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4 de febrero de 1942


4 de febrero de 1942

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Los japoneses exigen la rendición incondicional de Singapur

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Este día en la historia: 4 de febrero de 1942. Aproximadamente 160 soldados fueron masacrados por los japoneses en una serie de incidentes separados en la plantación Tol en Nueva Bretaña.
Los soldados se retiraban hacia el sur, solos o en pequeños grupos, desde Rabaul tras el exitoso ataque japonés del 23 de enero de 1942. Después de cruzar las montañas Bainings, muchos hombres decidieron dirigirse hacia Tol y Waitavalo, mientras que otros continuaron hacia el sur.
El 3 de febrero de 1942, los japoneses atacaron a Tol y capturaron a varios hombres que intentaban escapar de la plantación. Otros fueron capturados cuando no pudieron cruzar los ríos en el área alrededor de Henry Reid Bay y al menos un grupo se rindió. Los hombres, ahora prisioneros de guerra (prisioneros de guerra) fueron obligados a entregar todas sus pertenencias personales y fueron atados en grupos de dos o tres. Los japoneses les preguntaron en lenguaje de señas si preferían que les dispararan o les dispararan con la bayoneta.
Luego, los grupos fueron llevados a la jungla donde los fusilaron, los pincharon con bayoneta o los quemaron vivos. Seis hombres sobrevivieron a la masacre y, con la ayuda de los nativos locales, pudieron ponerse en contacto con los otros 150 de Rabaul que habían evadido a los japoneses y se habían reunido alrededor de la Plantación Palmalmal. Este grupo fue evacuado de Palmalmal Plantation el 12 de abril de 1942 en HMAS Laurabada. Partes de los uniformes masculinos # 039, incluido un casco y una bota, se pueden identificar en la última foto. Estos fueron descubiertos hacia el final de la guerra cuando los soldados australianos volvieron a ocupar el área.
No lo olvidemos


La sentada en Greensboro llevó meses de planificación

La sentada de Greensboro no fue un acto de rebelión al azar, sino el resultado de meses de planificación. Los estudiantes habían recibido orientación de activistas mentoras y colaboraron con estudiantes de Greensboro & aposs all-women & aposs Bennett College. También se inspiraron en causas de derechos civiles de años antes, incluido el linchamiento de Emmett Till en 1955 y el boicot de autobuses de Montgomery.

Un miembro de los Cuatro de Greensboro, Joseph McNeil, resolvió integrar los mostradores de almuerzo después de un viaje de 1959 a Nueva York, una ciudad donde no se había encontrado con las leyes de Jim Crow. A su regreso a Carolina del Norte, el Café de la Terminal de Autobuses de Greensboro Trailways le negó el servicio en su mostrador de almuerzo, lo que lo hizo decidido a luchar contra la segregación. McNeil trabajaba en la biblioteca de la universidad con una compañera activista, Eula Hudgens, quien lo alentó a protestar. Hudgens había participado en el Viaje de Reconciliación de 1947 contra la segregación racial en los autobuses interestatales. Este fue un precursor de los Freedom Rides de 1961, al igual que la sentada de 1942 en el Jack Spratt Coffee House en Chicago fue un precursor de la sentada de Greensboro de 1960.

& # x201C También hubo sentadas en Filadelfia, Baltimore, St. Louis y Columbia, Missouri, & # x201D, dice John L. Swaine, director ejecutivo del International Civil Rights Center & amp Museum. & # x201C Tenían lugar en muchos lugares antes de Greensboro. & # x201D


La evacuación naval de Singapur & # 8211 de febrero de 1942

Singapur & # 8211 un bastión del Imperio Británico, una fortaleza inexpugnable, fortificada para resistir el ataque y evitar el asedio. Teniendo esto en cuenta, los pensamientos de evacuación eran innecesarios.

Lo que los británicos denominan el Lejano Oriente y el Sudeste Asiático de los australianos estaba dominado principalmente por las potencias coloniales de Gran Bretaña, Francia y los Países Bajos, con las ex Filipinas españolas controladas por Estados Unidos. Todos estos tenían fuerzas armadas considerables a su disposición, por lo que un movimiento de los japoneses para hacerse con el control de su petróleo, caucho y minerales fue una empresa dramática sin garantía de éxito. Pero la ayuda estaba al alcance de la mano.

Ayuda de amigos

El 11 de noviembre de 1940, el asaltante alemán Atlantis encontré el revestimiento Blue Funnel Automedon. Cuando Automedon se negó a detenerse, fue rastrillada por proyectiles, matando al capitán y su equipo de bridge. Un grupo de abordaje descubrió una pequeña bolsa pesada destinada a haber sido arrojada por la borda. Este contenía documentos ultrasecretos del gabinete británico dirigidos al mariscal jefe del aire Sir Robert Brooke-Popham, comandante en jefe del Lejano Oriente. Estos explicaron la insuficiencia de las fuerzas británicas para resistir un ataque japonés en el Lejano Oriente y la incapacidad de la Royal Navy para enviar una flota en defensa. El informe también contenía un orden de batalla para la defensa de Singapur y los papeles que debían desempeñar las fuerzas australianas y neozelandesas en caso de que Japón entrara en guerra.

En reconocimiento de su importancia, estos documentos fueron confiados a la tripulación de premio de un petrolero noruego capturado recientemente, Ole Jacob, y enviado inmediatamente a Japón. Los documentos fueron entregados a la Embajada de Alemania, que proporcionó copias a las autoridades japonesas. Esta información, junto con su propia apreciación, convenció a la Oficina de Guerra japonesa de la debilidad de la posición británica (Robinson 2016).

Al mismo tiempo, cediendo a la presión política japonesa y posiblemente agravando la debilidad prevista, Gran Bretaña se retiró de sus guarniciones con base en China en Shanghai y Tientsin y reposicionó estos regimientos en Singapur, dejando el último puesto avanzado de Asia oriental en Hong Kong solo y vulnerable.

Expansión japonesa & # 8211 Sudeste de Asia

La guerra finalmente llegó cuando las fuerzas japonesas atacaron las playas del norte de Malasia el 8 de diciembre de 1941, debido a la fecha límite, una hora antes de Pearl Harbor. En unos días, sus ataques se habían extendido a Filipinas y Hong Kong y a través de un movimiento de pinza, hacia ambos lados. de la península malaya. Gran Bretaña respondió, enviando el acorazado HMS Principe de Galesy el crucero de batalla HMS Rechazarmás cuatro destructores para interceptar la fuerza de invasión. El 10 de diciembre, ambos buques capitales yacían en el lecho marino frente a la costa este de Malaya con 840 muertos y 2000 supervivientes que buscaban ayuda de la sitiada guarnición.

Mapa de la zona

Como preludio de los acontecimientos que se desarrollaron en Singapur a principios de diciembre de 1941, la 38ª División del ejército japonés de más de 50.000 hombres se concentraron en la frontera entre China y los Nuevos Territorios arrendados por los británicos. Se oponían a ellos unos 8.000 hombres que comprendían dos batallones de infantería británica, dos batallones de infantería india y, recientemente llegados, dos batallones de infantería canadiense. También estuvieron presentes el Regimiento de Artillería Real de Hong Kong y Singapur tripulado por la India de élite (HK & ampSRRA) y la Fuerza de Defensa Voluntaria de Hong Kong. Fueron apoyados por siete aviones obsoletos, un destructor de edad avanzada, dos cañoneras y ocho lanchas torpederos a motor (MTB). De las fuerzas defensivas, sólo un regimiento británico y los indios estaban preparados para el servicio operativo contra una fuerza superior endurecida por la batalla.

El lunes 8 de diciembre los japoneses cruzaron la frontera y llevaron a cabo bombardeos que destruyeron por completo el avión defensor. A pesar de la tenaz resistencia y de infligir considerables bajas durante 17 días de combates, Hong Kong se rindió el día de Navidad de 1941. La guarnición sobreviviente fue llevada a los campos de prisioneros japoneses, algunos para nunca regresar.

El avance japonés a través de la península malaya no tuvo precedentes y, a pesar de la resistencia de defensores numéricamente superiores, pareció imparable. En consecuencia, se alentó a que se marcharan un gran número de familias de militares y civiles. Cuando las primeras bombas cayeron sobre Singapur, la evacuación comenzó en serio con torrentes de personas que buscaban desesperadamente un pasaje en el siguiente barco disponible. Muchas mujeres y niños europeos y euroasiáticos fueron evacuados antes de finales de diciembre. Otras 1500 mujeres y niños partieron a principios de Año Nuevo y un gran contingente final de 4000 partió en cuatro barcos de pasajeros a fines de enero de 1942.

Con el dominio japonés sobre la península de Malaca no había salida terrestre, y después de que los últimos aviones de la RAF fueran evacuados el 10 de febrero, el enemigo controló los cielos. Para evitar que los barcos restantes cayeran en manos enemigas, el oficial naval superior, el contralmirante Ernest Spooner, decretó que debían zarpar antes del 13 de febrero.

Plano de evacuación local

Esa tarde, el almirante convocó una reunión en su oficina en Fort Canning y nos dijo que se había acordado la decisión de que Singapur no podía resistir y que se habían dado órdenes para que el personal restante de la Fuerza Aérea y la naval, así como los técnicos seleccionados del Ejército, salir esa noche (Pool 1987). El primer embarque debía realizarse tan pronto como fuera posible después del anochecer para permitir que todas las embarcaciones despejaran Singapur y sus aproximaciones antes del amanecer de la mañana siguiente.

Con una capacidad estimada para 3000 efectivos, 1800 espacios fueron asignados al Ejército, unos cientos a RN y RAF, y el resto al gobierno civil. Tras las atrocidades cometidas por los japoneses en Hong Kong, se evacuó al mayor número posible de enfermeras. La AIF recibió una asignación desproporcionadamente pequeña de 100 lugares para todos los rangos.

Se consideraba que los japoneses carecían de principios en la conducción de la guerra y hay muchas historias de supervivientes asesinados, pero hay otra cara de esta historia. El barco fluvial convertido Wah Sui,no era un barco hospital registrado internacionalmente, pero pintado de blanco con grandes cruces rojas a ambos lados, ya se había utilizado para evacuar a los heridos de Singapur a Java y ahora estaba anclado en el puerto. Las autoridades japonesas pidieron que se la alejara de la proximidad de objetivos de envío legítimos.. Wah Suiembarcó a otros 300 heridos, además de enfermeras, y zarpó el 10 de febrero. Aunque fue zumbada por aviones enemigos, no la molestaron y se puso a salvo en Tanjung Priok 1.

Se instruyó a los oficiales del ejército que los pases debían ser otorgados a hombres de habilidad sobresaliente con la intención de integrar este núcleo con las tropas javanesas en Batavia. Ahora se formaron multitudes en las áreas de embarque, algunas con pases y otras sin ellos. Para aumentar el pánico, estaban siendo bombardeados. Radio Tokio también transmitió mensajes de que a los británicos no se les permitiría escapar en otro Dunkerque.

Teniente Richard Pool RN, un sobreviviente de Rechazar,había sido asignado a ML 310 y escribe sobre sus experiencias (Pool 1987):

Durante todo el día, columnas de evacuados desfilaron pacientemente a lo largo del camino de acceso y en el muelle y gradualmente encontraron espacios en la mezcla de embarcaciones que ahora abarrotaban el muelle. Desafortunadamente, a pesar de todos los esfuerzos, algunos militares a punta de pistola se abrieron paso a la fuerza a bordo. Todos los tipos de barcos imaginables, incluidos los yates, estaban siendo puestos en servicio y mis pensamientos volvieron a esos días de Dunkerque casi dos años antes. No pude evitar preguntarme por qué se debería haber permitido tal salida de civiles, tanto europeos como asiáticos, a esta hora tan tardía. Creo que muchos de nosotros sentimos en ese momento que era un ejemplo más de la falta de un liderazgo firme.

