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Los restos antiguos de todo el ejército encontrados en Alken Enge fueron profanados en rituales de posguerra


En 2009, se hizo un descubrimiento dramático en los humedales de Alken Enge en Skanderbord en Dinamarca: los restos esqueléticos de todo un ejército de guerreros de la Edad del Hierro que habían sido masacrados y arrojados al pantano hace unos 2.000 años. Esto ya era bastante espantoso en sí mismo, pero un informe publicado en Phys.org ha revelado que, de hecho, era mucho peor. Los hallazgos de un nuevo estudio muestran que los cuerpos de los soldados fueron profanados brutalmente en los rituales de la posguerra antes de ser arrojados al lago.

Durante los últimos dos años, arqueólogos y expertos de la Universidad de Aarhus, el Museo Skanderborg y el Museo Moesgaard han continuado con las excavaciones y han trabajado para reconstruir los eventos que tuvieron lugar ese fatídico día en el que más de 1.000 guerreros encontraron su fin. Lo que descubrieron fue inesperado.

"Hemos encontrado un palo de madera con los huesos pélvicos de cuatro hombres diferentes. Además, hemos desenterrado haces de huesos, huesos con marcas de cortes y raspaduras y cráneos aplastados. Nuestros estudios revelan que se produjo una secuela violenta después de la caída los guerreros habían permanecido en el campo de batalla durante unos seis meses ", dijo el director de proyecto Mads Kähler Holst de la Universidad de Aarhus.

Se muestran cuatro huesos pélvicos en un palo. Crédito: Peter Jensen, Universidad de Aarhus

En lo que los investigadores creen que formaba parte de un ritual religioso en preparación para ofrecer los restos como sacrificio, los cuerpos de los guerreros fueron completamente deshuesados, los huesos clasificados y, en algunos casos, fueron ensartados en palos. La pila de restos se arrojó al agua, junto con los restos de animales sacrificados y ollas de barro que probablemente contenían sacrificios de alimentos.

"Parece que este era un lugar sagrado para una religión pagana, una arboleda sagrada, donde la conclusión victoriosa de las principales batallas estuvo marcada por la presentación ritual y la destrucción de los huesos de los guerreros vencidos", dijo Holst.

Muslos de los guerreros muertos. Crédito: Museo de Skanderborg

Las batallas cerca de Alken Enge se libraron durante el 1 S t siglo d.C. cuando los romanos se enfrentaron con las tribus germánicas. Los registros históricos mantenidos por los romanos describen rituales macabros practicados por los pueblos germánicos en los cuerpos de sus enemigos vencidos, pero esta es la primera vez que se encuentra evidencia directa que respalda la descripción.

Imagen de portada: los cráneos están esparcidos alrededor de los muslos y las articulaciones en la gran fosa común de Alken. Foto: Museo de Skanderborg


    Secuelas violentas para los guerreros en Alken Enge (Science Daily)

    Resumen: Dinamarca atrajo la atención internacional en 2012 cuando las excavaciones arqueológicas revelaron los huesos de todo un ejército, cuyos guerreros habían sido arrojados a los pantanos cerca de los humedales de Alken Enge en el este de Jutlandia después de perder un enfrentamiento importante hace unos 2.000 años. El trabajo ha continuado en el área desde entonces y los arqueólogos ahora han hecho nuevos descubrimientos sensacionales.

    Cuatro huesos pélvicos en un palo. Crédito: Peter Jensen, Universidad de Aarhus

    Cuatro huesos pélvicos en un palo y haces de huesos profanados atestiguan la violencia ritual perpetrada en los cadáveres de los muchos guerreros que cayeron en una gran batalla cerca de la ciudad danesa de Skanderborg hace unos 2.000 años.

    Dinamarca atrajo la atención internacional en 2012 cuando las excavaciones arqueológicas revelaron los huesos de todo un ejército, cuyos guerreros habían sido arrojados a los pantanos cerca de los humedales de Alken Enge en el este de Jutlandia después de perder un enfrentamiento importante hace unos 2.000 años. El trabajo ha continuado en la zona desde entonces y los arqueólogos y expertos de la Universidad de Aarhus, el Museo de Skanderborg y el Museo Moesgaard han hecho nuevos descubrimientos sensacionales.

    & # 8220 Hemos encontrado un palo de madera con los huesos pélvicos de cuatro hombres diferentes. Además, hemos desenterrado haces de huesos, huesos con marcas de cortes y raspaduras y cráneos aplastados. Nuestros estudios revelan que tuvo lugar una secuela violenta después de que los guerreros caídos yacían en el campo de batalla durante unos seis meses, & # 8221, relata el director de proyectos Mads Kähler Holst de la Universidad de Aarhus.

    Acto religioso

    Los restos de los caídos se reunieron y se limpió toda la carne de los huesos, que luego se clasificaron y profanaron brutalmente antes de ser arrojados al lago. Los huesos de los guerreros se mezclan con los restos de animales sacrificados y vasijas de barro que probablemente contenían sacrificios de comida.

    & # 8220 Estamos bastante seguros de que se trataba de un acto religioso. Parece que este era un lugar sagrado para una religión pagana & # 8212 un bosquecillo sagrado & # 8212 donde la conclusión victoriosa de las principales batallas estuvo marcada por la presentación ritual y la destrucción de los huesos de los guerreros vencidos, & # 8221 agrega Mads Kähler Holst.

    Restos de cadáveres arrojados al lago

    Los estudios geológicos han revelado que en la Edad del Hierro, los hallazgos fueron arrojados al agua desde el final de una lengua de tierra que se extendía hasta el lago Mossø, que era mucho más grande en ese entonces de lo que es hoy.

    & # 8220 La mayoría de los huesos que encontramos aquí están esparcidos sobre el lecho del lago aparentemente al azar, pero los nuevos hallazgos de repente nos han dado una clara impresión de lo que realmente sucedió. Esto se aplica en particular a los cuatro huesos pélvicos. Deben haber sido ensartados en el palo después de que se limpió la carne de los esqueletos, & # 8221, explica el director de campo Ejvind Hertz del Museo de Skanderborg.

    Conflicto germánico interno

    Las batallas cerca de Alken Enge se libraron durante esa parte de la Edad del Hierro cuando se estaban produciendo cambios importantes en el norte de Europa porque el Imperio Romano se estaba expandiendo hacia el norte, ejerciendo presión sobre las tribus germánicas. Esto dio lugar a guerras entre los romanos y las tribus germánicas, y entre los propios pueblos germánicos.

    Los arqueólogos asumen que los hallazgos recientes en la excavación de Alken provienen de un conflicto interno de este tipo. Los registros llevados por los romanos describen los rituales macabros practicados por los pueblos germánicos en los cuerpos de sus enemigos vencidos, pero esta es la primera vez que se han descubierto rastros de un antiguo lugar sagrado.


    Todo un ejército, sacrificado en un pantano

    ¿Qué sucedió exactamente en el pueblo danés de Alken en la época del nacimiento de Cristo? ¿Quiénes fueron las más de doscientas víctimas y qué eventos llevaron a un sacrificio tan enorme?

    Los arqueólogos y otros expertos del Museo de Skanderborg, el Museo Moesgård y la Universidad de Aarhus esperan descubrir las respuestas a estas preguntas este verano, cuando se lleve a cabo una excavación importante cerca de Alken, una pequeña ciudad a las afueras de Skanderborg en la península de Jutlandia. Aquí se realizó un hallazgo único en 2009: los restos de todo un ejército que había sido sacrificado en el pantano. Los arqueólogos esperan que la excavación resuelva los muchos misterios sobre las circunstancias detrás del sacrificio de varios cientos de guerreros.

    Un tesoro arqueológico

    El lunes se excavaron las primeras paladas de tierra en la gran excavación en los prados alrededor de Alken. Las excavaciones anteriores ya habían documentado hallazgos de restos óseos de alrededor de doscientos guerreros individuales. Y los arqueólogos están convencidos de que se desenterrarán muchos más en el transcurso de julio y agosto. En palabras del arqueólogo de la Universidad de Aarhus, Mads Kähler Holst,

    Debajo de la mesa de agua

    La excavación se está llevando a cabo en prados húmedos cerca del gran lago de Jutlandia, el Mossø. Para llegar a los restos, es necesario excavar casi dos metros por debajo del nivel freático del Mossø.

    “Estamos luchando contra el agua que se filtra y tenemos grandes bombas funcionando constantemente. Esto dificulta nuestro trabajo, pero también explica por qué los huesos están tan bien conservados. El agua ha retrasado la descomposición, por lo que los restos están en tan buenas condiciones cuando los desenterramos ”, dice Ejvind Hertz, curador de arqueología del Museo de Skanderborg.

    El principal objetivo de la excavación de 2012 es aprender más sobre el sacrificio masivo de los guerreros. Los arqueólogos esperan que el análisis de los restos aclare algunos de los muchos misterios asociados con este hallazgo único. También se realizarán análisis geológicos en un intento de esclarecer por qué el sacrificio tuvo lugar precisamente aquí, en los prados de Alken.

    Fondo:

    El valle del río Illerup Ådal es un lugar arqueológico muy conocido que ha producido varios hallazgos importantes, entre otros, el sacrificio de armas de renombre mundial cerca del bosque de Fuglsang. En la gran zona de humedales donde el río Illerup desemboca en el lago Mossø, a lo largo de los años se han desenterrado grandes cantidades de huesos humanos y otros restos arqueológicos espectaculares.

    El descubrimiento de restos óseos humanos es siempre una fuente de gran asombro. ¿Qué sucedió realmente aquí y de dónde provienen los huesos? Un poco del velo se levantó durante los exámenes del arqueólogo Harald Andersen de 1957 a 1962. Sin embargo, no fue hasta los dos estudios exploratorios en 2008 y 2009, que quedó claro cómo este asombroso material podría crear grandes oportunidades para una comprensión del Hierro. Las personas de edad y los eventos que conducen a los rituales de sacrificio. En 2011, una colaboración entre el Museo de Skanderborg y el Departamento de Arqueología Prehistórica de la Universidad de Aarhus logró obtener una subvención de 1,5 millones de DDK de la Fundación Carlsberg para comenzar un proyecto de investigación titulado: El ejército y los rituales de posguerra en la Edad del Hierro: guerreros sacrificados en el pantano de Alken Enge en Illerup Ådal.

