era natural que su largo reinado en Armenia los hiciera gradualmente más armenios, aunque étnicamente eran iraníes. La mayoría de los armenios e iraníes durante siglos también compartieron la misma religión. Según Mary Boyce, la destacada erudita del zoroastrismo, "a finales del período parto, Armenia era predominantemente una tierra adherida a los zoroastrianos y fue solo después de su cristianización que el zoroastrismo y otras prácticas declinaron".

    Persia durante el período parto, a diferencia de su sucesor, los sasánidas no se definieron tan religiosamente, tal vez porque llegó al poder desde el ámbito cultural griego que dominó la región desde la conquista de Persia por Alejandra. El Imperio seléucida gobernaba una gran extensión de tierra, que abarcaba a muchos pueblos y religiones. El imperio parto también fue testigo de la génesis del cristianismo y sus actividades misioneras en Oriente Medio. Los tres magos del evangelio de Mateo viajaron desde el territorio parto para traer regalos para el nuevo Mesías. Otra referencia a Partia en la Biblia es el día de Pentecostés en el libro de Hechos II donde los comerciantes partos estaban presentes y escucharon el mensaje del evangelio en su propio idioma.

    Es muy difícil argumentar que Armenia adoptó el cristianismo porque políticamente era lo mejor para ellos. No inicialmente. Roma todavía perseguía a los cristianos cuando Tiridates III se convirtió en el rey de Armenia y declaró el cristianismo como religión del estado en el 301 d.C. No fue hasta el 313 d. C. que la persecución de los cristianos se detuvo a través del Edicto de Millán emitido por el emperador Constantino, y todas sus propiedades confiscadas les regresaron. Es muy posible que la atrevida conversación de Armenia con el cristianismo en masa inspiró a Constantino, dándose cuenta de que era posible deshacerse de la antigua religión sin correr el riesgo de perder en la esfera política. Tiridates había pasado muchos años en Roma y muy probablemente había conocido a Constantino cuando todavía era un general o incluso había participado en algunas de sus batallas militares. Armenia también estaba en gran medida bajo la protección de Roma y Constantino tenía información de primera mano sobre el progreso de la nueva religión de Armenia. Armenia era una provincia importante, estratégicamente.

    Roma y Persia nunca dudaron en luchar por su control. La importancia de la decisión de Tiridates de cambiar la religión nacional de su reino habría repercutido no solo en Persia, sino más aún en Roma, porque Roma todavía era hostil a los conversos de la nueva religión. Sin embargo, Roma era muy diferente de Armenia. Pasaron algunos años después del Edicto de Millán para que el cristianismo se convirtiera en la religión estatal del Imperio. Sin embargo, mientras tanto, Constantino se convirtió en el patrón de la fe cristiana y apoyó económicamente a la iglesia. Es fácil pasar por alto el logro de Tiridates. Fue un movimiento valiente y arriesgado que valió la pena y allanó el camino para que otros lo siguieran. Aunque se ha sugerido que el decreto de Tiridates en 301 desafió a Persia, la evidencia, por el contrario, sugiere que fue más un desafío a Roma. Solo con la llegada de Constantino el Grande al poder en 306 y el decreto de Milán 5 años después se alivió la presión sobre los cristianos. Tiridates, de hecho, se habría enfrentado a los romanos. ¡O quizás el decreto fue genuino y siguió orgánicamente su conversión y no fue motivado políticamente y nunca tuvo la intención de desafiar a Roma o Persia!

    ¿Quién fue Tiridates III (o Tirdad . تیرداد) y ¿cómo se convirtió en cristiano? Las consecuencias entre la dinastía Arsacid y la próxima y muy poderosa dinastía iraní, los Sasánidas, comenzaron ya en Ardeshir I (r.211 / 2-224), su fundador. Ardeshir ya había matado a Artabano V de Partia, el último rey de los partos, y había liquidado su imperio. Artabano también era el tío paterno de Tiridates II (rey armenio). Según Mary Boyce, la dinastía Arsacid fue el último bastión de otra poderosa familia parta que los sasánidas no podían permitirse ignorar. Inevitablemente, estalló la guerra entre las dos dinastías. Después de 10 años de lucha, la victoria de Ardeshir no fue lo suficientemente decisiva y se retiró. Tiridates II estaba decidido a aferrarse a su poder con el respaldo de todos los nobles armenios y su ejército. No fue hasta la llegada del príncipe recién coronado, Shapur, el hijo de Ardeshir, que los sasánidas se establecieron como una nueva superpotencia. Sapor entró en el escenario mundial al matar a un emperador romano (Gordiano III) en una batalla y tomar a otro emperador romano (Valeriano) como prisionero. Sin embargo, aún persistía el problema del control sobre Armenia, pero en lugar de ir a la guerra con Armenia, decidió asesinar a su rey, Khosrov II. Esta vez, un asesino de una familia noble de Parthain llamado Anak es enviado a Armenia para llevar a cabo este espantoso acto. A Anak se le prometió el cargo de gobernador de Armenia si tenía éxito en su misión. Aunque Anak asesinó a Khosrov II, él y toda su familia fueron ejecutados por los armenios como venganza. Solo uno de sus hijos fue rescatado por sus cuidadores. Fue llevado a Keyseri en Capadocia y entregado a los cristianos en un monasterio para que lo criaran y educaran. No sabemos cuál era su nombre iraní, pero su nuevo nombre cristiano era Gregory y más tarde se convirtió en San Gregorio el Iluminador.

    Armenia tuvo que andar con cuidado después del asesinato de su rey. El sucesor del trono de Arsacid fue Tiridates III, el hijo sobreviviente de Khosrov, nada pudo evitar que Shapur invadiera Armenia, lo que más tarde hizo. Se decidió para protegerlo del daño que debería ser enviado a Roma. En Roma, Tiridates estaba a salvo hasta que un día pudiera regresar triunfalmente a Armenia como su rey. Cuando Narseh se convirtió en rey de Persia, al principio pareció que Armenia podría haber sido completamente sometida por él que se había otorgado el título de "Rey de Armenia".

    Narseh, que quería continuar con la política expansionista de su legendario padre (Shapur) desencadenó nuevas guerras con Roma. Pero sus primeras grandes victorias militares solo fueron seguidas por derrotas más espectaculares. Cometió un grave error al luchar contra el general romano, Galerious en Armenia. Quizás su elección de Armenia como campo de batalla fue también para determinar el destino político de Armenia de una vez por todas. Pero estaba cayendo en una trampa. Los armenios rápidamente se pusieron en contacto con Galerious, quien una vez había sido derrotado por Narseh para coordinar su asalto. Galerious estuvo de acuerdo con la estrategia propuesta por Armenia. El calvario superior de Narseh fue más que inútil en los ásperos terrenos armenios. Sus fuerzas combinadas tomaron a Narseh por sorpresa y aplastaron a su ejército en la batalla de Satala y toda su familia y su séquito fueron capturados por los romanos. Narseh escapó por poco. El nuevo tratado de paz que no tuvo más remedio que firmar garantizaba que Armenia estuviera libre de la injerencia de Persia. Tiridates III finalmente regresó a Armenia con el respaldo de Roma. Se casó con una princesa iraní, Ashkhen de la tribu de los alanos, que se convirtió en la reina de Armenia. Su matrimonio con Ashken es una fuerte indicación de que los reyes arsácidas eran bilingües, hablaban su propio dialecto iraní / parto y armenio.

