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Fenner Brockway


Archibald Fenner Brockway, hijo de un misionero cristiano, nació en Calcuta el 1 de noviembre de 1888. Mientras estudiaba en la Escuela para los Hijos de los Misioneros en Blackheath, se interesó por la política. Trabajó para los candidatos liberales para las elecciones del Consejo del Condado de Londres de 1905.

Después de dejar la escuela, trabajó en las oficinas de Quiver, una revista mensual publicada por Cassells. Mantuvo un interés en la política y en las elecciones generales de 1906, trabajó como sub-agente liberal en Tunbridge Wells.

Brockway también comenzó a leer el trabajo de escritores de izquierda como William Morris, Robert Blatchford, George Bernard Shaw, H. G. Wells y Edward Carpenter. También encontró trabajo en el Noticias diarias y en 1907 fue enviado a entrevistar a James Keir Hardie. Brockway pasó una hora escuchando las opiniones de Hardie sobre una amplia gama de temas diferentes, incluidas sus experiencias cuando era niño trabajando en una mina de carbón. Más tarde recordó que fue a Hardie "como un joven liberal y lo dejó como un joven socialista".

Brockway se unió a la Federación Socialdemócrata, pero se fue después de unos meses como resultado de escuchar un discurso pronunciado por uno de sus líderes, Harry Quelch. Brockway transfirió su lealtad al Partido Laborista Independiente (ILP). También asistió a las reuniones de la Sociedad Fabiana y quedó particularmente impresionado por una conferencia de George Bernard Shaw sobre Cómo lograr el Superman.

Como reportero del personal de Christian Commonwealth, cada semana a Brockway se le permitía entrevistar a un pensador radical. Esto le permitió conocer a personas como William Anderson, Edward Carpenter, H. Wells y George Bernard Shaw. Anderson quedó impresionado con Brockway y lo invitó a convertirse en editor asistente del periódico ILP, The Labor Elector.

En 1913, Brockway, de veinticinco años, fue ascendido a editor del Labor Elector. Brockway era un pacifista y se opuso firmemente a la participación británica en la Primera Guerra Mundial. Inicialmente esto perjudicó la circulación, pero en un año las ventas del Labor Elector habían pasado de 40.000 a 80.000.

Cuando se declaró la Primera Guerra Mundial, Fenner Brockway y Clifford Allen formaron la No-Conscription Fellowship (NCF), una organización que alentaba a los hombres a rechazar el servicio de guerra. El NCF exigió a sus miembros que "se nieguen por motivos de conciencia a portar armas porque consideran que la vida humana es sagrada". Como Martin Ceadel, autor de Pacifismo en Gran Bretaña 1914-1945 (1980) señaló: "Aunque se limitó a hacer campaña contra el servicio militar obligatorio, la base de la NCF era explícitamente pacifista en lugar de meramente voluntarista ... En particular, demostró ser un servicio eficiente de información y bienestar para todos los objetores; división sobre si su función era garantizar el respeto a la conciencia pacifista o combatir el servicio militar obligatorio por cualquier medio "

Otros miembros de la NCF fueron Bertrand Russell, Philip Snowden, Robert Smillie, CH Norman, William Mellor, Arthur Ponsonby, Guy Aldred, Alfred Salter, Duncan Grant, Wilfred Wellock, Maude Royden, Max Plowman, John Clifford, Cyril Joad, Alfred Mason , Winnie Mason, Alice Wheeldon, William Wheeldon, John S. Clarke, Arthur McManus, Hettie Wheeldon, Storm Jameson y Duncan Grant.

En agosto de 1915, la oficina del líder laborista en Manchester fue allanada y Brockway fue acusado de publicar material sedicioso. El gobierno perdió su caso, pero poco después las librerías de Manchester y Londres fueron asaltadas y se incautó material producido por el Partido Laborista Independiente. También lo fue una obra anti-armamento que Brockway había escrito llamada The Devil's Business.

En 1916, Fenner Brockway y Clifford Allen fueron arrestados por distribuir un folleto criticando la introducción del servicio militar obligatorio. Cuando se negaron a pagar sus multas, fueron condenados a dos meses en la prisión de Pentonville. Poco después de ser liberado, Brockway fue arrestado nuevamente bajo la Ley de Servicio Militar. Como si fuera un traidor, Brockway fue retenido por una noche en la Torre de Londres. Más tarde fue trasladado a una mazmorra en el castillo de Chester y finalmente cumplió su condena en la prisión de Walton en Liverpool. Brockway continuó escribiendo y, después de conocer a un soldado encarcelado por deserción, escribió un relato de la batalla de Passchendaele. El artículo fue descubierto y Brockway fue sentenciado a seis días con pan y agua.

Fenner Brockway, como la mayoría de los objetores de conciencia, no fue liberado de prisión hasta seis meses después de que terminara la Primera Guerra Mundial. Brockway había sido reemplazada por Katharine Glasier como editora del Labor Leader, por lo que se concentró en su trabajo como organizador de la Liga India (una organización que hace campaña por la independencia india) y presidente del Movimiento No Más Guerra. Durante la huelga general de 1926, Brockway se convirtió en editor del periódico TUC, The British Worker.

En las elecciones generales de 1929, Brockway fue el candidato exitoso del Partido Laborista en East Leyton. Brockway se opuso a la formación del Gobierno Nacional y como resultado perdió su escaño en las Elecciones Generales de 1931. Al año siguiente, Brockway y el Partido Laborista Independiente se desafiliaron del Partido Laborista.

Con la llegada de los dictadores fascistas a Europa comenzó a tener dudas sobre los méritos políticos del pacifismo. Participó en la organización de la resistencia a Francisco Franco en España y Adolf Hitler en Alemania. Como señaló: "Si estuviera en España en este momento, debería estar luchando con los trabajadores contra las fuerzas fascistas".

Brockway fue partidario de las Brigadas Internacionales durante la Guerra Civil Española y en el verano de 1937 visitó Barcelona. Conoció a George Orwell e informó que "los periódicos del Partido Comunista contienen los ataques más salvajes contra el POUM como organización fascista y exigiendo la pena de muerte. También tuvo conversaciones con Francisco Largo Caballero, quien le dijo que" el Partido Comunista está utilizando todos los medios para destruir su opositores políticos, sin abstenerse de manipular la justicia y el poder sobre la policía ".

La experiencia de Brockway de la Guerra Civil española tuvo un impacto en sus puntos de vista pacifistas: "No hay duda de que la sociedad resultante de una victoria anarquista (durante la Guerra Civil española) tendría mucha más libertad e igualdad que la sociedad resultante de una victoria fascista Así llegué a ver que no es la cantidad de violencia utilizada lo que determina los buenos o malos resultados, sino las ideas, el sentido de los valores humanos y, sobre todo, las fuerzas sociales detrás de su uso. Con esta comprensión, aunque mi naturaleza se rebeló contra la matanza de seres humanos al igual que la naturaleza de esos campesinos catalanes, la base fundamental de mi antigua filosofía desapareció ”.

Brockway también apoyó la participación de Gran Bretaña en la Segunda Guerra Mundial. Más tarde escribió: "Fue en toda mi naturaleza oponerme a la guerra. Nunca pude verme matando a nadie y nunca había tenido un arma en mis manos. Pero vi que Hitler y el nazismo habían sido los principales responsables de traer la guerra y yo podía no contemplar su victoria. En cierto sentido, la Guerra Civil española resolvió este dilema para mí; ya no podía justificar el pacifismo cuando había una amenaza fascista ".

Después de la guerra, Fenner Brockway se reincorporó al Partido Laborista y en las elecciones generales de 1950 ganó en Eton & Slough. En la Cámara de los Comunes, Brockway era miembro del grupo de izquierda Tribune Group dirigido por Aneurin Bevan. Brockway no estuvo de acuerdo con Bevan sobre el tema de las armas nucleares y en 1958 se unió a Bertrand Russell, Victor Gollancz, J. B. Priestley, Canon John Collins y Michael Foot para formar la Campaña por el Desarme Nuclear (CND).

Las opiniones izquierdistas de Brockway molestaron a algunos de sus electores y perdió su escaño en las elecciones generales de 1964. Brockway aceptó una nobleza vitalicia y dio apoyo selectivo al gobierno laborista (1964-1970) en la Cámara de los Lores. Durante este período, Brockway también fue presidente del Movimiento por la Libertad Colonial. Continuó haciendo campaña por la paz mundial y fue presidente del Consejo Británico para la Paz en Vietnam y presidente de la Campaña Mundial de Desarme (1979-88).

Brockway escribió más de veinte libros sobre política. Esto incluye cuatro volúmenes de autobiografía: Dentro de la izquierda (1942), Fuera de la derecha (1963), Hacia el mañana (1977) y 98 No fuera (1986).

Fenner Brockway murió el 28 de abril de 1988, seis meses antes de cumplir 100 años.

Me contó cómo había ido a la mina de niño, deseaba ser periodista, aprendía taquigrafía por sí mismo con un alfiler en una pizarra, organizaba el primer sindicato de mineros en este pozo de virtual esclavitud; cómo fue nominado como candidato parlamentario liberal pero lo rechazó porque era un trabajador. Me contó sobre su formación del Partido Laborista Escocés, cómo se convirtió en socialista después de reunirse con los líderes de los mineros europeos, cómo inició el Partido Laborista Independiente en 1893 y fue elegido para el Parlamento por West Ham. Describió cómo trabajó para ganar la independencia política del Movimiento Sindical y su satisfacción cuando los laboristas regresaron como grupo en 1906, y luego, con la voz más cálida, explicó lo que el socialismo significaba para él, su confianza en su triunfo y su fe. que mediante la acción internacional los trabajadores de Europa evitarían la guerra. No puedo transmitir la profundidad de su acento escocés cuando declaró su fe. Fui a él como un joven liberal y lo dejé como un joven socialista

Fue irónico que Lloyd George, cuando dio el voto a las mujeres en 1919 (aunque incluso entonces no en los mismos términos que los hombres) declaró que se lo merecían por su servicio de guerra y esto fue ampliamente aceptado como la explicación de su éxito en 1919. Considero esto como un mito. Creí que habrían ganado la votación antes y en mejores condiciones si no hubiera habido guerra. Si las elecciones generales previstas para 1915 hubieran tenido lugar, no hay duda de que los partidarios del sufragio femenino habrían sido mayoría en la Cámara de los Comunes.

Cada individuo le da lealtad a algo que cuenta más que cualquier otra cosa en la vida. En la mayoría de los hombres y mujeres, esta lealtad suprema está inspirada en el patriotismo nacional; si su gobierno se ve envuelto en una guerra, es natural que lo apoyen. El objetor de conciencia socialista tiene una lealtad de grupo que es tan poderosa para él como la lealtad del patriota hacia su nación. Su grupo está compuesto por trabajadores de todas las tierras, los desposeídos, las víctimas del actual sistema económico, ya sea en paz o en guerra.

Después de una breve estadía en Scotland Yard, me llevaron a la Torre de Londres y me encerraron en una gran mazmorra donde había unos veinte prisioneros, la mayoría sentados o acostados en una plataforma de madera inclinada, que supe que era una cama común, que se extendía a lo largo de la pared más larga. Seis de los prisioneros, todavía vestidos de civil, eran objetores.