    Otros descubrimientos en Alken Enge

    Con varios lugares de sacrificio conocidos de diferente carácter en el valle del río Illerup Ådal, también conocido como el "Valle Sagrado", no hay duda de que el área ha sido un punto focal para un interior más amplio como un lugar para llevar a cabo rituales de sacrificio. , que parece haber tenido lugar con regularidad durante la Edad del Hierro. Forlev Nymølle es un lugar ritual muy conocido donde se han encontrado más patrones de sacrificios cotidianos en forma de cerámica, colecciones de piedra y varios otros objetos de madera manufacturados. Uno de estos objetos de madera se ha interpretado como una figura de diosa femenina. Se cree que varios de los otros objetos excavados podrían haber sido sacrificados a esta diosa.

    Alken Wetlands es principalmente interesante en relación con el descubrimiento de guerreros sacrificados, pero también hay otros sacrificios de varios tipos con varias fechas. Dentro de las capas de turba depositadas en aproximadamente el mismo horizonte que los restos humanos, se hizo un descubrimiento de tres puntas de lanza de hierro y un escudo de madera. Los hallazgos de armas son generalmente tan pocos en número que no se considera que hayan sido sacrificados. En varios horizontes existen grandes cantidades de madera en bruto y manufacturada. La madera fabricada consta de tablones de madera y madera, tanto de menor como de mayor dimensión. Una miríada de palos más o menos verticales que han sido martillados también se encuentran en las capas de turba. Además, se ha descubierto cerámica, que puede datarse desde la Edad del Hierro Prerromana Temprana hasta la Edad Media Temprana. Además, se encontró que varios sitios de excavación contenían huesos de animales sacrificados. En conclusión, se cree que la ubicación de los humedales de Alken es un lugar de sacrificio temporalmente muy complejo.


    Secuelas violentas para los guerreros de Alken Enge

    Se muestran cuatro huesos pélvicos en un palo. Crédito: Peter Jensen, Universidad de Aarhus

    Dinamarca atrajo la atención internacional en 2012 cuando las excavaciones arqueológicas revelaron los huesos de todo un ejército, cuyos guerreros habían sido arrojados a los pantanos cerca de los humedales de Alken Enge en el este de Jutlandia después de perder un compromiso importante en la era alrededor del nacimiento de Cristo. El trabajo ha continuado en la zona desde entonces y los arqueólogos y expertos de la Universidad de Aarhus, el Museo de Skanderborg y el Museo Moesgaard han hecho nuevos descubrimientos sensacionales.

    "Hemos encontrado un palo de madera con los huesos pélvicos de cuatro hombres diferentes. Además, hemos desenterrado haces de huesos, huesos con marcas de cortes y raspaduras y cráneos aplastados. Nuestros estudios revelan que se produjo una secuela violenta después de la caída los guerreros habían permanecido en el campo de batalla durante unos seis meses ", relata el director de proyectos Mads Kähler Holst de la Universidad de Aarhus.

    Los restos de los caídos se reunieron y se limpió toda la carne de los huesos, que luego se clasificaron y profanaron brutalmente antes de ser arrojados al lago. Los huesos de los guerreros se mezclan con restos de animales sacrificados y vasijas de barro que probablemente contenían sacrificios de comida.

    "Estamos bastante seguros de que se trataba de un acto religioso. Parece que se trataba de un lugar sagrado para una religión pagana, una arboleda sagrada, donde la conclusión victoriosa de las principales batallas estuvo marcada por la presentación ritual y la destrucción de los huesos de los vencidos. guerreros ", añade Mads Kähler Holst.

    Esta imagen muestra a estudiantes de arqueología de la Universidad de Aarhus Ulla Ragna Berg Rasmussen og Anders Bonde M & # 248rk en la excavación en Alken Enge. Crédito: Anders Tr & # 230rup, AU Foto

    Restos de cadáveres arrojados al lago

    Los estudios geológicos han revelado que en la Edad del Hierro, los hallazgos fueron arrojados al agua desde el final de una lengua de tierra que se extendía hasta el lago Mossø, que era mucho más grande en ese entonces de lo que es hoy.

    "La mayoría de los huesos que encontramos aquí están esparcidos sobre el lecho del lago aparentemente al azar, pero los nuevos hallazgos nos han dado una impresión clara de lo que realmente sucedió. Esto se aplica en particular a los cuatro huesos pélvicos. Deben haber sido roscados en el palo después de que se limpió la carne de los esqueletos ", explica el director de campo Ejvind Hertz del Museo de Skanderborg.

    Conflicto germánico interno

    Las batallas cerca de Alken Enge se libraron durante esa parte de la Edad del Hierro cuando se estaban produciendo cambios importantes en el norte de Europa porque el Imperio Romano se estaba expandiendo hacia el norte, ejerciendo presión sobre las tribus germánicas. Esto dio lugar a guerras entre los romanos y las tribus germánicas, y entre los propios pueblos germánicos.

    Los arqueólogos asumen que los hallazgos recientes en la excavación de Alken provienen de un conflicto interno de este tipo. Los registros llevados por los romanos describen los rituales macabros practicados por los pueblos germánicos en los cuerpos de sus enemigos vencidos, pero esta es la primera vez que se desenterran rastros de un antiguo lugar sagrado.

    Visite la excavación y vea los hallazgos.

    La excavación arqueológica en el yacimiento de Alken Enge continuará hasta el 8 de agosto de 2014. El jueves 31 de julio a las 15.00 y las 17.00 se realizarán visitas guiadas a la excavación para el público en general. Los recorridos comienzan en Alkenvej 171, 8660 Skanderborg. La excavación estará abierta a la prensa el miércoles 30 de julio de 2014 de 10.00 a 15.30 horas.

    Varios hallazgos de la excavación se exhiben actualmente en el Museo de Skanderborg.


    Excavación arqueológica sensacional en Dinamarca

    Horrible batalla de la Edad del Hierro descubierta por arqueólogos en Dinamarca. Dinamarca atrajo la atención internacional cuando las excavaciones arqueológicas cerca de la ciudad danesa de Skanderborg en 2012 revelaron los huesos de todo un ejército.

    Desde entonces, arqueólogos y expertos de la Universidad de Aarhus, el Museo de Skanderborg y el Museo Moesgaard han continuado el trabajo cuando lograron no obtener una subvención de 1,5 millones de coronas danesas de la Fundación Carlsberg para comenzar un proyecto de investigación titulado: “El ejército y los rituales de posguerra en el Hierro Edad & # 8211 guerreros sacrificados en el pantano en Alken Enge en Illerup Ådal ”.

    Arqueólogo que trabaja en Alken Enge

    ¿Qué pasó en Alken Enge?
    El descubrimiento de restos óseos humanos en la ubicación de Alken Enge no ha sido una sorpresa. "¿Qué pasó en esta área?" preguntó el arqueólogo danés Harald Andersen en 1957. Sin embargo, la pregunta no fue respondida hasta que dos encuestas exploratorias en 2008 y 2009 pudieron crear una comprensión de la gente de la Edad del Hierro y los eventos que condujeron a los rituales de sacrificio.

    Alken Enge, Dinamarca

    Puede que no sepamos exactamente qué sucedió en este campo de batalla en Dinamarca hace 2.000 años, pero una cosa es segura: fue violento. “Hemos encontrado un palo de madera con los huesos pélvicos de cuatro hombres diferentes. Además, hemos desenterrado haces de huesos, huesos con marcas de cortes y raspaduras y cráneos aplastados. Nuestros estudios revelan que tuvo lugar una secuela violenta después de que los guerreros caídos yacían en el campo de batalla durante unos seis meses ”, explica el director del proyecto Mads Kähler Holst, director del Museo Moesgaard y autor principal del estudio.

    Una excavación arqueológica sensacional
    En el estudio reciente, los investigadores presentan sus hallazgos colectivos para una de las excavaciones arqueológicas más espectaculares en suelo danés en el humedal Alken Enge, y es una lectura horrible. Los restos de los guerreros caídos se reunieron y se limpió toda la carne de los huesos, que luego se clasificaron y profanaron brutalmente antes de ser arrojados al lago. Los huesos de los guerreros se mezclan con los restos de animales sacrificados y vasijas de barro que probablemente contenían sacrificios de comida. Niños de 13 años lucharon junto a hombres adultos.

    Gerente de proyecto Mads Kähler Holst, director del Museo Moesgaard y autor principal del estudio

    “Estamos bastante seguros de que fue un acto religioso. Parece que se trataba de un lugar sagrado para una religión pagana, una arboleda sagrada, donde la conclusión victoriosa de las principales batallas estuvo marcada por la presentación ritual y la destrucción de los huesos de los guerreros vencidos ”, dice Mads Kähler Holst.

    Hasta ahora, los arqueólogos han descubierto 2.095 huesos y fragmentos en Alken Enge.

    “Una sensación muy extraña se apoderó de la excavación cuando los encontramos. Muestra claramente actos que, cuando piensas en ellos, te ponen los pelos de punta ”, añade.

    Director de campo Ejvind Hertz

    Ritual religioso
    “La mayoría de los huesos que encontramos aquí están esparcidos sobre el lecho del lago aparentemente al azar, pero los nuevos hallazgos de repente nos han dado una clara impresión de lo que realmente sucedió. Esto se aplica en particular a los cuatro huesos pélvicos. Deben haber sido ensartados en el palo después de que se limpió la carne de los esqueletos ”, explica el director de campo Ejvind Hertz del Museo de Skanderborg.

    Los estudios geológicos han revelado que en la Edad del Hierro, los hallazgos fueron arrojados al agua desde el final de una lengua de tierra que se extendía hasta el lago Mossø, que era mucho más grande en ese entonces de lo que es hoy.

    Se estaban produciendo cambios importantes en el norte de Europa durante la Edad del Hierro porque el Imperio Romano se estaba expandiendo hacia el norte, ejerciendo presión sobre las tribus germánicas.

    Hasta ahora, los arqueólogos han descubierto 2.095 huesos y fragmentos en Alken Enge. Pero aún no han excavado todo el sitio. En el nuevo estudio, estiman que al menos 380, y posiblemente hasta 1,000, restos humanos todavía yacen enterrados en el musgo.

    Varios hallazgos de la excavación se exhiben actualmente en el Museo de Skanderborg.

    Grandes cambios en el norte de Europa durante la Edad del Hierro
    Las batallas cerca de Alken Enge se libraron durante esa parte de la Edad del Hierro cuando se estaban produciendo cambios importantes en el norte de Europa porque el Imperio Romano se estaba expandiendo hacia el norte, ejerciendo presión sobre las tribus germánicas. Esto dio lugar a guerras entre los romanos y las tribus germánicas, y entre los propios pueblos germánicos.