    Durante un tiempo, Tiridates, con el respaldo de Roma, gobernó su país sin temor a la invasión de Persia. Sin embargo, pronto descubrió que el emperador romano Diocleciano había incorporado algunas de las provincias de Armenia al territorio romano. Tiridates estaba devastado. Años de vivir en el exilio, temiendo la aniquilación por parte de los persas, y ahora traicionado por su principal partidario, pasaron factura a su salud mental y comenzó a comportarse de manera irracional y fuera de lugar. Mientras tanto, Gregory estaba logrando pequeños avances en la tierra de Armenia al convertir a los armenios al cristianismo a pesar de la persecución que enfrentaban los seguidores de la nueva religión. Sin embargo, cuando se reveló su verdadera identidad, fue arrestado y encarcelado.

    Como la salud de Tiridates se estaba deteriorando rápidamente y estaba perdiendo el control de la realidad, se le reveló una visión a su hermana, Khosrovidukht, de que solo Gregory podía curar al rey de su miserable estado mental. Gregory, todavía vivo después de más de 10 años de encarcelamiento, fue llamado a salir de su oscura mazmorra para poner su mano sanadora sobre Tiridates. Gregory restauró milagrosamente a Tiridates a su estado mental normal y comenzó a recuperarse. Tiridates poco después fue bautizado por San Gregorio junto con toda su familia y el ejército. Tiridates también permitió que Gregory evangelizara libremente a la gente de Armenia y luego declaró el cristianismo como la religión del estado en 301 d.C. “Tiridates anunció que Gregory sería el primero Catholicos de la Iglesia Ortodoxa Armenia y lo envió a Cesarea para ser consagrado ".

    La sucesión de los católicos en la Iglesia ortodoxa armenia fue al estilo dinástico de los partos. Solo se asignó a miembros de la familia parta. Después de San Gregorio, sus dos hijos, San Aristaces I y Vrtanes suceden a su padre como católicos y fueron comisionados para fortalecer la Iglesia armenia y evangelizar a la gente en el Cáucaso y Anatolia.

    Foto de portada: La Catedral del Santo Salvador (en armenio: Սուրբ Ամենափրկիչ Վանք - Surb Amenaprkich Vank Persa: کلیسای آمناپرکیچ - Kelisā ye Āmenāperkič), también conocida como Iglesia de las Hermanas Santas, es una catedral ubicada en el distrito de New Julfa en Isfahan, Irán . Se le conoce comúnmente como Vank (Վանք وانک), que significa & # 8220monastery & # 8221 o & # 8220convent & # 8221 en el idioma armenio.


    Guerra con Roma [editar | editar fuente]

    Descontento con la creciente influencia de los partos en la puerta de su casa, el emperador romano Nerón envió al general Corbulo con un gran ejército al este para restaurar a los reyes clientes romanos. & # 9112 & # 93 & # 9113 & # 93 Un hasmoneo llamado Aristóbulo recibió Armenia Menor (Nicópolis y Satala) y Sojemo de Emesa recibió Armenia Sophene. En la primavera del 58, Corbulo entró en la Gran Armenia desde Capadocia y avanzó hacia Artaxata, mientras Parasmanes I de Iberia atacaba desde el norte y Antíoco IV de Comagene atacaba desde el suroeste. Con el apoyo de su hermano, Tiridates, envié columnas voladoras para atacar a los romanos por todas partes. Corbulo tomó represalias utilizando las mismas tácticas y el uso de las tribus Moschoi que asaltaron las regiones periféricas de Armenia. & # 9112 & # 93 Tiridates Huí de la capital, y Corbulo quemó Artaxata hasta los cimientos. En el verano, Corbulo comenzó a moverse hacia Tigranocerta por un terreno accidentado y pasando por la Taronitida (Taron), donde varios de sus comandantes murieron en una emboscada de la resistencia armenia sin embargo, la ciudad abrió sus puertas, a excepción de una de las ciudadelas. , que fue destruido en el asalto subsiguiente. & # 9114 & # 93 Para entonces, la mayoría de los armenios habían abandonado la resistencia y aceptado al príncipe favorecido por Roma. & # 9115 & # 93

    Nerón entregó la corona al último descendiente real de los reyes de Capadocia, el nieto de Glaphyra (hija de Arquelao de Capadocia) y Alejandro de Judea (hermano de Herodes Arquelao e hijo de Herodes el Grande), & # 9116 & # 93 quien asumió el nombre armenio Tigranes (su tío era Tigranes V). & # 9117 & # 93 Su hijo, llamado Cayo Julio Alejandro, se casó con Iotapa, la hija de Antíoco IV de Comagene y fue nombrado rey de Cilicia. Nerón fue aclamado enérgicamente en público por esta victoria inicial & # 9118 & # 93 y Corbulo fue nombrado gobernador de Siria como recompensa. & # 9119 & # 93 Una guardia de mil legionarios, tres cohortes auxiliares y dos alas de caballo fueron asignadas a Tigranes para defender el país. & # 9114 & # 93 Los distritos fronterizos fueron otorgados a los aliados romanos que ayudaron a Corbulo, incluidos Polemón, Parasmanes, Aristobolus y Antiochus. & # 9114 & # 93

    Vologases Me enfureció el hecho de que un extraterrestre ahora se sentara en el trono armenio, pero dudó en reinstalar a su hermano ya que estaba involucrado en un conflicto con los hircanianos que se estaban rebelando. & # 9114 & # 93 Tigranes invadió el Reino de Adiabene y depuso a su rey Monobazes en 61, que era vasallo de los partos. & # 9120 & # 93

    Vologases I consideró esto un acto de agresión de Roma y comencé una campaña para restaurar Tiridates I al trono armenio. Puso bajo el mando de spahbod Moneses una fuerza bien disciplinada de catafractos junto con auxiliares adiabenianos y le ordenó que expulsara a Tigranes de Armenia. Habiendo sofocado la revuelta de Hyrcanian, Vologases I reunió la fuerza de sus dominios y se embarcó hacia Armenia. & # 9114 & # 93 Corbulo, habiendo sido informado del inminente ataque, envió dos legiones bajo las órdenes de Verulanus Severus y Vettius Bolanus para ayudar a Tigranes con instrucciones secretas de que debían actuar con precaución en lugar de vigor. También envió un mensaje a Nerón, instándolo a enviar un segundo comandante con el propósito explícito de defender a Armenia, ya que Siria ahora también estaba en peligro. Corbulo colocó al resto de las legiones a orillas del Éufrates y armó tropas irregulares de las provincias cercanas. Como la región carecía de agua, erigió fuertes sobre las fuentes y ocultó los riachuelos amontonando arena sobre ellos. & # 9114 & # 93

    Moneses marchó hacia Tigranocerta, pero no logró romper la defensa de las murallas de la ciudad, ya que sus tropas no estaban preparadas para un asedio prolongado. Corbulo, aunque eminentemente exitoso, consideró prudente utilizar su buena fortuna con moderación. Envió a un centurión romano llamado Casperius al campamento de Vologases I en Nisibis, ubicado a 37 millas (60 & # 160 km) de Tigranocerta con la demanda de levantar el sitio. Debido a una reciente tormenta de langostas y la escasez de forraje para sus caballos Vologases, accedí a levantar el sitio de Tigranocerta y solicité que se me concediera Armenia para lograr una paz firme. & # 9114 & # 93 Vologases Exigí que tanto las tropas romanas como las partas evacuaran Armenia, que Tigranes fuera destronado y que se reconociera la posición de Tiridates. El gobierno romano se negó a acceder a estos acuerdos y envió a Lucius Caesennius Paetus, gobernador de Capadocia, para resolver la cuestión poniendo a Armenia bajo la administración romana directa. & # 9121 & # 93 & # 9122 & # 93