Me iban a llevar al castillo de Chester y mi esposa viajó a Chester conmigo. El Regimiento de Cheshire no tenía buena reputación por su trato a los objetores. La semana anterior, el periódico había publicado informes sobre cómo George Beardsworth y Charles Dukes, ambos posteriormente destacados líderes sindicales, habían sido llevados por la fuerza al campo de perforación y pateados, golpeados, derribados y arrojados sobre las barandillas hasta que yacían exhaustos, magullados y sangrando. . Estaba un poco preocupado.

La Huelga General fracasó porque el TUC nunca creyó en ella; el Gobierno se lo impuso con la acción impulsiva de Downing Street. Se decía que la huelga comenzaba a estallar, pero en la mayoría de los centros industriales el problema no era mantener fuera a los trabajadores sino mantener dentro a los trabajadores exentos. La traición a los mineros fue la peor consecuencia. Bajo el liderazgo de Yorkshire Herbert Smith, el presidente, severo y de pocas palabras, y del galés Arthur Cook, el secretario, extrovertido y de muchas palabras, decidieron seguir adelante solos. Llegué a admirar mucho a Cook. A diferencia de muchos líderes sindicales, nunca abandonó las bases. Durante los nueve meses de lucha se negó a recibir un salario, aceptando la paga del cierre patronal y nada más. Sus hombres lo amaban y nunca se perdonaba a sí mismo, viajando noche tras noche de un campo carbonífero a otro. Es cierto que fracasó y los mineros se vieron obligados a volver a trabajar con crueles reducciones salariales. Es cierto que un negociador más astuto podría haber obtenido un mejor resultado antes.

España resultó ser un golpe aún más dañino para el "pacifismo" socialista que Abisinia. Esforzándose por mantener el W.R.I. Pacifista, Runham Brown predijo estoicamente a Ponsonby el 27 de septiembre de 1936: En estos días de crisis, puede que se aparten de nosotros, pero se demostrará que tenemos razón y, en última instancia, venceremos. Nuestro trabajo es mantener estable nuestro Movimiento. Ahora tenemos que afrontar una posición más difícil planteada por la Guerra de España. Algunos como Fenner Brockway nos dejarán, pero continuaremos.

España completó, de hecho, el proceso gradual de realización de Brockway, que había comenzado con la revolución rusa y más tarde fue considerablemente impulsado por la crisis política y económica de 1931, que el pacifismo socialista absoluto que lo había llevado a fundar la N.C.F. en 1914 fue, en realidad, un pacificismo socialista extremo.

Hacía mucho tiempo que había dejado de lado la visión pacifista purista de que uno no debería tener nada que ver con una revolución social si hubiera algún tipo de violencia ... Sin embargo, permanecía en mi mente la convicción de que cualquier revolución no lograría establecer la libertad y la fraternidad en proporción a su uso de la violencia, que el uso de la violencia trajo inevitablemente en su tren dominación, represión, crueldad.

No hay duda de que la sociedad resultante de una victoria anarquista (durante la Guerra Civil española) tendría mucha más libertad e igualdad que la sociedad resultante de una victoria fascista. Con esta constatación, aunque mi naturaleza se rebeló contra la matanza de seres humanos al igual que la naturaleza de esos campesinos catalanes, la base fundamental de mi antigua filosofía desapareció.

La guerra me impuso un dilema. Estaba en toda mi naturaleza opuesta a la guerra. En cierto sentido, la guerra civil española me había resuelto este dilema; Ya no podía justificar el pacifismo cuando había una amenaza fascista. No lo había resuelto del todo. Estaba dispuesto a defender la revolución obrera en Barcelona, ​​pero no tenía ningún deseo de defender el régimen capitalista de Gran Bretaña o su gobierno imperialista. Tuve que comprometerme. No podía oponerme a la guerra sin reservas como lo hice en 1914, pero cooperaría en las actividades civiles y trabajaría por el fin de la guerra mediante la revolución socialista, se esperaba uno democrático.

El triunfo de Hitler no hubiera sido por la épica resistencia de su pueblo a la invasión nazi. Stalingrado era inmortal. Había que reconocer la grandeza de Churchill. Lo hice profundamente mientras escuchaba su transmisión dando la bienvenida a Rusia como un aliado a pesar de su odio por las invasiones. Mis pensamientos estaban continuamente con mis asociados en Francia, Bélgica, Holanda, Noruega, tipificando a muchos otros en su valiente resistencia. Nunca fuimos invadidos, nunca ocupados, pero nuestros hombres y mujeres, británicos y de la Commonwealth, se mantuvieron firmes cuando todo parecía perdido. La intervención de Estados Unidos fue decisiva. En raros momentos uno podía escapar de la tensión para ser filosófico y reconocer que un coraje similar, por mala que fuera la causa, se mostraba en el otro lado. También se podría contemplar la tragedia de que todo este heroísmo, toda esta aceptación del sufrimiento, se dirigiera a la guerra.

Hacia el final de la guerra, el estado de ánimo de la gente comenzó a cambiar. Habían demostrado unidad nacional contra el nazismo, pero se volvieron cada vez más conscientes de las desigualdades e injusticias sociales de Gran Bretaña. Las esposas de los soldados empezaron a contar cartas que expresaban un creciente resentimiento entre los militares de la división de clases entre oficiales y filas y de una creciente ira contra la injusticia en una sociedad por la que habían estado luchando por defender. Nuestro sueño del socialismo después de la guerra se estaba volviendo realidad; vislumbramos las nubes que se acumulaban, pero no previmos la tormenta que arrasaría con el gobierno de Churchill cuando llegara la paz. Eso fue para sorprendernos a todos.


Noticias de la biblioteca del movimiento de la clase trabajadora

Sobre Miércoles 12 de mayo a las 14h damos la bienvenida a Hazel Kent para hablar sobre "Un testigo socialista por la paz: la objeción de conciencia de Fenner Brockway durante la Primera Guerra Mundial".

El concepto cuáquero de testimonio puede definirse como una acción inspirada por la fe. Fenner Brockway, aunque no era cuáquero, fue testigo de la paz de varias maneras durante la Primera Guerra Mundial: a través de su periodismo, su actividad política, su trabajo para la No-Conscription Fellowship y su encarcelamiento durante 28 meses como objetor de conciencia. Esta charla explorará estas variadas experiencias junto con las convicciones socialistas y espirituales que las sustentaron.

Hazel Kent es profesora adjunta de historia en la Universidad Bishop Grosseteste, Lincoln.

Esta charla se transmitirá en vivo. Haga clic en el siguiente enlace poco antes de las 14:00 horas del miércoles:

O usar:
ID de reunión: 885 4194 6088
Código de acceso: 719496

El resto de la nueva serie de charlas es la siguiente (detalles completos en www.wcml.org.uk/events):

19 de mayo Frances Chiu, 'Thomas Paine's Derechos del hombre: sentido poco común para el siglo XXI '(NB, hora de inicio a las 3 p.m.)

26 de mayo Terry Dunne 'Tierra y trabajo: la cuestión agraria en la revolución irlandesa (1913-23)'

2 de junio Steve Illingworth 'La rebelión de los' conferenciantes del sótano ': los disturbios en la prisión de Wandsworth de 1918-19

9 de junio 'Historia de dos bibliotecas: un intercambio entre el pórtico y las bibliotecas del movimiento obrero'. Evento del Festival de las Bibliotecas (NB, hora de inicio a las 4 p.m.)

16 de junio Kerrie McGiveron '"¿Qué es Big Flame?": Exploración de una organización feminista socialista revolucionaria 1970-1984'

Todas las charlas son gratuitas y se llevan a cabo en línea, con un enlace de Zoom disponible para los suscriptores del boletín electrónico el lunes antes de cada charla. Las charlas también están grabadas y todas hasta la fecha se pueden ver en www.youtube.com/wcml/videos.



Fenner Brockway - Historia

Fenner Brockway nació en Calcuta en 1888. En su notable larga vida (murió solo 6 meses antes de cumplir 100 años) experimentó algunos de los eventos más significativos y horribles de la historia del siglo XX: dos guerras mundiales, la Guerra Fría, el desarrollo de armas nucleares. Durante más de 80 años trabajó de todas las formas posibles para promover la paz.

Un rebelde natural
Los padres de Fenner Brockway eran misioneros cristianos que trabajaban en la India, pero enviaron a su hijo a Inglaterra para su educación. "Lo único que aprendí a hacer bien en la escuela fue jugar al rugby". Era un rebelde natural, y cuando tenía 16 años pasaba sus horas de tarea escribiendo folletos políticos con portadas de su propio diseño. "Sólo hubo otro chico que alguna vez los leyó, pero yo mismo obtuve mucha satisfacción con ellos".

Entre otras cosas (aprender a criar palomas mensajeras y ganar un premio de ensayo), Fenner Brockway aprendió a superar el tartamudeo y a pronunciar discursos en los debates escolares. Incluso se las arregló para escabullirse regularmente de la escuela para entregar folletos electorales para el candidato liberal local. Finalmente, lo atraparon y el director le prometió una referencia muy pobre al final de la escuela cuando se fuera. Pero Fenner Brockway tomó esto en la barbilla. "Me consideraba un mártir de la causa del progreso, víctima de mis actividades políticas".

El deporte, sin embargo, marcó la diferencia. El director, al enterarse de que Fenner Brockway quería convertirse en periodista, le dijo que podía asistir a clases de taquigrafía a expensas de la escuela, si se quedaba para jugar en el equipo de rugby de la escuela. Él hizo.

Pero en 1906 había dejado la escuela y estaba solo en Londres, buscando trabajo en política y periodismo, y una habitación para vivir, dondequiera que pudiera encontrarlos. "Poco a poco comencé a aprender algunas de las realidades de la vida, incluido el intento de llegar a fin de mes".

Empezando a oponerse a la guerra
No pasó mucho tiempo antes de que se diera cuenta de que "el socialismo se había convertido en la pasión de mi vida". En 1907, poco después de cumplir 19 años, se unió al Partido Laborista Independiente (fundado en 1893) y "inmediatamente se sintió como en casa". Comenzó a hablar en público sobre los temas socialistas del momento y usó una corbata roja como señal de su compromiso con las opiniones de izquierda. En 1911 se había convertido en el editor del periódico del ILP, el "Labor Leader", con sede en Manchester.

El "líder laborista" del 23 de julio de 1914 publicó un artículo de Fenner Brockway en la portada, con el titular LA GUERRA DEBE SER DETENIDA.

Unas semanas más tarde, el periódico publicó un artículo de Ramsay MacDonald, líder del ILP en el Parlamento. El artículo incluía estas palabras: "Es una guerra diplomática", hecha por una media docena de hombres. Hasta el momento en que se retiraron los embajadores [de los países en guerra] los pueblos estaban en paz. No se peleaban, no se guardaban rencor. Una docena de hombres llevaron a Europa al borde de un precipicio y Europa cayó sobre ella ". Esta declaración, dijo Fenner Brockway," fue la mejor propaganda contra la guerra que pudimos tener ".

El 6 de agosto, Fenner Brockway cubrió toda la portada del "Líder laborista" con un manifiesto contra la guerra. El lema ABAJO LA GUERRA estaba impreso en la parte superior e inferior. "Trabajadores de Gran Bretaña", escribió, "no tienen nada que ver con los trabajadores de Europa. La disputa es entre las clases dominantes de Europa. No hagas tuya su pelea. El futuro es oscuro, pero en la solidaridad de los trabajadores reside la esperanza que, una vez más, iluminará a los pueblos de Europa ».

