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¿Por qué no se ha utilizado el khopesh desde el antiguo Egipto?


Los antiguos egipcios usaban un arma llamada khopesh. Era una hoja curva que era excelente para sortear escudos y perforar partes del cuerpo como riñones.

¿Por qué ningún otro ejército en el mundo antiguo o medieval volvió a usar el khopesh, al menos como un tipo de arma destinada a enemigos específicos?


El khopesh fue una solución a las limitaciones del bronce como material de espada.

Las espadas de bronce no pueden ser demasiado largas porque se rompen. El bronce es más frágil y menos flexible que el hierro. Por esta razón, las espadas de bronce se usaron solo como armas secundarias. El griego xyphos solo se usó cuando el doris (lanza) se rompió y algunos hoplitas nunca entrenaron con él.

El khopesh es una espada en forma de hoz. La hoja curva tiene un punto de equilibrio muy hacia adelante, lo que la hace similar a un hacha (de hecho, evolucionó a partir de ejes).

Es un arma de pirateo excelente, lo que la hace muy útil para atacar miembros que no estén protegidos por armaduras o incluso para romper escudos. No se usó para "sortear escudos" sino a través de ellos, y tampoco "para pinchar" porque es difícil cambiar de dirección entre cortes, la punta es casi roma y hacia atrás y la espada es demasiado corta para buenas estocadas.

Cuando las espadas comenzaron a fabricarse con hierro / acero, la forma extrema del khopesh se volvió menos valiosa. Todavía existen espadas de "hackear", como la griega kopis (con un nombre tan parecido) y más tarde el shotel o la cimitarra, espadas que favorecen el corte en lugar de la estocada. La forma que solemos llamar "machete" (falchion, etc.) ha sido popular en toda la historia.

Entonces, básicamente, los ejércitos antiguos y medievales usaban el khopesh, pero debido a que estaba hecho de acero, no tenía su forma exacta.


También se utiliza en Elam, Siria y Canaán (énfasis mío):

Durante la Edad del Bronce Medio, la nueva hoz-espada se extendió rápidamente por todo el Cercano Oriente, apareciendo en Elam, Siria, Canaán, y finalmente Egipto. Egipto parece haber sido la última región en adquirir el arma. No aparece en el arte egipcio del Reino Medio, por lo que es probable que el arma fuera adquirida inicialmente por los egipcios a través del comercio o el saqueo de Canaán. Se mencionan treinta y tres "cimitarras" - literalmente "implementos de cosecha" (ECI 79 n49) - tomadas como botín en Siria durante el reinado de Amenemhet II {l929-1895}. Es de suponer que estas son versiones de las espadas de hoz encontradas en las tumbas reales de Biblos en Siria y Siquem en Canaán durante este período. El arma no parece haber sido fabricada en Egipto hasta el Imperio Nuevo, cuando aparece con frecuencia en forma modificada como Egipto. khopesh (khps), o cimitarra, donde el mango del arma se reduce a aproximadamente un tercio y la hoja se extiende a dos tercios AW 1: 206-7; FP51).

Hamblin, 2006. Guerra en el Antiguo Cercano Oriente, pág.71


Porque los escudos y las armaduras cambiaron

No fue porque el bronce fuera más suave o más quebradizo que el hierro, como estipula la respuesta aceptada.

El khopesh fue abandonado principalmente entre ~ 1200-1100 a. C., lo que coincide muy bien con el colapso de la edad del bronce, pero el hecho de que históricamente estuviera hecho de bronce tiene poco que ver con la razón por la que se abandonó el diseño. El bronce de estaño endurecido correctamente puede ser más resistente que el acero dulce (hierro forjado), y las propiedades del acero no lo pasaron por alto de manera significativa hasta el período medieval, cuando la gente comenzó a descubrir cómo fabricar aceros al carbono medio sin demasiado azufre y contaminación por fósforo. Además, no todas las espadas de la edad de bronce eran cortas. Muchos, como los utilizados por los cretenses minoicos, tenían hojas de más de 1 metro de largo.