    Extraño ritual religioso de huesos tuvo lugar en Alken Enge

    Los análisis de radiocarbono muestran que todos los huesos se originan a partir de un gran evento a principios del siglo I d.C., cuando las fuentes históricas relatan un aumento de la violencia en toda Europa. Los registros llevados por los romanos describen los rituales macabros practicados por los pueblos germánicos en los cuerpos de sus enemigos vencidos, pero esta es la primera vez que se han descubierto rastros de un antiguo lugar sagrado.

    "No hay fuentes escritas romanas en Escandinavia que puedan decirnos qué sucedió", dijo Hertz.

    Arqueóloga Katrine Balsgaard Juul de Vejle Museums

    Todo un ejército preservado
    Varios hallazgos de la excavación se exhiben actualmente en el Museo de Skanderborg. “Los restos de Alken Enge cuentan una historia única sobre las estructuras de poder de la Edad del Hierro”, dice la arqueóloga Katrine Balsgaard Juul de Vejle Museums, Dinamarca. Ella no participó en la excavación.

    Secuelas violentas para los guerreros de Alken Enge

    “Alken Enge es el único ejemplo arqueológico de todo un ejército conservado en cualquier lugar de Europa, y la gran colección de restos humanos indica un nivel de poder sin precedentes. Es un descubrimiento realmente interesante, que no solo es importante a nivel local, sino para todos los arqueólogos de Europa. Podemos usarlo para poner en perspectiva todos nuestros pozos y granjas ”, agrega.


    Los cuerpos en los pantanos

    Piscina de pantano debajo de la montaña Errigal, Condado de Donegal, Irlanda. Foto de Gareth McCormack, reproducida con permiso. Al hacer clic en la foto, se accede al sitio de Gareth & # 8217 y a más fotografías de paisajes excepcionales.

    En un antiguo pantano al pie de una colina encantada por las hadas, el trabajo de corte de turba deja al descubierto el cuerpo de un gigante. La datación por carbono sugiere que el hombre murió en el apogeo de la Edad del Hierro, alrededor del 275 a. C. El examen forense muestra que murió duramente, apuñalado en un pulmón y luego decapitado con un hacha. Después de matarlo, sus verdugos le cortaron el cuerpo por la mitad a la altura del diafragma, y ​​en algún momento, quizás mientras aún estaba vivo, también le infligieron dos pares de heridas inusuales. Los cortes profundos casi le cortaron ambos pezones, y sus brazos fueron perforados vigorosamente para poder pasar trozos retorcidos de avellana de lado a lado, presumiblemente para sujetarlo. Después de eso, su torso mutilado fue hundido en una piscina donde, a lo largo de los años, el musgo de la ciénaga creció para acunarlo y cubrirlo, hasta que se convirtió en parte del propio fango.

    Como los asaltantes del muerto y el # 8217 probablemente eran perfectamente conscientes, las propiedades inusuales del pantano y el musgo se combinaron para preservar sus restos. Las aguas agrias de los pantanos altos son tan ácidas como el vinagre, y prácticamente no sostienen vida, sin embargo, contienen roble de pantano, que broncea profundamente la materia orgánica, y esfagno musgo, que se une de forma única tanto al nitrógeno como al oxígeno, inhibiendo las bacterias. Atrapados en este ambiente anaeróbico pobre en nutrientes, los restos humanos se conservan casi intactos, los huesos pueden ser desmineralizados y desmineralizados gradualmente, pero la carne y la madera, los cuernos, la piel, el cabello y los textiles pueden sobrevivir y sobrevivirán durante milenios. Entonces, cuando el trabajo de desecho descubrió los restos rasgados que los arqueólogos ahora llaman & # 8220Old Croghan Man & # 8221 fuera del pequeño pueblo de Croghan, en el condado de Offaly en el corazón de Irlanda, los investigadores aún pudieron distinguir los poros de su piel e inspeccionar el pozo. uñas cuidadas que mostraban que no había hecho ningún trabajo manual e insinuaban un alto estatus. Podían calcular que una vez había medido 1,95 m [6 pies y 5 pulgadas] de altura: una gran altura ahora, monstruosa para su día. Y podían estar razonablemente seguros de que esa altura había sido posible gracias a una dieta inesperadamente rica, compuesta predominantemente de carne.

    Más allá de eso, sin embargo, casi todo es un misterio. Solo podemos especular sobre por qué la vida del gigante se truncó tanto y por qué murió cuando tenía veinte años, en el apogeo de sus poderes físicos. No podemos saber por qué las personas que lo mataron sintieron la necesidad de infligir tanta violencia en su cuerpo. Tampoco entendemos bien qué significaron las peculiares mutilaciones que agregaron a su torso: qué magia pretendían realizar, o qué catástrofe pretendían conmemorar o, tal vez, prevenir.

    Lo que podemos decir es que Old Croghan Man debe haber sido especial de alguna manera. Su tamaño y fuerza ciertamente lo habrían hecho físicamente bastante diferente; debe haber sido, sugiere Valerie Hall, el chico dorado de su tribu. Esas manos grandes y capaces & # 8230 incluso en la muerte, rezuma confianza, estatus, presencia. & # 8221 No tuvo una muerte normal, ni su cuerpo fue manipulado de una manera típica de su tiempo y lugar. Los entierros tempranos de la Edad del Hierro generalmente implicaban la cremación, mientras que los tardíos sustituían el entierro, casi siempre con ajuar funerario de algún tipo. Los entierros en los pantanos parecen haber sido raros, aunque, por supuesto, no podemos estar seguros de cuántos fueron. Las estimaciones llegan a miles, sin embargo, mientras que los arqueólogos tienen cuidado de señalar que hay varios tipos diferentes de cuerpos de pantano, y que algunas de las personas cuyos restos sobreviven aparentemente murieron de muerte natural, un residuo de varias docenas de cadáveres mutilados y pirateados sugiere que otros motivos muy específicos ocasionalmente estaban en juego. Los miembros de este último grupo combinan características que invitan a la reflexión (los bebés están infrarrepresentados entre los jóvenes y las personas con deformidades o discapacidades evidentes están muy sobrerrepresentadas) con las marcas conservadas de una violencia tan extrema que a veces llega a exagerar. Se ha sugerido que la evidencia muestra que sus muertes se produjeron en forma de ceremonias dirigidas por el escenario: un teatro de la muerte que culminó con el sacrificio humano.

    Cayo Cornelio Tácito, cuyos relatos del norte pagano alrededor del año 1 d.C. incluyen algunos de los pocos fragmentos de evidencia escrita que pueden ayudar a explicar la naturaleza de los hallazgos de cadáveres en el pantano.

    Reconstruir lo que sucedió hace tanto tiempo es más difícil de lo habitual. Las civilizaciones que produjeron los cuerpos del pantano no dejaron relatos escritos de sí mismos, sabemos poco sobre sus costumbres y religiones, y gran parte de la evidencia que tenemos proviene de forasteros que tenían su evidencia de tercera mano y vieron los ritos sobre los que escribieron como evidencia. de barbarie. César describió a los antiguos druidas británicos y notó la costumbre de los galos de reunir a las víctimas en estructuras de madera gigantes y luego quemarlas vivas, asesinatos que involucraron al infame & # 8220 hombre merodeador & # 8221. El historiador Tácito escuchó que los romanos muertos de la batalla decisiva. que tuvieron lugar en las profundidades del bosque de Teutoberg en el año 9 d.C. tenían sus cabezas clavadas a los árboles, mientras que & # 8220 en las arboledas adyacentes estaban los altares bárbaros, en los que inmolaban tribunas y centuriones de primer rango. & # 8221 También aprovechó la oportunidad, en su Germania, para elogiar a las tribus que vivían más allá de las fronteras nororientales de Roma por la naturaleza directa de su justicia. Según Tácito (cuya fuente eran posiblemente los relatos de los comerciantes que habían visitado el norte), los miembros de las tribus germánicas podían presentar una acusación ante el Consejo o presentar una acusación de capital. El castigo varía según el delito. El traidor y el desertor son colgados de los árboles, el cobarde, el esquivo y el salvajemente antinatural se ahogan en pantanos de mirey bajo una cubierta de vallas de barbas ". El geógrafo Estrabón, mientras tanto, señaló que los galos solían apuñalar a un ser humano, a quien habían dedicado a la muerte, en la espalda con una daga, y predecir el futuro a partir de sus convulsiones ". Y el antropólogo J.G. Frazer basó su estudio pionero La rama dorada en relatos romanos de rituales en otra arboleda sagrada, esta en el lago Nemi en el centro de Italia. Entre otras costumbres propias de Nemi, pensó Frazer, estaba el ritual de ahogar a los esclavos que habían participado en los rituales de fertilidad.

    Tales pasajes son difíciles de interpretar. Frazer tomó registros literarios que no eran contemporáneos y estableció vínculos discutibles con otras costumbres de todo el mundo. Tácito estaba más interesado en condenar lo que él veía como la decadencia de la sociedad y la justicia romanas que en compilar vidas precisas de las tribus del norte. Sin embargo, también hay evidencia arqueológica que nos ayuda a comprender los fundamentos de la religión de la Edad del Hierro. Tenemos elementos que muestran que el agua realmente estaba asociada con las ofrendas votivas en Llyn Fawr, ubicado de manera espectacular, en la cabecera de un valle de Gales del Sur, el drenaje del lago reveló que una gran colección de artefactos importantes de la Edad del Bronce se había depositado allí alrededor de 700 BC, mientras estaba en un pantano danés en Gundestrup, un caldero de plata, cubierto con imágenes de dioses y sacrificios, había sido desmantelado en más de media docena de pedazos, luego & # 8220 depositado reverentemente en una pequeña isla & # 8221 unos cien años antes de la tiempo de Cristo.

    La dramática Llyn Fawr, vista aquí en 1830, se acurruca debajo de un acantilado de 2,000 pies en la cabecera de un valle de Gales del Sur. El drenaje del lago reveló un tesoro de ofrendas votivas depositadas allí durante la Edad del Bronce.

