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Tropas esperando en Dunkerque


La guerra en el mar, 1939-1945, Volumen I: La defensiva, S. W. Roskill. Este primer volumen de la historia oficial británica de la guerra en el mar cubre el período desde el estallido de la guerra hasta los primeros desastres británicos en el Pacífico en diciembre de 1941. Entre otros temas, cubre la campaña noruega, la evacuación de Dunkerque y el primeros dos años de la Batalla del Atlántico. El texto está meticulosamente investigado y se basa en un estudio detallado de los registros de tiempos de guerra, tanto británicos como alemanes. [ver más]


'Fuera de las fauces de la muerte': lea el informe original de TIME sobre la evacuación de Dunkerque

Parecía una derrota. Y, de alguna manera, lo fue. Sin embargo, la evacuación de las tropas aliadas del puerto de Dunkerque, Francia, una operación que comenzó hace 77 años, el 26 de mayo de 1940, sigue siendo uno de los ejemplos de éxito heroico más conocidos de la Segunda Guerra Mundial.

Con la capitulación de Bélgica, las tropas británicas y francesas quedaron atrapadas entre las fuerzas alemanas y cientos de miles de tropas terrestres, además de su fuerza aérea y la costa. El destino de muchas de esas tropas era Dunkerque, por lo que también era el destino de sus perseguidores. Como TIME explicó más tarde, Gran Bretaña y Francia lograron sacar a más de 300,000 soldados de la playa durante la retirada (en comparación con un estimado de 45,000 que se predijo que lo harían) y a través del agua con la ayuda de 1,200 barcos, muchos de los cuales fueron los barcos civiles de recreo y pesca utilizados inesperadamente.

La operación en Dunkerque provocó uno de los discursos más famosos de Winston Churchill (& # 8220) No flaquearemos ni fracasaremos. Continuaremos hasta el final. Lucharemos en Francia y en los mares y océanos lucharemos con creciente confianza y creciente fuerza en el aire & # 8230 & # 8221), y ayudó a que Churchill ganara el título de Hombre del año de TIME & # 8217s 1940. Casi de inmediato quedó claro que lo que había sucedido era algo que se recordaría durante mucho tiempo.

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9 cosas que (probablemente) no sabías sobre Dunkerque

En 1940, cuando las tropas británicas se retiraron a través de Francia bajo el fuego de un ejército alemán que avanzaba, se lanzó una evacuación masiva para llevar a los soldados a salvo a casa. Entre el 26 de mayo y el 4 de junio de 1940, un mamut de 338.000 soldados fueron rescatados de las playas de Dunkerque, Francia, en la notable Operación Dynamo.

Esta competición se ha cerrado

Publicado: 26 de mayo de 2020 a las 3:45 pm

Aquí, el historiador militar James Holland comparte algunos hechos menos conocidos sobre la evacuación en Dunkerque y los combates que la llevaron ...

Dunkerque: ¿qué pasó?

El 10 de mayo de 1940, Adolf Hitler inició su tan esperada ofensiva en el oeste invadiendo Holanda y Bélgica neutrales y atacando el norte de Francia. Holanda capituló después de solo cinco días de lucha y los belgas se rindieron el 28 de mayo. Con el éxito de la "Blitzkrieg" alemana, la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) y las tropas francesas estaban en peligro de ser aisladas y destruidas.

Para salvar a la BEF, se organizó una evacuación por mar bajo la dirección del almirante Bertram Ramsay. Durante nueve días, entre el 26 de mayo y el 4 de junio de 1940, los buques de guerra de las armadas real y francesa junto con embarcaciones civiles evacuaron con éxito a más de 338.000 tropas británicas y aliadas de las playas de Dunkerque, en la notable Operación Dinamo.

El éxito de la evacuación fortaleció no solo las defensas de Gran Bretaña frente a una amenaza de invasión alemana, sino también la posición de Churchill contra quienes, como el secretario de Relaciones Exteriores, Lord Halifax, estaban a favor de discutir los términos de paz. Setenta años después, Dunkerque sigue siendo sinónimo de negarse a rendirse en tiempos de crisis.

Gran Bretaña tenía el único ejército 100% mecanizado en 1940

El motivo de la derrota en Francia en 1940 no fue un fallo en el equipo, la táctica o el entrenamiento, sino el pequeño tamaño de la BEF: solo 10 divisiones. Esto significaba que solo podían desempeñar un papel secundario en la acción. Cuando las fuerzas belgas y francesas en sus flancos colapsaron, la BEF no tuvo más remedio que retroceder en línea con sus aliados. Para Gran Bretaña, una nación insular con un gran imperio marítimo, la Royal Navy era el servicio superior. El rearme de antes de la guerra se había centrado sensiblemente en el poder naval y aéreo. Después de todo, Francia era un aliado de un vasto ejército. La idea era que Gran Bretaña tomaría la delantera en el mar, Francia en tierra, y ambos contribuirían al poder aéreo.