    Paetus era un comandante incapaz y sufrió una humillante derrota en la Batalla de Rhandeia en 62, perdiendo las legiones de XII. Fulminata comandado por Calvisius Sabinus y IIII Scythica comandado por Funisulanus Vettonianus. El mando de las tropas fue devuelto a Corbulo, quien al año siguiente dirigió un ejército fuerte hacia Melitene y más allá hacia Armenia, eliminando a todos los gobernadores regionales que sospechaba que eran partidarios de los partos. Finalmente en Rhandeia, Corbulo y Tiridates me reuní para hacer un acuerdo de paz. La ubicación de Rhandeia se adaptaba tanto a Tiridates I como a Corbulo. Apeló a Tiridates I porque allí es donde su ejército había vencido a los romanos y los envió bajo una capitulación, por otro lado, apeló a Corbulo porque estaba a punto de acabar con la mala reputación ganada antes en el mismo lugar. Cuando Tiridates I llegué al campamento romano, se quitó la diadema real y la colocó en el suelo cerca de una estatua de Nerón, accediendo a recibirla solo de parte de Nerón en Roma. & # 9123 & # 93 Tiridates Fui reconocido como el rey vasallo de Armenia. Una guarnición romana permanecería en el país de forma permanente, en Sophene, mientras que Artaxata sería reconstruida. Corbulo dejó a su yerno Annius Vinicianus para que acompañara a Tiridates I a Roma para dar fe de su propia fidelidad a Nerón. & # 9121 & # 93


    Royals en la historia

    Hoy, en este blog, continuamos discutiendo sobre las monarquías orientales. En esta ocasión, nos trasladamos a Armenia, ubicada en la región hoy reconocida como Eurasia, aunque más próxima a la cultura oriental. Fue muy difícil encontrar una figura de la monarquía en su historia por la falta de fuentes, pero aquí logramos traer una, no obstante. Su nombre es Tiridates III, a veces apodado como 'El gran', por muy discutible que sea.

    Tiridates, un rey guerrero, nació probablemente alrededor del año 250 d.C. como el único hijo de Khosrov II, rey de Armenia, y una mujer cuyo nombre se perdió en la historia. Se afirma que fue asesinada por un agente parto llamado Anak que servía a un rey persa llamado Ardashir, fundador del Imperio Sasánida. No sabemos casi nada de su vida doméstica temprana, excepto que tenía una hermana llamada Khosrovidukht y que recibió su nombre en nombre de su abuelo paterno, Tiridates II de Armenia.

    Sin embargo, a una edad temprana, nos vemos llevados a eventos decisivos que marcarían el reinado de Tiridates. Como era el presunto heredero del trono armenio, fue llevado a salvo a Roma cuando su padre fue asesinado. Allí, el nuevo rey:

    Esta conversión, aunque supuestamente realizada parcialmente para provocar a los persas, se impuso -como ya se ha señalado- con el uso de la violencia. No solo los templos fueron destruidos, sino que la gente común sufrió bajo el mando del rey, que no toleraba ningún resto de la antigua religión. Como vemos, no era popular en absoluto, ya que los relatos apuntan a varias conspiraciones contra su autoridad para asesinarlo. Por eso, cuestionamos el sobrenombre de 'El Grande' para atribuir sus hazañas. ¿Era realmente un estupendo ¿monarca?

    Mirando hacia atrás en el contexto en el que se inserta el rey, quizás fue visto como tal: estaba rodeado por dos imperios poderosos: el persa y el romano. Entre esos dos, tenía que hacer lo que fuera necesario, especialmente teniendo en cuenta la lucha por su trono, la reconquista de Armenia y los considerables enemigos con los que se vio obligado a lidiar. Construyó un 'estado' fuerte, si podemos usar deliberadamente tal concepto, pero desafortunadamente no hay mucho que contar sobre su reinado en su conjunto. Que fue un formidable jefe militar, lo podemos percibir claramente. Pero la violencia era parte de su reinado y eso podría explicar por qué estallaron tantos conflictos internos, que eventualmente llevaron a su muerte. Entonces podríamos considerar que, en conjunto, no era tan estupendo en absoluto, como su apodo podría haber sugerido. Sin embargo, esto es lo que hace aún más interesante echar un vistazo a la historia de Armenia en el período de la Antigüedad.

    MARTIROSYAN, Hayk A. "El personaje de Tiridates III el Grande: Realidad y transformación".


    Conversión

    La historia tradicional de la conversión del rey y la nación se basa principalmente en la obra del siglo V de Agathangelos titulada "La historia de los armenios". [7] Cuenta cómo Gregorio el Iluminador, hijo de Anak, quien fue educado como cristiano y, sintiéndose culpable por el pecado de su propio padre, se unió al ejército armenio y trabajó como secretario del rey. El cristianismo en Armenia tenía una base sólida a fines del siglo III, pero la nación en general todavía seguía el politeísmo pagano. Tiridates no fue una excepción, ya que también adoraba a varios dioses antiguos. Durante una ceremonia religiosa pagana, Tiridates ordenó a Gregorio que colocara una corona de flores al pie de la estatua de la diosa Anahit en Eriza. Gregory se negó, proclamando su fe cristiana. Este acto enfureció al rey. Su furia solo se exacerbó cuando varios individuos declararon que Gregory era, de hecho, el hijo de Anak, el traidor que había matado al padre de Tiridates. Gregory fue torturado y finalmente arrojado a Khor Virap, un calabozo subterráneo profundo.

    Durante los años del encarcelamiento de Gregorio, un grupo de monjas vírgenes, encabezadas por Gayane, llegó a Armenia mientras huían de la persecución romana de su fe cristiana. Tiridates escuchó sobre el grupo y la legendaria belleza de uno de sus miembros, Rhipsime. Los llevó al palacio y exigió casarse con la hermosa virgen que ella rechazó. El rey hizo torturar y matar a todo el grupo. Después de este evento, cayó enfermo y, según la leyenda, adoptó el comportamiento de un jabalí, deambulando sin rumbo por el bosque. Khosrovidukht tuvo un sueño en el que Gregory todavía estaba vivo en el calabozo y era el único capaz de curar al rey. En este punto, habían pasado 13 años desde su encarcelamiento y las probabilidades de que estuviera vivo eran escasas. Lo recuperaron y, a pesar de estar increíblemente desnutrido, todavía estaba vivo. Lo mantuvo con vida una mujer de buen corazón que le arrojaba una barra de pan en Khor Virap [8] todos los días.

    Tiridates fue llevado ante Gregorio y fue curado milagrosamente de su enfermedad en 301. [9] Persuadido por el poder de la cura, el rey inmediatamente proclamó el cristianismo como la religión oficial del estado. Y así, Armenia se convirtió en un reino nominalmente cristiano y el primer estado en adoptar oficialmente el cristianismo. Tiridates nombró a Gregorio Catholicos de la Iglesia Apostólica Armenia.