    La dificultad surge cuando nos aventuramos a interpretar esta evidencia. ¿Qué vamos a hacer, por ejemplo, con los restos carbonizados exhumados en Aalestrup en Dinamarca, un cuerpo quemado que se encuentra cubierto por las alas cortadas de seis grajillas y dos cuervos? Es fácil para nosotros imaginar que las aves y las alas # 8217 estaban destinadas a llevar un alma humana a algún cielo celestial, pero cuando lo hacemos, imponemos una visión moderna de la religión en una civilización antigua bastante diferente a la nuestra. Lo mismo puede decirse de los, para nosotros extraños, esqueletos exhumados en Cladh Hallan, en la isla Hébrida de South Uist. Los arqueólogos excavando allí una casa circular de piedra que data del 1600 a.C. descubrió un par de esqueletos que se habían colocado en los cimientos. Un examen detenido de estos restos reveló anomalías inexplicables. Ambos cuerpos habían sido momificados y luego mantenidos en la superficie durante al menos 300 años antes de su entierro. Cuando finalmente fueron enterrados, también fueron reorganizados. Un cuerpo resultó estar formado por piezas de tres personas, el segundo, una mujer & # 8217s, había recibido una cabeza de hombre & # 8217s - y se encontraron dos incisivos extraídos del cráneo del hombre & # 8217s agarrados en las manos de la mujer & # 8217s. Mientras tanto, en Verulamium, en lo que alguna vez fue el corazón de la Gran Bretaña romana, se encontró la cabeza de un adolescente en el fondo de un pozo profundo. El niño había sido asesinado por un fuerte golpe en la cabeza, después de lo cual le habían deshuesado el cráneo y, aparentemente, lo habían exhibido en el extremo de un palo. Cuando finalmente fue enterrado, se colocó junto a una piedra de afilar y un cachorro.

    Uno de los esqueletos excavados en Cladh Hallan en las Hébridas. El cuerpo se había mantenido en la superficie durante siglos antes de ser enterrado, los detalles de los hallazgos son desconcertantes.

    Los arqueólogos bromean sombríamente sobre su tendencia a etiquetar cosas que no pueden entender como productos de un ritual, y es casi seguro que, si tuviéramos mejores pruebas, las anomalías como las descubiertas en Cladh Hallan y Verulamium podrían parecernos considerablemente menos extrañas. Sin embargo, está lejos de ser seguro que ocurra lo mismo con los cuerpos de los pantanos. Por un lado, tenemos más de ellos por otro, un número muestra ciertas similitudes clave. Estos se combinan para obligar a la mayoría de los estudiosos del fenómeno a estar de acuerdo en que una proporción significativa de los muertos realmente fueron víctimas de asesinatos orquestados, y quizás también sujetos de rituales y sacrificios.

    El mejor lugar para comenzar esta investigación son los propios pantanos. Los pantanos, pantanos y turberas de diversas descripciones no se parecen en nada a otros lugares. Existen en los márgenes de los asentamientos humanos, y en su mayor parte fueron, y son, rara vez visitados Lindow Moss, el sitio de este tipo más famoso en Gran Bretaña, está a 18 millas del asentamiento conocido más cercano de la Edad del Hierro. Debemos tener cuidado de no exagerar este aislamiento. Antiguos senderos de madera se abren paso a través de varios pantanos que de otro modo serían intransitables, colocados, quizás, para permitir la explotación del hierro de los pantanos, un metal de baja calidad que era la única fuente de hierro fácilmente accesible en la antigüedad. Los lodos también podrían ser fuentes de maderas como el aliso y el avellano que se pensaba que tenían poderes mágicos, así como de aves y otros alimentos. Se cree que se resbaló y murió por accidente mientras saltaba de montículo en montículo en busca de huevos o arándanos.

    Paisaje embrujado: la niebla de la mañana se eleva sobre un fango del norte.

    Sin embargo, en su mayor parte, las tradiciones enfatizan la liminalidad y la alteridad de lugares como estos. El monstruo Grendel, en Beowulf, tenía su guarida en un pantano, al igual que Will o & # 8217 the Wisp, una luz sobrenatural que tentaba a los viajeros fuera de los caminos y los atraía a la muerte en los pantanos. En tiempos más recientes, se pensaba que los pantanos y los páramos del norte de Europa eran buenos lugares para depositar & # 8220 cuerpos problemáticos & # 8221, no menos los de suicidios y brujas, el tipo de personas que podrían convertirse en wiedergängers, los maliciosos aparecidos de la leyenda alemana. Quizás se pensaba que la forma en que los cuerpos eran preservados por los pantanos cojeaba a los espíritus y les negaba la resolución; tal vez, cuando las aguas del pantano estaban quietas, actuaban como espejos que parecían ofrecer acceso a otro mundo. & # 8220 Es fácil & # 8221, argumenta la arqueóloga Miranda Aldhouse-Green, & # 8220 ver cómo los pantanos fomentan el asombro, el terror y el asombro. No solo son peligrosos para los incautos, sino que emiten vapores que se encrespan en la superficie como espectros del Otro Mundo, y pequeñas llamas de los gases del pantano pueden cobrarse vida como si fueran espíritus danzantes. & # 8221

    La figura de Ballachulish: un pantano o guardián de un cruce, excavado en una tumba de turba en las tierras altas de Escocia en noviembre de 1880. Esta imagen la muestra como es hoy, más de un siglo después de que los toscos métodos de conservación disponibles en ese momento le permitieran secarse. . Vea la galería a continuación para ver una imagen de la diosa tal como apareció originalmente cuando la encontró.

    Una pieza de evidencia sobreviviente de la forma en que la gente de la Edad del Hierro pensaba sobre los humedales y las marismas (que eran, milenios antes del desarrollo de la tecnología necesaria para drenarlos, considerablemente más comunes entonces de lo que son ahora) es el descubrimiento de & # 8220bog guardianes & # 8221 - figuras de madera exhumadas de capas de turba antigua. Al menos seis de estos hallazgos se han realizado en Gran Bretaña, y otros en Dinamarca, entre los últimos, son un par de delgadas figuras de madera, una masculina y otra femenina, que datan del siglo II a.C. y encontrado en un pantano en Braak. Colocados en posición vertical en el pantano, estos habrían sido visibles por millas a través del desolado paisaje local.Los rastros de incendios una vez que se encendieron cerca sugieren que el lugar se usó para rituales o banquetes. Los guardianes de los pantanos también son sexualizados con frecuencia. Aunque tienden a estar tallados de manera tosca, se ha prestado especial atención a los genitales de las figuras masculinas con agujeros en la ingle para permitir la inserción de penes erectos que, al menos en un caso, probablemente fueron tallados en cuarzo.

    Quizás el ejemplo más interesante de un guardián de la ciénaga es la figura de madera de cinco pies de altura encontrada en Ballachulish, cerca de Fort William en las Tierras Altas de Escocia, hace casi 140 años. Una vez se había puesto de pie, mirando por encima de una llanura de turba plana hacia un punto de cruce donde un brazo del mar se abría paso hacia el interior. Encontrado boca abajo bajo 10 pies de turba cuando se excavaron los cimientos para una nueva pared de la iglesia, la talla data de alrededor del 600 a.C. - convirtiéndola en la figura humana más antigua conocida en Escocia. La talla es casi de tamaño natural y, como se encontró originalmente, tenía no solo una vulva prominente, sino también manos que parecen agarrar un par de penes cortados. Vale la pena mencionar aquí un pequeño detalle adicional de los informes de su descubrimiento, su significado se hará evidente más adelante. La figura de Ballachulish fue encontrada cubierta con una celosía de ramas y ramitas, & # 8220 una especie de trabajo de mimbre & # 8221 que desconcertó al puñado de anticuarios locales que se interesaron por ella.

    La turba que había cubierto la figura de Ballachulish - y que acunaba los restos del Viejo Croghan Man - es el producto característico de musgos y turberas. También es la razón por la que se siguen encontrando guardianes de pantano y cuerpos de pantano. La turba está formada por densas capas de vegetación en descomposición, principalmente musgo de pantano y arbustos bajos, que se asienta en el fondo de los estanques y se comprime a lo largo de los siglos por el peso de más materia vegetal que desciende sobre ella hasta que consume los estanques mismos. Secado y cortado en céspedes, se puede utilizar como combustible, y prácticamente todos los restos que se han encontrado en el cinturón de turberas que se extienden por el norte de Europa desde Irlanda hasta Polonia son productos de la industria de corte de turba que se inició durante el siglo XVII. Los primeros hallazgos, descubiertos por el césped a mano, tienden a ser más completos pero, inevitablemente, están peor conservados. Los avances en las técnicas de conservación significan que las más recientes pueden conservarse mejor, pero, por otro lado, la mecanización de la industria de extracción de turba significa que un número desconocido son destruidos por maquinaria pesada y los que sobreviven a este destino suelen sufrir graves daños. Un descubrimiento reciente en Alemania tuvo que ser reensamblado a partir de 100 partes cortadas.El primer cuerpo de un pantano encontrado en Lindow Moss fue una cabeza cortada, manchada en una cinta transportadora cuando estaba a punto de ser introducida en una máquina trituradora, y se equivocó a primera vista. para una ráfaga de fútbol.

    Se desconoce cuántos de estos cuerpos existen o existieron. El catálogo más conocido, compilado por el experto alemán Alfred Dieck y que enumera 1.800 hallazgos, ha sido expuesto recientemente como en gran parte fraudulento, y las estimaciones actuales son que se han exhumado alrededor de 130 conjuntos de restos en Irlanda, 140 en Gran Bretaña y 30 o más. en las turberas de los Países Bajos, se desenterraron 60 más en Sajonia y Schleswig-Holstein, y varias docenas más en Dinamarca. Solo 50 o más de este total son momias de pantano, sin embargo, el resto son esqueletos, a veces simplemente huesos individuales. Esta discrepancia es producto de la química. Los pantanos bajos son alcalinos, ricos en nutrientes y su alto contenido de cal disuelve la carne mientras preserva los huesos. Los pantanos altos son ácidos y pobres en nutrientes, erosionan el metal, lixivian los huesos y dejan un cuerpo de pantano alemán, Damendorf Man, como poco más que una envoltura aplanada de piel resbaladiza.