Michael Pether (Pether 2018), cuyos padres estaban en Singapur 2, también describe la escena:

En la noche del 13 de febrero de 1942, cuando el ejército japonés reforzó su cerco del área central de la ciudad de Singapur, las tropas aliadas y los civiles sufrieron constantes bombardeos y bombardeos de artillería & # 8211 la ciudad estaba en llamas, miles de cadáveres cubrían las calles y gran parte de la ciudad estaba en ruinas.

Las autoridades gubernamentales habían sido tardías e ineficaces en la evacuación de civiles hasta solo unos días antes y ahora, cuando los últimos barcos que podrían llamarse remotamente 'barcos' se preparaban para partir, se estaban produciendo escenas caóticas en los muelles de Singapur mientras decenas de europeos y civiles euroasiáticos, junto con cientos de militares del Reino Unido, Australia, India y Nueva Zelanda subieron a cualquier barco que partiera y los llevara. La mayoría de las mujeres y los niños que querían escapar en barco ya se habían ido, aunque la mayoría de los barcos que habían zarpado en los dos días anteriores estaban condenados a hundirse.

Lynette Silver (Silver 1990) es más precisa:

En lugar de enfrentar la perspectiva de pasar el resto de la guerra en prisión, muchos optaron por emprender el peligroso viaje a través del mar hasta Sumatra, la única ruta de escape abierta ahora. Coroneles y brigadistas, civiles y civilesservicio,endurecido por la batallaguerrerosyEjército desertores que intentaban escapar a cualquier precio, abandonados en lanchas, juncos, botes de remos, embarcaciones navales, de hecho cualquier cosa que flotara.

Tropas a bordo del transporte en espera de desembarco Singapur, 15 de agosto de 1941

Los montañeses de Plymouth

Malaya y Singapur tenían un amplio suministro de fuerzas de defensa, con un ejército británico apoyado por tropas australianas e indias, sin embargo, muchas de ellas se habían reunido apresuradamente y la cantidad no se correspondía con la calidad. La fuerza del Ejército se vio aún más limitada por la falta de tanques, vehículos blindados y la escasez de cañones antitanques y antiaéreos. La cobertura aérea estaba en peor estado con 158 aviones obsoletos, incluidos cuatro escuadrones de la RAAF, dos de cazas Brewster Buffalo y dos de bombarderos Lockheed Hudson.

Una excepción a la fuerza de combate fue el Segundo Batallón de Argyll y Sutherland Highlanders, parte de la 12.ª Brigada india, que se había colocado en Malaya a finales de 1939 para reforzar las fuerzas locales. Los montañeses, que se habían entrenado en la guerra en la jungla, lucharon bien contra los japoneses, hasta que ellos también se vieron abrumados. Luchando con valentía, fueron de los últimos en pasar del continente por la Calzada y retirarse a la guarnición de Singapur.

Los montañeses, ahora reducidos a 250 hombres, reformaron con la adición de 210 sobrevivientes de la Marina Real de la Principe de Galesy Rechazar. Se les conocía caprichosamente como los Plymouth Argylls (Plymouth Argyle es un club de fútbol).

Cuando los primeros japoneses desembarcaron en la isla de Singapur el 8 de febrero, los dispersos australianos que defendían la costa noroeste no pudieron detener el ataque y los Argyll fueron enviados para ayudar a detener la marea en la breve Batalla de Singapur. Los sobrevivientes de esta unidad muy unida permanecieron juntos y algunos lograron escapar, mientras que otros fueron detenidos. El brigadier Archie Paris con el comandante Angus Macdonald se apoderó de un yate privado Celia patroneado por el capitán Mike Blackwood, y junto con varios otros montañeses se dirigieron a Padang, solo para unirse a los desafortunados SS Rooseboom. Desde el Plymouth Argylls compuesto, 52 montañeses y 22 marines finalmente llegaron a Colombo.

Dunkerque de Singapur

El teniente Geoffrey Brooke sirvió en el acorazado Principe de Gales que se hundió el 10 de diciembre de 1941. Sobrevivió a esta terrible experiencia y cuando se le presentó la oportunidad, él y varios de sus compañeros de barco escaparon en el vapor fluvial Kung Wo. Brooke escribe sobre sus experiencias en Dunkerque de Singapur (Brooke 1989), pero trágicamente este episodio no emuló el éxito del cruce del Canal de la Mancha.

Otra consecuencia desafortunada que generó confusión fue que se aprobó que el personal naval responsable de codificar y decodificar las señales abandonara la isla a bordo del HMS. Júpiteren la madrugada del 12 de febrero. Como habían destruido todos los libros de códigos, el Contralmirante Malaya no pudo leer las señales. Aunque los holandeses conocían la presencia de una flota japonesa con destino a Sumatra, ya no era posible pasar esta información al almirante Spooner. Esto resultó desastroso ya que, por terrible coincidencia, la flota de invasión japonesa que se dirigía al Estrecho de Banka convergió con la flota de pequeños barcos que se acercaba y que partían de Singapur.

Mujeres y niños evacuados de Singapur en febrero de 1942

Con los japoneses ahora dentro del alcance de los disparos en el lado opuesto de la Calzada, unos pocos miles de personas más escaparon en un convoy organizado en la noche del 11 al 12 de febrero. Posteriormente, una frágil flota de cuarenta y cuatro salidas independientes sin escolta se produjo el "Viernes Negro" 13 de febrero, con algunos rezagados el 14 de febrero. Durante el último período de cinco días antes de la rendición el domingo 15 de febrero de 1942, alrededor de 5000 almas escaparon, pero menos de una de cada cuatro logró un aterrizaje seguro y el resto fue asesinado o capturado.

En el papel, el plan de escape parecía sencillo, un pasaje de 20 millas sobre el Estrecho de Singapur por la noche, y luego se detuvo al amparo de una de las numerosas islas de las Indias Orientales Neerlandesas, antes de saltar de isla en isla para cubrir las próximas 60 millas y cruzar el Estrecho de Banka. a la gran isla de Sumatra. Los japoneses, sin embargo, eran muy conscientes de este juego mortal del gato y el ratón y habían tendido una trampa con aviones y barcos que protegían el Estrecho, lo que causó estragos.

Si bien los detalles de todos los buques involucrados en el éxodo están incompletos, participaron los siguientes.

Barco Capitán Tripulación Pasajeros
HMS Changteh LEUT D Findlay RNVNVR 10 40
HMS Libélula LEUT A Sprott Enfermera registrada 70 75
Blumut - tirón 5 29
Celia CAPT M Blackwood - Ejército 2 15
HMS Dymas 5 16
Elizabeth - tirón LEUT Nigel Kempson RN
HMS Fanling - lanzamiento de aduanas LEUT J Upton RNZNVR 5 47
HMS Fuh Wo LEUT N Cook RNR 10 30
HMS Abeja Giang LEUT H Lancaster RNR 48 245
brezo LEUT St Aubin RNR 4 50
HMS Saltamontes CMDR J Hoffman RN Rtd 70 250
Gallina Haig CAPT O Jennings (Ejército) 4 25
Hung Ho LCDR H Vickers RNR
Hung Jao LEUT R Henman RNVR
Hock Sieuw Mayor G Rowley-Conwy RA 3 166
Kembong 4 25
Kofoku Maru CAPT Roy (Bill) Reynolds MN 9 76
Kuala LEUT F Caithness RNR 50 700
Kung Wo LCDR E Thompson RNR 20 140
HMS Li Wo LEUT T Wilkinson RNVR VC 24 60
HMS Malaca LEUT F Hombre RNVR 15 62
Mata Hari LEUT A Carston RNR 83 400
María Rosa CAPT G Mulloch Enfermera 4 38
ML 310 LEUT J BULL RNZNVR 16 28
ML 311 LEUT E Navidad RANVR 15 57
ML 432 Rebaño LEUT H RNZNVR 15 60
ML 433 LCDR H Campey RANVR 15 60
HDML 1062 LEUT C MacMillan RNZNVR 10 30
HDML 1063 LEUT M Innes RNVR 10 20
Panglima - HDML LEUT H Riches MRNVR 10
Pulo Soegi LEUT A Martín RNZNVR 10 60
Redang Capitán S Rasmussen MN 13 100
Escorpión LEUT G Ashworth RNVR 70 250
HMS Scott Harley LEUT J Rennie RNR 14 200
Shu Kwang CMDR A Thompson RNR Rtd 25 300
HMS Siang Wo 90 142
Tandjong Penang LEUT B Shaw RNZNVR 17 220
Tenggaroh LEUT Whitworth MRNVR 5 42
Charrán 3 21
Tien Kwan LEUT R Heale SSRNVR 15 300
Trang LEUT H Rigden MRNVR 10 71
HMS Tapah LEUT J Hancock MRNVR 19 45
HMS Vyner Brooke LEUT R E Borton RNR 47 250
Bote salvavidas sin nombre Mayor M Ashkanasy AIF 2 38
HMS Yin Ping -tirón LEUT Pat Wilkinson SSRNVR 14 62
Total 45 890 4845

Michael Pether (Pether 2018) ha identificado otras veinte embarcaciones pequeñas que intentaron el traicionero cruce. Además, HMS Laburnofue gravemente dañada por los bombardeos y ella, junto con los HDMLPenghambat(LEUT F Man RNVR) y Penyengat fueron hundidos en Singapur para evitar que cayeran en manos enemigas. HMS Panjitambién fue hundido por disparos enemigos en Singapur. En enero de 1941, un gran componente de la 8.ª División del ejército australiano recientemente constituida se envió a Malaya. Un elemento de unos 6000 hombres partió de Sydney en el transatlántico. Reina Maríacomo parte del Convoy US9 el 4 de febrero de 1941, llegando a Singapur dos semanas después, el 18 de febrero. Otros 5000 soldados en el convoy US111B llegaron al puerto de Keppel el 15 de agosto de 1941. Bajo el mando del mayor general Gordon Bennett, la fuerza estableció inicialmente su cuartel general en Kuala Lumpur. Bennett había pedido responsabilidad territorial específica para su División, y esto dio como resultado un área que incluía Johore y Malacca, quedando bajo su responsabilidad.

Impresión artística de Kung Wo enfrentándose a un convoy japonés

La octava división del ejército australiano en Malasia llegó finalmente a unos 15.000 hombres. Una descripción adecuada del comandante, el general de división Henry (Gordon) Bennett, que se encuentra en una publicación de Asuntos de Veteranos, (Moremon & amp Reid 2002) dice:

Un ciudadano soldado prominente, había demostrado en la Primera Guerra Mundial ser un luchador y líder feroz, pero era bien conocido por su temperamento espinoso, naturaleza discutidora y propensión a las peleas. Sus relaciones con los altos mandos británicos y el personal en Malaya fueron, en ocasiones, tensas, mientras luchaba por mantener el control de las tropas australianas.

El espíritu independiente de Bennett no encajaba en la estructura de mando aliada, sin embargo, su División generalmente se comportó bien contra un enemigo experimentado.

Inmediatamente después de la rendición de la guarnición por el teniente general Arthur Percival en la noche del domingo 15 de febrero de 1942, el general de división Bennett entregó su mando al brigadier Cecil Callaghan y ejecutó un plan de escape (Bennett 1944).