El colapso de la Edad del Bronce fue el resultado de una serie devastadora de guerras que comenzaron con la destrucción de todas las principales ciudades griegas y luego se extendieron para consumir todo el Mediterráneo oriental. La edad del bronce terminó, no porque el hierro de la época fuera mejor, sino porque estas guerras cortaron el comercio del estaño, lo que hizo que el bronce ya no fuera una aleación fácilmente disponible. La fundición de hierro ya se descubrió alrededor del 3000 a. C. mucho antes del final de la edad del bronce, pero el bronce era el metal preferido para la fabricación de armas porque las técnicas disponibles para prepararlo para armas / armaduras eran mejores.

Tampoco se debe a que el hierro no pueda usarse para hacer el mismo tipo de formas.

Si bien se abandonó la forma exacta del khopesh, la edad del hierro vio a varias civilizaciones usar espadas igualmente recurvadas pero con diferentes perfiles de borde. La hoz dacia y la hoz celta tenían hojas casi idénticas excepto que el filo está en el interior del gancho en lugar del exterior.

Entonces, si las ausencias de Bronze no fueron las culpables, entonces lo siguiente más lógico a considerar es ver si la naturaleza de la guerra en sí misma había cambiado.

No está claro si la serie de guerras que terminaron con la edad del bronce fueron causadas por los propios griegos o no, pero la única civilización que sobrevivió para dejarnos un registro escrito fueron los egipcios. En sus descripciones e ilustraciones de la "Gente del Mar" es muy claro que estos atacantes lucharon de una manera muy similar a los griegos micénicos.

Entonces, para comprender el significado de estas guerras con el declive del khopesh, debe considerar cómo la propagación del estilo de guerra griego fue fundamentalmente diferente de las regiones que usaron el khopesh.

En las regiones donde el Khopesh era popular como Egipto y Canaán, la mayoría de los ejércitos luchaban sin armadura, pero usaban grandes escudos hechos de mimbre o un marco de madera cubierto de piel. Todo sobre el diseño del Khopesh lo hacía ideal para cortar estos escudos. Era pesado en la parte delantera, lo que le da mucho impulso cuando se balancea, pero también tenía una superficie de corte larga y curva para que pudiera atravesar estos suaves escudos. También existe una ventaja kinesiológica en el uso de un arma que corta antes de la mano en lugar de en línea con ella.

En la tradición de guerra griega micénica, la armadura era mucho más popular. Una panoplia en ese momento incluiría escamas de bronce o incluso una armadura de placas de estilo dendra, un escudo más pequeño pero probablemente más resistente, un casco de colmillo de jabalí, una espada recta corta y una lanza. Si bien el Khopesh podía atravesar la piel y el mimbre muy bien, cortar la armadura de metal (ya sea de bronce o de acero) es prácticamente imposible.

Era una hoja curva que era excelente para sortear escudos.

Esta es una suposición falsa. Debido a que el borde del khopesh está en el exterior de la curva, debes alejar tu espada del objetivo para enganchar un escudo. Incluso cuando gira el khopesh hacia atrás, la punta no conduce la mano, por lo que no es particularmente más fácil golpear a alguien con un escudo alrededor que con una espada recta. La punta tampoco está alineada con el empuje, lo que significa menos penetración que una hoja recta.

Contra una armadura o un escudo bien hecho, una espada corta, recta y bien equilibrada es mucho más ideal porque es más maniobrable y tiene un empuje más fuerte y preciso para entrar en los huecos de la armadura o alrededor del escudo; así, cuando los pueblos del mar invadieron las áreas donde el khopesh era común, los defensores cambiaron a espadas rectas en respuesta a ver las ventajas de ellas.

A lo largo de la historia, el concepto general de Khopesh resurgió una y otra vez en forma de kopis, cimitarra, alfanje, kukri, etc. pero nunca más adoptó el mismo signo de interrogación como curva con un borde exterior porque Todas las civilizaciones que avanzaban sabían que sus espadas podrían necesitar ocasionalmente maniobrar alrededor de una defensa que sería demasiado difícil de cortar.


En el antiguo Egipto, la taxidermia no se usaba como un medio para exhibir animales, sino más bien para preservar animales que eran mascotas o eran amados por los faraones y otros nobles. Desarrollaron el primer tipo de preservación tanto de humanos como de animales mediante el uso de herramientas de embalsamamiento, especias, inyecciones y aceites.