    Los registros que sobreviven sugieren que la mayoría de los primeros hallazgos se suponía que eran los restos de viajeros desafortunados que se habían adentrado en los ciénagas, se perdieron, fueron absorbidos por ellos y se ahogaron.El primer cuerpo del pantano que atrajo una atención significativa fue el de Gallagh Man, desenterrado por agricultores en el oeste de Irlanda en 1821 y tratado como una especie de exhibición de monstruos al principio, sus restos fueron enterrados repetidamente y luego desenterrados nuevamente para los viajeros que pasaban antes de finalmente siendo comprado por la Royal Irish Academy ocho años después, tomó otro siglo y medio para que la datación por carbono revelara que los restos habían sido enterrados por primera vez alrededor del 300 a. C. Sin embargo, el descubrimiento más significativo del siglo XIX se realizó en Dinamarca en 1835. El corte de turba en un pantano en Haraldskaer, en Jutlandia, desenterró el cuerpo bien conservado de una mujer, con capa de cuero y retazos de ropa. Tenía alrededor de 40 años cuando murió, y los surcos profundos que se encontraron alrededor de su cuello implicaban que había sido garrotada o ahorcada.

    Este boceto de Vincent Van Gogh, que data de octubre de 1883, muestra a mujeres holandesas trabajando en la tala de turba en la forma tradicional de trabajo intensivo. Los cuerpos desenterrados a mano tenían muchas más probabilidades de sobrevivir intactos que los exhumados por la industria de extracción de turba moderna y altamente mecanizada.

    El pantano de Haraldskaer estaba a solo unas millas de lo que una vez fue la principal residencia real de Dinamarca, en Jelling, y esta coincidencia llevó a la identificación de los restos como los de la reina Gunhild, la infame esposa del monarca noruego del siglo X, Eric. Hacha de sangre. Gunhild figura de manera destacada en varias sagas islandesas como una bruja cruel y astuta, pero lo que más entusiasmó a los estudiosos daneses fueron dos pruebas que parecían hacer bastante razonable la identificación del cuerpo con la reina. Uno fue el descubrimiento de que el pantano del que había sido desenterrada había sido conocido como Gutsmose, interpretado como & # 8220Gunhild & # 8217s Bog. & # 8221 El otro era una descripción en las sagas de la forma en que la malvada reina había conoció su muerte: atraída a Dinamarca por el rey Harald Bluetooth y luego & # 8220 ahogado y hundido de manera miserable en un pantano terriblemente profundo & # 8221. Así que la identificación del cuerpo del pantano con la reina fue ampliamente aceptada en ese momento, tanto que los restos fueron bien cuidados y re-enterrados con reverencia en una iglesia local, lo que significa que todavía están notablemente intactos. No fue hasta la década de 1970 que la teoría tuvo que descartarse cuando el trabajo de datación por carbono mostró que & # 8220Queen Gunhild & # 8221 había vivido y muerto alrededor del siglo V a. C.

    Un barril destrozado de mantequilla de pantano, encontrado en un pantano irlandés y que data de alrededor del 310 d.C. Cientos de hallazgos de mantequilla de pantano han hecho que los arqueólogos difieran en cuanto a si los pueblos de la Edad del Hierro usaron pantanos como refrigeradores primitivos o si los depósitos de mantequilla estaban destinados a ofrendas.

    Entonces, se sabe realmente poco sobre los hombres, mujeres y niños que se encuentran en los pantanos. Solo podemos adivinar las razones por las que sus cuerpos fueron colocados allí. Incluso los rituales religiosos de la Edad del Hierro que reconstruimos son conjeturas Christian Fischer ha propuesto que algunos cuerpos de los pantanos daneses fueron sacrificios a un "Dios de los Colgados" a quien ve como un precursor de Odin, pero no tenemos pruebas firmes de que existiera tal deidad. , ni una idea real de por qué las ofrendas votivas que encontramos en los pantanos, desde recipientes de “mantequilla de pantano” hasta espadas retorcidas, a menudo se rompen o se rompen. Y aunque los arqueólogos están de acuerdo en que una proporción significativa de las personas que se encuentran enterradas en ciénagas no murió de muerte natural (Turner y Briggs, al examinar una muestra de casi 40 cuerpos de ciénaga ingleses, concluyeron que hasta uno de cada tres había sido asesinado o ejecutado), hay al menos cinco teorías en competencia para explicar por qué Fueron asesinados. Para algunos especialistas, la evidencia sugiere poco más que asaltos y asaltos que salieron mal. Para otros, apunta a la ejecución de criminales y desviados, al chivo expiatorio, al augurio o al sacrificio.

    Poseemos algunas pistas que nos ayudarán a distinguir entre estos tipos de muerte tan diferentes. Una es la naturaleza de las heridas encontradas en la gente del pantano, otra es el tratamiento de los restos mismos. A la mayoría se les había negado el entierro convencional, en ataúdes, con ajuar funerario, y muchos aparentemente estaban desnudos cuando fueron enterrados. Un puñado, entre ellos uno de los dos hombres exhumados en Weerdinge en los Países Bajos en 1904, habían sido destripados y se encontraron con los intestinos sobresaliendo de sus vientres, tal vez evidencia del tipo de augurios descritos por Estrabón. Otros nuevamente parecen haber sido inmovilizados o clavados al fondo de sus ciénagas. Varios habían disfrutado de un alto estatus, como el Viejo Croghan, pero más estaban lisiados o deformados, y cuatro o cinco parecían haberse afeitado la cabeza poco antes de su muerte. Una minoría significativa había sido decapitada, y un puñado, finalmente, fue víctima de una violencia aterradora, sufriendo suficientes heridas mortales como para haber muerto varias veces.

    Los huesos pélvicos de cuatro guerreros desmembrados, ensartados en un palo: uno de los hallazgos espectaculares realizados en Alken Enge.

    Es justo decir que la mayoría de los arqueólogos aceptan que algunos miembros de este último grupo, al menos, fueron asesinados ritualmente. Pero otros aún albergan dudas, y es cierto que, si bien el sacrificio humano ha sido durante mucho tiempo un elemento básico tanto de la literatura como del cine, los casos confirmados son comparativamente raros en el registro histórico. Los romanos, como señala Gary Forsythe, sí enterraban vivas a parejas griegas y galas en el Forum Boarium en momentos de crisis, aparentemente de conformidad con las instrucciones que se encuentran en sus misteriosos libros Sybelline, sabemos que al menos tres sacrificios de este tipo se realizaron entre 228 y 113 a. C. Pero Livio habla de estos eventos como muy poco romanos, y hay peligros obvios en suponer que podemos entender lo que estaba sucediendo en las sociedades mucho menos bien documentadas que existían más allá de las fronteras de Roma. Mucho de lo que se ha escrito sobre los cuerpos de los pantanos toma como punto de partida la suposición de que los pueblos de la Edad del Hierro del norte eran incivilizados e insondablemente crueles.

    Teniendo en cuenta estas advertencias, veamos más de cerca la evidencia del ritual y el sacrificio. Un buen primer paso podría ser considerar las formas en que los pueblos de este período pensaban sobre los muertos. Existe una gran cantidad de evidencia que sugiere que muchas tribus del norte hicieron distinciones entre los dignos y los indignos, entre enemigos y amigos. Mike Parker Pearson señala que la profanación de los oponentes que habían muerto en la batalla parece haber sido un lugar común en muchas sociedades de la Edad del Hierro, sobre todo en Gran Bretaña, donde se han encontrado restos humanos desmembrados mezclados con basura. Quizás la evidencia más dramática de este fenómeno, sin embargo, proviene de Dinamarca, donde en 2012 los restos de lo que parece haber sido un ejército derrotado completo fueron desenterrados en Alken Enge, un importante sitio votivo en el este de Jutlandia conocido por los arqueólogos como "Valle Sagrado". . " Hasta el momento, se han recuperado los restos de 250 hombres, de entre 13 y 45 años, de una pequeña área de un sitio que se sabe se extiende hasta 40 hectáreas [100 acres]. Al parecer, los muertos habían sido arrojados allí aproximadamente en la época de Cristo, un período en el que, sabemos, la continua expansión de Roma hacia el norte había desplazado a varios pueblos germánicos. Su búsqueda de nuevas tierras los puso inevitablemente en conflicto con grupos rivales.

    El rostro notablemente conservado de Tollund Man, que fue ahorcado en un pantano danés alrededor del 350 a. C. y encontrado desnudo excepto por un cinturón de cuero y una gorra. Aparentemente fue un sacrificio humano cuyos restos fueron tratados con cuidado y respeto después de su muerte.

    Lo que hace que los hallazgos de Alken Enge sean especialmente importantes son los paralelismos que se pueden establecer entre el tratamiento de los que casi con certeza fueron los perdedores de una batalla importante y varios de los cuerpos de los pantanos desenterrados en otros lugares. El examen forense sugiere que los muertos de Alken Enge habían sido abandonados en el campo de batalla durante unos seis meses antes de que sus restos podridos fueran deshuesados ​​(los huesos tienen numerosas marcas de cortes y raspaduras) y luego transportados a cierta distancia a un lugar especial: un sitio en lo que entonces era el lóbulo de un lago en los pantanos de Jutlandia. Sus restos desmembrados fueron arrojados al agua, junto con sus armas y uno de los botes que, tal vez, los había llevado al campo de batalla donde habían encontrado la muerte. En ese momento, ya habían sido sometidos a lo que parece haber sido una humillación ritual. Algunos de sus huesos habían sido cortados por la mitad o aplastados. Otros mostraban signos de estar preparados para lo que pudo haber sido alguna forma de ceremonia: los huesos pélvicos de cuatro combatientes habían sido ensartados en un palo.

    Martin Welch cree que el tratamiento de los muertos de Alken Enge sugiere regalar a los dioses con la esperanza de crear obligaciones recíprocas. Otros arqueólogos están de acuerdo en general en que la colocación de los restos de muchos guerreros diferentes en un pantano fue un acto religioso. Esta interpretación sugiere posibles paralelismos con las diversas turberas que se sabe que se han utilizado como depósitos durante períodos de siglos. Se han encontrado tres (quizás cuatro) conjuntos diferentes de restos humanos en Lindow Moss, en Cheshire, colocados allí en los siglos I o II d.C. Los dos cuerpos del pantano exhumados en Windeby en Schleswig-Holstein, uno un niño, el otro un hombre. se encontraron a solo 15 yardas de distancia, pero la datación por carbono sugiere que uno se colocó en el fango alrededor del 280 a. C. y los otros tres siglos más tarde, alrededor del año 20 d.C. De manera similar, los cuerpos del pantano conocidos como Hombre Tollund y Mujer Elling se encontraron a poca distancia en el mismo pantano cerca de Silkeborg en Dinamarca. Ambos habían muerto alrededor del siglo IV a.C. Ambos habían sido ahorcados.