Pero en el otoño de 1914 la oposición a la protesta contra la guerra había aumentado y se estaba volviendo agresiva. En una reunión, Fenner Brockway fue gritado por una audiencia hostil durante dos horas y tuvo que ser protegido por la policía cuando se fue. En otra ocasión, “cinco hombres me esperaron en un lugar solitario en la orilla del canal y me golpearon. Debo haber sido pacifista tanto de temperamento como de convicción, porque incluso cuando llegó el primer golpe no levanté una mano en represalia ''. Afortunadamente apareció un transeúnte y los atacantes huyeron.

Oponerse conscriptionorte
En 1914, Fenner Brockway cofundó la No Conscription Fellowship (NCF) para resistir la introducción del servicio obligatorio en el ejército y en apoyo del principio de "la santidad de la vida humana". Al principio, el NCF (que Fenner Brockway reconoció había sido idea de su esposa Lilla) tenía su sede en su casa en Derbyshire, pero la membresía creció rápidamente y se abrió una oficina en Londres. En ese momento una campaña nacional de reclutamiento estaba en pleno apogeo. Los hombres que aceptaron ser llamados a filas recibieron brazaletes de color caqui, y los hombres que no los tenían fueron abordados en la calle y se les entregó una pluma blanca, una acusación silenciosa de cobardía. La NCF, por supuesto, se enfrentó a una tormenta de abusos por parte de la prensa, que los llamó "la brigada de salvar su propio pellejo", "los que no pelean" y cosas peores. Sin embargo, la membresía siguió creciendo.

A principios de 1916 entró en vigor el servicio militar obligatorio. Ahora, la policía allanó la oficina del "líder laborista" de Fenner Brockway y el periódico fue llevado a los tribunales por imprimir material contra la guerra. Fenner Brockway entró en el estrado de los testigos y `` lo disfruté inmensamente '', aunque había pocas personas presentes para escucharlo demoler la acusación, quienes habían exigido que el caso se llevara a cabo en privado (sin duda para evitar que las ideas contra la guerra recibieran más publicidad). . La defensa ganó. `` No estoy seguro de que la sentencia haya sido un cumplido político '', comentó Fenner Brockway: `` ¡si no éramos peligrosos para el gobierno, estaríamos incumpliendo nuestro deber! '' 'libros y folletos eliminados.

Con el servicio militar obligatorio ahora convertido en ley, el NCF se embarcó en una campaña a gran escala de oposición política y se encontró con mucha oposición. De camino a la segunda asamblea de la NCF en Londres, alguien le entregó un papel a Fenner Brockway: "había un artículo de página completa exigiendo mi arresto y ejecución".

La puerta del edificio donde se llevó a cabo la reunión estaba cerrada, pero algunos marineros enojados lograron trepar y se sorprendieron al ser recibidos con apretones de manos y tazas de té. También escucharon al presidente pedir que no hubiera gritos de los oradores; el sonido despertaría a las multitudes hostiles del exterior: la audiencia debería mostrar su agradecimiento en silencio. "Ninguno de los presentes olvidará el efecto de esto" y los distinguidos oradores fueron recibidos con miles de pañuelos ondeando, haciendo el suave sonido de una brisa que sube y baja.

A pesar de la hostilidad del gobierno, el NCF nunca fue prohibido. Pero fueron perseguidos, y estaban bien preparados para ello: se había creado una organización duplicada para llevar a cabo el trabajo si era necesario. Se intentó detener la publicación de la revista "The Tribunal" de la NCF (que, entre otras cosas, informaba sobre los juicios de los objetores de conciencia). Pero estos fueron frustrados. La NCF tenía una máquina de impresión duplicada, que entró en uso cuando la policía destruyó la primera, y varios depósitos de papel ocultos. Los miembros del personal y los colaboradores se volvieron expertos en eludir los esfuerzos de la policía para arrestarlos.

Una vez hubo unas pocas horas de ansiedad después de que Fenner Brockway dejara una bolsa de documentos sobre los arreglos de respaldo en un taxi: "nunca me sentí más humillado que cuando reporté este desastre". Pero la secretaria política de la NCF, Catherine Marshall, un miembro inteligente, decidido y comprometido, se puso en contacto con su hermano, que era policía y lo convenció de que ayudara a "un joven amigo suyo" que había perdido su maletín. El taxista había entregado el caso a una comisaría de policía local y, a su debido tiempo, fue recuperado, sin abrir.

Primeros encarcelamientos
Pero en julio de 1916, Fenner Brockway volvió a comparecer ante el tribunal, y esta vez fue enviado a prisión, el primero de varios tramos. Esto fue para publicar folletos contra el reclutamiento. En noviembre fue arrestado nuevamente, y esta vez fue personal: como objetor de conciencia se le había ofrecido la exención del servicio militar con la condición de que hiciera un trabajo de "importancia nacional" para ayudar al esfuerzo bélico. Él se había negado y ahora fue entregado por la fuerza al ejército. De camino al cuartel escoltado, Fenner Brockway sugirió que llevara a los dos soldados a almorzar; resultó que era el cumpleaños de uno de ellos ('¡el mejor que he tenido! en una gran comida). Pero Fenner Brockway pasó una noche en la Torre de Londres como un traidor.

También fue una mala noche: un grupo de soldados lo mantuvo despierto con insultos verbales y amenazas. Por la mañana, un oficial le ordenó que "se uniera" a los otros hombres: "¡Ahora estás en el ejército!" Pero Fenner Brockway se negó cortésmente, diciendo que no obedecería ninguna orden militar. El oficial gritó "¡Estás por las celdas!" Y se fue.

Luego vino una sorpresa: los soldados corrientes se reunieron alrededor de Fenner Brockway, riendo. `` ¡Se lo dijo al coronel como es debido! '' `` No es un cobarde, de todos modos ''. Luego comenzaron a escuchar su explicación de por qué era un 'caracola'. `` Algunos de ellos estaban escuchando el caso socialista contra la guerra por primera vez ''. De camino a la prisión de Chester, donde Fenner Brockway esperaba el consejo de guerra, su escolta le permitió charlar con los miembros de la NCF que formaban un piquete en la Torre, estuvo de acuerdo en que Lilla Brockway podía viajar con él, e incluso la escoltó hasta donde se alojaba, antes de llevar a su marido al cuartel.

Sus experiencias en la prisión del castillo de Chester no fueron fáciles, pero, dijo, `` fueron fáciles en comparación con las de los OC que habían sido encarcelados en los primeros días del servicio militar obligatorio '': no ​​sufrió violencia física y no se le obligó a hacerlo. usar uniforme. También registró que después de esa noche infeliz en la Torre nunca más recibió ningún abuso por parte de los soldados.

Y fue en Chester donde conoció a un joven y frágil CO, que pareció asombrado cuando Fenner lo saludó como amigo. `` ¿Tú también eres una caracola? '', Preguntó. Sí. ¿Hay muchos? Seis mil. ¡Seis mil! Pensé que era casi el único ".

'Trabajo duro'
El consejo de guerra fue "tan bueno como una pantomima". La habitación era minúscula y estaba llena de periodistas. Los tres oficiales del ejército que llevaron a cabo el juicio "eran nuevos en su trabajo y no sabían nada al respecto". Miraron su copia del Reglamento Militar, desconcertados por su complejidad. Fenner Brockway, sin embargo, lo conocía bien y fue capaz de conducirlos a través de sus páginas: "se convirtió en el caso de un preso dirigiendo su propio juicio". La declaración de defensa de Fenner Brockway se publicó ampliamente en los periódicos y se reimprimió como un folleto popular. Pero no había forma de que pudiera ganar el caso. Tres días después se anunció su sentencia: seis meses de prisión con trabajos forzados. Fenner Brockway estaba encerrado en Wormwood Scrubs.

Este era un tipo de encarcelamiento nuevo para él. Sin cartas ni visitas. Castigos de pan y agua. Coser 70 pies de bolsas de correo al día. Trabajo manual al aire libre en condiciones climáticas adversas. Cuando finalmente se le permitió visitar a Lilla Brockway (solo una vez), trajo a su hija de 18 meses con ella, y la reunión se llevó a cabo en cubículos separados por una malla de alambre resistente. "Todavía puedo ver", escribió Fenner Brockway 25 años después, "los ojos asombrados con los que mi hija miraba a su padre en una jaula".

En lo que respecta al ejército, todavía era un soldado reclutado. Cuando terminó su sentencia de cárcel, una vez más se negó a obedecer las órdenes militares, una vez más fue encarcelado por ello. Esta vez fue enviado a Liverpool. Había entrado en Scrubs con un estado de ánimo exaltado: "No estaba en una rebelión mental contra el encarcelamiento. Me enorgulleció vivirlo como testigo de las creencias contra la guerra ". Pero fue a la cárcel de Walton desafiante, decidido a" poner mi ingenio contra las autoridades y derrotarlas si podía ".

Rompiendo las reglas
Una regla que Fenner Brockway y sus compañeros CO planeaban superar era "la regla del silencio": los presos tenían prohibido comunicarse entre sí de cualquier forma. Esta fue una verdadera dificultad para muchos OC, hombres vivaces y articulados que estaban hambrientos de charlas, noticias, ideas y contacto humano. El primer paso fue la brillante idea de la NCF: los hombres pasaron de contrabando con minas de lápiz, pegadas con cinta adhesiva en la parte inferior de los pies donde no se veían ni siquiera cuando los prisioneros se desnudaron para las duchas obligatorias al llegar a la cárcel. (Hubo un momento desagradable en el que un guardián notó que los pies de Fenner Brockway parecían estar volviendo púrpura el agua de la ducha, pero el hombre lo atribuyó a demasiado desinfectante). Con las pistas, los prisioneros podían escribir mensajes en fragmentos de papel higiénico (no las cosas blandas disponibles hoy en día). Una de las primeras notas proporcionaba el código que usaban los presos para transmitir mensajes a lo largo de las tuberías de agua que atravesaban las celdas. Y uno de los primeros mensajes que se le envió a Fenner Brockway fue "Bienvenido".

Fiel a su carácter, comenzó a organizar y editar un periódico carcelario. El 'Walton Leader' tenía 40 páginas de papel higiénico cubiertas (usando letras mayúsculas para que no se revelara su letra) con noticias, artículos, bromas, una página de cartas y dibujos animados (el dibujante pasó a trabajar para un periódico nacional después de la guerra). Cada número del 'Walton Leader' se pasó de contrabando de celda en celda con la ayuda de un prisionero comprensivo que no era CO. Una noticia importante en un número fue la Revolución Rusa. En otro, una "exclusiva" era el relato de un sobreviviente de la matanza en Passchendaele: este describía gráficamente "la forma despiadada, similar a una máquina, que los generales enviaron ola tras ola de miles de hombres para ser masacrados". A la prensa "libre" fuera de la prisión se le prohibió publicar la historia.

El encarcelamiento fue duro para todos los presos. "Nos trataron como animales sin mente ni personalidad". La privación sensual era dolorosa. “Un día vi unas pocas briznas de hierba que crecían entre dos losas de piedra en los patios de ejercicio. Jóvenes y verdes, me excitaban como el vino. Me deleitaba la vista con ellos todos los días ''. Pero luego un grupo de trabajo recorrió el patio y la hierba se había ido. Fenner Brockway lloró.