El propósito de la conservación de los animales era que pudieran ser enterrados junto al faraón o la nobleza. Uno de los animales más notables que conservaron los egipcios fue un hipopótamo. Si bien sus métodos no se utilizaron para exhibir animales, allanaron el camino para nuevos desarrollos y nuevas técnicas de taxidermia.


Prehistoria

No está claro cuándo exactamente llegaron los primeros homínidos a Egipto. La primera migración de homínidos fuera de África tuvo lugar hace casi 2 millones de años, y los humanos modernos se dispersaron fuera de África hace unos 100.000 años. Es posible que Egipto se haya utilizado para llegar a Asia en algunas de estas migraciones.

Las aldeas dependientes de la agricultura comenzaron a aparecer en Egipto hace unos 7.000 años, y las primeras inscripciones escritas de la civilización y los rsquos se remontan a unos 5.200 años que hablan de los primeros gobernantes de Egipto. Estos primeros gobernantes incluyen a Iry-Hor, quien, según inscripciones descubiertas recientemente, fundó Memphis, una ciudad que sirvió como capital de Egipto y Rusia durante gran parte de su historia. No está claro cuándo y cómo se unió Egipto y es un tema de debate entre arqueólogos e historiadores.

El clima de Egipto y rsquos era mucho más húmedo en la época prehistórica que en la actualidad. Esto significa que algunas áreas que ahora son áridas y desérticas eran fértiles. Un sitio arqueológico famoso donde se puede ver esto es en la "cueva de los nadadores" (como se llama hoy) en la meseta de Gilf Kebir en el suroeste de Egipto. La cueva ahora está rodeada por kilómetros de desierto árido, sin embargo, tiene arte rupestre que muestra lo que algunos eruditos interpretan como personas nadando. La fecha exacta del arte rupestre no está clara, aunque los estudiosos creen que fue creado en tiempos prehistóricos.


Inundación del río Nilo

La inundación del río Nilo es un ciclo natural crucial que se ha celebrado desde la antigüedad en Egipto. La inundación es una fiesta anual que comienza el 15 de agosto y tiene una duración de dos semanas. Los antiguos egipcios creían que el río se inundaba anualmente debido a las lágrimas de Isis cuando lloraba por Osiris, su marido muerto. La inundación es el resultado de un monzón anual de mayo a agosto que causa una gran precipitación en las tierras altas de Etiopía, cuyo pico alcanza los 14,928 pies. El río Atbarah y el Nilo Azul llevan un porcentaje considerable del agua de lluvia al río Nilo. Una cantidad menor fluye a través del Nilo Blanco y Sobat hacia el río Nilo.

Los antiguos egipcios no estaban al tanto de estos hechos y solo podían observar la inundación de las aguas del Nilo. Los egipcios solo pudieron pronosticar los niveles exactos de inundación y la fecha transmitiendo las lecturas del medidor en Asuán a las partes más bajas del Antiguo Egipto. Lo único que no era predecible fue la descarga total y el alcance de las inundaciones. El calendario egipcio se dividió en tres estaciones: Shemu (cosecha), Peret (crecimiento) y Akhet (inundación). El Nilo se inundó durante la temporada de Akhet. La primera señal de inundaciones se observó en Asuán en junio.


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Tarro de boticario para mumia del siglo XVIII.

A medida que los suministros de betún se volvieron cada vez más escasos, quizás en parte debido a su reputación de droga maravillosa, estos cadáveres embalsamados presentaron una nueva fuente potencial. Entonces, ¿qué pasaría si tuviera que ser raspado de la superficie de cuerpos antiguos?

El significado de mumia cambió a lo grande en el siglo XII cuando Gerardo de Cremona, traductor de manuscritos en lengua árabe, definió la palabra como “la sustancia que se encuentra en la tierra donde se entierran los cuerpos con áloe mediante el cual el líquido de los muertos, mezclado con el aloe, se transforma y es similar a la brea marina ". Después de este punto, el significado de mumia ampliado para incluir no solo asfalto y otros materiales resinosos endurecidos de un cuerpo embalsamado, sino también la carne de ese cuerpo embalsamado.

