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¿Quiénes eran los hermotibios y calascirianos mencionados por Heródoto como parte de la casta guerrera de Egipto?


Estaba leyendo este artículo de Wikipedia sobre una fuerza militar de élite en Egipto que comenzó como una tribu étnica de los desiertos del este de Sudán. Esta tribu se llamaba Medjay. Se mencionó que algunos de los medjay tenían nombres egipcios y estaban representados como tales en pinturas murales. Los egiptólogos dicen que esto se debió a la afluencia de egipcios étnicos a este grupo.

Mientras investigaba sobre esto, encontré algo curioso en la página 164 del libro II de Historias de Herodoto.

[164] Los egipcios se dividen en siete clases distintas: estas son, sacerdotes, los guerreros, los pastores, los porqueros, los comerciantes, los intérpretes, y el barqueros. Sus títulos indican sus ocupaciones. Los guerreros consisten en Hermotibianos y Calascirianos, que vienen de diferentes cantones, todo Egipto dividido en distritos que llevan este nombre.

También amplió la casta guerrera en la página 168.

[168] La clase guerrera en Egipto tenía cierta privilegios especiales en el que no participó ninguno del resto de los egipcios, excepto los sacerdotes. En primer lugar, a cada hombre se le asignaron doce terrenos libres de impuestos. (El arura es un cuadrado de cien codos egipcios, siendo el codo egipcio de la misma longitud que el samo). Todos los guerreros disfrutaron juntos de este privilegio, pero había otras ventajas que venían a cada uno en rotación, nunca el mismo hombre las obtenía dos veces. Mil Calascirianos, y el mismo número de Hermotibianos, formó en años alternos el guardaespaldas del rey; y durante su año de servicio estas personas, además de sus arurae, recibían una ración diaria de carne y bebida, que consistía en cinco libras de pan horneado, dos libras de carne de res y cuatro copas de vino.

Los describió como hermotybianos y calascirianos. ¿Cuáles son los significados de estos nombres en el idioma griego?

¿Son estos grupos los mismos que los Medjay?

En cuanto a los Medjay, quiero saber si los arqueólogos han podido localizar a sus descendientes modernos.


Los Hermotybians y Calascirians mencionados por Heordotus parecen ser simplemente dos partes del ejército egipcio, cada uno reclutado de partes particulares del país. De hecho, el propio Hordoto lo hace explícito:

"Sus guerreros se llaman Calasiries o Hermotybies y pertenecen a los siguientes distritos, porque todo Egipto está dividido en distritos.

Los siguientes son los distritos de Hermotybies: Busiris, Sais, Chemmis, Papremis, la isla llamada Prosopitis y la mitad de Natho. De estos distritos son los Hermotybies, siendo en número, cuando son más numerosos, ciento sesenta mil. Ninguno de ellos aprende arte mecánico, sino que se dedica por completo a los asuntos militares.

Los siguientes son los distritos de Calasiries: Tebas, Bubastis, Aphthis, Tanis, Mendes, Sebennytus, Athribis, Pharbaethus, Thmuis, Onuphis, Anysis y Myecphoris; este distrito está situado en una isla frente a la ciudad de Bubastis. Estos son los distritos de Calasiries, siendo en número, cuando son más numerosos, doscientos cincuenta mil hombres ... "

  • Libro de historias de Herodoto II

Esta división del ejército en dos partes no fue algo introducido por los griegos, pero también está atestiguado en registros mucho más antiguos.

Por ejemplo, el Gran Edicto de Horemheb Establece que:

Las dos divisiones de tropas que están en el campo, una en la región sur, la otra en la región norte, robaron pellejos en todo el territorio, sin pasar un año, sin aplicar la marca [?] De la casa real al ganado que no les debían, aumentando así su número y robando lo que les fue estampado. Iban de casa en casa golpeando y saqueando sin dejar un pellejo al pueblo.

  • Citado en Breasted, Ancient Records of Egypt, Volumen II

Esta división de los ejércitos no es sorprendente, dada la geografía de Egipto. Dividir sus fuerzas en un contingente del norte y uno del sur permitió a Egipto protegerse contra cualquier amenaza de los kushitas al sur y también de quien fuera la potencia mesopotámica dominante del día en el norte.


Estas son algunas dificultades con los Nomes (o 'distritos' o 'cantones'dependiendo de las preferencias de uno) enumerados por Herodoto, ya que muchos de los 42 nomos egipcios no se mencionan:

  • Fuente de la imagen Wikimedia

Es posible que algunos Nomes estuvieran exentos de proporcionar tropas o, quizás más probablemente, que Herodoto no estuviera familiarizado con el sistema de Nomes (probablemente nunca había visitado Egipto) y, por lo tanto, solo enumeró los que conocía.


En cuanto al Medjay, la última mención del Medjay es durante la Dinastía XX (1189-1077 a. C.). Como señala el artículo de Wikipedia que citó,

"Se desconoce si el Medjay como ocupación había sido abolido o el nombre de la fuerza había cambiado.".

Herodoto no hace ninguna sugerencia de que los Medjay estuvieran relacionados de alguna manera con el Hermotibianos y Calascirianos (o Calasiries y Hermotybies, dependiendo de la traducción de 'Historias'tienes disponible). Esto no es sorprendente, ya que Herodoto ni siquiera nació hasta el año 485 a. C., seis siglos después de que los medjay fueran mencionados por última vez en los registros reales del Antiguo Egipto.