Cuando terminó su tiempo en Walton, una vez más se negó a aceptar la autoridad militar. Esta vez fue condenado a 2 años de trabajos forzados. La sentencia fue anunciada frente a 3.000 soldados alineados en un patio de armas. "Estaré orgulloso de hacerlo", les dijo a los oficiales, lo suficientemente alto para que los soldados lo oyeran, y las filas de hombres "parecían temblar de sorpresa".

Oponerse al sistema penitenciario
Esta vez fue de nuevo el castillo de Chester. Ahora los OC estaban de humor para protestar no solo contra la autoridad militar sino también contra el régimen carcelario: "también destruyó todo lo mejor de la personalidad humana". En 1918 se hicieron algunas mejoras en la suerte de los encarcelados durante más de un año: podían enviar libros y durante 40 minutos cada día podían hablar con otro preso durante el ejercicio. Pero la sensación de que "la mente y el espíritu están siendo aplastados" permaneció. Debido a que los prisioneros CO tenían un sentimiento de compañerismo entre ellos, estaban respaldados por la fuerza de su resistencia a la guerra y no estaban inclinados al crimen, Fenner Brockway comenzó a pensar que era el deber de los CO cambiar el sistema penitenciario. Comenzó una rebelión disciplinada contra las reglas de la prisión. Sus líderes idearon un horario sensato, que permitía conversaciones, conferencias e incluso conciertos, que se daban a través de las ventanas de las celdas a lo que de hecho era una audiencia cautiva. La rebelión duró 10 días y luego sus líderes fueron trasladados. Fenner Brockway fue llevado a la prisión de Lincoln.

Aquí, por supuesto, continuó su resistencia y se sometió a una dieta de castigo durante un mes, hasta que el oficial médico dijo que tenía que detenerse (aunque Fenner Brockway no recibió tratamiento por los duros efectos del mes). Incluso cuando terminó la guerra no fue liberado: la sentencia tenía que seguir su curso. Finalmente dejó Lincoln en abril de 1919, después de haber estado en una prisión u otra durante 28 meses, los últimos 8 completamente en régimen de aislamiento.

Sin embargo, pudo decir: `` Creo que nuestras esposas lo pasaron más mal que nosotros, los prisioneros, tuvieron que vivir en medio de un mundo loco por la guerra '', y a menudo fueron víctimas por sus opiniones contra la guerra y por estar casadas con un encarcelado 'conchie'. Lilla Brockway tenía una niña pequeña y una hija menor que cuidar, viviendo en una caravana con dificultades. En los últimos 8 meses no tuvo noticias de Fenner en absoluto, a excepción de una carta sacada de contrabando de Lincoln con la ayuda de amistosos prisioneros irlandeses. (Uno de ellos fue Eamonn de Valera, futuro primer ministro de Irlanda).

"El final de mis experiencias en tiempos de guerra llegó unas semanas después de dejar Lincoln. El cartero trajo un sobre de color beige con Al servicio de Su Majestad impreso en negrita y negro. Dentro había un formulario de la Oficina de Guerra que registraba que me habían dado de baja del ejército y que decía que mi comportamiento había sido tan malo que si alguna vez intentaba unirme al ejército de nuevo, estaría sujeto a una sentencia de 2 años de prisión con trabajo duro. La Oficina de Guerra ciertamente no tenía sentido del humor ".

'No más guerra'
Convaleciente en Scarborough después de su liberación, Fenner Brockway vio a sus hijas jugar en la playa y juró hacer lo que pudiera para salvarlas de la guerra. Aunque se involucró profundamente en la campaña a favor de la reforma penitenciaria, se aseguró de que hubiera tiempo para desempeñar papeles protagónicos en el movimiento británico "No más guerras" y en la recién fundada Internacional de Resistentes a la Guerra.

También reanudó su trabajo para el Partido Laborista Independiente contra la guerra y fuertemente socialista, editando su revista (ahora llamada "Nuevo Líder") de 1926 a 1929, cuando se convirtió en un diputado laborista durante dos años. En el Parlamento habló con frecuencia sobre cuestiones de desarme y paz. En 1932, él y el resto del ILP cortaron sus vínculos con el Partido Laborista, habiendo descubierto que el procedimiento parlamentario no proporcionaba forma de lograr los cambios sociales y la contención del capitalismo que el ILP creía necesarios.

Fenner Brockway conocía y admiraba a Gandhi y lo ayudó con la investigación de una publicación sobre la no violencia. 'No hay duda de que la no cooperación noviolenta es el método ideal. Hitler nunca hubiera podido ocupar Europa si los pueblos se hubieran negado de manera organizada. Los pacifistas tienen la solución. pero los pueblos aún no están preparados para adoptarlo ".

Viajó por Europa y en Alemania vio por sí mismo los efectos del nazismo. Esta fue una década de sentimientos políticos profundamente complicados y apasionados. Fenner Brockway no fue inmune. Detrás de su pensamiento sobre la guerra en este momento estaba su aborrecimiento por todo tipo de fascismo, y su creencia de que la salvación humana solo se puede encontrar en un mundo de igualdad social y el fin de los imperios.

Tales opiniones influyeron en su respuesta a la Guerra Civil española. Algunos miembros del ILP fueron a España para luchar junto a los socialistas allí: Fenner Brockway los ayudó a llegar a España y, en 1939 después de la guerra, los ayudó a regresar a casa. "Vimos la guerra en España como una manifestación nacional de un desastre que amenaza al mundo entero".

La guerra en España, como él dijo, "socavó" su pacifismo, pero eso no significaba que alguna vez aprobara la guerra. Pertenecía a un movimiento obrero mundial que luchaba por el cambio social bajo el lema "Contra la guerra y el fascismo".

Inicio de war
Y a medida que Europa se acercaba a otra Guerra Mundial, resistir la guerra era la misión de Fenner Brockway. Pero también sintió que había que superar el fascismo en Alemania.En 1938, el Centro Internacional del ILP (que también estaba ayudando a los refugiados de Alemania, Austria y Checoslovaquia) lanzó un Frente Internacional de Trabajadores contra la Guerra, con el objetivo de alentar a las organizaciones de trabajadores a resistir la guerra y continuar la lucha contra el capitalismo. "Reconocimos que mientras el capitalismo continuara, las alternativas eran o una paz imperialista remendada o una guerra imperialista". Como sabemos, se intentó la primera y se llevó a cabo la segunda.

En junio de 1938, Fenner Brockway participó en un debate público sobre el servicio militar obligatorio. Uno de los otros oradores fue Randolph, el hijo de Winston Churchill, quien "pidió apasionadamente la movilización de todas las fuerzas de la nación para la guerra. Mientras escuchaba los discursos que siguieron, comencé a pensar que estaba en 1914. Incluso estaba el anciano que se deseaba cuarenta años más joven para poder luchar y que con orgullo renunciaría a sus hijos. Viví en otro mundo de pensamientos. Mi lealtad no fue a un país, sino a los desposeídos de todos los países a los que se les negó la vida real en paz y fueron convocados a morir en la guerra por el mismo sistema del que fueron víctimas. Cuando me levanté para hablar, traté de decir esto. Traté de representar las posibilidades de un nuevo mundo socialista para hacer innecesarias tanto la pobreza como la guerra. Al final, un eminente abogado nos dijo que estaba conmocionado en su interior por lo que yo había dicho ', y que esperaba que los mismos retratos en las paredes de la sala de debate se retiraran en protesta.

Anti-guerra, anti-nazI
Pero en lo que respecta a la Segunda Guerra Mundial, Fenner Brockway se encontró en un doloroso dilema. Aunque era "instintivamente pacifista", "nunca pude verme matando a nadie y nunca había tenido un arma en mis manos", ahora no podía ser completamente contra la guerra. “La idea de una matanza masiva era insoportable. Pero también pensé en la brutalidad nazi que había visto. Y pensé en valientes camaradas alemanes que ahora se enfrentarían a los campos de concentración y al pelotón de fusilamiento. Pensé en lo que una victoria de Hitler podría significar para Europa ''. Pero siguió hablando a favor de los puntos de vista pacifistas del ILP, instando a que la guerra debería terminar con una revolución popular a través de las fronteras de Europa, no con una victoria militar. También participó en la enérgica protesta del ILP contra el bombardeo británico de zonas civiles en Alemania.

Los "valientes camaradas alemanes" que Fenner Brockway tenía en mente fueron los que enviaron este mensaje a la oficina del ILP solo cuatro días antes de que se declarara la guerra:

“En el momento antes de que hablen los cañones, antes de que el mundo enfrente el horror y el homicidio, les enviamos nuestro mensaje. Los trabajadores alemanes no quieren esta guerra. Los campesinos alemanes no quieren la guerra. Esta guerra no es nuestra guerra, esta lucha no es nuestra lucha. Te pedimos, en medio de la muerte y la destrucción: no olvides las ideas por las que morimos bajo tortura, no olvides los ideales por los que hemos sufrido en los campos de concentración. Camaradas, nuestra patria común es nuestra humanidad ".

Trabajo de guerra
Fenner Brockway estuvo en Londres durante la guerra, y fue por sugerencia suya que el gobierno estableció un Servicio de Bomberos nacional para vigilar los bombardeos para detectar incendios y apagarlos antes de que se propaguen. Organizó una vigilancia nocturna contra incendios para los edificios donde se encontraba la oficina del ILP y se turnó con regularidad.

También se convirtió en presidente de la Junta Central de Objetores de Conciencia. No es sorprendente que “no dudé en apoyar los derechos de los jóvenes que sentían que no podían responder al llamado obligatorio. ¿Qué libertad es más sagrada que la libertad de conciencia? ”De vez en cuando participaba en los tribunales que conocían casos de OC y, a veces, intervenía cuando había dificultades extremas. “Escuché de un testigo de Jehová que comparecía ante un consejo de guerra por quinta vez. Me ofrecí voluntario para defenderlo y lo saqué ".

Secuelas
Después de la guerra, Fenner Brockway se reincorporó al Partido Laborista y comenzó a trabajar para volver a ser diputado. En 1947 recibió una invitación sorprendente: el Consejo de Sindicatos de Hamburgo quería que hablara en su primera manifestación del Primero de Mayo en 14 años. El secretario de Relaciones Exteriores dijo que podía ir, pero que primero debía presentarse en la oficina del ejército en Whitehall. “Me dijeron que solo podía ir a Alemania si me unía al ejército temporalmente. Me dieron el rango de capitán y me entregaron un uniforme. Me reí de la ironía de eso. En la Primera Guerra Mundial me juzgaron en un consejo de guerra por negarme a ponerme el uniforme del ejército, ¡y aquí estaba yo aceptándolo para ir a una misión socialista!

En Alemania se sorprendió por lo que vio de los resultados de la guerra, especialmente el hambre. “Solía ​​guardar un panecillo de cada comida. Al principio se lo ofrecí tímidamente a un niño o una niña en la calle, pero pronto me di cuenta de que nadie se avergonzaba de aceptar comida ''. En un hospital psiquiátrico encontró pacientes que todavía estaban en la dieta de hambre que el régimen de Hitler había ordenado para que morir lentamente, y se apresuró a decirle a la administración aliada que corrigiera esto.