El general, acompañado por su ADC, el teniente Gordon Walker y el oficial de estado mayor Charles Moses 3, además de algunos oficiales malasios, acordaron contratar un junco. Cuando el junco no llegó, el ADC nadó hasta un sampán y la guió hacia la costa, permitiendo que el grupo cruzara a Johore. Allí conocieron a un chino que a cambio de un pago accedió a llevarlos a Sumatra. Después de cuatro días en el mar, fueron avistados por el Singapore Harbour Services Launch. Charrán que llevó al general y sus dos ayudantes a la costa. Posteriormente fueron trasladados en avión a Batavia y de allí a Australia. Otros oficiales superiores del ejército no pensaron bien en la fuga, y en los círculos parlamentarios se la calificó cortésmente de "imprudente".

Otro escape conocido fue el de 65 enfermeras australianas a bordo del HMS. Vyner Brooke que zarpó el 12 de febrero. Propiedad del Rajá de Sarawak, fue requisada por el Almirantazgo, con armas ligeras y una capa de pintura gris. Allí mantuvo a su tripulación civil a la que se les asignaron rangos de reserva naval, comandados por el capitán Richard Borton. Navegando había unos 300 pasajeros y tripulación. Poco antes de Sumatra, fue bombardeada y hundida cuando unos 150 supervivientes llegaron a la isla Banka. Casi todos fueron capturados por los japoneses y 21 enfermeras fueron ejecutadas sumariamente y otras ocho murieron en cautiverio (Shaw 2010). Solo 24 enfermeras del ejército australiano sobrevivieron a los bombardeos, la masacre y el cautiverio de prisioneros de guerra.

HMS Yin Ping era un remolcador desarmado de carbón de época de la Primera Guerra Mundial requisado a las fuerzas navales locales bajo el mando de un plantador australiano, LEUT Patrick Wilkinson SSRNVR. Cuando se le ordenó salir de Singapur, estaba pesadamente cargada con 14 tripulantes y 62 pasajeros. Ella también remolcó una lancha a motor Eureka, tripulado por un suboficial y dos marineros. Entre sus pasajeros se encontraban la esposa del patrón, una enfermera civil Alice Wilkinson y 12 miembros del personal de Dockyard, más 50 de la RAF y el Ejército. Ying Ping Primero fue bombardeada con algunos daños, pero continuó hasta el Estrecho de Banka, donde fue bombardeada por un crucero enemigo. Sufrió bajas, pronto se incendió y tuvo que ser abandonada antes de hundirse. Se cree que 32 supervivientes, algunos heridos, llegaron a tierra, incluido el capitán, su esposa Alice, que había muerto durante los ataques. LEUT Wilkinson atravesó la terrible experiencia del cautiverio como prisionero de guerra. El sobrino de Alice es CMDR Mike Storrs RAN Rtd.

La huida más positiva se refiere al ex barco pesquero japonés Kofoku Marupatroneado por el maestro marino australiano convertido en ingeniero de minas, William (Bill) Reynolds. A principios de diciembre de 1941, la policía malaya detuvo a unos 1200 japoneses y confiscó su flota de barcos pesqueros. Una evaluación de la Royal Navy de estos buques fue mordaz, encontrándolos en mal estado y en su mayoría no aptos para navegar, y muchos fueron posteriormente quemados. Reynolds tenía otras ideas y, como hábil marinero e ingeniero, "pidió prestado" un barco. Con las reparaciones necesarias, descubrió que el barco pesquero construido en 1934 Kofoku Maru (Happiness), con un casco de teca revestido de cobre y un motor diesel alemán, era una embarcación muy sólida y reclutó a ocho chinos para tripularla. Era similar en tamaño a un Navy HDML pero más estrecho en el haz.

Reynolds hizo un exitoso viaje en ella desde Singapur a Sumatra, llevando a 76 evacuados. Después de buscar refugio en los estuarios de los ríos de manglares, trabajó con los funcionarios holandeses locales para ayudar a rescatar a muchos otros evacuados de los barcos hundidos que se habían quedado varados en islas remotas. En deferencia a su tripulación china, Bill cambió el nombre de su embarcación. Suey Sin Fah,y la armó con una ametralladora antes de navegar con refugiados desde Sumatra hasta el sur de la India. Aquí fue adquirida por el gobierno australiano, rebautizada Krait, y enviado de regreso a Australia como cargamento en cubierta antes de participar en sus famosas operaciones de comando contra el transporte marítimo japonés en Singapur (Silver 1990).

Al menos un barco luchó valientemente contra las probabilidades abrumadoras, ella era el ferry convertido con patrullero armado, HMS Li Wo, bajo el mando del teniente temporal Thomas Wilkinson RNR. Con una tripulación improvisada Li Wo zarpó con 84 pasajeros y tripulación y se dirigió al Estrecho de Banka. Sufrió ataques aéreos con algunos daños, pero luego navegó directamente hacia un convoy de transportes enemigos escoltados por buques de guerra. Con la opción de rendirse o atacar, Wilkinson, con el apoyo de su tripulación, eligió este último y hundió un transporte y dañó otro antes. Li Woestaba hundido. Solo hubo siete sobrevivientes y el teniente Wilkinson recibió póstumamente la Cruz Victoria.

Reubicaciones navales

Con la decisión tomada de trasladar los principales activos navales reales a Java, la mayoría del personal naval fue evacuado en MV Estrella del imperioel 12 de febrero. Esto dejó al contraalmirante Spooner con tres cañoneras fluviales, Libélula, Saltamontes yEscorpión, bajo el mando del comandante retirado J. Hoffman RN y un escuadrón de siete lanchas de motor (ML) bajo el mando del teniente comandante H. Campey, RANVR, además de otras embarcaciones pequeñas.

La una vez orgullosa base naval, HMS Sultán,fue evacuado a fines de enero y prendido fuego con el personal trasladado a un campamento en Seletar. Los restantes de las compañías navieras de Principe de Galesy Rechazar después de que se hubieran enviado sucesivos borradores a otros barcos, entre ellos dos oficiales, LEUT G. Brooks y LCDR A.H. Terry, con unos 200 hombres.

En la mañana del 12 de febrero se informó al personal naval que se embarcarían en media docena de pequeños barcos esa misma noche. Un trío de antiguos vapores del río Yangtze Kung Wo, Kualay Tien Kuangestaban tripulados como auxiliares navales: los oficiales de la RNR Brooks y Terry, más 100 hombres, se embarcaron en el más grande de estos, Kung Wo.Otros a bordo Kung Wo eran un contingente de cinco medios de comunicación que incluían a una atractiva actriz de cine china en ciernes, Doris Lim.

En los primeros minutos del 13 de febrero, el barco de la sede Laburno, señalando con luz Morse, dio órdenes de zarpar. ML 310estaba esperando en el arroyo a que el contraalmirante Spooner y el vicemariscal aéreo Conway Pulford se embarcaran.

Lanchas fluviales y lanchas a motor

Las cañoneras fluviales de la clase Locust eran barcos de turbina de vapor relativamente nuevos de 585 toneladas capaces de dar 17 nudos. Llevaban armas de 2 x 4 pulgadas, 1 pistola de 3,7 pulgadas y 8 ametralladoras, con una tripulación de 75 oficiales y hombres. Escorpiónescapó el 9 de febrero y sufrió ataques aéreos, pero pudo continuar hasta encontrarse con el crucero japonés Yuray dos destructores cuando fue hundida. De los pocos supervivientes, ocho fueron recogidos por los japoneses y más tarde el vapor encontró a seis más. Mata Hari.

Libélula y Saltamontes Zarpó en compañía el 13 de febrero con unas 325 tropas, con destino a Sumatra. Ambos barcos fueron atacados por aviones en el estrecho de Banka con Libélula golpeó tres veces, hundiéndose rápidamente. Saltamontesrecibió dos impactos y le prendió fuego, pero su capitán logró llevarla a la playa en las cercanas islas Sebayer. Hubo una considerable pérdida de vidas y bajas en ambos buques, y la mayoría de los supervivientes fueron capturados.

Saltamontes HMS

Fairmile Motor Launches (ML) eran pequeñas embarcaciones versátiles producidas por cientos y que se utilizaron en la mayoría de los teatros durante la Segunda Guerra Mundial. Desplazaban 85 toneladas, tenían 112 pies de largo y una velocidad máxima de 20 nudos. Estaban armados con una sola pistola de 3 libras y ametralladoras gemelas, además de cargas de profundidad. Tenían una tripulación de 15 y hasta 60 pasajeros podían abarrotarse a bordo. Una versión más pequeña fue el Harbour Defense Motor Launch (HDML).

Varios ML y HDML habían terminado de construirse en Singapur a las pocas semanas de la evacuación. Estos eran ML 432y 433y HDML 1062y 1063. Otros tres HDML para la Reserva de Voluntarios del Asentamiento del Estrecho (SSVR) recibieron nombres en lugar de números, Panglima, Penghambaty Penyengat.

Después de ML310 fue atacada por barcos enemigos que aterrizó en la isla de Tjebia, a unas 30 millas al norte del estrecho de Banka. Para evitar la captura, los oficiales superiores desembarcaron antes de que ella fuera examinada por un grupo de abordaje japonés y sus motores se inutilizaran. Los japoneses dejaron que los demás supervivientes desembarcaran y los restos del naufragio se utilizaron para prácticas de bombardeo ocasionales. Un submarino estadounidense Vuela-Salto-39fue enviado a buscar a los supervivientes, pero no pudieron ser encontrados. Al buscar ayuda, LEUT Bull y otros dos finalmente llegaron a Java, donde se convirtieron en prisioneros de guerra. Otros veintidós escaparon de la isla después de reconstruir un barco nativo, pero fueron capturados y devueltos a Singapur como prisioneros de guerra. Los diecinueve hombres restantes, incluido el oficial ejecutivo de ML 310, SBLT Malcolm Henderson RANVR, el almirante y el mariscal del aire, murieron de enfermedad cuando se encontraban en la isla.

El 13 de febrero ML311fue atacado y destruido por barcos de superficie enemigos y dos días después ML432 fue capturado cuando estaba varado frente a la isla Banka. ML 433 y HDML 1062 y 1063 y Panglima fueron hundidos por disparos enemigos frente al estrecho de Banka.

Centro de rehabilitación

Lo ideal sería que el paso sobre aguas abiertas se hiciera de noche y, cuando fuera posible, los barcos se detenían durante el día cerca o al amparo de las islas. Rara vez funcionó esta estrategia y las embarcaciones pequeñas y en gran parte indefensas fueron presa fácil de los ataques aéreos enemigos. La mayoría resultaron dañados y muchos hundidos con un gran número de víctimas. Algunos tocaron tierra en varias islas, incluida la isla Pompong (a unas 80 millas al sur de Singapur), donde escaparon de la ira de sus atacantes.

Si bien los funcionarios holandeses hicieron lo que pudieron, la población local, por temor a represalias por parte de nuevos amos, no siempre ayudó. Después de aterrizar, comenzó una tortuosa caminata a través de un terreno montañoso hacia el puerto de la costa oeste de Padang.