Toma dos gotas de mamá y llámame por la mañana

Comer momias por sus reservas de betún medicinal puede parecer extremo, pero este comportamiento aún tiene un toque de racionalidad. Al igual que con un juego de teléfono, donde el significado cambia con cada transferencia, la gente finalmente llegó a creer que las momias mismas (no las cosas pegajosas que se usan para embalsamarlas) poseían el poder de curar. Los eruditos debatieron durante mucho tiempo si el betún era un ingrediente real en el proceso de embalsamamiento egipcio. Durante mucho tiempo creyeron que lo que parecía betún untado en momias era en realidad resina, humedecida y ennegrecida por el tiempo. Estudios más recientes han demostrado que el betún se utilizó en algún momento, pero no sobre las momias reales, muchos de los primeros europeos modernos podrían haber pensado que estaban ingiriendo. Irónicamente, los occidentales pueden haber creído que estaban obteniendo beneficios medicinales al comer la realeza egipcia, pero ese poder curativo provenía de los restos de los plebeyos, no de los faraones muertos hace mucho tiempo.

Incluso hoy la palabra momia evoca imágenes del rey Tut y otros faraones cuidadosamente preparados. Pero las primeras momias de Egipto no fueron necesariamente de la realeza, y fueron preservadas por accidente por las arenas secas en las que fueron enterradas hace más de 5.000 años. Luego, los egipcios pasaron miles de años tratando de replicar el trabajo de la naturaleza. A principios de la IV Dinastía, alrededor del 2600 a. C., los egipcios comenzaron a experimentar con técnicas de embalsamamiento, y el proceso continuó evolucionando a lo largo de los siglos. Los primeros relatos detallados de materiales de embalsamamiento no aparecieron hasta que Herodoto enumeró mirra, casia, aceite de cedro, goma, especias aromáticas y natrón en el siglo V a. C. En el siglo I a. C., Diodorus Siculus había agregado canela y betún del Mar Muerto a la lista.

Comer momias por sus reservas de betún medicinal puede parecer extremo, pero este comportamiento aún tiene un toque de racionalidad.

Una investigación publicada en 2012 por el arqueólogo químico británico Stephen Buckley muestra que el betún no apareció como ingrediente de embalsamamiento hasta después del año 1000 a. C., cuando se usó como un sustituto más barato de resinas más caras. Este es el período en el que la momificación llegó a la corriente principal.

El betún era útil para el embalsamamiento por las mismas razones por las que era valioso para la medicina. Protegió la carne de un cadáver de la humedad, los insectos, las bacterias y los hongos, y sus propiedades antimicrobianas ayudaron a prevenir la descomposición. Algunos estudiosos han sugerido que también hubo un uso simbólico del betún en la momificación: su color negro estaba asociado con el dios egipcio Osiris, un símbolo de fertilidad y renacimiento.


4. Luxor

Ubicado en el Alto Egipto, Luxor siempre ha sido conocido como un museo al aire libre con sus templos egipcios antiguos intactos que se remontan a hace unos 4.000 años. Solo Luxor tiene un tercio de los monumentos antiguos del mundo.

Recomiendo un paseo en globo aerostático al amanecer para disfrutar de la espectacular vista desde arriba.

Luxor también es famosa por el Valle de los Reyes. Este valle se convirtió en un cementerio real para faraones como Tutankhamon, Seti I y Ramsés II, así como para reinas, sumos sacerdotes y otras élites de las dinastías XVIII, XIX y XX.

Una vez que haya terminado de explorar esta ciudad única en su tipo, le encantará un crucero por el Nilo para dirigirse a su próximo destino, que recomiendo que sea Asuán o Nubia.


La pirámide escalonada

Las implicaciones de la arquitectura detrás de la pirámide escalonada de Zoser son drásticas, por decir lo menos.

Djoser es el nombre dado al gobernante de la Tercera Dinastía por los visitantes del Nuevo Reino al sitio más de mil años después. El único nombre real que se encuentra en las paredes del complejo es el nombre del rey & # 8217s Horus, Netjerykhet.

Antes de este rey de la Tercera Dinastía, el material más utilizado en la construcción de edificios más grandes era el adobe. Sin embargo, con el reinado de Djoser & # 8217, esto, como muchas otras cosas, cambió.