Esta visita fue la primera de muchos viajes al extranjero en interés de los derechos humanos, los principios socialistas y la paz. Fenner Brockway se involucró en la diplomacia benigna en muchos países de la Commonwealth, hablando por ellos en el Parlamento después de que volvió a ser diputado en 1950. Fue diputado por Eton y Slough hasta 1964 y, como también habló en contra del rearme, fue llamado por un Tory 'el miembro de Moscú y Eton'.

La guerra fria
¿Por qué "Moscú"? Este fue el período de la Guerra Fría y la carrera de armamentos nucleares. Fenner Brockway fue miembro fundador de la Campaña por el Desarme Nuclear y fue el primero en reunir a los parlamentarios en 1954 para iniciar el movimiento que condujo a la CND. Posteriormente (1979) fue cofundador de la Campaña Mundial de Desarme.

“Conocí a Philip Noel-Baker en un pasillo de la Cámara de los Lores. Comentó que el movimiento por la paz estaba perdiendo una gran oportunidad: debería estar haciendo campaña por el acuerdo de desarme firmado por 149 gobiernos en 1978. “Empecemos una campaña”, dije. Los ojos de Philip se iluminaron y me estrechó la mano. Así empezó. Ambos teníamos casi 90 años, pero la respuesta que obtuvimos mostró que el momento era propicio ".

La Campaña Mundial de Desarme pidió la destrucción de las armas nucleares, la abolición gradual de las armas convencionales, el desarme general y completo y la transferencia de presupuestos militares a programas de desarrollo con el objetivo de acabar con la pobreza mundial. Siete años después, Fenner Brockway todavía estaba trabajando para la Campaña, recordando preocupado a la Cámara de los Lores que el número de armas nucleares estratégicas había aumentado de 6.000 en 1970 a 20.000 en 1985, y exigiendo apoyo para el Tratado de No Proliferación: 'el mundo único tratado multilateral destinado a detener tanto la propagación como la acumulación de armas nucleares ”.

Trabajando hasta el final
Quizás sea sorprendente que Fenner Brockway, con sus principios socialistas, aceptó una nobleza vitalicia en 1964 y escribió más tarde que seguía teniendo dudas sobre si había hecho lo correcto. Ciertamente, su segunda esposa, Edith, no quería nada de eso, y constantemente se negó a responder al título de "Lady Brockway", algo que tenía que ser aprendido (y aceptado) por todas las personas con las que trataba. Pero la nobleza significaba que Fenner Brockway todavía estaba en el Parlamento, donde, hasta que se volvió demasiado sordo para hacerlo, hizo más preguntas parlamentarias, presentó más proyectos de ley parlamentarios y comenzó más debates parlamentarios que nadie.

Y su trabajo en el extranjero también continuó. En 1965 fundó el Comité Británico por la Paz en Vietnam. En 1967 estableció un comité por la paz en Nigeria y ayudó a lograr una tregua que puso fin a la guerra de Biafra allí. En 1975 estaba negociando por la paz en Chipre. En 1982 estaba en Moscú con su propio borrador para un Programa de Paz. En 1983 estuvo en Praga para la Conferencia Mundial por la Paz y la Vida, y entre 1983 y 1985 participó en conferencias de paz en Ginebra, Atenas, Berlín, Perugia, Estocolmo, Helsinki.

Al final de su vida, también había escrito más de 20 libros, El último ('98 Not Out ') se publicó dos años antes de su muerte en 1988.

En unas memorias publicadas en 1963, cuando tenía 75 años, Fenner Brockway había escrito: “Me satisface llamarme universalista. Esa es mi filosofía. ¿Su aplicación? Todo lo que contribuye a la felicidad y la amistad humanas, la dignidad humana, la igualdad humana, la cooperación humana más allá de las fronteras de la raza, el color, el idioma y la religión, la conquista humana de la ciencia no para la guerra sino para acabar con la pobreza y la enfermedad, la realización humana, físicamente, mental, espiritualmente, en la tierra y entre las estrellas '.

¿Y su mensaje para las personas que, como los pacifistas, quieren un mundo más justo y pacífico? La respuesta es el cambio social. Pero esto requiere la determinación de personas individuales que aspiran a ser ellas mismas justas y pacíficas. “Solía ​​pensar que mejores sistemas sociales eran la condición para una vida mejor, y todavía lo hago. Pero mejores vidas son también la condición para mejores sistemas sociales '. Eso fue lo que Fenner Brockway aprendió de su vasta experiencia, desde la desesperación en la celda de una prisión hasta la esperanza inspirada cuando las personas reconocen su humanidad compartida y trabajan por la paz.


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Sobre los hombres que dijeron NO


CO DATOS

Nació: 1 de noviembre de 1888
Murió: 18 de abril de 1988
Dirección: 19 Clare Road, Levenshulme,
Manchester
Tribunal:
Prisión: Pentonville, Wormwood Scrubs, prisión de Walton, castillo de Chester, prisión de Lincoln
Esquema HO: NO
Trabajo de CO: NO
Ocupación: Editor
Absolutista


“Nos trataron como animales sin mente ni personalidad. Un día vi algunas briznas de hierba que crecían entre dos losas de piedra en los patios de ejercicio. Jóvenes y verdes, me excitaban como el vino. Festejaba mis ojos con ellos todos los días ".


Fennre hablando en una exposición de Peace Pledge Union sobre la no violencia.



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Fenner Brockway

El propósito de este artículo es observar a Fenner Brockway, quien, después del estallido de la Primera Guerra Mundial, formó la No Conscription Fellowship (NCF). Inicialmente, el servicio militar obligatorio no fue un problema, aunque fue visto como un golpe cruel para el Partido Laborista Independiente (ILP) cuando, en 1914, los trabajadores "marcharon relativamente felices a la guerra" (Ellsworth-Jones, 2008: 84). En ese momento, Fenner era editor de la Líder laboral, que era el periódico del ILP, y muchos de sus miembros eran decididamente antimilitaristas. Fenner, como lo hizo tan a menudo a lo largo de su larga y distinguida carrera, miró hacia el futuro y, junto con muchos otros, vio el servicio militar obligatorio en el horizonte. Evitó las "discusiones ideológicas prolongadas" con sus compañeros miembros del ILP sobre la política (Ellsworth-Jones, 2008: 84), y fue hábilmente asistido por su esposa, quien escribió una carta a la Líder laboral, que publicó. Decía: `` Quizás sería bueno que los hombres en edad de alistarse que no están preparados para tomar el papel de un combatiente en la guerra, cualquiera que sea el castigo por negarse, se unan para que podamos conocer nuestras fortalezas '' (citado en Ellsworth- Jones, 2008: 84).

Fenner y la beca sin servicio militar obligatorio

Así, la No Conscription Fellowship se convirtió en una entidad viable, y Fenner se convirtió en el secretario del periódico NCF, El tribunal. La formación del NCF se debió principalmente al "Derby Scheme", que fue la campaña de reclutamiento de Lord Derby, y al hecho de que el reclutamiento era inminente. El NCF estaba formado por algunos personajes inspiradores, incluidos Clifford Allen, Bertrand Russell y Edward Grubb. Grubb, quien se convirtió en tesorero de la NCF y también era cuáquero, fue considerado como "el padre del movimiento" (Brockway, 2010: 67). Catherine Marshall, que a menudo acudía al rescate de Fenner, era considerada una de las miembros más excepcionales, dada su capacidad para mantener unida a la NCF (Brockway, 2010). El NCF estaba constantemente bajo ataque y, sin el apoyo del Partido Laborista o los sindicatos, tuvo que lidiar con todo, desde la Ley de Defensa del Reino, que a menudo podía significar el encarcelamiento, hasta la destrucción de sus imprentas y copias de El tribunal incautado y destruido. Sin embargo, la beca No Conscription Fellowship siempre se recuperó.

Quizás sería bueno que los hombres en edad de alistarse que no están preparados para tomar parte en un combatiente en la guerra, cualquiera que sea el castigo por negarse, se unan para que podamos conocer nuestras fortalezas.

Finalmente, los objetores de conciencia (C.O.s) comenzaron a ser ordenados por los tribunales. Algunos asumieron un deber alternativo. Otros, sin embargo, eran absolutistas. Algunos murieron y casi todos fueron tratados mal, a menudo de manera espantosa. Fenner fue encarcelado y su diario de su tiempo allí incluye relatos de su aislamiento, los diversos métodos de comunicación y la simpatía del personal de la prisión. El periódico de la prisión El líder de Walton, se produjo dos veces por semana y, escrito en cuarenta hojas de papel higiénico, registra algunos de los relatos más fascinantes de su tiempo en prisión.

La experiencia de Fenner en la prisión como director ejecutivo

Parece haber pocas ocasiones en su vida en las que Fenner perdió algo de su determinación, pero como era de esperar, algunas de ellas ocurrieron durante su encarcelamiento. En su autobiografía, Fenner describe que escribió principalmente sobre incidentes inusuales, pero continúa diciendo que "al hacerlo, es posible que no haya podido dar una impresión del efecto de deterioro de la vida en prisión" (Brockway, 2010: 103). Los directores ejecutivos eran en su mayoría "prisioneros de trabajos forzados" (Brockway, 2010: 103), pero, a diferencia de otros prisioneros, tenían cierto grado de camaradería y la fortaleza que proviene de la fe en sus principios y convicciones. En una ocasión estallaron los presos, siendo el catalizador la inminente ejecución de un preso. Fenner describe la escena así: «En unos pocos minutos, de celda en celda, la tormenta nerviosa se extendió, todos los prisioneros parecían estar tronando a su puerta con una furia de emociones reprimidas que barrían la razón. Tuve la mayor dificultad para no unirme. Me paré en mi puerta, mis puños apretados a una pulgada de ella, mi cuerpo entero tenso, mis brazos vibrando, mis dientes apretados, una presión explosiva en mi cabeza…. A mí me trajo una desesperación inútil. Me tiré al suelo y sujeté la cabeza con fuerza entre los brazos para vencer la tentación de aplastarla contra la pared ”(Brockway, 2010: 103-4).

Campaña parlamentaria de Fenner de 1922 en Lancaster

Unos años después de la liberación de Fenner de la prisión en 1919, se convirtió en el candidato laborista para la División de Lancaster. Esta fue una elección interesante en muchos sentidos, particularmente dado que solo habían pasado cuatro años desde el final de la guerra. Fenner escribió cartas a lo largo de 1921 y 1922 al entonces Lancaster Observer y Morecambe Chronicle, a veces en respuesta a cartas que le habían sido dirigidas y otras que explicaban sus puntos de vista socialistas. También escribió cartas sobre temas de actualidad que consideraba importantes, como la Conferencia de Génova, que, dijo, "representa una comprensión tardía de la verdad del principio laboral de que dañar a otras personas es dañarse a uno mismo". También continuó diciendo que el Tratado de Versalles fue desastroso y que “si Gran Bretaña y Estados Unidos hubieran actuado valientemente juntos en la Conferencia de Versalles, podríamos haber tenido un tratado conciliador constructivo decente. En cambio, los delegados británicos se rindieron al imperialismo francés y tuvimos un vulgar tratado de venganza y odio ”.

Los directores ejecutivos eran en su mayoría "prisioneros de trabajos forzados", pero, a diferencia de otros prisioneros, tenían cierto grado de camaradería y la fortaleza que proviene de la fe en sus principios y convicciones.