El paso de Kung Wocomo lo describe LEUT Brooke puede considerarse típico:

Después de atravesar nuestro propio campo de minas con las primeras luces, pronto fuimos descubiertos por bombarderos en picado enemigos. Kung Woaunque sufrió daños considerables, sólo hubo una baja, un fogonero chino muerto por metralla. Con los motores del barco irreparables y tomando agua, el Capitán ordenó abandonar el barco. Con solo dos botes, se necesitarían varios viajes para llevar a todo el personal a algunas islas boscosas a unas 5 millas de distancia. (Brooke 1989)

Kung Wo pudo desembarcar personal en la isla Pompong y luego encontró a sus dos compañeros Kuala y Tien Kuang anclado cerca de la costa. Como el naufragio de Kung WoTodavía estaba a flote, los bombarderos regresaron y la hundieron. También bombardearon los otros barcos que fueron incendiados y se hundieron, sufriendo numerosas bajas.

Los que estaban en tierra en Pompong, con algunos suministros, se estimaron en unas 200 mujeres y niños, entre 30 y 40 hombres civiles y 400 de los tres servicios, que incluían a muchos con heridas graves.

El 16 de febrero, un pequeño vapor holandés Tandjong Pinang arribó y embarcó a las mujeres, los niños y los que resultaron gravemente heridos, pero se hundió unas 12 horas después y solo 15 personas llegaron a tierra. Al día siguiente, el incontenible Bill Reynolds llegó a Kofoku Maru y se llevó a otros 70 heridos que caminaban.

Denis Russell-Roberts (Russell-Roberts 1965), un oficial del ejército indio y más tarde prisionero de guerra en Singapur, cuya esposa Ruth murió en la isla Banka, proporciona un análisis de 47 embarcaciones que escaparon de Singapur. Esto muestra nueve hundidos por bombardeos aéreos, 13 hundidos por disparos de barcos, tres hundidos, 13 capturados y siete desaparecidos. Se pensaba que solo dos barcos habían hecho sus destinos previstos. De Michael Pether (Pether 2018) también conocemos el auxiliar HMS Scott Harley llegó a salvo a su destino de Tanjung Priok.

Padang era una ciudad importante al servicio de la costa suroeste de Sumatra, y el puerto adyacente se conocía como Emmahaven. A fines de febrero de 1942, miles de hombres, mujeres y niños se encontraban apiñados aquí, donde fueron priorizados para el transbordo por los ocasionales mercantes y buques de guerra que llamaban. Luego hubo otro viaje peligroso a través de aguas controladas por buques de guerra y submarinos japoneses hasta la seguridad de Colombo para el personal británico y de Fremantle para el australiano.

Los supervivientes que llegaron a Padang habían sufrido mucho. Estaban desnutridos y asustados, con la moral y la disciplina en un punto bajo. Los funcionarios holandeses estaban consternados por su comportamiento rebelde y no podían esperar para deshacerse de sus invitados no deseados. Un último informe del Ministerio de Guerra británico describió el comportamiento de las tropas como deplorable, con palabras particularmente duras para un grupo de australianos, muchos de los cuales eran desertores de Singapur (Weintraub 2016).

Uno de los primeros barcos de socorro fue el pequeño vapor holandés SS Rooseboom que cargó a unos 500 refugiados, principalmente tropas británicas pero algunos civiles. En las primeras horas del 1 de marzo, mientras cruzaba el Océano Índico, fue torpedeada por el submarino japonés. I-159. Solo se botó un bote salvavidas con capacidad para 28 personas, en el que se apiñaron 135 supervivientes, incluido el brigadier Paris. Un mes más tarde fueron arrastrados a la costa y regresaron a menos de cien millas de su punto de partida. Solo seis estaban vivos, incluido el cabo Walter Gibson de los Argyll, quien escribió sobre esta terrible experiencia (Gibson 2007), y volvemos a encontrarnos con la decidida Doris Lim, más cuatro tripulantes javaneses sin nombre.

Otro barco para escapar de Singapur fue SS Ban Ho Guan de unas 1.700 toneladas con una tripulación de 10 y más de 200 pasajeros, incluidos dos oficiales y otras 100 filas de la AIF. Se sabe poco sobre su fuga, pero parece no estar autorizado. los Ban Ho Guan también hizo Padang y más tarde se dirigió a Fremantle. Después de navegar durante un día, fue torpedeada por un submarino japonés. I-4 sin supervivientes conocidos. Este recuento posiblemente representa el mayor número de tropas australianas desaparecidas después de su liberación de Singapur.

Un barco importante para llegar a Padang fue el crucero HMS Intrépido que embarcó a muchos evacuados. Al pasar se encontró con el crucero mercante armado HMS. Kedah que había zarpado dos días antes cargado de evacuados. Como KedahLos motores no se pudieron reparar ella fue remolcada por Intrépido y ambos llegaron sanos y salvos a Colombo.

La rendición de Singapur fue la mayor tragedia en tiempos de guerra que sacudió la moral de los australianos. Esta fue la mayor derrota conocida de las fuerzas británicas en el lejano Lejano Oriente. También fue la mayor derrota de las fuerzas australianas, pero mucho más cerca de casa en el sudeste asiático, nuestro norte cercano.

Se sabe mucho de esto y del vano intento del Principe de Gales y Rechazar para detener la invasión malaya y el posterior encarcelamiento de tropas y civiles en Selarang y Changi. Se sabe mucho menos sobre la fuga planificada de miles de militares, civiles, mujeres y niños durante los últimos días previos a la rendición. La huida de la isla se convirtió en una lotería con las probabilidades en contra de los fugitivos.

Quizás el mejor resumen de la fuga de Singapur es el teniente general Percival, quien escribió (Brooke 1989):

Lamento tener que informar de que la flotilla de barcos pequeños y otras embarcaciones ligeras que partieron de Singapur la noche del 13 al 14 de febrero se encontró con una fuerza naval japonesa en los accesos al estrecho de Banka. Fue atacado por naves ligeras y aviones. Muchos barcos y otras embarcaciones se hundieron o quedaron inutilizados y hubo una considerable pérdida de vidas. Otros resultaron heridos o fueron obligados a desembarcar y posteriormente capturados.

La evacuación naval final de Singapur en febrero de 1942 fue una tragedia de proporciones épicas, que resultó en muerte y miseria con pocas características redentoras, excepto la eventual seguridad de los pocos sobrevivientes. Con los primitivos instintos de escape y supervivencia imperantes, había pocos héroes, con la excepción de LEUT Thomas Wilkinson VC del HMS. Li Wo por enfrentarse sin miedo al enemigo, y al valiente Capitán Bill Reynolds 4 con su irónicamente nombrado Kofoku Maru.

Bennett, el teniente general Henry, Gordon,¿Por qué cayó Singapur?, Angus & amp Robertson, Sydney, 1944.

Brooke, Geoffrey, Dunkerque de Singapur, Leo Cooper, Londres, 1989.

Carew, Tim, La Caída de Hong Kong, Anthony Blond, Londres, 1960.

Gibson, Walter, El barco - Escape de Singapur, Monzón, Singapur, 2007.

Pether, Michael, Amplios trabajos de investigación y sitios web de amp,Auckland, 2018.

Moreman, Dr. John y Reid, Dr. Richard, Un destino amargo: australianos en Malasia y Singapur, diciembre de 1941 - febrero de 1942, Departamento de Asuntos de los Veteranos, Canberra, 2002.

Piscina, Richard, Rumbo al desastre: desde Scapa Flow hasta el río Kwai, Leo Cooper, Londres, 1987.

Roberts, Janet I., Los voluntarios australianos "Yachties" en la Royal Navy 1940-45, Tesis de Maestría en Artes - Universidad de Melbourne, octubre de 2007.

Robinson, Stephen, Banderas falsas: asaltantes alemanes disfrazados de la Segunda Guerra Mundial, Exisle Publishing, Wollombi, NSW, 2016.

Russell-Roberts, Denis, Enfoque en Singapur, Times Press, Douglas, OIM, 1965.

Shaw, Ian W., En Radji Beach, Macmillan, Sydney, 2010.

Plata, Lynette R., KRAIT - El barco pesquero que fue a la guerra, Lotus cultivado, Singapur, 2001.

Plata, Lynette R., Los héroes de Rimau, Leo Cooper, Londres, 1990.

Weintraub, Robert, No hay mejor amigo: un hombre, un perro y su extraordinaria historia de valor y supervivencia en la Segunda Guerra Mundial, Little Brown & amp Company, Boston, 2016.

1 Los registros históricos oficiales Wah Sui navegando con 120 heridos, pero Moreman y Reid (2002) dicen que seis enfermeras y 300 heridos a bordo dicen que había entre 350 y 450 pasajeros, muchos de los cuales pueden no haber resultado heridos. El barco zarpó más tarde a Colombo y sirvió como barco hospital en Birmania. Después de la guerra regresó a Hong Kong.

2 La madre de Michael Pether (Kathleen) y su pequeña hija fueron evacuadas de Singapur en la víspera de Navidad de 1941 y su abuela escapó el 12 de febrero de 1942, y todas llegaron a la seguridad de su hogar en Nueva Zelanda. Su padre y su abuelo fueron internados. El hermano de Kathleen, Jack Clark, miembro de las Fuerzas Voluntarias del Estado Malayo, murió en acción.

3 Charles Moses sirvió en la infantería británica durante la Primera Guerra Mundial. Después de establecerse en Australia se hizo conocido como deportista y periodista. Se unió a la AIF en la posguerra de la Segunda Guerra Mundial, se convirtió en Gerente General de la ABC y fue nombrado caballero.

4 Bill Reynolds, que más tarde trabajó para la inteligencia estadounidense, aterrizó detrás de las líneas enemigas en Malasia en noviembre de 1943. Los lugareños revelaron su presencia y fue capturado por los japoneses y posteriormente decapitado. De hecho, era un héroe.


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El 30 de marzo de 1942, el ejército de los EE. UU. Remueve a los más de 200 residentes japoneses estadounidenses de la isla Bainbridge, ubicada en el condado de Kitsap, a un corto viaje en ferry a través de Puget Sound desde Seattle. La remoción se produce un mes después de que el presidente Franklin D. Roosevelt (1882-1945) firmara la Orden Ejecutiva 9066, otorgando a los militares la autoridad para designar áreas "de las cuales cualquiera o todas las personas pueden ser excluidas" ("Transcripción"). La orden pone en marcha la expulsión de unos 110.000 estadounidenses de origen japonés de la costa oeste a 10 campos de prisioneros del interior, en función de su origen étnico y herencia. Nadie ha sido acusado de ningún delito ni acusado ni condenado por ningún acto de espionaje o sabotaje. Los residentes japoneses estadounidenses de Bainbridge Island son transportados a lo que se convertirá en el Centro de Reubicación de Guerra Manzanar en California, convirtiéndose en el primero en el país en ser encarcelado en un campo de concentración del gobierno.

Protestando por una injusticia

Después del primer anuncio de la orden ejecutiva en febrero de 1942, los únicos editores de periódicos de la costa oeste que escribieron en contra del internamiento fueron la joven pareja que era copropietaria y co-publicadora de la Revisión de Bainbridge - Walter C. "Walt" Woodward Jr. (1910-2001) y Mildred Logg "Millie" Woodward (1909-1989). En un editorial expresaron la "esperanza de que la orden no signifique la remoción de ciudadanos estadounidenses-japoneses, por ello [el Revisar] todavía cree que tienen el derecho de todos los ciudadanos: ser considerados inocentes y leales hasta que se demuestre su culpabilidad "(" Not Another Arcadia ").