Su arquitecto real Imhotep, canciller y gran vidente del dios Sol Ra (vea aquí un vistazo de por qué creo que la adoración del Sol influyó directamente en la construcción de la pirámide escalonada y por qué estoy de acuerdo con el astrónomo checo Ladislav Krivsky) revolucionó la arquitectura del antiguo Egipto al construir la pirámide escalonada en Saqqara.

La pirámide escalonada de Zoser estaba rodeada por un enorme muro de piedra caliza, de 10,5 metros de altura y 1,645 metros de largo. En su interior, se construyó un complejo masivo que se extendía por 15 hectáreas (37 acres) de tierra, el tamaño de una gran ciudad en el tercer milenio antes de Cristo.

Dentro de este recinto hay una plétora de edificios, templos y estructuras ficticias, muchas de las cuales aún no se han entendido completamente hasta el día de hoy.

Pero de toda la estructura contenida en la pared de piedra caliza, la pieza central era la pirámide escalonada, un enorme monumento que se eleva a unos 65 metros en el aire, contiene alrededor de 330.400 metros cúbicos de arcilla y piedra. La pirámide estaba formada por seis estructuras superpuestas apiladas una encima de la otra.


Una breve historia de la plata y # 8211 Magia, dinero y medicina

La plata en su forma nativa pura (plata elemental) es en realidad bastante rara en la naturaleza. La plata nativa generalmente se encuentra mezclada en minerales con otros metales. El oro, por otro lado, se encuentra a menudo en su forma elemental pura en pepitas de diferentes tamaños. Por lo tanto, la plata puede considerarse algo más rara y preciosa que el oro.

Los primeros esfuerzos conocidos por el hombre para extraer plata de la tierra ocurrieron en Anatolia, en el país actualmente conocido como Turquía. Los antiguos egipcios también encontraron depósitos de plata más ricos que el promedio en el oro que extraían. Finalmente, aprendieron cómo separar los dos metales preciosos y refinar la plata en lo que conocían como & # 8220 oro blanco & # 8221. Para el año 2500 a. C., los caldeos estaban purificando plata de los minerales de plomo que extraían. Este es generalmente un método más eficiente para refinar la plata y provocó una avalancha de plata en todo el mundo antiguo. Otra cultura antigua prominente en la historia de la plata fue la de los griegos, que descubrieron ricos depósitos de plata cerca de la antigua Atenas. Estos descubrimientos finalmente llevaron a las infames minas de Larium, que produjeron plata durante cientos de años.

La plata era un metal invaluable para los pueblos antiguos. Su maleabilidad y durabilidad se prestaron al uso generalizado de la plata como dinero, arte y joyería. La plata, como el oro, se considera un metal noble y no reacciona fácilmente y nunca se oxida. Naturalmente, estas propiedades llevaron a los pueblos a atribuir una variedad de poderes sobrenaturales y místicos a la plata. En los tiempos modernos, sabemos que la plata puede eventualmente desarrollar un deslustre negruzco si se expone al azufre. Sin embargo, solo desde la revolución industrial ha habido suficiente azufre en la atmósfera para empañar la plata.

Las civilizaciones antiguas estaban cargadas de creencias religiosas y míticas y, como tal, la plata llegó a asociarse con varios dioses. Se creía que la plata y el oro eran favorecidos por los dioses, quienes mantenían los metales brillantes y libres de óxido. La plata también tiene propiedades antimicrobianas únicas, que fueron reconocidas incluso por pueblos antiguos que no tenían conocimientos de medicina y biología modernas. La gente observó que el vino almacenado en recipientes de plata se podía beber más tiempo que los recipientes de otros materiales. Los romanos sabían que dejar caer monedas de plata en contenedores de almacenamiento de agua significaría que menos soldados se enfermarían después de beber. Se aplicaron tinturas y polvos de plata a las heridas porque se sabía que previene la sepsis. También se notó que la comida y la bebida en mal estado a menudo ennegrecen las tazas y los cubiertos de plata al contacto, lo que llevó a la costumbre generalizada de usar plata en la vajilla. Probablemente no sabían que la razón por la que los alimentos envenenados ennegrecían la plata es porque muchos alimentos en mal estado contienen altas concentraciones de azufre. La creencia común era que la plata tenía poderes sobrenaturales, lo que explicaba estas propiedades. Estas propiedades místicas de la plata se expresan además en la literatura sobrenatural. Se cree que la plata es dañina y potencialmente letal para los vampiros, y se necesita una bala de plata para derribar a un hombre lobo.