Hubo cierta hostilidad entre los votantes de Lancaster hacia las opiniones pacifistas de Fenner. Por ejemplo, una carta de "Un afligido" al Lancaster Observer y Morecambe Chronicle estados:

“Es bien sabido que la conciencia del Sr. Brockway no le permitió mover un dedo para proteger a nuestras mujeres y pequeños de violaciones, heridas y muerte…. ¿Qué garantía tenemos de que si los trabajadores de esta división envían al candidato laborista a Westminster, sus opiniones extremas se modificarán alguna vez? Es de suponer que su conciencia no le permitirá votar por un solo centavo para la defensa de nuestro país, y deberíamos estar a merced de cualquier nación belicosa. Muchos de sus lectores han perdido demasiados parientes en la guerra que no pueden apoyar a una persona que nos fallaría en nuestra hora de peligro ".

Otra carta al mismo periódico de "An Old Volunteer" dice:

“Evidentemente, el señor Brockway es un hombre de" la paz a cualquier precio "y yo sostengo que la Cámara de los Comunes es el último lugar del mundo para una persona que tiene tales opiniones ... si todos hubiéramos tenido el estado de ánimo del señor Brockway, hubiéramos sido vasallos alemanes y nuestras mujeres víctimas de su libertinaje ... Uno pensaría que la comunidad no estaba de humor para prestar atención a tal exponente del socialismo pasivo .

Un "trabajador" escribió para estar de acuerdo con la carta anterior, diciendo que:

“Ningún británico de mentalidad recta está a favor de la violencia y la fuerza, pero está a favor de defenderse de ellas, en lugar de encogerse detrás de algún esquema de objeción inventado. Cuanto antes se dé cuenta el Partido Laborista de Lancaster del error que han cometido al adoptar a un socialista con opiniones extremas, más pronto, estoy seguro, se alejarán de él y de sus amigos y encontrarán un verdadero representante del trabajador británico ".

A medida que se acercaba el día de las elecciones, Fenner se vio acusado de varios delitos, incluidas acusaciones de que la fuerza laboral de Lord Ashton había sido objeto de intimidación. Una carta firmada por "Representantes de las diversas obras" enviada a Lord Ashton y publicada en el Lancaster Observer y Morecambe Chronicle declara que "no sería posible que los trabajadores de cualquier empresa estén más libres de influencias indebidas por parte de su empleador que los de su señoría". La respuesta de Lord Ashton continúa diciendo: `` Le agradezco mucho más de lo que puedo expresar por su carta y por la copia de la resolución aprobada en una reunión de mis trabajadores ''. Fenner también fue acusado de describir a los caldereros y fogoneros locales. como "borrachos y borrachos". En respuesta a esto, Fenner escribió una carta en la que decía que nunca hizo tal declaración. También dijo "Por la presente notifico, por tanto, que si se repite esta declaración, tomaré las medidas necesarias para tratar el asunto públicamente".

El Sr. Brockway evidentemente es un hombre de “paz a cualquier precio” y sostengo que la Cámara de los Comunes es el último lugar en el mundo para una persona que tiene tales opiniones.

El voluntario de investigación Documenting Dissent, Nick Beddoe, restauró la placa en Lancaster Friends Meeting House que marca la plantación de árboles por la paz por Fenner Brockway en 1985.


Libros de portavoz

Estrella de la mañana, Lunes 22 de marzo de 2010
Revisado por John Green

Muchos hoy en día no recordarán al legendario parlamentario laborista Fenner Brockway, quien murió en 1988.

Con suerte, esta reedición del primer volumen de su autobiografía por Libros de portavoz lo hará conocer mejor a una nueva generación.

Al igual que Tony Benn, Brockway fue una de esas raras figuras que comenzó desde el principio como un socialista de principios y siguió siéndolo hasta el final de su vida.

Su carrera política abarcó la mayor parte del siglo XX y durante la mayor parte de ese tiempo estuvo en el centro de la política progresista a nivel nacional e internacional.

Fue miembro fundador, entre otras organizaciones, del Partido Laborista Independiente (ILP), el Movimiento por la Libertad Colonial - ahora Liberación - War on Want y CND.

Se convirtió en diputado por el ILP a una edad muy temprana y, después de su desaparición, por el Partido Laborista. Vehementemente contra la guerra, pasó varios años en varias cárceles como objetor de conciencia durante la Primera Guerra Mundial.

Su descripción del trato que él y otros "conshies" soportaron es una lectura espantosa.

Fueron sometidos a reglas draconianas y mezquinas, castigos de pan y agua por la menor infracción y fueron tan brutalizados que algunos de ellos no sobrevivieron.

Su informe de la Huelga General es una obra maestra de documentación histórica.

Brockway escribe con elocuencia y compromiso. Esta es la historia vista a través de los ojos de un hombre valiente, profundamente humanitario, perspicaz e inteligente que luchó toda su vida en nombre de los trabajadores y por la paz y la justicia.

Pero Brockway no era solo un periodista. Participó activamente en la organización y el apoyo a los huelguistas.

Hizo campaña durante toda su vida por la unidad de la izquierda y nunca fue ciegamente leal a su partido. La gente que conoció y conoció íntimamente se lee como un Quién es Quién político de los grandes, los buenos, y no tan buenos.

Sus bocetos de retratos de Ramsay MacDonald, Oswald Mosley, Gandhi, Nehru, Keir Hardy, Bernard Shaw, James Maxton, Lenin, Trotsky, Kautsky y muchos más son fascinantes e iluminadores.

Pero con una elección que se avecina, este libro debería ser de lectura obligatoria para todos los posibles diputados laboristas porque la descripción detallada de Brockway del proceso político, las maniobras parlamentarias y las travesuras internacionales sigue siendo tan reveladora como siempre.

Su capítulo sobre el papel del Parlamento es una obra maestra de la escritura política.

Él informa cómo la mayoría de los parlamentarios laboristas electos pronto sucumbieron al lujo seductor de la vida parlamentaria y se inscribieron con demasiada facilidad en el cómodo club que el Parlamento era, y sigue siendo, con sus bares abiertos toda la noche, comida barata y cultura de gastos.

Se necesitó una persona con fuerte disciplina y principios claros para resistir el encanto de una vida fácil y muy pocos lograron hacerlo.

¿No suena increíblemente contemporáneo?

Brockway critica a los numerosos oportunistas vanidosos y ávidos de poder que siempre han atormentado al movimiento vendiéndose cuando llegó el momento decisivo.

Él mismo rechazó las invitaciones a cenar del establishment, no por venganza o esnobismo invertido, sino "porque se dio cuenta de la forma en que la vida social asociada con el Parlamento embota el sentido de identidad con la clase trabajadora en su lucha", como dijo de manera tan sucinta Ponlo.

Su descripción del segundo gobierno laborista en 1929 como "tener miedo de ofrecer un programa socialista real y hacer reverencias a los banqueros" y "preferir administrar el capitalismo en lugar de financiar la legislación social popular" suena demasiado familiar.

Como resultado, el laborismo sufrió una humillante derrota electoral poco después.

¿Podríamos ver que la historia se repita en unas pocas semanas?

Entonces, a pesar de ser una historia del siglo XX, el trabajo de Brockway tiene una sensación tan atemporal que sus puntos de vista y perspectivas son tan relevantes hoy como lo fueron entonces.

Le hubiera gustado ver a los comunistas y otros socialistas trabajando juntos en lugar de pelear entre ellos y destaca muchas de las debilidades y cómo surgieron.

El resultado más trágico de tales divisiones se vio en Alemania, donde Hitler pudo ganar el poder mientras socialistas y comunistas luchaban entre sí en las calles.

Si desea experimentar un viaje vívido a través de la historia reciente y aprender de ella, este es el libro para leer.


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Como incluso Nero está ahora en el lado correcto de la historia, tal vez haya esperanza para Boris Johnson

"Nero", dice en la exposición revisionista del Museo Británico sobre el emperador romano no lamentado, "introdujo nuevas formas de entretenimiento donde personas de diferentes clases podían mezclarse". También tenía un gran cabello. "Estableció una nueva moda, ya que la gente de todo el imperio imitó su apariencia".

Pero espere: "Apreciado por las masas, tal inclusión antagonizó a algunos miembros de la élite senatorial". A la edad de 30 años, se vio obligado a suicidarse, después de lo cual los enemigos arruinaron sus estatuas y los historiadores antiguos hicieron un gran problema con el asesinato de su madre. Incluso la exposición actual lucha por afinar ese problema.

Aún así, qué cosa para Nerón si de alguna manera pudiera ser consciente de que, después de casi 2000 años de calumnias y mezquindad (¡estaba literalmente a millas de distancia cuando Roma ardió!), Finalmente está siendo reclamado sin cancelar como un imaginativo, elegante, a menudo receptor cariñoso, posiblemente merecedor de la adulación popular que se comportó como tal vez cualquiera podría haberlo hecho cuando se tiene en cuenta la esclavitud contemporánea y un enfoque más tolerante tanto de las masacres como del matricidio. Quizás estaba adelantado a su tiempo.

De hecho, los visitantes podrían concluir con esta evidencia que Nerón tenía derecho a decirle al Senado, si la expresión hubiera existido alrededor del 68 d.C., que estaban en el lado equivocado de la historia, ese lado malo que presenta a todos, desde Churchill, comerciantes de esclavos y arquitectos. del apartheid y el genocidio a las personas que se resisten a su designación como "cis". Mientras tanto, él, Nero, estaría en el lado virtuoso y progresista, uno con Jesse Jackson, Tony Blair, Yvette Cooper, Bill Clinton, Jeremy Corbyn, el difunto Fenner Brockway (ver más abajo) y, quizás menos prometedor, David Cameron y varios profesionales. -Luces Brexit. Una de las principales dificultades que presenta el estilo de argumentación popular, del lado correcto / incorrecto de la historia es la ausencia de un sombrero de clasificación de la historia confiable o un mecanismo similar, seguido de una vigilancia adecuada de sus decisiones y un sistema de apelaciones para los clasificados erróneamente.

¿Qué controles fronterizos del lado derecho garantizan que alguien de, digamos, el Espectador ¿O el partido republicano no puede, al identificarse en el grupo sagrado, socavar su reputación como progresista, como espiritualmente, si no realmente milenial? Cualquier impureza del lado derecho podría, para sus defensores más enérgicos, arruinar todo el ejercicio. Apenas la semana pasada, un presentador de Talk Radio se caracterizó a sí mismo como proveniente (en contraste con Dominic Cummings) del lado favorecido y soleado de la historia y, por lo tanto, con derecho a sentarse a la derecha de Barack Obama, quien debe asumir cierta responsabilidad por la evolución del gobierno. frase desde el idealismo taquigráfico hasta el tapón de conversación polivalente. los atlántico una vez calculó que Obama usó el “lado equivocado de la historia” 13 veces y el “lado correcto de la historia” 15.