Cuando poco tiempo después, el 24 de marzo de 1942, las tropas del ejército de los EE. UU. Publicaron la Orden de Exclusión Civil No. 1 alrededor de la isla, dando a los japoneses-estadounidenses solo seis días para evacuar, los Woodwards se pronunciaron en contra de "esta prepotencia, demasiado ... orden de evacuación breve ", argumentando que este no era tiempo suficiente para que los evacuados resolvieran sus asuntos (En defensa . 57). Entre los problemas no resueltos estaba el destino de la cosecha de fresas de tres millones de libras que se cultivaba en la isla de Bainbridge principalmente por agricultores estadounidenses de origen japonés. Algunos empleados filipinos estadounidenses firmaron acuerdos con terratenientes japoneses estadounidenses para cosechar la cosecha y administrar las granjas hasta que los propietarios pudieran regresar. Los residentes de White Island también ayudaron en el cuidado de los activos.

La tristeza marcó el día en que los militares sacaron a los residentes japoneses estadounidenses de Bainbridge Island. Camiones militares viajaban de casa en casa reuniendo a las familias, quienes solo podían llevarse las pertenencias que pudieran llevar. La gente dejaba mascotas. Un esposo filipino-estadounidense se quedó atrás cuando su esposa japonesa-estadounidense se fue, y el alguacil tapó las ventanas del salón comunitario y colocó guardias para proteger las pertenencias almacenadas que los internos dejaban.

Los 227 isleños japoneses-americanos fueron embarcados en el ferry. Kehloken en el muelle de Eagledale en el lado sur de Eagle Harbor (la gran bahía que marca el lado este de la isla), frente al sitio en el lado norte de la bahía donde posteriormente se ubicó el aterrizaje de Washington State Ferries. los Revisión de Bainbridge informó que los evacuados mantuvieron la compostura cuando abordaron el bote. Los espectadores, incluidos algunos de los soldados que cumplían la orden, "lloraron sin vergüenza" ("Los evacuados cantan en viaje"). Ichiro Nagatani, jefe de la Liga de Ciudadanos Japoneses Americanos en el momento del internamiento, dijo al Revisar que la mayoría de los estadounidenses de origen japonés no abrigaban amargura, sino que declaraban: "Somos tan buenos estadounidenses como cualquier otro. Sólo que no hemos tenido la oportunidad de demostrarlo" ("Johnny e Ichiro"). El ferry llevó a los isleños a Seattle, donde los subieron a bordo de un tren que partió rápidamente hacia California.

Debido a que el gobierno aún no había completado ningún campo de encarcelamiento en el noroeste, el grupo de la isla Bainbridge fue transportado al Centro de Recepción de Owens Valley (posteriormente rebautizado como Centro de Reubicación de Guerra Manzanar) en el desierto del centro este de California. No fueron los primeros estadounidenses de origen japonés en llegar a Manzanar: un grupo de avanzada voluntario de Los Ángeles ya estaba trabajando en el campamento. Tampoco fueron el primer grupo de estadounidenses de origen japonés que se vieron obligados a abandonar sus hogares: 500 residentes estadounidenses de origen japonés de la isla Terminal en el puerto de Los Ángeles habían sido sacados de esa isla el 25 de febrero, pero no fueron enviados de inmediato a un campo de encarcelamiento (llegarían a Manzanar no mucho después de los isleños de Bainbridge). Pero los más de 200 japoneses estadounidenses de la isla de Bainbridge fueron los primeros en ser sacados de sus hogares y encarcelados.

Los isleños de Bainbridge fueron casi los únicos noroccidentales enviados a Manzanar. La mayoría de los estadounidenses de origen japonés trasladados de Seattle y el resto del oeste de Washington, así como algunos de Oregón y Alaska, fueron enviados al Centro de Reubicación de Minidoka en el centro sur de Idaho. Muchos de Bainbridge querían reunirse con amigos y familiares en el campamento de Minidoka, y hubo algunos conflictos entre el pequeño grupo de habitantes de Washington y los californianos con los que fueron encarcelados en Manzanar. En un año, el gobierno permitió la transferencia y todas, excepto unas pocas familias de Bainbridge Island (que se quedaron en Manzanar para estar con parientes de California) fueron trasladadas a Minidoka, donde permanecieron durante la guerra.

Regreso y recuerdo

Después de la guerra, solo regresó aproximadamente la mitad de los residentes japoneses estadounidenses de la isla. Según el Comité de Historia de las Minorías del Distrito Escolar de Bainbridge Island, algunos se mantuvieron alejados porque no querían volver para empezar de nuevo. Otros encontraron nuevos lugares para establecerse, después de haber visitado otras partes del país durante la guerra. Aquellos que regresaron a la isla se instalaron en gran parte sin incidentes. Un grupo local trató de evitar su regreso, pero recibió poco apoyo popular, y la mayoría de los isleños dieron la bienvenida a sus vecinos japoneses estadounidenses que regresaban, en contraste con otras comunidades donde muchos residentes blancos se resistieron activamente al regreso de los japoneses estadounidenses.

Más de unos pocos de los que regresaron a Bainbridge Island notaron el papel que jugaron Walt y Milly Woodward en la recepción positiva que recibieron. Mientras que la Revisión de BainbridgeLa oposición acérrima no pudo evitar el internamiento, los informes regulares del periódico sobre las actividades de los isleños estadounidenses de origen japonés en los campos: los Woodwards emplearon a isleños internados como corresponsales del campo para el Revisar - los mantuvo en los pensamientos de sus vecinos durante su ausencia, y su defensa para darles la bienvenida a casa brindó apoyo a otros isleños que sentían lo mismo, lo que no existía en comunidades donde la prensa era activamente hostil a las familias japonesas que regresaban.

En 2002, se dedicó un pequeño marcador conmemorativo al final de Taylor Street en el antiguo sitio del muelle de Eagledale, desde el cual la comunidad japonesa de Bainbridge Island fue internada 60 años antes. Su placa decía:

"En la mañana del 30 de marzo de 1942, soldados armados escoltaron a 227 hombres, mujeres y niños de Bainbridge Island, la mayoría de ellos ciudadanos estadounidenses, hasta el embarcadero del ferry de Eagledale. Subieron solemnemente al ferry Kehloken y partió en un viaje solitario con un destino y destino desconocidos.
"Fueron exiliados por la Orden Ejecutiva Presidencial 9066 y la Orden de Exclusión Civil No. 1 porque eran Nikkei - personas de ascendencia japonesa. Con solo seis días de anticipación se vieron obligados a vender, almacenar o hacer arreglos apresuradamente para todas sus posesiones, negocios y propiedades. Se les permitió llevar solo lo que pudieran llevar o usar.
"Fueron los primeros de más de 120.000 japoneses-estadounidenses que fueron expulsados ​​por la fuerza de sus hogares y experimentaron tres años de internamiento inconstitucional. No todos fueron internados. Algunos fueron reclutados en el ejército, algunos fueron encarcelados injustamente y otros se mudaron. pero a todos se les prohibió quedarse.
“Dedicamos este sitio para honrar a quienes sufrieron y para apreciar a sus amigos y la comunidad que los apoyaron y les dieron la bienvenida a casa. Que el espíritu de este monumento nos inspire a cada uno de nosotros a salvaguardar los derechos constitucionales para todos.
"Nidoto Nai Yoni 'Que no vuelva a suceder'" ("Memorial").

Durante la década siguiente, se desarrolló en el sitio el Monumento a la Exclusión Japonesa Estadounidense de Bainbridge Island, que se convirtió en parte del Parque Joel Pritchard de la ciudad de Bainbridge Island cuando se creó el parque en 2006. El monumento incluye puertas de entrada tradicionales, un pabellón y un muro de la historia que se dedicó en 2011.

Familias japonesas americanas retiradas de la isla de Bainbridge, 30 de marzo de 1942

Alumnos de Bainbridge Island High School se despiden de sus compañeros japoneses estadounidenses, marzo de 1942

Tendencias sociales en Seattle, vol. 14 (Seattle: University of Washington Press, 1944)

Centro de reubicación de guerra Manzanar, Owens Valley, California, década de 1940


Historia & # 8211 Una devoción al deber más extraordinaria & # 8211 Atrapado por el imparable avance de las fuerzas japonesas en 1942, un médico de la Reserva Naval luchó implacablemente contra las probabilidades imposibles de evacuar a sus pacientes estadounidenses. Por Mike Stankovich Febrero de 2021 Revista de Historia Naval Volumen 35, Número 1

A finales de enero de 1942, las Indias Orientales Holandesas (actual Indonesia) se convirtieron en la última línea de defensa más nueva frente a las fuerzas armadas que avanzaban hacia el sur del Japón imperial. Varias unidades extranjeras entraron para luchar junto a los holandeses, incluido un médico envejecido de la Reserva Naval de EE. UU. Llamado Wassell. Los días siguientes se convertirían en la prueba más peligrosa y exigente de la vida del médico, ejemplificando la frase "devoción al deber". Las semillas de sus épicas hazañas se plantaron el 4 de febrero de 1942 en el Mar de Flores.

Ese día el mar estaba en calma. Desde el oeste, nueve aviones japoneses se dirigieron a 15.000 pies a través de un cielo azul a media mañana mayormente despejado. Muy por debajo, un grupo de trabajo holandés y estadounidense de cuatro cruceros y siete destructores reaccionaron a la defensiva tan pronto como se avistaron los aviones que se acercaban. Esparciendo sus ataques durante las siguientes dos horas, unos 54 Mitsubishi G3M Tipo 96 bimotor “Nells” azotaron a los buques de guerra que giraban sobre la superficie del Mar de Flores. Dos cruceros resultaron gravemente afectados, lo que puso fin a un intento de interceptar una flota de invasión japonesa en el estrecho de Makassar y obligó al grupo de trabajo aliado a retirarse hacia su base en Surabaya, Java.

Los buques de guerra dañados eran estadounidenses: el poderoso crucero pesado USS Houston (CA-30) y el crucero ligero obsoleto Marblehead (CL-12). los Houston esquivó hábilmente todas las bombas que le apuntaban, excepto la última, invisible, que se estrelló contra la cubierta debajo de la torreta de la batería principal, destruyéndola y causando muchas bajas e incendios furiosos. los Marblehead recibió un par de impactos de bombas y varios casi accidentes, causando un gran número de bajas, incendios y un timón atascado, pero lo más significativo fue que la dejó fuera de combate con una fuerte inundación hacia adelante de un arco perforado y distorsionado.

Una vida vivida al servicio del sufrimiento

La guerra en el Pacífico aún no había cumplido dos meses cuando el teniente comandante de la Reserva Naval Corydon McAlmont "Cory" Wassell llegó a la isla de Java para trabajar con la Flota Asiática de los Estados Unidos. Nacido el Día de la Independencia 57 años antes, ya había vivido una larga vida de gracia y caridad, incluida más de una década como médico-misionero en China, llena de pobreza, enormes probabilidades, gran drama, trágicas pérdidas personales, luchas, enfermedades. , tumulto y guerra. El doctor Wassell fue llamado al servicio naval activo a fines de 1936, y después de servir en varios comandos, a fines de 1941 se le ordenó que cumpliera funciones en el extranjero en Cavite, Filipinas.

Sin embargo, su salida del 7 de diciembre a Manila fue cancelada tras las noticias de los ataques japoneses en Filipinas y Hawai. Con sus órdenes cambiadas a deber en las Indias Orientales Holandesas, Wassell se embarcó a principios de enero de 1942 y llegó a Java alrededor del primero de febrero.

Mientras se orientaba en la sede de la Flota Asiática de EE. UU. En Surabaya, Java, el grupo de trabajo aliado de retazos en el Mar de Flores sufrió el devastador ataque aéreo. los HoustonLas muchas bajas llenaron su enfermería, la sala de oficiales y las dependencias de los oficiales superiores. los Marblehead soportó daños devastadores, con casi 100 muertos y heridos, incluido su oficial ejecutivo con quemaduras graves. Mientras el viejo Marblehead se deslizó hacia el oeste a lo largo de la costa sur de Java hacia el puerto de Tjilatjap (Cilacap), se asignó personal médico, incluido Wassell, para atender la inundación de los heridos.