    Si bien, de hecho, la conversión al cristianismo resultó ser decisiva y fundamental en la historia de Armenia, parece que la cristianización de Armenia por los arsácidas de Armenia (Arshakuni) fue en parte un desafío a los sasánidas. [10]


    Tiridates III, rey de Armenia

    1) Chrosov ou Chosroes III (tg), roi d'Arm & # x00e9nie, nacido alrededor del 281, muerto 339, casado alrededor del 300 ..

    P & # x00e5 detta s & # x00e4tt kunde sassaniderna nu koncentrera all sin styrka mot Armenien och kunde till slut, efter att p & # x00e5 ett f & # x00f6rr & # x00e4diskt s & # x00e4tt ha m & # x00fmen6rderov.

    Khosrovs eftertr & # x00e4dare, hans son Tirdat var fortfarande ett barn. Adeln och kungens n & # x00e4rmaste lyckades r & # x00e4dda barnet som betraktades som Armeniens enda framtidshopp och smugglade honom till Rom. Medan Armenien under 30 & # x00e5rs tid led sv & # x00e5rt av de persiska truppernas plundringar och trakasseringar, v & # x00e4xte Tirdat upp i Rom och utbildades till en ung man som var bekant med flera v & # x00e4sterl & # x00e00ndserat5. Han hade blivit en prins med stor passion f & # x00f6r sitt fadersland och v & # x00e4l medveten om sina plikter som dess h & # x00e4rskare.

    Gibbon skriver: & quotTirdat III som hade r & # x00e4ddats tack vare armeniernas lojalitet levde och utbildades i Rom bajo kejsarens beskydd. Hans distans till hemlandet och livet i ett fr & # x00e4mmande land gav honom erfarenheter och personliga drag som han med stor s & # x00e4kerhet skulle ha g & # x00e5tt miste om, utifall att han fr & # x00e5n b & # x00f6rjan satet. Bland dessa egenskaper kan man n & # x00e4mna bl.a. tron p & # x00e5 & # x00f6dets nyckfullhet och m & # x00e4nniskans illojalitet och romersk disciplin och ordning. Fr & # x00e5n sin tidiga ungdom visade han stort mod och v & # x00e4rdighet och visade stor kunnighet i hanteringen av vapen. F & # x00f6rutom dessa egenskaper hade han en enorm styrka och imponerade p & # x00e5 alla bajo t & # x00e4vlingar. & Quot 9

    Bajo denna tid f & # x00f6rs & # x00f6kte den romerske kejsaren, Valerianus, att ta Initiativet till en ny attack men led ett stort nederlag i slaget vid Edessa (Ourfa) och togs till f & # x00e5nga av sassaniderna och dog under f & # x00e5.

    Efter denna seger er & # x00f6vrade perserna Syrien, Kilikien och Kapadokien. Men just d & # x00e5 det verkade som om det romerska imperiet h & # x00f6ll p & # x00e5 att falla s & # x00f6nder p & # x00e5 grund av interna konflikter och oro, & # x00e4gde det storartade och mirakelliknande slaget vid Palmyra rum. Detta lilla land som bestod av en stad med samma namn, mitt i Syriens & # x00f6ken, med sin konung Odaenathos i spetsen, tvingades till ett oj & # x00e4mnt krig mot d & # x00e5tidens stormakt Persien. Odaenathos lyckades steg f & # x00f6r steg ta tillbaka Syrien, Kilikien, Kapadokien och en del av Mesopotamien. Rom och dess imperium i & # x00f6st kunde p & # x00e5 detta s & # x00e4tt r & # x00e4ddas tack vare Odaenathos och han uts & # x00e5gs till Roms ambassad & # x00f6r i & # x00f6st.

    Endast n & # x00e4r kejsar Aurelius satt p & # x00e5 tronen & # x00e5r 270 e. Kr. d & # x00f6k romarna upp igen i & # x00f6st. Aurelius kom till Mindre Asien med sin omorganiserade arm & # x00e9. F & # x00f6rst krossade han Palmyras kung vars maktlystnad hade n & # x00e5tt oerh & # x00f6rda dosificador och tog tillbaka Kapadokien, Kilikien och Syrien fr & # x00e5n honom. Staden Palmyra er & # x00f6vrades & # x00e5r 272 och drottning Z & # x00e9nobia (Odaenathos fru) togs hasta f & # x00e5nga och skickades hasta Rom. & # x00c5ret d & # x00e4rp & # x00e5 f & # x00f6rs & # x00f6kte Palmyra sl & # x00e5 tillbaka mot romarna, hombres upproret misslyckades och romarna & # x00e5terer & # x00f6vrade staden och den i ruiner. Kejsar Aurelius fortsatte sitt krig mot perserna och lyckades tvinga sassaniderna att evakuera sina trupper fr & # x00e5n Mesopotamien.

    Tirdat III utnyttjade romarnas lyckade motattack och & # x00e5terv & # x00e4nde hasta Armeniens gr & # x00e4nser. Han lyckades f & # x00e5 folk med sig i ett uppror och k & # x00f6rde ut perserna fr & # x00e5n landet (287). Han hade tidigare visat bevis p & # x00e5 sin styrka och sitt mod. Vid ett tillf & # x00e4lle hade han r & # x00e4ddat livet p & # x00e5 den romerska f & # x00e4ltherren Liscinus som n & # x00e5gra legion & # x00e4rer ville m & # x00f6rda genom att med utdragetrd & # x00n004 # x00e4lt och inte l & # x00e5ta legion & # x00e4rerna g & # x00e5 in. Vid ett annat tillf & # x00e4lle, under ett slag, gick han i full mundering med spjut och sk & # x00f6ld i handen ner i floden Eufrat och simmade & # x00.

    Tiridates III fue un rey de Armenia (286-330), y también se lo conoce como Tiridates el Grande. (Algunos eruditos se refieren incorrectamente a él como Tiridates IV debido al hecho de que Tiridates I de Armenia reinó dos veces.) En 301, Tiridates proclamó el cristianismo como la única religión en Armenia, convirtiendo a ese país en el primer estado cristiano del mundo.

    3 Conversión y resto del reinado

    Tiridates III era el hijo de Cosroes I de Armenia, este último fue asesinado en 287 por un agente parto llamado Anak bajo las órdenes de Ardashir I. Anak fue capturado y ejecutado junto con la mayor parte de su familia, mientras que dos de sus hijos, uno de los cuales fue San Gregorio el Iluminador se refugió en Ceasaria. Siendo el único heredero superviviente al trono, Tiridates fue rápidamente llevado a Roma poco después del asesinato de su padre, cuando aún era un bebé. Fue educado en Roma y conocía bien los idiomas y las tácticas militares, además, comprendía y apreciaba firmemente el derecho romano.

    En 270 d.C., el emperador romano Aureliano volvió a entablar relaciones con los sasánidas en el frente oriental y pudo hacerlos retroceder. Tiridates, como verdadero heredero del trono armenio ocupado por los partos, llegó a Armenia y rápidamente formó un ejército y expulsó al enemigo en 287 d. C. La relación romano-armenia se fortaleció, especialmente mientras Diocleciano gobernaba el imperio. Esto se puede atribuir a la crianza de Tiridates III, a las constantes agresiones partas y al asesinato de su padre por Anak. Diocleciano dejó el estado armenio en un estado cuasi independiente y de protectorado, posiblemente para usarlo como un amortiguador en caso de un ataque parto.