La plata es el más reflectante de todos los metales, y esto llevó al uso común de la plata en los espejos. La reflectividad y el color de la plata & # 8217 también llevaron a su asociación frecuente con la luna. Las mujeres también se asocian a menudo con la luna, y con el tiempo esto ha llevado a que la plata se vincule a todo lo femenino. La plata se usa comúnmente en la magia y en los antiguos rituales chamánicos, donde se le atribuye todo tipo de poderes. Generalmente, se ve como una sustancia beneficiosa, que fortalece los efectos de la magia y protege y enfoca al portador de plata. También se cree que la plata refleja energías y espíritus dañinos.

En tiempos más modernos, la plata ha encontrado una miríada de roles en la industria. La plata se puede encontrar en productos electrónicos, paneles solares, películas fotográficas, baterías, medicamentos y muchos otros productos cruciales para la vida moderna. Se ha utilizado como moneda de cambio desde la antigüedad. Las antiguas dracmas de plata griegas, por ejemplo, eran monedas comerciales populares que se extendían por toda la región mediterránea. Otras culturas antiguas de la India, Persia, América del Sur y Europa utilizaron monedas de plata.

La plata se ha utilizado para monedas en lugar de otros materiales por muchas razones:

  • La plata se negocia fácilmente (líquida) y tiene un diferencial de precios de compra y venta bajo.
  • Las monedas y barras de plata son fungibles. Es decir, una unidad equivale a otra unidad de la misma medida.
  • La plata es un depósito físico de riqueza fácilmente transportable. Los metales preciosos como la plata y el oro tienen una alta relación valor / peso.
  • La plata pura se puede dividir en unidades más pequeñas sin destruir su valor. Se puede fundir y volver a fundir en varias formas y medidas.
  • Las monedas y barras de plata pura tienen un peso o medida definible para verificar su legitimidad.
  • La plata es duradera. Una moneda de plata no se oxidará.
  • La plata tiene un valor estable. Siempre ha sido un metal escaso y útil.

A pesar del intento de desmonetización de la plata en el siglo pasado por parte del gobierno y los bancos, todavía se acuñan monedas de plata en lingotes, conmemorativas y de circulación. Son populares entre los coleccionistas e inversores que desean una reserva de riqueza que puedan controlar físicamente, lo que actúa como una cobertura contra la inflación. La demanda de inversión de plata y # 8217 ha aumentado rápidamente en los últimos años a medida que los gobiernos del mundo continúan inflando sus monedas. Con su miríada de usos industriales y la creciente demanda de inversión, la plata puede algún día ser valorada como igual o incluso más alta que el oro.


Historia del uso de pesticidas

La práctica de la agricultura comenzó hace unos 10.000 años en el Creciente Fértil de Mesopotamia (parte del actual Irak, Turquía, Siria y Jordania) donde las semillas comestibles fueron recolectadas inicialmente por una población de cazadores / recolectores 1. Luego siguió el cultivo de trigo, cebada, guisantes, lentejas, garbanzos, arveja amarga y lino a medida que la población se asentó y la agricultura se convirtió en la forma de vida. De manera similar, en China se domesticaron el arroz y el mijo, mientras que hace unos 7.500 años se cultivaban arroz y sorgo en la región africana del Sahel. Los cultivos locales se domesticaron de forma independiente en África occidental y posiblemente en Nueva Guinea y Etiopía. Tres regiones de las Américas domesticaron de forma independiente maíz, calabazas, papas y girasoles 2.