Remolcado al puerto de Tjilatjap durante la madrugada del 6 de febrero y deslizándose más allá del amarrado Houston—Su tripulación devolvió la entusiasta ovación levantada desde el crucero pesado — el Marblehead se trasladó directamente a un dique seco flotante. Una vez amarrados, la mayoría de sus heridos graves fueron trasladados a tierra. Fueron llevados a un tren del muelle, donde los esperaban vagones de hospital pintados de blanco y adornados con cruces rojas. Con algo Houston heridos también a bordo, el tren avanzó 200 kilómetros al este hasta el pequeño pueblo de Jogjakarta (Yogyakarta), en las colinas de la costa central.

Allí, en el Hospital Petrinella, una instalación misionera antes de que el ejército holandés asumiera su administración, el personal médico evaluó a los heridos. Muchos sufrieron terriblemente con la piel ennegrecida por las quemaduras, el olor pesado y nauseabundo de la carne quemada pronto impregnó el edificio donde recibieron un tratamiento de primera clase.

Wassell pronto llegó para asumir la responsabilidad de los estadounidenses. Entrando a grandes zancadas en su sala vistiendo pantalones caqui y "un sombrero de elefante" que cubría el cabello fino y canoso de su cabeza, sus ojos claros y alerta proyectaban energía positiva. Él mismo era un fumador, y cuidadosamente llevaba suficientes cigarrillos para todos, así como boquillas largas para los que tenían los labios quemados.

Desafiando un destino sombrío

De regreso en Tjilatjap, quedaron algunos heridos, incluido el oficial ejecutivo de la Marblehead, Comandante William Bernard Goggins. Gravemente quemado y en pésimo estado, debería haber estado en el tren del hospital a Petrinella, pero había insistido obstinadamente en permanecer con el Marblehead para su viaje de regreso a los Estados Unidos. Lo colocaron en un dispensario hasta que el barco estuvo listo para zarpar.

Posteriormente, los oficiales médicos decidieron, sin embargo, que las instalaciones de la enfermería a bordo del crucero paralizado eran inadecuadas para la atención adecuada de los heridos más graves, incluidos los Goggins gravemente quemados. Durante la mañana del 7 de febrero, todos los que se dirigían al dispensario fueron colocados en varias ambulancias militares y conducidos a Jogjakarta. Rara vez se detenían en un maratón de nueve horas tortuosamente caluroso y saltaban por "caminos de tierra llenos de baches", y llegaban a última hora de la tarde. Llevaron a 41 el número de estadounidenses heridos en Petrinella.

Goggins, atormentado por el dolor, fue medicado de inmediato y cayó en un sueño profundo. Al día siguiente recibió la visita del optimista Wassell, que hizo dos rondas diarias para visitar a cada hombre. Después de dejar Goggins, consultó con médicos holandeses. El pronóstico era desalentador: el oficial gravemente quemado no pudo sobrevivir mucho tiempo.

En última instancia, hay era una muerte: un joven timonel muy mutilado del Houston. El hecho de que Goggins, gravemente quemado, no sucumbiera también a sus heridas fue nada menos que milagroso y directamente atribuible al increíble personal del hospital y la extraordinaria eficacia de sus tratamientos. A medida que pasaban los preocupantes días de principios de febrero, Wassell atendía a sus pacientes la mayor parte de sus horas de vigilia.

El 15 de febrero, una semana después de que los heridos llegaran al hospital de la montaña, el gran bastión naval británico en la punta de la península malaya, Singapur, se rindió al conquistador Ejército Imperial Japonés. Poco después, Sumatra, luego Bali, en ambos extremos de Java, fueron invadidos. El destino de Java estaba sellado y, con él, el probable destino de los estadounidenses heridos.

"Familiaridad íntima con condiciones desesperadas"

Aunque la naturaleza sociable de Wassell y su afición por pasar un buen rato y una buena historia ayudaron a levantar el ánimo de sus pacientes, era principalmente un hombre de carácter fuerte, con íntima familiaridad con las condiciones desesperadas. El joven Cory Wassell había comenzado a practicar la medicina en las zonas rurales de Arkansas, generalmente se le pagaba con alimentos o productos secos. Finalmente, él y su esposa se habían comprometido en el arduo viaje como misioneros a China. Allí, nacieron sus cuatro hijos y murió su esposa, realizó investigaciones médicas y realizó tareas de diagnóstico, tratamiento y cirugía en los hospitales, además de dirigir su propia práctica.

Entre los residentes extranjeros estadounidenses y británicos, era universalmente respetado por su discreta habilidad para evitar hábilmente las disputas religiosas. La pobreza, la pestilencia, las enfermedades, los bandidos, los señores de la guerra, la influencia extranjera, las intrigas y la revolución hicieron de la China de los años veinte una olla hirviente de miseria y malestar. Wassell sirvió en hospitales de campaña del ejército y en concesiones extranjeras rodeado de ejércitos de bandidos, siempre atendiendo a los heridos, enfermos y enfermos.

Finalmente, después de 12 años de constante agitación, los Wassell regresaron a los Estados Unidos en 1927; su círculo familiar para entonces incluía una segunda esposa. Comenzó una práctica privada en Little Rock, que fracasó, trabajó para el servicio de salud del condado, organizó el sistema de salud de las escuelas públicas, se ocupó de los pobres y los indigentes, combatió la malaria para el Cuerpo de Conservación Civil durante la Gran Depresión y se unió a la Marina. Reserva.

(Parcial) Escape a Tjilatjap

En el Hospital Petrinella, un inquieto Wassell decidió de manera proactiva sacar a sus acusados ​​de peligro, sin estar dispuesto a esperar en el alto mando para decidir su destino. El 23 de febrero de 1942 se apoderó de un teléfono y pasó horas en el frustrante sistema de comunicación en idioma javanés, buscando una salida.

Siendo un hombre sumamente ingenioso y con un carácter cautivador, ya había desarrollado muchos contactos personales en varios comandos, pero lo más importante en el cuartel general de la Marina de los Estados Unidos en Surabaya. A través de un contacto allí se enteró de los planes en marcha para la evacuación de personalidades civiles y de las fuerzas armadas a Australia. También se enteró de que el personal de mando naval estaba programado para trasladarse a Tjilatjap "en caso de que la situación se deteriorara", lo que confirma que la ciudad es el lugar más probable para evacuar a sus pacientes.

Wassell trabajó con sus contactos hasta que habló con un oficial naval en Tjilatjap con suficiente antigüedad para autorizar el traslado de sus 40 pacientes allí. Se otorgó permiso, pero solo para el ambulatorio. El buen médico, sin embargo, no tenía la intención de dejar ninguno de sus encargados en camilla "a merced de los japoneses". Al obtener un pasaje hacia el oeste para todos en un tren de pasajeros, los abordó la mañana del 25 de febrero.

El ambulatorio viajaba en un autocar, el postrado en cama en un automóvil del hospital. Siempre preocupado por su moral, Wassell mantuvo en secreto que al no ambulatorio se le podría negar el paso a bordo. Esa tarde, el tren llegó a Tjilatjap y el ingenioso médico encontró alojamiento para sus hombres en una casa que ya alojaba a algunos militares de la Marina de los Estados Unidos. Se hizo espacio para el ambulatorio en el interior, mientras que los atados en camilla durmieron en catres en el porche más fresco. Con sus pacientes asegurados, el médico se dirigió al puerto.

Buscó en los muelles algún barco que transportara a sus pacientes fuera del país. Tuvo éxito para la mayoría: los que podían caminar. Los aproximadamente 30 ambulatorios fueron autorizados a bordo del engrasador USS Pecos (AO-6), zarpa el 27 de febrero. Sin embargo, ningún capitán de barco aceptaría ninguna de las maletas de camillas debido a los rigores del viaje y la falta de instalaciones médicas adecuadas. El patrón del PecosEl comandante E. Paul Abernethy fue contundente: los japoneses infestaron el Océano Índico, esperaba que su barco se hundiera y cualquiera que no pudiera al menos caminar se ahogaría.

Decididos a sobrevivir

A la mañana siguiente, el 26 de febrero, cuando se le ordenó devolver a sus pacientes en camilla al hospital de Jogjakarta, Wassell dio la noticia. Fueron cargados a bordo de un vagón de carga, un vagón de hospital no estaba disponible y sus heridas prohibían un asiento de clase turista. El tren llegó al pueblo de la montaña a media tarde y los hombres exhaustos fueron devueltos a la sala del hospital, confiando en que el médico haría todo lo posible por evacuarlos.

Su vulnerabilidad quedó expuesta durante el transcurso de la mañana siguiente. Con cada una de las múltiples alertas de ataques aéreos, el personal del hospital solo podía mover a los hombres debajo de sus camas, porque el refugio estaba demasiado lejos. Esos episodios hicieron que el comandante Goggins se diera cuenta de que nunca escaparía de Java a menos que pudiera caminar. Decidido a sobrevivir, se obligó a ponerse de pie y dio unos pasos muy dolorosos, luego se derrumbó. Continuó, intentándolo una y otra vez durante los siguientes días. Su asombrosa determinación permitió que los breves e insoportables paseos estiraran la piel quemada y arrugada de sus piernas. A medida que su resistencia y distancias mejoraron ligeramente, su valentía y determinación animaron a otros a intentarlo también. Sin duda, también inspirado por Goggins, el incansable Wassell permaneció implacable en su búsqueda de todos y cada uno de los medios de evacuación.

. . . el incansable Wassell permaneció implacable en su búsqueda de todos y cada uno de los medios de evacuación.

Las noticias prometedoras llegaron el último día de febrero con la noticia de que las Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU. (USAAF) podrían evacuarlos en uno de sus aviones esa misma noche. Como resultado, el médico y sus pacientes pasaron una noche larga y sin dormir escuchando el rugido de los aviones en la pista cercana. Esperaron ansiosamente la llamada telefónica que les decía que llegaran al aeródromo, pero nunca llegó. Así que el mar se convirtió en su única salida viable. La cruel ironía era que para entonces, el único puerto marítimo del que era remotamente posible escapar era Tjilatjap, donde ya habían sido rechazados por todos los capitanes de los barcos. Para los estadounidenses hospitalizados, el destino de “masacre o captura” parecía ser suyo.

Un país caído, una inundación de evacuados

Desconocido para el grupo de Wassell, Tjilatjap era una pesadilla, atascada con miles de personas que intentaban escapar de Java. Las calles que conducían al puerto estaban atascadas con tráfico militar y soldados cansados. Con la mayoría de las fuerzas de ABDA (estadounidenses, británicas, holandesas, australianas) en Java tratando de salir de una situación indefendible que solo los holandeses consideraban defendible, la confusión reinaba supremamente. Un lado positivo fue que los japoneses aún no habían bombardeado el puerto. El mayor obstáculo al que se enfrentó Wassell fue su falta de transporte para trasladar a todos a la lejana Tjilatjap, a excepción de un automóvil del personal Ford abandonado por la USAAF.