    Hay similitudes intrigantes, entonces, entre los cuerpos de los pantanos y los hallazgos en Alken Enge. Lo que distingue entre los dos es la evidencia de "especialidad" que es tan común en los hallazgos de pantano más espectaculares, y que, en opinión de Parker Pearson, significa que podemos distinguir "muchos patrones que ayudan a definir los cadáveres como un grupo socialmente distinto del resto de la población ". Estas distinciones parecen no tener nada que ver con el sexo, los cuerpos que tenemos están divididos casi por igual entre hombre y mujer. Pero la edad parece haber sido un factor: casi no hay niños y solo unos pocos cuerpos de pantano que tenían menos de 20 años cuando murieron. El estatus social también parece haber importado. Un puñado de gente del pantano probablemente provenía del estrato más bajo de la sociedad de la Edad del Hierro, entre los cuales el mejor documentado es probablemente Yde Girl, un hallazgo holandés que data de 1897 en el que la habían garroteado, y su cuerpo fue encontrado envuelto en una tela mal hecha. , manto raído. Sin embargo, un número mucho mayor había tenido un alto estatus. El hombre de Lindow, que tenía unos 20 años cuando murió y que había tenido un final extraordinariamente violento, llevaba una barba pulcramente recortada y, al igual que el viejo Croghan, tenía unas uñas bien cuidadas que no delataban ningún signo de trabajo manual. La Mujer Huldremose había sido enterrada en un pantano danés junto con un peine de hueso y cuentas de ámbar, ambos indicadores de rango. Se descubrió que un cuerpo alemán con la garganta cortada, conocido como Der Roter Franz (Red Franz) por su cabello rojo teñido con agua de pantano, tenía "facetas de jinete": protuberancias en el fémur causadas por el mayor uso de los músculos del muslo que son normalmente se encuentra sólo en aquellos que pasan largas horas a caballo. Y otro hallazgo alemán, el cráneo decapitado conocido como el hombre de Osterby, llevaba el cabello elaboradamente retorcido y atado a un lado de la cabeza, un estilo conocido como "nudo suebio" que Tácito menciona como un importante símbolo de estatus entre los hombres. de El Norte.

    La cabeza de Osterby Man, mostrando el nudo suebio atado a su cabello, un signo de su alto estatus.

    Debemos señalar de pasada que el arqueólogo Eamonn Kelly, que trabajó en Old Croghan Man y otros cuerpos de pantanos irlandeses, ve en estas pistas de alto estatus una clave para desentrañar todo el misterio de por qué los restos fueron tratados de la forma en que fueron. Para Kelly, el torso de Croghan y otros 40 hallazgos irlandeses son prueba de la existencia de una forma de realeza sagrada en la que los gobernantes contrajeron matrimonios rituales con la diosa de la tierra para garantizar el suministro futuro de leche y cereales, y luego fueron asesinados si se consideraba que no habían protegido a su pueblo. Esta teoría se acerca peligrosamente a las ideas desacreditadas de Margaret Murray, la folclorista de principios del siglo XX que propuso que, bien entrada la época cristiana, los reyes irlandeses e ingleses eran sacrificados por los miembros de un antiguo culto a la fertilidad como parte de un ciclo de siete años. de renovación. Pero las ideas de Kelly incluyen una propuesta plausible: que los cuerpos de los pantanos de alto estatus como Old Croghan Man fueron desmembrados y sus partes enterradas en puntos importantes en las fronteras tribales como una especie de mecanismo de protección para evitar que el mal cruce esos límites. No es necesario aceptar la ambiciosa propuesta de Kelly de que las fronteras de la Edad de Hierro se corresponden estrechamente con las que sabemos que existían entre los señoríos irlandeses medievales 2.000 años después para ver en esta última sugerencia una solución ordenada al desconcertante descubrimiento de cabezas cortadas y torsos cortados. y piernas solitarias en varios pantanos europeos.

    Más extraño y más interesante que los meros signos de estatus es la clara evidencia de que una proporción significativa de los cuerpos de los pantanos presentaban deformidades físicas que los habrían marcado como "diferentes" en la vida. La niña Yde sufría de una pronunciada curvatura de la columna y no medía más de 4 pies 6 [1.37 m], pequeña incluso para esos tiempos. Kayhausen Boy tenía una cadera malformada que le habría hecho imposible caminar sin ayuda.Fue descubierto en una ciénaga sajona en 1922 con la garganta cortada, las manos y los pies todavía cuidadosamente atados con una cuerda que también había sido enrollada. su cuello y luego pasó entre sus piernas, de modo que, según Miranda Aldhouse-Green, “cualquier intento de liberar sus manos habría tirado de las ataduras para que la banda entre sus piernas se tensara angustiosamente en sus genitales y simultáneamente lo estrangulara. " El cuerpo conocido como Lindow III, encontrado en el norte de Inglaterra, poseía vestigios de pulgares adicionales. La Mujer Zweeloo, una momia de la época romana encontrada en Drenthe, una provincia del interior de los Países Bajos, había sido una enana.

    La distribución de los hallazgos del cuerpo del pantano. De Menotti.

    También hay otras pruebas de especialidad, aunque se discute mucho. Una proporción significativa de los cuerpos de los pantanos no vestían ropa y, aunque sabemos que algunos fangos pueden destruir el lino y el lino, se han encontrado suficientes restos humanos con ropa colocada junto a ellos, o vistiendo solo un artículo, tal vez simbólico, para darnos pausa para pensar. Aquí nuevamente Old Croghan Man es un ejemplo de que no usaba nada más que un brazalete de cuero decorado con símbolos celtas. El hombre de Borremose, un hallazgo danés, había sido colocado en un pantano desnudo, excepto por la cuerda que se utilizó para estrangularlo, que todavía estaba envuelta alrededor de su cuello, un par de abrigos de piel de oveja y una gorra junto a él. El hombre encontrado en Rendswühren Fen, en el norte de Alemania, había sido enterrado durante la época romana, alrededor del año 100 d.C. Lo habían golpeado hasta la muerte y le habían cortado el pene y lo encontraron usando solo una tobillera de cuero. Varios arqueólogos, entre ellos Aldhouse-Green, interpretan acciones como estas como intentos por parte de asesinos de despojar a sus víctimas del estatus y hacerlas vulnerables.

    Si es así, es posible que estén vinculados a ejemplos de cuerpos de pantano con la cabeza rapada, entre ellos, Yde Girl y Huldremose Woman. La evidencia del afeitado de la cabeza es dudosa, varios estudios sugieren que es más probable que sea el producto de diferentes niveles de oxígeno dentro de las aguas de un pantano, y en el caso de la Mujer Huldremose, que fue encontrada no solo con el cabello rapado sino también con con el brazo derecho amputado a la altura del hombro, existe la sospecha de que estas lesiones fueron en realidad causadas por las espadas de los trabajadores que la exhumaron. Pero podemos estar en un terreno más firme cuando nos volvemos hacia el contenido de los estómagos del cuerpo pantanoso. Su preservación ofrece información única sobre las últimas comidas de las víctimas, información que nos dice algo sobre la época del año en la que se encontraron con la muerte (al parecer, la mayoría de las veces en invierno) y los rituales que pueden haber tenido lugar como resultado. Una alta proporción de los cadáveres más estrechamente asociados con el asesinato ritual habían comido malas últimas comidas, alimentos que no solo tenían un valor nutricional bajo, sino también un sabor desagradable. ¿Significa esto que era tarifa de prisión? ¿Evidencia de tiempos de hambruna? ¿O se trataba de algo mucho más elaborado? A Lindow Man le habían dado de comer un pastel a la plancha mezclado con muérdago, la planta sagrada de los druidas. Y mientras que el estómago de Graubelle Man, un cuerpo de pantano danés cuya garganta fue cortada de oreja a oreja en algún momento del siglo III a.C. - tenía rastros de varias docenas de plantas y pastos diferentes, algunos de ellos recolectados desde distancias de hasta 60 millas de distancia, también contenía cornezuelo de centeno. El cornezuelo de centeno es un hongo que provoca una insoportable sensación de ardor - "St Anthony’s Fire" - acompañado de convulsiones y alucinaciones. Desafortunadamente, los arqueólogos y científicos que examinaron al Hombre de Graubelle permanecen desesperadamente divididos en cuanto a si tenía suficiente cornezuelo en él para producir síntomas claros y, de ser así, si esos síntomas habían causado su muerte (tal vez haciéndolo parecer poseído) o si realmente lo habían hecho. sido parte de su castigo.

    Una reconstrucción de la muerte de Tollund Man, del Museo Silkeborg en Dinamarca.

    Quedan dos categorías más de pruebas y, de ellas, la primera es la violencia excesiva, que asciende, insiste Aldouse-Green, a la exageración, que se infligió en algunos cuerpos de los pantanos. En el caso de Graubelle Man, eso significaba que su garganta había sido cortada tan brutalmente que el cuchillo había penetrado casi hasta la columna vertebral, cortando la tráquea, así como las arterias carótidas y las venas yugulares. Varias otras víctimas habían sido decapitadas y algunas de ellas habían sido estranguladas primero. El garrote que se usó para matar a Worsley Man cerca de lo que ahora es Manchester alrededor del año 120 d.C. fue encontrado todavía envuelto alrededor del cuello, justo debajo del punto en el que le habían quitado la cabeza. El cráneo de Dätgen Man fue encontrado en la turba, colocado a unos 10 pies [3 m] de su cuerpo. No todas estas víctimas habían sido asesinadas con cuerdas, algunas habían sido despachadas con torceduras de madera que se pensaba que poseían propiedades mágicas. Gallagh Man había sido estrangulado con una vara de sauce y Windeby Man con una soga hecha de avellana.

    Quizás el ejemplo más notorio de un asesinato "excesivo" fue la muerte de Lindow Man, que parece haber sido asesinado alrededor del 40 d.C., alrededor de la fecha de la invasión romana de Gran Bretaña, y no muy lejos de la pista que cruzaba su camino. Desde el norte de Gales hasta las fortalezas druídicas de la isla de Anglesey, un punto que varios arqueólogos han descubierto que está lleno de posibilidades. Murió, lo que Aldhouse-Green describe como una "muerte triple", golpeado dos veces en la cabeza con un hacha (los golpes fueron tan violentos que fragmentos de hueso habían penetrado en su cerebro), luego lo golpearon con un trozo de tendón de animal antes de que le cortaran la garganta. .Esta última violencia, combinada con la presión provocada por el garrote, habría provocado “el efecto de una fuente de sangre” brotando de la garganta para salpicar a víctimas y asesinos por igual. Finalmente, Lindow Man había recibido un rodillazo en la espalda y se había derrumbado en un estanque pantanoso, aparentemente mientras aún estaba vivo, ya que había rastros de esfagno musgo en sus pulmones.