Está claro que los cultivos agrícolas sufrirían plagas y enfermedades que causarían una gran pérdida de rendimiento con la posibilidad siempre presente de hambruna para la población. Incluso hoy, con los avances en las ciencias agrícolas, las pérdidas debidas a plagas y enfermedades oscilan entre el 10% y el 90%, con un promedio del 35% al ​​40%, para todos los posibles cultivos alimentarios y de fibras 3. Por tanto, existía un gran incentivo para encontrar formas de superar los problemas causados ​​por plagas y enfermedades. El primer uso registrado de insecticidas fue hace unos 4500 años por los sumerios que usaban compuestos de azufre para controlar insectos y ácaros, mientras que hace unos 3200 años los chinos usaban mercurio y compuestos de arsénico para controlar los piojos del cuerpo 4. Los escritos de la antigua Grecia y Roma muestran que la religión, la magia popular y el uso de lo que pueden denominarse métodos químicos se probaron para controlar las enfermedades de las plantas, las malas hierbas, los insectos y las plagas de los animales. Como no había industria química, los productos utilizados tenían que ser de origen vegetal o animal o, si eran de naturaleza mineral, fácilmente obtenibles o disponibles. Así, por ejemplo, los humos se registran como utilizados contra el moho y las plagas. El principio era quemar algún material como paja, paja, recortes de setos, cangrejos, pescado, estiércol, cuerno de buey u otro animal a barlovento para que el humo, preferiblemente maloliente, se extendiera por todo el huerto, cultivo o viñedo. En general, se sostenía que ese humo disiparía la plaga o el moho. Los humos también se utilizaron contra los insectos, al igual que varios extractos de plantas como el altramuz amargo o el pepino silvestre. El alquitrán también se usó en los troncos de los árboles para atrapar insectos rastreros. Las malas hierbas se controlaron principalmente mediante el deshierbe manual, pero también se describen varios métodos "químicos", como el uso de sal o agua de mar 5,6. Piretro, que se deriva de las flores secas de Crisantemo cinerariaefolium Las “margaritas de piretro” se han utilizado como insecticida durante más de 2000 años. Los persas usaron el polvo para proteger el grano almacenado y, más tarde, los cruzados llevaron información a Europa de que las margaritas redondas secas controlaban los piojos 7. Muchos productos químicos inorgánicos se han utilizado desde la antigüedad como plaguicidas 8, de hecho, la mezcla de Burdeos, a base de sulfato de cobre y cal, todavía se utiliza contra diversas enfermedades fúngicas.

Hasta la década de 1940, las sustancias inorgánicas, como el clorato de sodio y el ácido sulfúrico, o los productos químicos orgánicos derivados de fuentes naturales, todavía se utilizaban ampliamente en el control de plagas. Sin embargo, algunos plaguicidas eran subproductos de la producción de gas de carbón u otros procesos industriales. Así, los primeros compuestos orgánicos como nitrofenoles, clorofenoles, creosota, naftaleno y aceites de petróleo se utilizaron para plagas de hongos e insectos, mientras que el sulfato de amonio y el arseniato de sodio se utilizaron como herbicidas. El inconveniente de muchos de estos productos fue su alta tasa de aplicación, falta de selectividad y fitotoxicidad 9. El crecimiento de los pesticidas sintéticos se aceleró en la década de 1940 con el descubrimiento de los efectos del DDT, BHC, aldrin, dieldrin, endrin, clordano, paratión, captan y 2,4-D. Estos productos eran eficaces y económicos, siendo el DDT el más popular debido a su actividad de amplio espectro 4, 10. El DDT se usó ampliamente, parecía tener una baja toxicidad para los mamíferos y redujo las enfermedades transmitidas por insectos, como la malaria, la fiebre amarilla y el tifus. En consecuencia, en 1949, el Dr. Paul Muller ganó el Premio Nobel de Medicina por descubrir sus propiedades insecticidas. Sin embargo, en 1946 se informó de la resistencia de las moscas domésticas al DDT y, debido a su uso generalizado, hubo informes de daños a plantas y animales no objetivo y problemas con los residuos 4,10.

Durante la mayor parte de la década de 1950, los consumidores y la mayoría de los responsables de la formulación de políticas no se preocuparon demasiado por los posibles riesgos para la salud del uso de plaguicidas. La comida era más barata debido a las nuevas formulaciones químicas y con los nuevos pesticidas no hubo casos documentados de personas que murieran o fueran gravemente heridas por su uso "normal" 11. Hubo algunos casos de daños por el uso indebido de los productos químicos. Pero los nuevos pesticidas parecían bastante seguros, especialmente en comparación con las formas de arsénico que habían matado a personas en las décadas de 1920 y 1930 12. Sin embargo, podrían surgir problemas a través del uso indiscriminado y en 1962 estos fueron destacados por Rachel Carson en su libro Silent Spring 13. Esto puso de manifiesto los problemas que podrían estar asociados con el uso indiscriminado de plaguicidas y allanó el camino para productos más seguros y respetuosos con el medio ambiente.