    [editar] Conversión y resto del reinado

    La historia de la conversión del rey y la nación es históricamente cierta, pero los detalles reales podrían tener sus raíces en la leyenda. Gregorio el Iluminador, hijo de Anak, era un cristiano converso que, sintiéndose culpable por el pecado del padre, se unió al ejército armenio y trabajó como secretario. El cristianismo en Armenia tenía una base sólida a fines del siglo III d.C., pero la nación en general todavía seguía las creencias paganas armenias. Tiridates III no fue una excepción, ya que también adoraba a varios dioses. Durante una ceremonia religiosa pagana, Tiridates III ordenó a Gregorio que colocara un arrecife de flores al pie de la estatua de la diosa Anahit en Eriza. Gregory se negó, proclamando su fe cristiana. Este acto enfureció al rey. Su furia solo se exacerbó cuando varias personas declararon que Gregory era el hijo de Anak, el traidor que había matado al padre de Tiridates. Gregory fue torturado y finalmente arrojado a Khor Virap, un calabozo subterráneo profundo.

    Durante los años del encarcelamiento de Gregory, un grupo de vírgenes, liderado por Gayane, llegó a Armenia mientras huían de la persecución romana de su fe cristiana. Tiridates III escuchó sobre el grupo y la legendaria belleza de uno de sus miembros, Hripsime. Los llevó al palacio y exigió casarse con la hermosa virgen que ella rechazó. El rey hizo torturar y matar a todo el grupo. Después de este evento, cayó enfermo y, según la leyenda, adoptó un comportamiento de cerdo y deambulaba sin rumbo por el bosque. La hermana del rey, Xosroviduxt, tuvo un sueño en el que Gregory todavía estaba vivo en la mazmorra y era el único capaz de curar al rey. En este punto, habían pasado 13 años desde su encarcelamiento y las probabilidades de que estuviera vivo eran escasas. Pero lo recuperaron y, a pesar de estar increíblemente desnutrido, todavía estaba vivo. He was kept alive by a kindhearted woman that threw a loaf of bread down in Khor Virap everyday for him.

    Tiridates III was brought to Gregory, and was miraculously cured of his illness in 301 AD. Tiridates III immediately proclaimed Christianity the official state religion. And so, Armenia became the first nation to officially adopt Christianity. Tiridates III appointed Gregory as the first Catholicos of the Armenian Apostolic Church. From 301 to 428 the Episcopal office was hereditary.

    The switch from the traditional pagan Armenian religion to Christianity was not an easy one. Tiridates III often used force to impose this new faith upon the people and many battles ensued, because polytheism was deeply rooted in the Armenian people. An actual battle between the king's forces and the polytheists took place, which resulted in their subjugation. Tiridates thus spent the rest of his life trying to eliminate all old beliefs and in doing so destroyed countless statues, temples and texts. As a result, Armenians don't know much about their ancient history and culture. He worked feverously to spread the faith and died in 330 AD.

    Translated from the Armenian: Mihran Kurdoghlian, Badmoutioun Hayots, A. hador [Armenian History, volume I], Athens, Greece, 1994, pg. 96-105.

    The Library of Congress - Armenia - A Country Study

    Yuri Babayan - Tiridates the Great

    Kristendomen kom till Armenien med apostlarna Taddaios och Bartolomaios men det var först 301 e Kr

    som Armeniens kung Tirdat III omvändes till Kristendomen av Gregorius Ljusbringaren. År 301 är

    det officiella datumet då Armenien antog Kristendomen som statsreligion, som idag är världens äldsta

    Armeniska Apostoliska kyrkan grundades år 301 e Kr av Grigor Ljusbringaren, tillsammans med kung Tirdat

    III byggde man Heliga Echmiadzin kyrkan som är aktiv till idag

    Det ursprungliga Armenien upptog, ett flertal sekel f Kr, ett stort omr öster om Mindre

    Asien och sr om Kaukasus. Svarta havet och Kaspiska havet ligger i nordväst, respektive

    nordost. Srut låg parternas och persernas mäktiga riken. Den kanske mest kända symbolen

    för Armenien är berget Ararat, där Noaks ark ska ha strandat efter sin långa resa. (Idag ligger

    visserligen berget strax innanför den turkiska gränsen, men det är fullt synligt från många

    Namnet Ararat är nära besläktat med Urartu, assyriernas namn på det kungarike som en

    gång låg på samma plats som det historiska Armenien. Detta rike n󥷞 sin höjdpunkt

    omkring 800-talet till 500-talet f Kr och var då en stark konkurrent till det mäktiga Assyrien,

    om makten i omrt. En annan historiskt och symboliskt viktig plats är Araxesdalen, som är

    mycket bördig och som av vissa påstås vara det ursprungliga Edens lustgård.

    När Urartu-riket gick under ca 590 f Kr kom olika stammar invandrande till omrt.

    Tillsammans kallade de sig för Hayastan, vilket fortfarande är det armeniska språkets

    Den armeniska historien skulle kunna skrivas mycket lång och händelserik, men de första

    femhundra åren e Kr skulle kunna sammanfattas runt tre historiska hjältar, vilka alla har sin

    plats i den armeniska identiteten.

    189 f Kr utgjorde delar av Armenien en provins inom det seleukidiska riket, men detta år

    inleddes även något som skulle bli den armeniska storhetstiden. Arthases (Artaxias) utropade

    nämligen en del av omrt till ett självständigt kungadöme, vilket under den närmaste

    följande tiden fick flera efterföljare. Med tiden kom de att närma sig varandra, för att sedan,

    under kung Tigran den store (95 – 56 f Kr) bli enade till en nation. Det var också under

    honom som det historiska Armenien n󥷞 sin geografiskt sett största utbredning, omfattande

    bland annat delar av Mesopotamien, Syrien, Cilicien och ända ner mot Palestina. Visserligen

    hann riket även minska en del under kung Tigrans styre, då romarna erövrade delar av landet,

    men detta talas det inte mycket om, utan det är enandet av landet som är det viktiga.

    Under åren 287 – 294 och 297 – 330 e Kr styrdes Armenien av kung Tirdat III. Det var

    under dennes tid som St Grigor (Gregorius), upplysaren, enligt traditionen kom till landet och

    ska ha omvänt kungen (och därmed hela folket) till kristendomen. Detta ska ha skett år 301

    och med st཭ av detta hävdar armenierna att de utgör den äldsta kristna staten i världen och

    armenierna det äldsta kristna folket.