El domingo 1 de marzo por la mañana, los japoneses desembarcaron en Java. Los dos buques de guerra más pesados ​​que quedan en la flota de ABDA, el USS Houston y HMAS Perth, fueron hundidos en el estrecho de Sunda durante las primeras horas de la mañana. Como predijo su capitán, el engrasador Pecos-con muchas Houston y Marblehead Ambulatorio herido a bordo, fue hundido con gran pérdida de vidas esa tarde, muy al sur de Java, por un avión de transporte japonés. Esa noche, el vicealmirante holandés C. E. L. Helfrich, el obstinado comandante en jefe de la diezmada flota de ABDA, finalmente se convenció de la desaparición de su flota y solo entonces permitió que el vicealmirante de la Armada de los EE. UU. William A. Glassford enviara a los pocos auxiliares que le quedaban a Australia. En ese momento, el irreprimible Doctor Wassell estaba de viaje con sus pacientes casi indefensos.

Usó el sedán Ford para trasladar sus cargas en pijama a un hotel local, donde convenció a un capitán del ejército británico para que las transportara a Tjilatjap en vehículos de su mando. Las camillas se cargaron en dos camiones pertenecientes a la unidad antiaérea móvil del capitán. Tres hombres se apretujaron en la parte trasera del sedán, con el comandante Goggins sentado al frente con Wassell al volante. El convoy británico salió de Jogjakarta alrededor del mediodía y se dirigió hacia el oeste por carreteras secundarias llenas de baches. Ocultas por los árboles al borde de la carretera, se arrastraron lentamente, espaciadas ampliamente para minimizar las pérdidas por bombardeos o ametrallamientos. Cinco horas más tarde, cuando el convoy se detuvo para tomar té y comida, el médico, que iba en la retaguardia, siguió adelante, decidido a encontrar un barco.

A última hora de la noche, el Ford repleto llegó al Grand Hotel de Tjilatjap, antiguo cuartel general del almirante Glassford, que había sido evacuado esa misma noche. Un oficial de enlace holandés se reunió con ellos y proporcionó al médico información y una asistencia invaluable. Habiendo llegado mucho antes que su unidad, el capitán británico había traído a uno de los pacientes no quemados del médico, que ya había sido evacuado a través del USS. Isabel (PY-10), un viejo yate reconvertido. El oficial de enlace ayudó a ubicar a los estadounidenses durante la noche. Los tres hombres del asiento trasero del sedán fueron colocados en un dispensario mientras se encontraba una habitación de hotel para el médico y Goggins, a pesar de la aglomeración de refugiados civiles y militares apiñados en cada espacio disponible en el edificio.

Un barco de escape más humilde

El amanecer del 2 de marzo fue anunciado con el aterrador aullido de las sirenas antiaéreas. En poco tiempo, aviones japoneses sobrevolaron Tjilatjap pero no arrojaron bombas. Mientras tanto, Wassell pasó una mañana inútil en los muelles buscando un barco de evacuación. Se enteró de que dos embarcaciones llenas de evacuados habían sido torpedeadas durante la noche con una gran pérdida de vidas. Los submarinos enemigos al acecho presentaban posibilidades desagradables incluso si se encontraba un barco para sus pacientes.

Al regresar al hotel al mediodía, el médico estaba allí cuando llegó el convoy antiaéreo británico con los heridos estadounidenses restantes. Pero faltaba un hombre, que se quedó con médicos holandeses a 35 millas atrás, incapaz de seguir viajando. No fue posible buscarlo, por lo que el médico trasladó a todos los demás a su habitación de hotel, donde los alimentaron con una comida caliente. Después de asegurar su comodidad, el médico implacable una vez más partió hacia los muelles, en un último intento quijotesco de localizar a un capitán complaciente con espacio para sus pacientes, en su mayoría postrados en cama. Sus vidas estaban en juego: tenían que ser evacuados, sin importar los peligros del mar.

Su suerte cambió dramáticamente esa tarde cuando Wassell logró lo aparentemente imposible. Compitiendo con multitudes de personas desesperadas, su tenaz determinación les había asegurado un pasaje a bordo de un barco que se preparaba para partir. De algún lugar, apareció un marinero holandés con transporte. Conducidos al muelle, los pacientes fueron llevados a bordo del Janssens, un pequeño barco de pasajeros costero de 300 toneladas con motor diesel y casco de acero. los JanssensUn solo motor no los llevaría a ninguna parte rápidamente, su velocidad máxima era de solo siete nudos, pero podía sacarlos de Java y dirigirse hacia Australia. Quizás.

Más de 600 evacuados estaban abarrotados a bordo del humilde barco. La masa de almas desesperadas incluía oficiales navales holandeses y civiles prominentes, la mayoría con sus familias, y marineros y soldados de la Commonwealth británica. Las camillas estadounidenses se colocaron sobre varios colchones, arrebatados del hotel por su marinero holandés, debajo de un toldo en la cubierta de popa, en medio de una multitud de refugiados apiñados.

A Wassell, Goggins y otros dos se les asignó un espacio diminuto en el pequeño comedor que una vez se había convertido en un salón para fumadores. El pequeño espacio estaba lleno de gente y era incómodo para todos. El médico luchó entre la multitud de cuerpos para controlar a los demás. En camino en plena oscuridad, el Janssens avanzó lentamente a través del campo de minas protector del puerto hacia el mar abierto. Todos tenían un chaleco salvavidas, pero muchos notaron nerviosamente la pequeña cantidad de botes salvavidas. Todo el mundo estaba preocupado por ser torpedeado y hundido por un submarino enemigo, como había sucedido la noche anterior, con alarmantemente pocos supervivientes.

Fortune sonrió cuando una feroz tormenta barrió el Janssens a poca distancia del puerto. La pequeña montaña rusa fue repentinamente golpeada con fuerza por la lluvia torrencial impulsada por el viento y las olas que golpeaban violentamente, un ocultamiento perfecto de un sumergible al acecho. Sobrecargado de humanidad aterrorizada y abriéndose paso lentamente a través de mares turbulentos, el barco pasó la noche.

Peligro arriba

Con el amanecer del 3 de marzo, un comandante Goggins sufriente e inquieto se dio cuenta de inmediato de que el barco navegaba hacia el este, en paralelo a la costa de Java en lugar del supuesto rumbo sur hacia Australia. Desconcertado y angustiado por las circunstancias, hizo que Wassell lo llevara para interrogar al capitán del barco. Resultó que el Almirantazgo holandés había recomendado un rumbo hacia el este mucho más allá de la longitud de la isla de 620 millas de largo, para evitar patrullar buques de guerra enemigos. Horrorizado, Goggins argumentó que los aviones japoneses con base en tierra los encontrarían y hundirían, pero el inflexible capitán holandés mantuvo su rumbo.

Aproximadamente tres horas después, el pánico se apoderó del barco cuando apareció una gran formación de bombarderos japoneses, que se dirigían directamente al Janssens. Zumbaron sobre sus cabezas. . . y voló, se dirigió al oeste hacia Tjilatjap. Los angustiados pasajeros se calmaron, momentáneamente tranquilizados. Sin embargo, los inteligentes Goggins estaban seguros de que se había informado de la posición del barco y que pronto llegarían otros aviones. Solo tomó una hora.

Wassell y Goggins estaban conversando en el pequeño comedor del barco a eso de las 10:30 cuando los motores de los aviones aullantes y el martilleo entrecortado de las ametralladoras y los cañones rompieron la relativa calma. Todos a bordo se apresuraron a ponerse a cubierto cuando tres cazas japoneses se abalanzaron y ametrallaron la cubierta abarrotada. Las balas acribillaron el comedor abarrotado. La preocupación inmediata del médico era la seguridad de sus pacientes en cubierta, por lo que trató de llegar a popa, pero nunca los alcanzó debido a los ametrallamientos y los refugiados aterrorizados que se apresuraban. (Más tarde, los encontró debajo de un alero de cubierta protectora, tirado allí por buenos samaritanos). Mientras tanto, los marineros holandeses lanzaron una defensa insignificante al golpear ineficazmente con las dos ametralladoras calibre .30 del barco.

De repente, el ataque terminó, sorprendentemente, con solo ocho heridos entre la multitud de pasajeros. Aunque sufrió muchos daños estructurales en la parte superior, el barco se mantuvo en condiciones de navegar y el motor diesel continuó funcionando. Con algunos pasajeros aterrorizados suplicando al capitán que los llevara a tierra, el Janssens se dirigió hacia una ensenada para esconderse a través de la luz del día restante. Allí, el capitán hizo que el barco fuera lo más discreto posible anclando tan cerca de la costa como se atrevió.

los Janssens Continuaría, pero todos los que quisieran podían desembarcar. Aunque Wassell estaba dispuesto a acompañar a cualquier estadounidense herido que quisiera salir del barco, todos sus pacientes, una vez contados la situación, optaron inmediatamente por Australia. Alrededor de 160 personas más desembarcaron. Después del anochecer, el Janssens se puso en marcha, y el capitán, comprendiendo ahora el poder letal de los aviones enemigos, puso rumbo al sur, dejando atrás Java.

Todos sabían que había muchas probabilidades de que sobrevivieran a un paso a través de un océano repleto de barcos de guerra japoneses; la montaña rusa era demasiado lenta incluso para intentar zigzaguear para evitar los submarinos. Para agravar el miedo de todos a ser detectados, pasaron la noche al vapor bajo el foco de una luna brillante.

Sur a la salvación

Pero ningún enemigo vio el Janssens. Para el tercer día en el mar, el 5 de marzo, estaba a casi 500 millas al sur de Java. Sin señales todavía de los japoneses, un sentimiento general de optimismo se elevó entre los refugiados y la tripulación. Luego, el mecanismo de gobierno se rompió y el barco, sin control de timón, comenzó a dar vueltas. Se intentaron reparaciones durante un agonizante período de dos horas, mientras el barco continuaba navegando sin rumbo fijo. Al final, las reparaciones resultaron inútiles y el capitán ordenó que se condujera a mano abajo.

Para el 11 de marzo, todavía hacia el sur, el lento Janssens Había pasado una gran parte de Australia Occidental cuando avistaron un avión que se dirigía hacia ellos. Ojos ansiosos observaron cómo el avión bimotor se acercaba cada vez más hasta que surgió un grito de alegría: era un PBY de EE. UU. El hidroavión rodeó la montaña rusa unas cuantas veces, hizo un saludo de ala y se alejó rugiendo. Estaban a salvo, seguramente, finalmente estaban a salvo.

Al día siguiente, un submarino rompió repentinamente la superficie en el Janssens'Despertó y comenzó a seguir. Desde su posición invariable, a media milla de distancia, la amenaza depredadora solo podía estar acechándolos. Desesperado, el capitán ordenó un cambio de rumbo drástico para determinar la intención de la amenaza que se arrastraba. Como el Janssens batido en el nuevo curso, el submarino continuó en su pista original. Su buena fortuna se había mantenido.

El viernes 13 fue un día afortunado e inolvidable para los que estaban a bordo de los maltrechos Janssens mientras anclaba en el puerto de Fremantle. Increíblemente, a pesar del caos y la carnicería, el Janssens y toda la gente a bordo había pasado. Habiendo escapado de Java y de los japoneses merodeadores, los ocho incondicionales pacientes estadounidenses de Wassell dijeron oraciones de agradecimiento y colmaron de elogios y gratitud a su médico infatigable.

Y no estaban solos. Fue galardonado con la Cruz de la Marina por sus acciones "extraordinarias" en "evacuar a los heridos de la Marina de los Estados Unidos bajo [su] cargo". El presidente Franklin D. Roosevelt se refirió a Wassell como un "pastor semejante a Cristo dedicado a su rebaño". Una película basada en las heroicas hazañas del médico, protagonizada por Gary Cooper, pronto estuvo en producción de Hollywood.