Pero gran parte de la moda de TWSOH en el debate en línea o, más exactamente, en el cierre del debate, probablemente radica en que se trata de una acusación independiente tan completamente sin sentido como, al mismo tiempo, rica en convicciones que suenan bíblicas. Esta táctica de ahorro de tiempo, tan dominante como conveniente, también ofrece a los usuarios, cuando el pensamiento binario se queda sin material actual, la oportunidad de imponerlo en el futuro. Al igual que los niños del Museo Británico, a quienes se insta a juzgar a Nerón como un “buen emperador” o como un mal emperador, el día del juicio anunciado no tendrá nada que ver con compromisos o equívocos. Los que no cumplen solo pueden alegrarse de que en este momento estaremos tan muertos como Nero.

Cuando, como suele suceder, una burla del "lado equivocado" provoca debidamente un "no, ese eres tú, es decir", el iniciador del lado derecho se salvó convencionalmente, habiéndolo embolsado primero, no solo un debate posterior sino también, a una notable grado indulgente, cualquier explicación de lo que significa "historia" en este contexto, de por qué es más relevante que lo que está sucediendo ahora, de lo que, más misteriosamente de todo, explica la ilusión de que la visión de la historia debería, de manera tan providencial o miope, parecerse los suyos.

Porque, dejando de lado a los innumerables historiadores y malhechores que nos alertan sobre la fragilidad de las civilizaciones, ¿no debería la elevación de Boris Johnson por sí sola, como acaba de mencionar Cummings, disipar cualquier confianza fatua en el progreso continuo? No es necesario que haya leído, aunque podría ayudar a manejar las expectativas, de Orwell, Margaret Atwood o Robert Harris El segundo sueño preguntarse en quién confían los profetas de Twitter para evitar la interferencia distópica con la difamación póstuma de los disidentes actuales. E incluso con una garantía, difícilmente competiría con el fuego inextinguible.

Lo cual podría ser una de las razones por las que OTWSOH tardó en despegar, a juzgar por Hansard, entre los oradores políticos británicos. No fue hasta 1953 que Brockway le preguntó a Anthony Eden si (al no presionar por la independencia de Túnez) no estaba "colocando a este país en el lado equivocado de la historia". Luego aparece en 2008, nivelado por Gordon Brown en la fiesta de David Cameron antes de que Cameron adaptara OTWSOH para uso personal. Posteriormente, esta afirmación posiblemente complaciente proliferó casi como si estuviera en sintonía con las publicaciones que se centran en la precariedad de las democracias y de las ideas liberales de progreso.

Las menciones se multiplicaron, a menudo en un contexto de política exterior, hasta que, con la pandemia intensificando las inseguridades sobre el futuro, OTWSOH logró su ubicuidad actual, aplicada a todo, desde el Brexit hasta la protección de datos. Su estrecha relación, "la historia juzgará", ha tenido un éxito similar. Como recientemente (de Lord Bhatia): "Queda por ver cómo la historia juzgará a Boris Johnson en las próximas dos o tres décadas".

¿No sería más práctico juzgarlo ahora? En caso de que un futuro revisionista y cruelmente no progresista lo represente, como Nerón, con su libertinaje, libertinaje y sociopatía equilibrados por festivales, exhibiciones y cortes de pelo, como el mejor de una línea ininterrumpida de etonianos: “Apreciado por las masas, tales la inclusión antagonizó a algunos miembros de la élite senatorial ". Después de los últimos años, un veredicto futuro apreciativo parece tan probable como uno que lo condene, como los desgraciados vilipendiados regularmente en Twitter, por estar en el lado equivocado de la historia.


Brockway, Archibald Fenner (Historia oral)

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Fenner Brockway - Historia


EL MOVIMIENTO VEGETARIANO EN INGLATERRA,
1847-1981 :
UN ESTUDIO EN LA ESTRUCTURA DE SU IDEOLOGÍA

Una tesis presentada a la London School of Economics, Universidad de Londres,
para el grado de Doctor en Filosofía, por Julia Twigg
& copyAUTUMN 1981 - Índice de tesis

El autor es ahora profesor de Política Social y Sociología en la Universidad de Kent, Inglaterra, y ha dado permiso para que esta tesis inédita se publique en el sitio web de IVU. La propiedad y los derechos de autor siguen siendo suyos y ninguna parte de esta tesis puede utilizarse en ningún otro lugar sin su permiso expreso.

CAPÍTULO SIETE: LA GRAN GUERRA Y EL PERÍODO DE ENTREGUERAS

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Los años de entreguerras vieron la continuación de los vínculos del vegetarianismo con el socialismo y la izquierda en general. Con el surgimiento del Partido Laborista parlamentario, que alcanzó el poder en 1924 y 1929, se produce una dispersión de vegetarianos en la Cámara de los Comunes. Fenner Brockway, la figura radical, pacifista y destacada del ILP, había sido vegetariano desde poco antes de la Primera Guerra Mundial. (1) El ILP, en los años veinte, ya no era la expresión de base del Partido Laborista que era antes de la guerra, ya que la membresía directa ahora era posible, y se convirtió en cambio en un grupo radical dentro del Laborismo, que contenía una alianza: a veces inquieto - entre los intelectuales radicales y el grupo de Clydeside basado en la clase trabajadora, y apuntando a una reconstrucción socialista completa de la sociedad en lugar del reformismo que dominaba al Partido Laborista. El ILP en los años veinte conservó algo del sentido anterior del socialismo como algo que transformó todos los aspectos de la vida, y Fenner Brockway escribió sobre sus escuelas de verano, donde siempre había mesas vegetarianas: `` En las escuelas disfrutamos de una camaradería que rara vez conocíamos. saber ahora. El socialismo era para nosotros una relación personal y un ideal para el futuro ”. (2) Rennie Smith (3) - no es miembro del ILP, aunque compartía las preocupaciones pacifistas de Brockway - y Peter Freeman (4) y ndash de un trasfondo diferente, un teósofo y hombre de negocios ilustrado, aunque socialista - también eran vegetarianos en la casa. Ellen Wilkinson, 'Red Ellen', la diputada de Jarrow, aunque no completamente vegetariana, lo era en gran medida. (5)

Stafford Cripps era vegetariano, ciertamente por razones de salud, aunque posiblemente también por razones humanitarias. En términos generales, existe una tendencia de los vegetarianos de izquierda política a inclinarse hacia el aspecto humanitario más que el de la salud. (6)

El vínculo aparece también en el novelista socialista Walter Greenwood cuyo best seller, Amor en el Dole, expuso las condiciones humanas de vida en Salford, donde Greenwood era concejal laborista. (7)

En 1926, con la Huelga General, encontramos a la Sociedad Vegetariana enviando paquetes de comida vegetariana a las áreas mineras en dificultades, aunque no se registra cómo fueron recibidos. (8) Tales actividades, aunque de impacto limitado, indican en líneas generales dónde se encuentran las simpatías.

No todos favorecieron la conexión, y la Mensajero vegetariano registra la continuación de la vieja crítica, ahora hecha por "socialistas y comunistas", de que el vegetarianismo sólo deprimiría los salarios. (9)

También hay en el período algunas conexiones silenciadas con Social Credit. Basado en las teorías del Douglas canadiense, Social Credit fue en los años treinta un movimiento político ligeramente ambiguo que incluía aspectos tanto de izquierda como de derecha. Su diagnóstico de crisis económica fue de producción abundante pero sin poder adquisitivo, y buscó solucionarlo emitiendo un dividendo nacional. Hay un fuerte tema de responsabilidad individual en él, que se desarrolló en relación con su política de salud con su énfasis en las medidas preventivas y la autoayuda individual. (10)


Blog de Springingtiger & # 039s

Hoy, una amiga en Facebook publicó un homenaje a su tío recién fallecido. En él, hizo referencia a su época como & # 8216Bevin Boy & # 8217 llamado para servir durante la Segunda Guerra Mundial no en las Fuerzas Armadas, sino como minero de carbón. A veces olvidamos que toda la lucha armada habría sido en vano si no hubiera existido la infraestructura para apoyarla. La publicación me recordó una imagen compartida recientemente de un desfile de veteranos que muestra a un hombre llorando, solo, llevando una corona de flores, marchando como el último miembro de su grupo de batalla. Se me ocurre que muy pronto no quedará ninguno de esa generación que soportó la Segunda Guerra Mundial para recordarlo. No es algo que deba olvidarse.

Nuestros políticos y capitanes de industria pertenecen a una generación cuyos mayores fueron niños en la guerra. Para muchos, los años oscuros de la Segunda Guerra Mundial no son más que una fuente de insultos baratos para ganar puntos políticos. Es triste ver los sacrificios de tantos millones abaratados por una generación tan concentrada en su propio beneficio que tratan las muertes de millones, ya sea en la Europa de mediados del siglo XX o en la Siria del siglo XXI con total indiferencia. Me horroricé cuando Ken Livingstone mencionó que el apoyo de Hitler a una política de asentamiento forzoso de judíos en Palestina es una crítica barata a un grupo de presión político en particular. Me horroricé aún más cuando Michael Foster atacó a quienes apoyaban a Jeremy Corbyn como soldados de asalto nazis. Estaba enojado no solo por la deshonestidad, sino porque abarataba los sacrificios de una generación.

No sé mucho sobre la guerra de mi padre, excepto que se gastó la mayor parte en un dragaminas que mantenía abiertas las rutas del mar Mediterráneo y que no le gustaban los Stukas. Mi madre estaba en el WRNS cuando lo conoció, conducía un camión. Recuerdo que me contó cómo llevó a los jóvenes a sus barcos y cómo cuando los barcos regresaron al puerto, llevó los cuerpos de esos mismos jóvenes para el entierro porque los entierros en el mar podrían haber proporcionado cuerpos lavados para la propaganda nazi.Mi tío se retiró a través del norte de África antes que Rommel y luego se abrió camino a través de Europa desde Francia hasta Alemania. Contaba historias sobre su guerra, pero solo las anécdotas divertidas. Tampoco le gustaban los bombarderos en picada. Cada vez que un político usa la guerra para sumar un punto de debate, derrama desprecio por las muertes y las cicatrices vistas y no vistas de los que estuvieron allí, por eso es importante que mantengamos viva su memoria. La verdad no debe ser enterrada junto con los muertos.

La investigación Chilcott destacó la importancia de aprender las lecciones de la guerra de Irak. La verdad es que somos muy malos para aprender las lecciones de cualquier guerra, por eso seguimos luchando contra ellas. Nos detenemos en las victorias y actos de heroísmo y ocultamos convenientemente la verdad de los aprovechados que ganaron dinero con la guerra, la traición y la cobardía que también son parte de cualquier conflicto. Mientras glorifiquemos la guerra, generaremos nuevas generaciones deseosas de combatirlas, por supuesto, también continuaremos proporcionando buenos ingresos a quienes fabrican y venden las armas. Así como las fortunas fueron establecidas por los dueños de esclavos y todavía disfrutan de sus descendientes en la actualidad, también lo fueron las ganancias de la guerra de las que disfrutaba una élite cuyos hijos continúan ocupando los escalones superiores de la sociedad.