No había teléfonos en el cuartel general del ejército francés.

Por el contrario, los franceses habían evitado en gran medida la tecnología de radio en favor de los teléfonos fijos y los pasajeros de despacho tradicionales. En su cuartel general en las afueras de París, Gamelin insistió en que no debería haber ningún teléfono, tal era su paranoia de una ruptura de seguridad. Esto significaba que estaba repetida y fatalmente fuera de contacto con sus comandantes en un momento en el que la toma de decisiones rápida y rápida era esencial.

Con la artillería alemana y la Luftwaffe también cortando repetidamente las líneas telefónicas, los franceses eran cada vez más dependientes de los jinetes de despacho, que se veían obligados a luchar a través de carreteras llenas de refugiados. A menudo se perdían, tardaban demasiado o no regresaban por completo. Inevitablemente, el ejército francés se detuvo, incapaz de moverse o responder a la situación que se desarrollaba rápidamente.

La Luftwaffe sufrió su peor día

Sin embargo, ese primer día de campaña fue el peor que sufrió la Luftwaffe durante unos tres años. Un asombroso 353 aviones alemanes se estrellaron o fueron derribados. (Para poner eso en perspectiva, el peor día para la Luftwaffe en la Batalla de Gran Bretaña los vio perder 67 aviones). La mayoría eran transportes que traían tropas aerotransportadas, pero estos Junkers 52 solo habían sido utilizados por la limpieza de las escuelas de entrenamiento y sus pérdidas retrasaron severamente el entrenamiento de las tripulaciones aéreas. De hecho, la Luftwaffe todavía no había recuperado sus pérdidas cuando invadieron la Unión Soviética en junio siguiente.

El revolucionario "topo oriental" se descubrió por pura casualidad

Se había descubierto un salvavidas y durante los siguientes cinco días y noches, el muelle oriental no solo permaneció intacto, sino que tampoco sufrió daños por el peso de los barcos amarrados al costado o por las bombas enemigas. De los 338.226 hombres rescatados de Dunkerque, 239.555, la gran mayoría, fueron sacados del dique oriental.


Encuentra ancestros de Dunkerque

En el transcurso de diez días en 1940, casi 65.000 soldados de la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) fueron rescatados del puerto de Dunquerke, o Dunkerque, en el norte de Francia.

Oficialmente conocida como Operación Dynamo, la misión de rescate fue uno de los eventos más famosos de la Segunda Guerra Mundial y dio lugar a la leyenda de los "Barcos Pequeños" que cruzaban el Canal de la Mancha para salvar a un ejército.

El mito popular de las filas de soldados esperando en las playas para ser recogidos en embarcaciones de recreo, mientras las fuerzas de Hitler se reprimían para darles la oportunidad de escapar, se debió en gran parte a la propaganda difundida en el momento de la evacuación.

La realidad de la Operación Dynamo fue mucho más sangrienta y mucho más reñida, y la mitología no ha sido amable con quienes estuvieron allí.

El BEF había sido enviado a Francia después de la invasión alemana de Polonia y debía operar a lo largo de la frontera franco-belga.

A pesar de ser comandado por el general Lord Gort, un hombre condecorado por su valentía muchas veces, los BEF estaban mal entrenados y mal equipados.

No eran rival para el ejército alemán magníficamente organizado y, cuando llegó la Blitzkrieg, fue mortal.

Las fuerzas alemanas atravesaron las Ardenas el 14 de mayo de 1940 e inmediatamente comenzaron a rodear a las tropas enemigas en el norte y avanzar hacia los puertos del Canal.

Los ejércitos francés, belga y británico fueron impotentes para detener este implacable impulso. Siguieron fuertes combates, pero los aliados se vieron atrapados en un "saco" cada vez más pequeño alrededor de la costa.

El 25 de mayo, el general Lord Gort tomó la decisión de evacuar al BEF de Dunkerque. Churchill insistió en que la evacuación incluiría a los soldados franceses en un número igual al de las tropas británicas, y originalmente se esperaba que 45.000 hombres pudieran ser evacuados en una operación combinada de la Marina Real y Mercante.

Sin embargo, el primer día de la evacuación se descubrió que el puerto era demasiado poco profundo para que muchos de los barcos más grandes se acercaran a la costa y, como consecuencia, los barcos se quedaron fuera del puerto como objetivo de la Luftwaffe.

Esto significó que las tropas se vieron obligadas a vadear, hasta los hombros, para llegar a algunos de los barcos que esperaban. En consecuencia, el 27 de mayo solo se retiraron de las playas 7.669 hombres, muchos de ellos en los transbordadores de pasajeros utilizados en las rutas transversales de antes de la guerra.