El doctor Cory Wassell fue un auténtico tesoro estadounidense en un momento oscuro de la historia de la nación. Su dedicación a sus pacientes y su determinación de sacarlos a salvo del peligro, mientras estaba completamente dispuesto a compartir con ellos un destino por lo demás horriblemente diferente, de hecho hicieron de sus acciones desinteresadas una devoción extraordinaria al deber.

Obituario de Corydon M. Wassell, Gaceta de Arkansas, 12 de mayo de 1958.

James Hilton, La historia del Dr. Wassell (Nueva York: Atlantic – Little, Brown, 1943), vii – xi, 10.

James Hornfischer, Barco de fantasmas: la historia del USS Houston, El legendario crucero perdido de FDR y la épica saga de sus supervivientes (Nueva York: Bantam Books, 2006), 8.

Edwin P. Hoyt, Los barcos solitarios: la vida y la muerte de la flota asiática (Nueva York: David McKay, 1976), 224, 270–4, 281–4.

La bolsa de la suerte, Academia Naval de los Estados Unidos, Clase de 1920.

Dwight R. Messimer, Peones de guerra: la pérdida del USS Langley y el USS Pecos (Annapolis, MD: Naval Institute Press, 1983), 92-3, 96-101, 131, 147.

Edward Pinkowski, “Dr. Los chicos de Wassell " Nuestra Marina, Enero de 1945, 12-14.

CAPT W. G. Winslow, USN (Ret.), La flota que los dioses olvidaron: la flota asiática de EE. UU. En la Segunda Guerra Mundial (Annapolis, MD: Naval Institute Press, 1982), 165–73, 244.

CAPT W. G. Winslow, USN (Ret.), El fantasma que murió en el estrecho de Sunda (Annapolis, MD: Naval Institute Press, 1984), 87–94, 206.


Eventos que conducen al ataque

Los eventos que llevaron al ataque en realidad comenzaron a fines de la década de 1930 cuando un barco japonés atracó en la pequeña ciudad de Santa Bárbara, California, a 60 millas de la costa de Los Ángeles. No se sabe si el barco se detuvo en Santa Bárbara para obtener petróleo crudo que había sido perforado en uno de los pozos costa afuera a ambos lados de la ciudad o para cargar o descargar carga.

Mientras estaba en el puerto, el capitán del barco realizó un recorrido por los lugares de interés de Santa Bárbara. Mientras el capitán admiraba un paisaje en la ladera de una colina, retrocedió y perdió el equilibrio. ¡Cayó de espaldas sobre una cama de cactus!

Sus invitados se echaron a reír por su desgracia. El capitán no entendió el sentido del humor estadounidense y sintió que esta gente lo estaba ridiculizando. Había perdido la cara a causa de su accidente y juró vengarse de los estadounidenses y de Santa Bárbara.


¿Cuáles fueron las estrategias navales del Eje y los aliados en 1942-43?

Durante la Segunda Guerra Mundial, ¿hizo la guerra en el mar una posible proyección del poder aliado contra el Eje y al mismo tiempo impuso una limitación severa a la expansión del Eje?

Y luego no estoy seguro de cuáles fueron las estrategias navales de los Aliados y del Eje y los resultados durante los años 1942 a 1943.

Se han dedicado libros enteros a cada una de las estrategias que desea conocer. Intentaré resumirlos de la manera más sucinta que pueda, pero si está realmente interesado, debería leerlos.

1942, Atlántico, Ártico y Mediterráneo:

EjeAlemania estaba esencialmente tratando de bloquear las rutas de los convoyes aliados, principalmente utilizando manadas de lobos submarinos. En febrero de 1942, Adolf Hitler transfirió el último de sus principales buques de guerra de superficie desde Brest por el Canal de la Mancha a los puertos del norte para usarlo, junto con submarinos y aviones, contra convoyes aliados al puerto soviético de Murmansk.En el Mediterráneo, Italia y Alemania se centraron en eliminar la base aérea y naval británica de Malta, que era un obstáculo importante para las rutas de sus convoyes hacia el norte de África.

Aliado: Principalmente una lucha para vencer a los submarinos en el Atlántico norte y proteger sus invasiones marítimas del norte de África en noviembre de 1942.

1942, océanos Pacífico e Índico:

Eje: Mientras el almirante Isoroku Yamamoto intentaba expulsar a las flotas británica y estadounidense de los océanos Pacífico e Índico, y esperaba obligarlas a demandar la paz en lugar de poner en juego lo que él sabía que era su abrumador potencial militar, los alemanes y japoneses intentaron elaborar una división del trabajo en el Océano Índico para sus submarinos y asaltantes de superficie.

Aliado: Mientras los británicos invadían Vichy, Madagascar, ocupada por los franceses, para que no se convirtiera en una base de submarinos japoneses, los estadounidenses lucharon para detener el ataque japonés, que finalmente tuvo éxito en Midway en junio, y luego revertir su impulso invadiendo Guadalcanal, al que asistieron una sucesión de batallas navales. que a finales de año había asegurado la iniciativa en el mar en manos estadounidenses

1943, Atlántico, Ártico y Mediterráneo:

EjeAlemania luchó por mantener la presión sobre los convoyes aliados, cuyo punto de inflexión se alcanzó en mayo. Cuando Italia capituló en septiembre de 1943, los alemanes intentaron apoderarse de sus buques de guerra o destruirlos antes de que pudieran pasar a los aliados.

Aliado: El objetivo principal era sacar lo mejor de los submarinos alemanes, que en la segunda mitad del año empezaron a contar a medida que los grupos de cazadores-asesinos, combinando buques antisubmarinos y portaaviones de escolta, se volvían cada vez más efectivos. En el Mediterráneo, los aliados establecieron un predominio suficiente para invadir Sicilia en julio y el continente italiano en septiembre.

1943, océanos Pacífico e Índico:

Eje: Japón adoptó una política defensiva de mantener su zona de amortiguación de bases insulares, confiando en los aviones terrestres y las defensas de las islas para defender su imperio mientras reemplazaba las pérdidas de sus buques de guerra para una confrontación posterior.

Aliado: Mientras que los británicos se concentraron en mantener el Océano Índico oriental y reconstruir su flota para una ofensiva posterior, los estadounidenses, adquiriendo una nueva generación de portaaviones y otros buques de guerra y aviones modernos, se abrieron camino hasta las Islas Salomón y luego comenzaron una ofensiva a través del Pacífico central. Mientras tanto, la flota de submarinos estadounidense, ayudada por mejoras en sus torpedos previamente defectuosos, aumentó constantemente sus actividades contra la marina mercante japonesa.

Espero que ayude en lo que respecta a & # 8220big picture & # 8221.

Jon Guttman
Director de investigación
Grupo de Historia Mundial
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Automóviles de pasajeros al campamento Dretz, febrero de 1942

Cuando Abe llega a la estación de tren esta vez, él y el resto de los prisioneros en el transporte están asombrados de estar subiendo a los vagones de pasajeros normales cuando esperaban vagones de ganado. Se les permite sentarse en los asientos de los pasajeros, al igual que los clientes que pagan.

Abe y otros prisioneros viajan desde Gross-Rosen hasta Camp Dretz, cerca de Berlín, Alemania. Afortunadamente, Camp Dretz es un campo de trabajo civil, no un campo de concentración. Los presos son tratados con cierta dignidad cuando llegan, sin guardias armados en las puertas. Son alimentados con una comida suntuosa y atendidos por camareros franceses, también prisioneros. Abe luego se entera de que esto fue un error, destinado a otros, pero los prisioneros están mejor alimentados y tratados mejor en Dretz.

Abe puede trabajar con civiles alemanes fuera de las puertas del campo. Varios de estos alemanes fueron buenos con Abe y lo trataron como a su igual. Incluso dejan que Abe se siente a la mesa con ellos en sus casas cuando trabaja para ellos. Abe dedica un capítulo entero a & # 8220Buenos alemanes & # 8221.

Abe permanece en Dretz durante unos 14 meses, alimentando su cuerpo y su alma, hasta que es deportado de nuevo. Abe está triste al dejar este lugar de relativa comodidad y amistad.


4 de febrero de 1942 - Historia

A las 2:15 a.m. En la mañana del 25 de febrero de 1942, las luces de Los Ángeles, California fueron apagadas por orden del Ejército de los Estados Unidos. Los focos comenzaron a trazar un arco en el cielo y los miembros de la 37.a Brigada de Artillería Costera comenzaron a disparar cañones antiaéreos hacia el cielo. En las dos horas siguientes, 1.400 proyectiles antiaéreos de muchas baterías de artillería costera estallaron sobre el área de Los Ángeles a la vista de los aproximadamente dos millones de personas que residían en la ciudad de Ángeles y sus alrededores. Más tarde esa mañana, los periódicos comenzaron a informar sobre lo que se conocería como la Batalla de Los Ángeles.

¡Esos son los hechos y son innegables! Pero estos también son los hechos.

    El 23 de febrero de 1942, el submarino imperial japonés I-17 bombardeó el campo petrolífero de Ellwood en Santa Bárbara, California, que se encuentra al norte de Los Ángeles. Debido a esta acción, los vigías militares y civiles se pusieron en alerta máxima y las tensiones fueron muy altas.

El teniente general John Dewitt del 14 ° Comando Aéreo Interceptor ordenó un alto el fuego a las 2:21 a.m., pero la comunicación entre las baterías de armas fue lenta y se pudo escuchar el fuego de artillería hasta las 4 a.m. El 25 de febrero de 1942 se dispararon 1.400 proyectiles antiaéreos. Esto se traduce en 11 proyectiles por minuto durante casi dos horas y la mayoría se dispara antes de las 3 a. M. Seis personas murieron como resultado del bombardeo, con un número incalculable de heridos y miles de dólares en daños causados ​​por la “Batalla” SIN EMBARGO, ningún avión de ningún tipo fue derribado.

Teoría de StrangeHistory.org - Douglas / North America informó al 14º Comando Aéreo Interceptor (Ejército) que uno de sus globos de bombardeo se había soltado de su amarre en El Segundo, Calf., Poco después del anochecer del 24 de febrero. A las 7:18 p.m., Inteligencia Naval emitió una advertencia ya que se habían visto bengalas y luces cerca de las plantas de defensa en el área. Más tarde se reveló que Douglas estaba tratando de encontrar su globo.

A las 2:15 a.m. El día 25, civiles, policías y vigías militares reportaron un globo con luces cerca de Culver City. Se ordenó un apagón de Los Ángeles y las áreas circundantes y se ordenó a la Artillería Costera 37 que disparara el globo. Otras baterías de cañones comenzaron a sumarse a los disparos ya que todas las baterías de artillería costera se habían puesto en alerta máxima. A las 2:21 a.m., el general Dewitt, al darse cuenta de que la situación había escalado a un nivel inesperado, ordenó el cese al fuego, sin embargo, debido a la lentitud de las comunicaciones, los disparos continuaron.

El globo, también conocido como el "objeto", se seguiría viendo hasta las 3:30 a.m. y se escucharon disparos esporádicos hasta las 4 a.m. El día 25, el Secretario Knox, al darse cuenta de los errores que se habían cometido en las comunicaciones entre Douglas / Norteamérica, funcionarios locales, el Ejército y baterías de armas civiles e Inteligencia Naval, calificó el incidente de “falsa alarma”. Los periódicos afirmaron que se había perpetrado un encubrimiento.

Casi setenta años después, la tecnología demuestra que el objeto en el carrete de la película era humo del fuego antiaéreo y la foto del "objeto" no estaba clara en el mejor de los casos, y fue retocada por Los Angeles Times.


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