    Från år 430 och under ett par århundraden framöver var Armenien delat mellan Bysans i

    väst och perserna i öst. De senare inledde förföljelser mot folket för att få dem att övergå till

    den persiska zoroastrismen. En nationell, armenisk armé samlades dock under general Vardan

    Mamikonians ledning för att kämpa mot perserna. År 451 stod ett avgörande slag vid Avrayr,

    där visserligen armenierna förlorade mot den överlägsna persiska krigsmaskinen och där

    general Vardan dog, men armenierna garanterades rätten att förbli kristna under persisk

    överhöghet. Vardan är en förebild för folkets kamp mot olika förtryckare och kampen för

    Förutom de dryga sex seklerna kring Kristi flse har armenierna nästan alltid varit styrda av

    (och ofta uppdelade mellan) andra riken. Den längsta perioden av främmande styre och även

    den som kanske har satt mest spår i dagens armeniska identitet var den turkiska/ottomanska

    tiden. Redan under 1000-talets andra hälft trängde turkarna in i omrt och tog makten för

    ett par hundra år. Efter ett antal andra härskare från olika håll kom sedan Armenien åter under

    turkiskt styre på 1500-talet, något som skulle sätta ett outplånligt spår i den armeniska

    Genom historien har återkommande upprorsförsök mot olika ockupationsmakter så gott

    som alltid brutalt slagits ned. Detta har givit den armeniska identiteten en ständig närvaro av

    det historiska lidande som folket gått igenom under århundradenas lopp. Det finns dock ett

    särskilt tillfälle som varit upphov till värre lidande än någonsin tidigare. Under 1880-talet

    hade en nationell armenisk rörelse uppstått, något som inte sågs med blida ögon av de

    styrande turkarna. Svåra förföljelser kom till följd av detta, vilka kulminerade i deportation

    och systematisk utrotning av omkring 1,5 miljoner människor under och strax efter första

    världskriget. Denna ofattbara tragedi lever kvar i näst intill varje armenier idag, och går ofta

    Att detta ”historiens första folkmord” idag kan vara så okänt är skrämmande. Relativt sett

    var massmorden på armenier större än nazisternas utrotningsförsök av judar. De 1,5 miljoner

    som avrättades utgjorde en större del av folket än de ca 6 miljoner judar som fick sätta livet

    till under andra världskriget.

    Då armenierna saknat kungar och andra oberoende styren under större delen av historien har

    ledarskapet för nationen, och därmed också centralpunkten för identifikationen, tagits över av

    den armeniska apostoliska kyrkan. De mest begåvade intellektuella har ofta blivit präster och

    under lång tid var den armeniska utbildningen underställd kyrkan. Tillsammans med den

    gemensamma historien av lidande och det egna språket utgör den kristna tron grundpelarna i

    den armeniska identiteten.

    Den armeniska kyrkan präglas av två starka särdrag. Det första är kyrkans strukturella

    demokratiska uppbyggnad. Liksom flera andra kyrkor är den armeniska kyrkan idag uppdelad

    i (fyra) patriarkat, i vilka patriarkerna (katolikoserna) har en stark ställning som talesmän för

    den armeniska befolkningen i respektive omr. Det rr dock inga motsättningar

    patriarkerna emellan, utan snarare tvärtom. I ett tal uttryckte en av dem sig på följande sätt:

    ”Vi är en kyrka. Vi har varit en kyrka genom århundraden. Vi ska fortsätta att vara en kyrka i

    kommande århundrade.” Den, med historiska mått mätt, demokratiska och allomfattande

    kyrkan har säkerligen många gånger motverkat splittring hos folket. Det andra karaktärsdraget

    är den på vissa punkter näst intill unika kristna läran. Framför allt är det den monofysitiska

    ståndpunkten som utmärker sig, vilken utvecklas senare.

    Det är också i ljuset av den armeniska kyrkans starka position som man bör se traditionen

    att söka rötterna tillbaka till Noas son Jafet och därmed (med hjälp av religionen) rättfärdiga

    sin närvaro i det historiska Armenien. Kanske har kyrkans roll ändå varit än starkare utanför

    det armeniska territoriet. De många armenier som genom historiens lopp levt utanför

    hemlandet har ändå bibehållit en utpräglad känsla av etnisk egenart, generation efter

    generation. Man har exempelvis betecknat kyrkan som �t frånvarande fosterlandets synbara

    Kyrkans lära och tradition

    Trots att vissa traditioner har levt kvar sedan tiden innan kristendomens ankomst och mer

    eller mindre har blivit accepterade av kyrkan är den armeniska läran grundad på Bibeln och de

    tre första allmänna (ekumeniska) kyrkomötena.

    Två särarter i den armenisk-kristna traditionen är dels det s k djuroffret, matal, och dels det

    symboliska livstrt. Djuroffret härstammar från förkristen tid, men tillämpas fortfarande på

    vissa platser. Dock ses det idag snarare som en sedvänja än en religiös handling och det finns

    en tendens från kyrkans håll att förtiga matal-ceremonin, men man kan inte bortse ifrån att

    kyrkan på ett tidigt stadium godkände offrandet och även reglerade det i sina religiösa lagar.

    Livstrt å sin sida, är ett bra exempel på den religiösa och kulturella kontinuitet som präglar

    det armeniska omrt. Från den tidiga Urartu-kulturens många bilder av livstrt, via

    armenisk ”trํkult”, till dyrkan av Kristi kors som livstrt har den förkristna symbolen

    ”slussats in” i den kristna läran.

    Vid det första kyrkomötet i Nicaea år 325 representerades armenierna av Grigor,

    upplysaren, och de centrala punkterna var beslutet att Fadern, Sonen och den Helige Anden är

    tre personer som tillsammans bildar en gudom. Detta är en av grundpelarna i den armeniska

    läran, liksom den trosbekännelse som formulerades vid mötet och som sjungs i varje armenisk

    Kyrkomötet i Efesus år 431, det tredje i ordningen, konstaterade att Kristus inte bara var en

    människa som utgjorde Guds tempel, utan att Kristus är Guds son och att därmed Maria inte

    bara är Kristi moder utan också Guds moder. Detta är en ståndpunkt som även den armeniska

    kyrkan fasthåller, liksom majoriteten av mötets deltagare.

    Det fjärde kyrkomötet, som hölls år 451 i Kalcedon, saknade armenisk närvaro, då de låg i

    strid med perserna vid Avarayr. När de senare fick del av mötets beslut förkastade de detta.

    Man kunde dels inte godta den romerske påven Leos ståndpunkt att påven av Rom skulle vara

    kyrkans överhuvud. Mötet proklamerade också tron på Kristi dubbla natur, den mänskliga och

    den gudomliga. Den armeniska kyrkan hävdar istället ”tron på en enda förenad natur hos

    Guds enf󶷞 son”. Detta kom att kallas den monofysitiska läran, och lever idag kvar även i

    exempelvis den koptiska och den etiopiska kyrkan.

    Armeniska kyrkans sakrament

    I den armeniska kyrkan räknar man till sju sakrament av vilka tre (dopet, konfirmationen och

    ordinationen) endast kan tas emot en gång. De sju sakramenten är:

    Dopet – det grundläggande sakramentet. Genom dopet förenas man med Kristi kropp och

    inlemmas i Kristi kyrka. Man får syndernas förlåtelse och blir värdig att ta emot de övriga

    Myron-smörjelsen/konfirmationen – följer omedelbart efter dopet. Sätter den döpta

    människan i stånd att möta världens prövningar och frestelser. Nu mottager hon den helig

    Anden, vilket gör henne redo att bekänna den kristna tron.

    Nattvarden – en mötesplats för de kristna, ett enhetens sakrament. Den plats där Kristus fr

    lemmarna i sin kropp och förenar dem med sig själv. De yttre, synliga tecknen är (det

    osyrade) brt och vinet, som mottas av de kristna efter att ha helgats av prästen. Brt och

    vinet förvandlas visserligen inte fysiskt till kött och blod, och Kristus är inte fysiskt

    närvarande, men han är det andligt.