Habiendo sido consciente del problema, la sección de embarcaciones pequeñas del Ministerio de Transporte Marítimo británico se puso en contacto con los constructores y propietarios de embarcaciones de la costa y les dijo que prepararan todas las embarcaciones que pudieran navegar en aguas poco profundas.

A la vanguardia de la movilización estaban los barcos amarrados en el Támesis y en los puertos de la costa sur.

A todas las tripulaciones se les ofreció "Navy Pay" para que se llevaran los barcos ellos mismos, mientras que otros fueron requisados ​​y tripulados por personal naval.

Los Barcos Pequeños empezaron a llegar a Dunkerque al día siguiente. El 28 de mayo, casi 18.000 hombres fueron evacuados y llegaron más barcos pequeños, incluidos barcos de pesca mercante, yates privados e incluso un ferry Mersey.

Algunas de estas embarcaciones eran lo suficientemente grandes como para llevar tropas directamente de regreso a Inglaterra, pero la mayoría se usaba para llevar soldados a las embarcaciones más grandes que esperaban.

El 29 de mayo se evacuó a más de 47.000 hombres, pero el día se vio empañado por grandes pérdidas de las flotas mercante y de la Marina Real. Poco menos de 54.000 hombres fueron rescatados el 30 de mayo y 68.000 un día después.

Entre los que dejaron Francia cuando el mes se acercaba a su fin estaba el general Lord Gort. El ejército alemán que se acercaba estaba peligrosamente cerca de Dunkerque, la Luftwaffe tenía el control del aire sobre el puerto y el puerto estaba siendo bombardeado constantemente. Si Gort hubiera sido capturado, habría sido un golpe de propaganda para Alemania.

El último día de mayo fue también el momento en el que el público británico se enteró de los sucesos de Dunkerque. Se informó que la operación era un "ejército invicto que regresaba a casa", a pesar de que era un ejército en plena retirada.

El sábado 1 de junio se evacuó a casi 65.000 hombres, a pesar de la pérdida de cuatro Destructores de la Royal Navy más. Más de 26.000 hombres fueron eliminados con éxito en cada uno de los siguientes tres días.

En total, 338,226 hombres regresaron de Dunkerque. Los Pequeños Barcos habían transportado a más de 100.000 a buques más grandes y más de 6.000 habían sido llevados directamente a casa por ellos.

Aproximadamente 250 barcos fueron hundidos durante la operación, incluidos seis Destructores, y muchos más resultaron dañados.

La Royal Air Force recibió una gran hostilidad por parte de las tropas que regresaban. Los cielos sobre Dunkerque habían estado llenos de Luftwaffe, pero la RAF rara vez se había visto, y las tropas que regresaban habían sentido que la RAF las había abandonado.

De hecho, esto estaba lejos de la verdad, ya que la RAF había realizado 4.922 incursiones sobre el área operativa y perdió más de 100 aviones.

Su presencia no se había sentido porque se enfrentaron al enemigo lejos de las playas para mantener abiertas las rutas de evacuación durante el mayor tiempo posible.

También fueron acusados ​​de patrullar las rutas marítimas, lo que no habría sido presenciado por los hombres evacuados.

Para muchas de las tropas involucradas, la etiqueta "Milagro de liberación" aplicada a la Operación Dynamo estaba lejos de la verdad.

Cuando el general Harold Alexander gritó "¿Hay alguien ahí?" desde el perímetro establecido alrededor de la playa de Dunkerque, muchos miles de soldados no estaban al alcance del oído.

Estos desafortunados hombres se quedaron atrás cuando los últimos barcos zarparon de Dunkerque y se vieron obligados a encontrar su propia salida de Francia.

Aunque algunos fueron evacuados en operaciones posteriores, aproximadamente 40.000 soldados británicos se convirtieron en prisioneros de guerra.

Entre estos prisioneros había un gran número de la 51.ª División de las Tierras Altas, que, en el momento de la evacuación, había estado luchando en una acción de retaguardia junto a los franceses.

Una vez capturados, estos soldados fueron sometidos a una horrible marcha forzada por el campo de Francia, Bélgica y Alemania, sufriendo hambre, sed y brutalidad. Cualquier hombre que no pudiera mantenerse al día moría al costado de la carretera o le disparaban.

Los que sobrevivieron se encontraron en campos de prisioneros de guerra en Alemania y Polonia. Para estos hombres, la guerra había sido corta pero brutal, y quedaban por delante cinco largos años de cautiverio.


El amplio legado de la Primera Dama Barbara Bush

Publicado el 28 de enero de 2019 18:45:10

La ex primera dama Barbara Bush, esposa del 41 ° presidente George H. W. Bush, falleció en Houston, Texas, el 17 de abril de 2018. La madre de 6 y la abuela de 17 tenía 92.