La investigación sobre pesticidas continuó y las décadas de 1970 y 1980 vieron la introducción del herbicida más vendido en el mundo, el glifosato, los herbicidas sulfonilurea e imidazolinona (imi) de baja tasa de uso, así como las dinitroanilinas y las familias de ariloxifenoxipropionato (fop) y ciclohexanodionas (dim). Para los insecticidas se produjo la síntesis de una 3ª generación de piretroides, la introducción de avermectinas, benzoilureas y Bt (Bacillus thuringiensis) como tratamiento por pulverización. Este período también vio la introducción de las familias de fungicidas triazol, morfolina, imidazol, pirimidina y dicarboxamida. Como muchos de los agroquímicos introducidos en ese momento tenían un solo modo de acción, lo que los hacía más selectivos, surgieron problemas de resistencia y se introdujeron estrategias de manejo para combatir este efecto negativo.

En la década de los noventa las actividades de investigación se concentraron en la búsqueda de nuevos miembros de familias existentes que tuvieran mayor selectividad y mejores perfiles ambientales y toxicológicos. Además, se han introducido en el mercado nuevas familias de agroquímicos como los herbicidas triazolopirimidina, tricetona e isoxazol, los fungicidas estrobilurina y azolona y los insecticidas cloronicotinilo, espinosina, fiprol y diacilhidrazina. Muchos de los nuevos agroquímicos se pueden utilizar en gramos en lugar de kilogramos por hectárea.

La nueva química del insecticida 14 y fungicida 15 ha permitido una mejor gestión de la resistencia y una selectividad mejorada Este período también vio el refinamiento de productos maduros en términos de patrones de uso con la introducción de formulaciones más nuevas, fáciles de usar y ambientalmente seguras 9. Los sistemas integrados de manejo de plagas, que utilizan todas las técnicas de control de plagas disponibles para desalentar el desarrollo de poblaciones de plagas y reducir el uso de plaguicidas y otras intervenciones a niveles económicamente justificados, también han contribuido a reducir el uso de plaguicidas 16.

Hoy en día, la caja de herramientas de manejo de plagas se ha expandido para incluir el uso de cultivos transgénicos diseñados para producir sus propios insecticidas o exhibir resistencia a productos herbicidas o plagas de amplio espectro. Estos incluyen cultivos tolerantes a herbicidas como soja, maíz, canola y algodón y variedades de maíz y algodón resistentes al barrenador del maíz y al gusano de la cápsula, respectivamente 9. Además, el uso de sistemas de Manejo Integrado de Plagas (MIP) que desalientan el desarrollo de poblaciones de plagas y reducen el uso de agroquímicos también se ha generalizado. Estos cambios han alterado la naturaleza del control de plagas y tienen el potencial de reducir y / o cambiar la naturaleza de los agroquímicos utilizados.

1. Impulso para la siembra y el comienzo de la agricultura: recolección de cereales silvestres en el suelo M.E. Kislev, E. Weiss y A. Hartmann, Actas de la Academia Nacional de Ciencias, 101 (9) 2692-2694 (2004)

2. Primal Seeds, origen de la agricultura

3. Beneficios económicos del manejo de plagas R. Peshin, Encyclopedia of Pest Management, páginas 224-227, Pub. Marcel Dekker, 2002


CONCLUSIONES

Desde tiempos inmemoriales la gente ha tratado de encontrar medicamentos para aliviar el dolor y curar diferentes enfermedades. En cada período, cada siglo sucesivo desde el desarrollo de la humanidad y las civilizaciones avanzadas, se identificaron, anotaron y transmitieron las propiedades curativas de ciertas plantas medicinales a las generaciones sucesivas. Los beneficios de una sociedad se transmitieron a otra, que mejoró las antiguas propiedades, descubrió otras nuevas, hasta la actualidad. El interés continuo y perpetuo de la gente por las plantas medicinales ha provocado la moda moderna y sofisticada de su procesamiento y uso.


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