    Nattvarden är en andlig reningsprocess och endast den som tror och som ångrar sina synder

    kan ta del av nattvarden, annars kan man inte få del av välsignelsen. Följden blir andlig skada

    och fördömelse, men för den som bekänner sina synder blir nattvarden en överlåtelsehandling.

    Den som vill deltaga i den heliga måltiden måste alltså först bikta sig, ta emot absolution

    (förlåtelse) och visa att man vill göra bättring. Man måste också fasta från midnatt innan man

    går till nattvarden, den ska nämligen vara det första man tar i munnen den dagen.

    Bikten och botgöringen – till för dem som behöver förlåtelse för de synder de begått efter

    dopet. Sakramentet består av tre delar botfärdigheten, bikten inför prästen, som uttalar

    absolutionen, samt avlösningen. Absolutionen kan endast uttalas av en präst eller någon annan

    högre kyrklig ämbetsman, vilka fått myndigheten att göra detta genom den apostoliska

    successionen. Prästen handlar här som Guds tjänare, inte som egen person. Det är endast de

    som verkligen ångrar sig som kan få absolution.

    Ordinationen – avskiljer en medlem av Kristi kropp till en särskild tjänst inom kyrkan. Den

    armeniska kyrkan har åtta olika ordinationer, fyra lägre och fyra högre. De lägre är

    dörrvaktare, föreläsare, edsvärare och lampbärare. De högre är diakon, präst, biskop, samt

    Äktenskapet – en varaktig förening mellan man och kvinna, liksom föreningen mellan Kristus

    och kyrkan är varaktig. Äktenskapet är en förbindelse instiftad av Gud och räknas därför till

    sakramenten. Idealet är egentligen kyskhet, men ”om de inte kan behärska sig bör de gifta sig

    det är bättre att gifta sig än att brinna av åtrå” (1 Kor 7:9). Målet för äktenskapet är att skaffa

    barn, som ska bli nya medlemmar i kyrkan. Till skillnad från de andra sakramenten finns inga

    yttre ceremonier för äktenskapet, då det innehåller snt som inte helt ryms inom en religiös

    ram. Äktenskapets yttre sida består snarare i att man börjar leva på ett nytt sätt, än att man

    genomgår en högtidlig ceremoni. I teorin kan äktenskapet endast upplösas genom dn och

    ett nytt äktenskap med en skild person medan den förre maken ännu är i livet är ett brott mot

    Sjuksmörjelsen – det sjunde sakramentet, vilket handlar om en förberedelse inför dn.

    Armenisk liturgi är fylld av vördnad för det heliga. Alla böner och ceremonier bär något av en

    ”klassisk skönhet” i sina utformningar. Liturgin fyller församlingen med glํje och triumf

    och allt är i botten ett uttryck för det hemlighetsfulla skeende då Gud blev till människa.

    Den armeniska liturgin kan delas in i tre delar den första delen är en

    förberedelsegudstjänst, där prästen klär sig i mässkruden och förbereder nattvarden. Del två

    är katekumenernas gudstjänst (katekumener var människor som ännu inte döpts in i den

    fornkristna församlingen och därför inte fick ta nattvarden). Den tredje delen är de troendes

    gudstjänst, där nattvarden utdelas.

    Liksom så mycket annat när det gäller armenierna har liturgin rötter långt tillbaka i tiden, i

    den urkristna gudstjänsten. Redan på 100-talet började man fira gudstjänst efter bestämda

    former och på 300-talet hade liturgier utformats i grekiska, koptiska syrianska och armeniska

    Bonniers Lexikon, del 1, Bonniers, Ljubljana, 1994

    Bonniers Lexikon, del 13, Bonniers, Ljubljana, 1996

    Gunner, Göran, m fl – Längtan till Ararat, Förlagshuset Gothia, Bollebyggd, 1985

    Karlsson, Karl-Göran, - Armenien: Från berget Ararat…, MH Publishing, Göteborg, 1990

    Lang, David Marshall – Armenier: Ett folk i exil, Tryckeriförlaget, T๋y, 1989 http://en.wikipedia.org/wiki/Tiridates_III_of_Armenia Tiridates III (or Trdat III Armenian: Տրդատ Գ 250 – c. 330) was the king of Iranian Arsacid Armenia (285-339), and is also known as Tiridates the Great Տրդատ Մեծ some scholars incorrectly refer to him as Tiridates IV as a result of the fact that Tiridates I of Armenia reigned twice). In 301, Tiridates proclaimed Christianity as the state religion of Armenia, making the Armenian kingdom the first state to officially embrace Christianity.[1] He is recognized as a saint by the Armenian Apostolic Church.

    Tiridates III was the son of Khosrov II of Armenia, the latter being assassinated in 252 by a Parthian agent named Anak under orders from Ardashir I. Anak was captured and executed along with most of his family, while two of his sons one of whom was Saint Gregory the Illuminator were sheltered in Caesaria. Being the only surviving heir to the throne, Tiridates was quickly taken away to Rome soon after his father’s assassination, while still an infant. He was educated in Rome and was well skilled in languages and military tactics[2][3] in addition, he firmly understood and appreciated Roman law.

    Grigor Illuminator baptizes Tiridates III of Armenia

    In 270 AD the Roman emperor Aurelian engaged the Sassanids, who had now replaced the Parthians, on the eastern front and he was able to drive them back. Tiridates, as the true heir to the now Persian-occupied Armenian throne, came to Armenia and quickly raised an army and drove the enemy out in 287 AD. The Roman-Armenian alliance grew stronger, especially while Diocletian ruled the empire. This can be attributed to the upbringing of Tiridates, the consistent Persian aggressions, and the murder of his father by Anak. With Diocletian's help, Tiridates pushed the Persians out of Armenia.[2] In 299, Diocletian left the Armenian state in a quasi-independent and protectorate status possibly to use it as a buffer in case of a Persian attack.[4]

    The baptism of Tiridates III.

    The traditional story of the conversion of the king and the nation tells of how Gregory the Illuminator, the son of Anak, was a Christian convert who, feeling guilt for his own father’s sin, joined the Armenian army and worked as a secretary to the king. Christianity in Armenia had a strong footing by the end of the 3rd century AD but the nation by and large still followed Zoroastrianism. Tiridates III was no exception as he too worshiped various ancient gods. During a pagan religious ceremony Tiridates III ordered Gregory to place a flower wreath at the foot of the statue of the goddess Anahit in Eriza. Gregory refused, proclaiming his Christian faith. This act infuriated the king. His fury was only exacerbated when several individuals declared that Gregory was, in fact, the son of Anak, the traitor who had killed Tiridates’s father. Gregory was tortured and finally thrown in Khor Virap, a deep underground dungeon.

    During the years of Gregory’s imprisonment, a group of virgin nuns, lead by Gayane, came to Armenia as they fled the Roman persecution of their Christian faith. Tiridates III heard about the group and the legendary beauty of one of its members, Rhipsime (also Hripsime or Ripsime). He brought them to the palace and demanded to marry the beautiful virgin she refused. The king had the whole group tortured and killed. After this event, he fell ill and according to legend, adopted the behavior of a wild boar, aimlessly wandering around in the forest. The king’s sister, Xosroviduxt, had a dream wherein Gregory was still alive in the dungeon and he was the only one able to cure the king. At this point it had been 13 years since his imprisonment, and the odds of him being alive were slim. But they retrieved him and despite being incredibly malnourished he was still alive. He was reportedly kept alive by a kindhearted woman that threw a loaf of bread down in Khor Virap everyday for him.