    Reconstrucción de la muerte de Lindow Man por el ilustrador arqueológico Aoife Patterson.

    Esto, concluye Aldhouse-Green, fue un asesinato deliberadamente teatral (ella especula que incluso pudo haber tenido lugar de noche, con "el evento iluminado solo por antorchas y la luz de la luna brillando fríamente en la superficie del pantano"). No todos los arqueólogos, es justo decirlo, comparten su sentido de lo macabro, pero ella no es la única especialista que se pregunta sobre las razones de la mayor violencia de tales asesinatos. Mike Williams ha teorizado que la ejecución ritual se empleó para asegurar que un espectáculo importante se grabara en la memoria colectiva. Para Aldhouse-Green, estos eventos fueron muy probablemente un ejemplo de "violencia participativa", en la que un grupo asumió la responsabilidad conjunta de la muerte de un individuo elegido, y con ello esperaba escapar de una crisis comunitaria; tal vez fue una hambruna, tal vez una enfermedad, quizás invasión.

    El último factor que parece hacer que algunos cuerpos de pantano sean especiales es el descubrimiento de las "estacas", "clavijas" y "vallas" de madera que se asocian con aproximadamente uno de cada siete hallazgos, sin mencionar la figura de Ballachulish, que se encuentra dentro de un mimbre. celosía que parecía cubrirlo. Estos descubrimientos generalmente se consideran restricciones, diseñadas para inmovilizar cuerpos en ciénagas, como señaló Tácito cuando observó que las tribus de la Edad del Hierro ahogaban a los traidores y # 8220 en pantanos de mirey bajo una cubierta de vallas de barbas ". La razón de su uso, en opinión de Mads Ravn, puede haber sido para protegerse contra la venganza de los fantasmas o los no muertos al evitar que sus espíritus escaparan de los pantanos.

    La fotografía más antigua conocida de un cuerpo de pantano in situ, esta excavada en Fattiggårdens Mose, en Dinamarca, en 1898.

    Sin embargo, quedan muchas preguntas por hacer sobre el descubrimiento de ramas y estacas en los pantanos. Dichos hallazgos están, para empezar, prácticamente siempre asociados con cuerpos de pantanos más antiguos en total, he contado alrededor de 20 casos, que datan desde la década de 1770, pero solo hasta 1960. Esto significa que solo un pequeño puñado de ejemplos fueron excavado profesionalmente por arqueólogos. Para el resto, dependemos de los relatos de anticuarios y clérigos que carecían de formación formal y que, en muchos casos, ni siquiera estaban presentes cuando se desenterraron los cuerpos.

    Resumamos la evidencia de algunos de estos relatos. En el primer caso que conozco, un descubrimiento hecho en Ravnholt, Dinamarca, en 1773, se exhumaron un cuerpo de un pantano con el cuello degollado y los brazos cruzados detrás de la espalda como si alguna vez hubiera sido inmovilizado. Fuentes contemporáneas afirmaron que había sido cubierto por numerosas ramas, que aparentemente habían reposado transversalmente sobre el torso. De manera similar, se dice que Gallagh Man fue enterrado con gruesos postes o estacas a cada lado de su cuerpo Landegge Man (1861), Borromose Man (1946) y Clongownagh Body (otro macho) estaban todos cruzados con palos, y un esqueleto desenterrado en Kühsen en Schleswig-Holstein, en 1960, había sido cubierto por varios postes de aliso, que iban desde el dedo hasta el antebrazo.

    El cuerpo de & # 8220Queen Gunhild & # 8221 - mejor conocido hoy como Mujer Haraldskær - fue encontrado en 1835 y, gracias a un cuidadoso tratamiento y almacenamiento, está excepcionalmente bien conservado en la actualidad.

    La opinión sigue dividida en cuanto a lo que realmente significan estos descubrimientos. El juez traído para informar sobre el cuerpo desenterrado en Ravnholt asumió que los palos encontrados en su torso tenían la intención de evitar que los restos flotaran en el fango, y hay algunas pruebas de que tenía razón en una urna de cremación excavada en Ruchmoor en Sajonia en 1951 también había sido cubierto con postes y ramas de madera, al igual que el esqueleto encontrado en Kühsen nueve años más tarde, que había sido enterrado respetuosamente (los restos se dispusieron de modo que se extendieran de este a oeste, con la cabeza hacia el oeste, hacia el crepúsculo y el puesta de sol). Pero otros han visto evidencia de ritual en juegos de "ganchos" y "clavijas" que aparentemente fueron diseñados específicamente para sujetar un cuerpo. Parker Pearson sugiere que Auning Mose Woman, otro cuerpo de pantano danés desenterrado en 1886 y que data de alrededor del año 0 d.C., fue inmovilizado para que pudiera ser enterrada viva.

    Una vista de arriba hacia abajo de la maraña de ramas que se encuentra en la parte superior del cuerpo del pantano de Windeby II. De Schlabow et al, Zwei Moorleichenfunde aus dem Domlandsmoor (1958).

    El problema con tales teorías es la ambigüedad de la evidencia. En el caso de Windeby Man, uno de los pocos cuerpos de pantano excavados según los estándares modernos, y un buen ejemplo de una muerte aparentemente ritual, un estudio detallado del informe de excavación muestra que los & # 8220hurdles & # 8221 que muchos relatos populares afirman que se utilizaron para inmovilizar el cadáver en realidad consistía en una rama del grosor de un brazo encontrada en la turba a 12 pulgadas [28 cm] por encima del cuerpo mismo, y una maraña de ocho ramas de diferentes espesores, aparentemente cortadas con hachas y colocadas a lo largo del cuerpo en una amplia variedad de ángulos. El diagrama dibujado en ese momento parece proporcionar alguna evidencia de la idea de que los palos estaban destinados a & # 8220 sobrecargar & # 8221 el cuerpo de alguna manera, la cabeza y las cuatro extremidades estaban cubiertas. Pero es difícil ver en este desordenado montón de ramas evidencia del tipo de & # 8220 suave jaula de postes de madera de abedul & # 8221 discernida por P.V. Glob cuando revisó el caso de Bunsoh Man, desenterrado en Schleswig-Holstein en 1890, o la & # 8220 cuadrícula de estacas & # 8221 que supuestamente cubrió a Jührdenfeld Man cuando fue exhumado en 1934. Y vale la pena tener en cuenta que el dos & # 8220 clavijas de madera & # 8221 que se suponía que habían inmovilizado al Hombre Gallagh en un pantano han sido reinterpretadas como marcadores de tumbas, que un cementerio noruego excavado por Michael Gebühr contenía 64 cadáveres cristianos medievales que también habían sido enterrados con duelas en sus cuerpos, que El trabajo de mimbre asociado con la figura de Ballachulish podría ser fácilmente los restos de una choza de barbas en la que la figura se había refugiado una vez como evidencia del aprisionamiento ritual de una diosa derribada, y que, como señala CS Briggs, la dificultad física de realmente inmovilizar un cuerpo en las profundidades de un fango traicionero no debe subestimarse.

    Cuando se trata de evaluar la evidencia de clavijas y piñones, de hecho, nos vemos obligados a retroceder en los registros de la excavación de un solo cuerpo de pantano que data de un período mucho anterior al ideal: los restos de la reina Gunhild, el siglo V a. C. cuerpo excavado en Jutlandia en 1835. Los informes contemporáneos del descubrimiento hechos por un médico local, JF Christens, son bastante explícitos: el cuerpo fue encontrado junto a una pesada estaca de madera de unas 20 pulgadas [51 cm] de largo, que todavía estaba cubierta de marcas de martillo, y junto a varios sauces. Según los cristianos, estos habían sido & # 8220 apretados sobre cada articulación de las rodillas y los codos. Además, se habían fijado ramas fuertes como abrazaderas a lo largo del pecho y la parte inferior del abdomen, y sus extremos se sujetaban de manera similar con ganchos de madera & # 8230 Todas las estacas tenían que ser quitadas antes de que el cuerpo pudiera ser excavado & # 8221.

    Ejemplos de & # 8220pegs & # 8221 de madera asociados con el cuerpo conocido como Queen Gunhild, y se cree que se utilizaron para estacar su cuerpo en el fondo de un pantano.

    Christens & # 8217s no se escribió hasta un año después de que el cuerpo de Gunhild & # 8217 fuera descubierto, él no estaba presente en su desenterramiento, tenía sus cuentas de segunda mano y era propenso a los vuelos de fantasía; en el mismo relato, especula que los muertos La mujer fue & # 8220 probablemente clavada en el barro mientras aún estaba viva & # 8230 [ya que] su expresión facial inmediatamente después de la exhumación podría verse casi claramente como desesperación. & # 8221 Todo esto nos da alguna razón para dudar de si la reina Gunhild realmente fue inmovilizada el fondo de un pantano de la manera que él describió. Sin embargo, en este caso, algunos de los & # 8220pegs & # 8221 asociados con su entierro sobreviven [derecha] - y estos parecen mostrar evidencia del tipo de torceduras y afilamientos que se podrían esperar si realmente hubieran sido elegidos para apostar un cuerpo. en un fango.

    El hecho incómodo sigue siendo, sin embargo, que estar de acuerdo en que hay evidencia para el ritual no nos acerca mucho más a comprender por qué ocurrieron los asesinatos en los pantanos, ni qué significaron. Quedan muchas preguntas. ¿Por qué tantos hombres y mujeres fueron asesinados en tantos lugares diferentes de formas tan similares? Existían extensas redes comerciales durante la Edad del Hierro (una momia irlandesa del pantano se había lacado el cabello con ingredientes importados de los Pirineos), por lo que es posible que se hayan extendido las ideas. Pero las personas que enterraron los cuerpos del pantano pertenecían a muchos grupos étnicos diferentes y adoraban a muchos dioses diferentes. ¿Por qué era tan importante que enviaran a sus víctimas a la muerte de formas tan dramáticas? ¿Y por qué en pantanos y turberas?

    En algún lugar, uno sospecha, hay una solución a estos problemas, todavía enterrada bajo metros de turba. Restos humanos que han sido curtidos de marrón por roble de pantano, lixiviados, desmineralizados y aplastados por el peso de la historia. Pero, no obstante, un organismo que, por una vez, hace menos preguntas de las que responde.