Ha habido conmemoraciones de las batallas de la Gran Guerra, pero mucho menos de la historia nacional de esa guerra. Recordamos a Churchill enviando tanques a Francia, pero tendemos a ignorarlo enviándolos para aplastar manifestaciones contra prácticas laborales intolerables en Glasgow. Nos inclinamos a olvidar a Mary Barbour ya las valientes mujeres de las huelgas de rentas explotadas por terratenientes lucrativos mientras sus maridos luchaban y morían en Flandes. Irónicamente, durante todas las conmemoraciones de la Gran Guerra y la ignorancia de los parlamentarios conservadores Rent Strike, muchos de los cuales son propietarios que se negaron a aprobar una legislación que obligara a los propietarios a hacer que las propiedades que alquilaban fueran aptas para la habitación humana. Finalmente, cuando pienso en los Clydesiders y las luchas laborales de principios del siglo XX, me llamó la atención un comentario en otro artículo sobre el antisemitismo en el Partido Laborista que señalaba con razón el valioso papel desempeñado por la comunidad judía en la construcción el Partido uno de los ejemplos del escritor fue Manny Shinwell. Recordé una conversación que tuve una vez con Fenner Brockway sobre la necesidad de capturar los recuerdos de los primeros activistas mientras todavía estaban con nosotros. De Manny Shinwell dijo: "¡Manny era uno de nosotros, pero se volvió!" No es un comentario antisemita, simplemente una expresión del rechazo de toda la vida de Brockway a comprometer sus principios socialistas. No mucho después de esa conversación compartí un taxi con Phillip Noel Baker y él habló sin parar sobre Eleanor Roosevelt, ojalá pudiera haberlo grabado. Dejamos que muchas de nuestras generaciones pasadas se vayan sin dejar un registro de su vida, tiempos y recuerdos y opiniones personales, necesitamos recordar y aprender de las lecciones de nuestra historia.

Si hay una lección que aprender de la política es que el político promedio confunde liderazgo con administración y está feliz de reemplazar la integridad con la conveniencia. Hay un New Speak político que invierte los significados de las palabras para adaptarse a la versión de los hechos que mejor se adapta al establishment.

A los ojos del Partido Laborista Parlamentario de hoy, Winston Churchill no sería considerado un líder porque incluso después de que Gran Bretaña ganara la Segunda Guerra Mundial no pudo ganar las siguientes elecciones. De hecho, estuvo fuera del cargo más que id durante su carrera política. En su juventud, tenía la tendencia a romper las reglas para lograr sus fines. Según los estándares del Partido Laborista parlamentario, los líderes más exitosos del siglo pasado serían Margaret Thatcher y Tony Blair, ambos expertos en manipular sistemas y estructuras, quienes, sin embargo, hicieron que el apoyo a sus partidos se perdiera durante una década de ubicación observable. de conveniencia antes que principio.

Hoy en día, el PLP nos sigue diciendo que el objetivo principal del Partido Laborista es ganar el poder. Una vez más, anteponen la conveniencia a los principios. Mientras escuchaba la radio, se comentó de Owen Smith después de sus últimas declaraciones sobre el Servicio Nacional de Salud que sentía que para ganar, & # 8216 él tiene que ser visto como un socialista & # 8217. & # 8216Para ser visto como un socialista & # 8217, no había ninguna sugerencia de que tuviera alguna creencia real en el socialismo, pero la inferencia fue que era un disfraz que tenía que adoptar para tener alguna posibilidad de derrotar a Jeremy Corbyn, que es un socialista y ha sido toda su vida sin importar las consecuencias. Recuerdo la esperanza que Tony Blair le dio al partido porque apareció antes de ser elegido socialista. Cuando cambió la cláusula 4 nos dijeron y creímos que esto era simplemente una conveniencia y que después de las elecciones volvería al socialismo. Fue elegido y continuó socavando los sindicatos e invadió Irak independientemente de lo que pensara la gente común. No es de extrañar que cuando se le preguntó sobre su mayor legado, Margaret Thatcher respondió: "Tony Blair". Creímos y nos engañaron y probablemente nos sirva bien.

Creo que la razón por la que a la derecha le gusta Owen Smith mientras nadie de la izquierda confía en él es que él se presenta como un segundo Tony Blair. Owen Smith, con su pulgar puntiagudo y sus torpes intentos de lucir cómodo sin collar y corbata, parece más una presentación que un compromiso con los valores laboristas. Cuando miramos su historial en el Parlamento y antes, no tiene ningún sentido ningún compromiso con el socialismo. Ahora que no quiero disminuir los logros del Nuevo Laborismo, Tony Blair introdujo algunas reformas valiosas. Sin embargo, aparte de una devolución simbólica, no hicieron nada para reconstruir las estructuras políticas y económicas del Reino Unido para que el gobierno conservador sucesivo pudiera, como había hecho Thatcher, deshacer rápidamente todo el bien que se había hecho.

Owen Smith se ve mucho más cómodo con traje y corbata, es parte del establecimiento. Si alguna vez llegara a ser Primer Ministro, estoy absolutamente seguro de que, como Blair, modificaría e introduciría algunas reformas, pero no sería el socialismo y es por eso que los blairistas piensan que puede ganar, porque no amenaza al establecimiento conservador, bajo Smith será Business (literalmente) como de costumbre. Dados los reinados del poder, Smith administrará el negocio y lo pasará ininterrumpidamente al siguiente gerente para que lo siga.

La razón por la que Corbyn asusta al establishment es que, a diferencia de Smith y Blair, trae la promesa de una reforma fundamental en todos los niveles del sistema social, económico y político. Corbyn no es un gerente, no es el mundo de los balances como Smith. Corbyn, como todos los líderes, es un visionario y su visión inspira a la gente. Smith es un traje como casi todos los demás políticos del campo central, no inspira a nadie. Churchill tampoco era gerente, pero cuando se enfrentó a un desafío, lo aceptó e inspiró a una nación. Lo que temen los blairistas, tories y otros conservadores es que Corbyn inspire a la gente con la visión de que existe una alternativa a la visión habitual. La razón por la que tantos economistas apoyan a Corbyn es porque ha comprendido que los cimientos de la economía han cambiado y que las viejas formas de administrar la economía ya no funcionan. Corbyn está preparada para pensar lo impensable y emprender acciones radicales para redistribuir la riqueza y el poder de nuestro país para que todos tengan un interés real en el futuro (sean madres o no). A pesar de todos los abusos que recibe, es obvio que Corbyn le debe más al sindicalismo de cooperadores y oficios que al socialismo teórico de tipo marxista. Su socialismo, aunque no lo admita, debe más a los Evangelios que a Marx ya los movimientos socialistas británicos como los Diggers y Levellers que a algo tan extranjero como los bolcheviques. La única razón por la que alguien acusa a Corbyn de bolchevismo es para jugar con los prejuicios de una educación inglesa donde la historia ha sido manipulada para proteger al sistema. (en Escocia ser llamado bolchevique es un cumplido, pero nuestros héroes son personas como Maclean, Maxton, Hardie, Connolly y Barbour). Mire la carga de trabajo que maneja y verá que la tradición laborista a la que pertenece es la de Fenner Brockway, Philip Noel-Baker y Tony Benn. Mire el enorme aumento en la membresía del Partido Laborista bajo Corbyn. Mire a los miles de hombres y mujeres ordinarios (y no tan ordinarios) que asisten a sus mítines. Mire a los miles de voluntarios dispuestos a dedicar su tiempo y energía para hacer campaña por él. Sea lo que sea que Jeremy Corbyn pueda ser o no, solo un tonto negaría que es un líder. Lo que sea que Jeremy Corbyn pueda o no pueda ser, lo que es obvio para cualquier persona sensata es que es un líder, un líder inspirador, un líder visionario. Un líder capaz y preparado para romper el molde que ha confinado a nuestra nación estancada durante tres cuartos de siglo. Un mundo mejor solo es posible si estamos preparados para arrodillarnos y aferrarnos a él para que yo esté al lado de Corbyn. Preferiría morir de pie que seguir viviendo de rodillas.

Es difícil ver lo que estoy escribiendo a través de mis lágrimas, pero no puedo permitir que Tony Benn se vaya sin despedirme de mi héroe. Admiré su postura política, pero más su personalidad, sus creencias políticas surgieron de quien era. Estoy feliz de haberme encontrado con Tony varias veces y siempre fue tan cálido y cortés. Pertenecía a un pequeño grupo de filósofos socialistas, como Fenner Brockway y el reverendo George MacLeod, cuya pasión por la justicia alimentó el esfuerzo sobrehumano cuando los hombres más jóvenes se habrían rendido.

Cuando mi esposa Neelam Bakshi se convirtió en la primera mujer asiática elegida para un cargo público en Escocia como concejal en la región de Strathclyde, Tony fue generoso con su apoyo y consejos. Me encantó que estuviera disponible al final del teléfono para animar a los jóvenes a afrontar los desafíos de la política.

Recuerdo vívidamente una reunión marginal del Grupo de Campaña en la que habló Tony. Unos años antes, Neelam había presidido los mítines de liderazgo de Tony Benn y Eric Heffer en Glasgow. Al final de la reunión marginal, Neelam se acercó a hablar con Tony en el momento en que la vio, sonrió y abrió los brazos de par en par. Ese es el recuerdo de Tony Benn que guardaré hasta el final de mis días, en lugar del gigante socialista, el cálido ser humano que nos trató a todos como iguales. Lo extrañaremos.

Todos necesitamos héroes. Necesitamos héroes que nos inspiren con su ejemplo. Necesitamos héroes para informar nuestras opiniones con sus palabras. Necesitamos héroes sobre los que modelemos nuestro comportamiento y necesitamos héroes que nos den esperanza, esperanza para el espíritu humano, esperanza para el futuro de la humanidad.

Lloro a Hugo Chávez porque nos dio la esperanza de que a pesar de toda la codicia y la corrupción en el mundo, las personas y las naciones podrían aspirar a algo desinteresado y noble. Nos recordó que los políticos pueden ser hombres íntegros. Sobre todo, como Castro, demostró que no tenemos que doblar la rodilla ante los EE. UU., No tenemos que mirar con impotencia cómo los estadounidenses invaden naciones más débiles para alimentar su codicia, no tenemos que quedarnos callados mientras pisotean. derechos humanos y bombardear a civiles con sus drones.

Chávez no formó mis opiniones, aparte de Tony Benn, la mayoría de los héroes que formaron mis opiniones están muertos. A la cabeza debo colocar a San Francisco de Asís, quien me inspiró tanto que cuando era estudiante regalé casi todas mis posesiones a Oxfam, curiosamente, ¡desde que siempre he tenido más de lo que necesito! Otros que se han formado mis opiniones han incluido al sindicalista y luchador por la libertad James Connolly, el gran Keir Hardie, James Maxton. Hay más algunos de los cuales como Tony Benn y Fenner Brockway. He tenido el privilegio de conocer y escuchar hablar a algunos como Michael Foot y Mick McGachey.

Por supuesto que tengo muchos otros héroes en todos los ámbitos de la vida, comediantes como Dave Allen, George Carlin y Frankie Howerd, escritores como Shakespeare y Terry Pratchett, sé que algunas personas no juntarían a Pratchett y Shakespeare, pero creo que Shakespeare es tan bueno ! Hay actores que admiro como John Wayne (no por su política, sino por su integridad), Cary Grant, Amitabh Bachchan, Katherine Hepburn y músicos como Johnny Cash y Kishore Kumar.

Creo que lo único que tienen en común mis héroes es que todos elevan a la humanidad, todos hacen del mundo un lugar mejor, todos sostienen un espejo en el que podemos vernos no solo como somos, sino como somos. podría ser.


Ver el vídeo: Lord Fenner Brockway. British Politician. Socialism. Labour Party. Good Afternoon. 1973 (Noviembre 2021).