    Tiridates was brought to Gregory, and was miraculously cured of his illness in 301 AD.[5] Persuaded by the power of the cure, the king immediately proclaimed Christianity the official state religion. And so, Armenia became the first nation to officially adopt Christianity. Tiridates III appointed Gregory as Catholicos of the Armenian Apostolic Church.

    The switch from the traditional pagan Armenian religion to Christianity was not an easy one. Tiridates often used force to impose this new faith upon the people and many armed conflicts ensued, because polytheism was deeply rooted in the Armenian people. An actual battle took place between the king's forces and the pagan camp, resulting in the weakening of polytheistic military strength. Tiridates thus spent the rest of his life trying to eliminate all ancient beliefs and in doing so destroyed countless statues, temples and written documents. As a result, little is known from local sources about ancient Armenian history and culture. The king worked feverishly to spread the faith and died in 330 AD.

    According to the Armenian historian Movses Khorenatsi, several members of the nakharar families conspired against Tiridates and eventually poisoned him.


    Conversion

    The traditional story of the conversion of the king and the nation tells of how Gregory the Illuminator the son of Anak, was a Christian convert who, feeling guilt for his own father’s sin, joined the Armenian army and worked as a secretary to the king. Christianity in Armenia had a strong footing by the end of the 3rd century but the nation by and large still followed pagan polytheism. Tiridates was no exception as he too worshiped various ancient gods. During a pagan religious ceremony Tiridates ordered Gregory to place a flower wreath at the foot of the statue of the goddess Anahit in Eriza. Gregory refused, proclaiming his Christian faith. This act infuriated the king. His fury was only exacerbated when several individuals declared that Gregory was in fact, the son of Anak, the traitor who had killed Tiridates’s father. Gregory was tortured and finally thrown in Khor Virap, a deep underground dungeon.

    During the years of Gregory’s imprisonment, a group of virgin nuns, led by Gayane, came to Armenia as they fled the Roman persecution of their Christian faith. Tiridates heard about the group and the legendary beauty of one of its members, Rhipsime. He brought them to the palace and demanded to marry the beautiful virgin she refused. The king had the whole group tortured and killed. After this event, he fell ill and according to legend, adopted the behavior of a wild boar, aimlessly wandering around in the forest. Khosrovidukht, had a dream wherein Gregory was still alive in the dungeon and he was the only one able to cure the king. At this point it had been 13 years since his imprisonment, and the odds of him being alive were slim. They retrieved him and despite being incredibly malnourished he was still alive. He was kept alive by a kind-hearted woman that threw a loaf of bread down in Khor Virap [1] every day for him.

    Tiridates was brought to Gregory, and was miraculously cured of his illness in 301. [ 7 ] Persuaded by the power of the cure, the king immediately proclaimed Christianity the official state religion. And so, Armenia became the first nation to officially adopt Christianity. Tiridates appointed Gregory as Catholicos of the Armenian Apostolic Church.


    The conversion from paganism to Christianity

    In the work of Agathangelos called &ldquoThe History of the Armenians,&rdquo it is said that Christian Gregory the Illuminator joined Armenian army. The reason for that was the fact he was feeling guilty for the sins of his father &ndash Anak who killed the father of the king Tiridates.

    In the army, Gregory was working as a secretary of the king. During these times most of Armenians were worshiping various gods. During one of the pagan ceremonies, the king ordered Gregory to put a flower wreath near the statue of the goddess Anahit. As a Christian, he refused to do so which infuriated the king.

    Soon Tiridates was told that Gregory is the son of the killer of his father. He ordered to torture and threw Gregory to a deep underground dungeon called Khor Virap.

    When Gregory was imprisoned, a group of virgin nuns came to Armenia. Tiridates ordered to bring them to his palace when he was told about an exceptional beauty of one of the virgins whose name was Rhipsime.

    When he saw her, he demanded to marry him, but Rhipsime refused. Thus, angry Tiridates ordered to torture and to kill all the virgin nuns who came to Armenia. In the legend, it is said that after this the king fell very ill and his behavior had changed a lot. He started looking like a wild boar and run away to a forest.

    His sister &ndash Khosrovidukht saw a dream about her brother and Gregory. She was convinced that Gregory was alive in the dungeon and that he was the person who had the power to save her brother. Although Gregory was imprisoned for 13-14 years, Khosrovidukht ordered to retrieve him.

    They found out that Gregory was still alive as a kind woman was throwing a loaf of bread to him every day.

    In 301 AD Gregory cured the illness of Tiridates. His miraculous power amazed the king, and he decided to proclaim Christianity as the official state religion in Armenia. After this, Gregory became the first Catholicos of the Armenian Apostolic Church.

    As a Christian country, all the shrines to idols were destroyed, and new churches and monasteries were built in their places.


    Plough Music Series

    Marianne Wright

    May 26, 2015

    Hasmik

    The king Tiridates III fell ill and according to legend, adopted the behavior of a wild boar, aimlessly wandering around in the forest.

    Dave A.

    Beautiful.. "The Lord meets those who do righteousness with joy"

    John Lambert

    good refresher on St. Gregory Hauntingly beautiful music

    For thirteen centuries, the Khor Virap church has stood on a small hill in the Ararat plain with Mount Ararat visible in the distance. Now a remote landmark in the middle of farmland, this hilltop and those around it were the site of the ancient Armenian capital Artashat. It is here that St. Gregory &ndash known as &ldquothe Illuminator&rdquo for his role in spreading the gospel to Armenia &ndash was imprisoned for his faith (Khor Virap means &ldquodeepest pit&rdquo).

    History tells how Gregory, whose parents were of noble blood, narrowly escaped death as a child in retaliation for his father&rsquos part in the assassination of the king of Armenia. He was hidden away and raised by a Christian nurse, receiving his education from another Christian, Father Phirmilianos, who confirmed him in his faith. As a young man, he joined the court of the Armenian king, Tiridates III, hoping to atone for his father&rsquos action by bringing the Christian faith to Armenia. But when called upon by the king to participate in the worship of idols, Gregory refused and spoke openly about his faith. Court officials, having uncovered his identity as the son of an assassin, enraged Tiridates against Gregory.

    The king&rsquos men subjected Gregory to a series of frightful tortures before throwing him into a pit, where he was expected to die a slow death from starvation. A pious widow who brought him bread helped him stay alive. Meanwhile Tiridates &ndash like the emperor Diocletian who ruled at the same time &ndash persecuted the Christians in his realm until God punished him by making him mad. God told the king&rsquos sister in a vision that Gregory alone could cure Tiridates&rsquo madness, and after twelve years he was taken from the pit and brought to the king. Gregory&rsquos prayers healed Tiridates and brought him to faith, and from that moment the two men worked together to spread the Christian faith to Armenia, which in AD 301 became the first country to officially adopt Christianity as its religion.

    Armenian-American composer Alan Hovhaness&rsquos haunting &ldquoPrayer of St. Gregory,&rdquo written immediately after World War II, recalls the saint&rsquos ordeal in prison, with a solo trumpet giving voice to Gregory&rsquos enduring faith.