    Abstracto

    Nuevas excavaciones arqueológicas en Alken Enge, Jutlandia, Dinamarca, han revelado un conjunto completo de restos humanos desarticulados dentro de un área de humedales de 75 ha. Se han descubierto un mínimo de 82 personas. Según la distribución, se estima que la población total es superior a 380 individuos, exclusivamente hombres y predominantemente adultos. La evidencia cronológica de radiocarbono de los huesos humanos indica que pertenecen a un solo gran evento a principios del siglo I d.C. Los huesos muestran una alta frecuencia de traumatismos sin curar por armas de filo cortante, lo que, junto con hallazgos de equipo militar, sugiere que el hallazgo es de carácter marcial. Los rastros tafonómicos indican que los huesos estuvieron expuestos a la roedura de los animales durante un período de entre 6 meses y 1 año antes de ser depositados en el lago. Además, las situaciones de hallazgo, que incluyen colecciones de huesos, ossa coxae ensartados en un palo y cortes y marcas de raspaduras, proporcionan evidencia del tratamiento sistemático de los cadáveres humanos después del tiempo de exposición. Los hallazgos se interpretan como los restos de un claro organizado y posiblemente incrustado ritualmente de un campo de batalla, incluida la manipulación física de los huesos parcialmente esqueletizados de los combatientes fallecidos y la posterior deposición en el lago. La fecha coloca los hallazgos en el contexto de la región germánica en el pico de la expansión romana hacia el norte y proporciona la evidencia arqueológica directa más temprana de un conflicto a gran escala entre las poblaciones germánicas y una demostración de prácticas posteriores a la batalla no reconocidas hasta ahora.

    Desde el siglo I a. C. hasta el siglo I d. C. se produjeron cambios dramáticos en el norte de Europa. Las transformaciones internas en el Imperio Romano y su continua expansión llevaron a cambios sociales profundos e impulsaron un desarrollo ya en curso en los aspectos políticos y marciales de la sociedad en las áreas que se encontraban bajo el control romano y más allá del dominio romano en las regiones germánicas (1 ⇓ –3).

    El intento de ampliar las fronteras hacia el Elba en el norte de Alemania terminó en una derrota catastrófica en el bosque de Teutoburgo en el año 9 d.C., con la pérdida de tres legiones (4, 5). Este punto de inflexión histórico fue seguido por las continuas campañas punitivas romanas en Germania hasta el 16 d. C. En los siglos siguientes, las relaciones militares entre el mundo romano y las áreas del norte de Europa más allá de él se convirtieron en un aspecto central del desarrollo político en Europa. La ferocidad de las tribus y pueblos germánicos y su comportamiento extremadamente violento y ritualizado después de la guerra se convirtió en un tropo en los relatos romanos de sus bárbaros vecinos del norte (6).

    Sin embargo, el conocimiento de los combatientes y su destino, así como el carácter de sus actividades posteriores a la batalla, es en gran medida indirecto. Solo se han descubierto unos pocos sitios de batalla sospechosos en el centro y el oeste de Alemania, por ejemplo, Harzhorn (7) y Kalkriese (8). La escasez de restos humanos bien conservados en estos sitios ha limitado las oportunidades para un análisis antropológico en profundidad, y el período comprendido entre el 200 a. C. y el 200 d. C. representa una laguna antes de las completas deposiciones de armas posteriores a la batalla (200–550 d. C.) (9). Las fuentes históricas indican las primeras capacidades militares a gran escala entre las poblaciones germánicas, pero las cifras son muy inciertas y se refieren principalmente a conflictos con los romanos (10, 11).

    El período se ha considerado tradicionalmente como una forma de sociedad tribal con enfrentamientos a pequeña escala, lo que refleja alianzas y estructuras militares fluctuantes y muy vinculadas a las personas (12, 13). La ausencia de restos humanos de sacrificios de armas de un período posterior ha llevado a especular que estas modestas bajas indican que el conflicto estaba dirigido a erradicar a los líderes militares, o quizás estaba relacionado con la adquisición de esclavos (13).

    Nuevas investigaciones arqueológicas en Alken Enge, East Jutland, Dinamarca (56 ° 02′48 ″ N, 9 ° 51′08 ″ E), proporcionan una colección excepcionalmente completa de restos humanos, con clara evidencia de trauma relacionado con el conflicto. Los restos se interpretan como los primeros hallazgos de un gran contingente de combatientes de un ejército derrotado de principios del siglo I d.C. El hallazgo nos permite abordar cuestiones centrales sobre el carácter de los grupos combatientes y las actividades posteriores a la batalla, incluidas las posibilidades de los aspectos rituales en el tratamiento de los muertos.

    En este artículo presentamos un resumen de los resultados de las investigaciones arqueológicas, antropológicas y geocientíficas de Alken Enge.


    Secuelas violentas para los guerreros en Alken Enge (Science Daily)

    Resumen: Dinamarca atrajo la atención internacional en 2012 cuando las excavaciones arqueológicas revelaron los huesos de todo un ejército, cuyos guerreros habían sido arrojados a los pantanos cerca de los humedales de Alken Enge en el este de Jutlandia después de perder un enfrentamiento importante hace unos 2.000 años. El trabajo ha continuado en el área desde entonces y los arqueólogos ahora han hecho nuevos descubrimientos sensacionales.

    Cuatro huesos pélvicos en un palo. Crédito: Peter Jensen, Universidad de Aarhus

    Cuatro huesos pélvicos en un palo y haces de huesos profanados atestiguan la violencia ritual perpetrada en los cadáveres de los muchos guerreros que cayeron en una gran batalla cerca de la ciudad danesa de Skanderborg hace unos 2.000 años.

    Dinamarca atrajo la atención internacional en 2012 cuando las excavaciones arqueológicas revelaron los huesos de todo un ejército, cuyos guerreros habían sido arrojados a los pantanos cerca de los humedales de Alken Enge en el este de Jutlandia después de perder un enfrentamiento importante hace unos 2.000 años. El trabajo ha continuado en la zona desde entonces y los arqueólogos y expertos de la Universidad de Aarhus, el Museo de Skanderborg y el Museo Moesgaard han hecho nuevos descubrimientos sensacionales.

    & # 8220 Hemos encontrado un palo de madera con los huesos pélvicos de cuatro hombres diferentes. Además, hemos desenterrado haces de huesos, huesos con marcas de cortes y raspaduras y cráneos aplastados. Nuestros estudios revelan que tuvo lugar una secuela violenta después de que los guerreros caídos yacían en el campo de batalla durante unos seis meses, & # 8221, relata el director de proyectos Mads Kähler Holst de la Universidad de Aarhus.

    Acto religioso

    Los restos de los caídos se reunieron y se limpió toda la carne de los huesos, que luego se clasificaron y profanaron brutalmente antes de ser arrojados al lago. Los huesos de los guerreros se mezclan con los restos de animales sacrificados y vasijas de barro que probablemente contenían sacrificios de comida.

    & # 8220 Estamos bastante seguros de que se trataba de un acto religioso. Parece que este era un lugar sagrado para una religión pagana & # 8212 un bosquecillo sagrado & # 8212 donde la conclusión victoriosa de las principales batallas estuvo marcada por la presentación ritual y la destrucción de los huesos de los guerreros vencidos, & # 8221 agrega Mads Kähler Holst.

    Restos de cadáveres arrojados al lago

    Los estudios geológicos han revelado que en la Edad del Hierro, los hallazgos fueron arrojados al agua desde el final de una lengua de tierra que se extendía hasta el lago Mossø, que era mucho más grande en ese entonces de lo que es hoy.

    & # 8220 La mayoría de los huesos que encontramos aquí están esparcidos sobre el lecho del lago aparentemente al azar, pero los nuevos hallazgos de repente nos han dado una clara impresión de lo que realmente sucedió. Esto se aplica en particular a los cuatro huesos pélvicos. Deben haber sido ensartados en el palo después de que se limpió la carne de los esqueletos, & # 8221, explica el director de campo Ejvind Hertz del Museo de Skanderborg.

    Conflicto germánico interno

    Las batallas cerca de Alken Enge se libraron durante esa parte de la Edad del Hierro cuando se estaban produciendo cambios importantes en el norte de Europa porque el Imperio Romano se estaba expandiendo hacia el norte, ejerciendo presión sobre las tribus germánicas. Esto dio lugar a guerras entre los romanos y las tribus germánicas, y entre los propios pueblos germánicos.

    Los arqueólogos asumen que los hallazgos recientes en la excavación de Alken provienen de un conflicto interno de este tipo. Los registros llevados por los romanos describen los rituales macabros practicados por los pueblos germánicos en los cuerpos de sus enemigos vencidos, pero esta es la primera vez que se desenterran rastros de un antiguo lugar sagrado.


    Abstracto

    Los sitios de rituales marciales de la Edad del Hierro constituyen una de las pruebas arqueológicas más ricas de que la violencia y el comportamiento de las masas no solo se convirtieron cada vez más en parte de la realidad política en la Edad del Hierro, sino que posteriormente comenzaron a impregnar la esfera religiosa. De particular interés son los santuarios rituales posteriores al conflicto del norte de la Galia y los pantanos de guerra de Escandinavia, que muestran los restos de conflictos violentos con cantidades excepcionales de parafernalia de armas (a menudo mutiladas) y / o restos humanos. El propósito de este artículo es examinar el vínculo entre estas dos tradiciones en el período 200 a. C. - 200 d. C. Se basa en una nueva compilación de 80 sitios con prácticas rituales posteriores al conflicto de este período. Sugerimos que la latitud significativa en la combinación de diferentes prácticas y elementos marciales apunta tanto a las costumbres locales como a los vínculos suprarregionales. Este patrón se explica por la existencia de una reserva simbólica parcialmente compartida de símbolos y prácticas. Dependiendo de las diferentes estructuras de gobierno ritual, surgen diferentes patrones en el registro arqueológico. En este sentido, los sitios de posconflicto representan en gran medida entornos autoorganizados asociados con conflictos a gran escala, grupos reunidos y comportamientos grupales de alta excitación. Por lo tanto, difieren de las estructuras de gobierno a nivel comunitario o de grupo familiar.Este enfoque otorga a los rituales posconflicto un papel nuevo y más central en el desarrollo y mantenimiento de las tradiciones rituales en el norte de Europa de la Edad del Hierro.


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