Solo dos mujeres en la historia de Estados Unidos se han desempeñado como Primera Dama y han criado a un hijo que se convertiría en presidente. La primera fue Abigail Adams, primera dama del presidente John Adams y madre de John Quincy Adams. La segunda fue la Sra. Bush, cuyo hijo George W. Bush cumpliría dos mandatos como Comandante en Jefe comenzando apenas 8 años después de que su padre dejara el cargo.

Sin embargo, el legado de la Sra. Bush se extiende mucho más allá de su papel como matriarca de una de las familias políticas más importantes de Estados Unidos. Se desempeñó como asesora cercana y confiable de su esposo durante la primera administración Bush, y defendió incansablemente la causa de la alfabetización durante toda su vida. Los New York Times informa que la Sra. Bush asistió a más de 500 eventos relacionados con la alfabetización contando solo el tiempo de su esposo como vicepresidente en la administración Reagan.

El presidente Bush, la señora Bush y Millie abandonan Marine One. (Foto de la biblioteca George H.W. Bush)

& # 8220Entre [Sra. Bush & # 8217s] fue el reconocimiento de la importancia de la alfabetización como un valor familiar fundamental que requiere cuidados y protección, & # 8221, dijo el presidente Donald J. Trump en un comunicado. & # 8220 Ella será recordada durante mucho tiempo por su fuerte devoción por el país y la familia, a los cuales sirvió infaliblemente bien. & # 8221

Semana Santa en la Casa Blanca. (Foto de la biblioteca George H.W. Bush)

La efusión de recuerdos profundamente personales en las horas posteriores a la muerte de la Sra. Bush es un testimonio tanto de su fuerza como figura pública como de su calidez como amiga. & # 8220Cuando conocí a Barbara Bush en 1988 mientras entretenía a las esposas de los candidatos al Congreso en la residencia @VP, sus sabios consejos y palabras de aliento tocaron mi vida de una manera profunda & # 8221, la Segunda Dama Karen Pence escribió en Twitter. & # 8220Desde que se convirtió en Segunda Dama, se ha convertido en una amiga de confianza. La extrañaré. & # 8221

La Sra. Bush lleva a los cachorros de Millie a dar un paseo por el jardín de rosas de la Casa Blanca. (Foto de la biblioteca George H.W. Bush)

Esos sentimientos no se limitaron a los funcionarios públicos. & # 8220Eras una luz hermosa en este mundo y estaré eternamente agradecido por tu amistad, & # 8221, el ala defensiva de los Houston Texans, J. J. Watt.

Recordando a Barbara Bush

La Sra. Bush les lee a los niños en la biblioteca de la Casa Blanca. (Foto de la biblioteca George H.W. Bush)

El trabajo de largo alcance de la Sra. Bush y su estilo franco la convirtieron en un símbolo bipartidista para el empoderamiento de las mujeres. También abrazó el valor de la accesibilidad en una Primera Dama. Cuando usó perlas falsas para la inauguración presidencial de su esposo y durante su tiempo en la Casa Blanca, su secretaria de prensa adjunta bromeó que era porque & # 8220simplemente le gustan & # 8221.

(Foto de Joyce N. Boghosian)

Muy consciente de la atención pública sobre las Primeras Damas, la Sra. Bush se desempeñó como & # 8217s primera anfitriona & # 8220 con respeto pero sin alboroto ni frivolidad & # 8221 Vanessa Friedman escribe en Los New York Times.

(Foto de Joyce N. Boghosian)

La familia Bush compartió sus propios tributos personales. & # 8220Barbara Bush fue una primera dama fabulosa y una mujer diferente a cualquier otra que trajo ligereza, amor y alfabetización a millones, & # 8221, escribió el ex presidente George W. Bush. & # 8220 Para nosotros, ella era mucho más. Mamá nos mantuvo alerta y nos hizo reír hasta el final. Soy un hombre afortunado de que Barbara Bush fuera mi madre. & # 8221

Presidente electo yu00a0Sra. Bush, el vicepresidente electo y la Sra. Quayle visitan al presidente y a la Sra. Reagan en la Casa Blanca el día después de las elecciones. (Foto de la biblioteca George H.W. Bush)

La Primera Dama Melania Trump asistirá al funeral de la Sra. Bush & # 8217 en Texas el 21 de abril de 2018. El presidente Trump ordenó que todas las banderas de Estados Unidos en ubicaciones federales ondeen a media asta hasta el atardecer de ese día.

& # 8220A lo largo de su vida, puso a la familia y al país por encima de todo & # 8221, dijo la Sra. Trump en un comunicado. & # 8220 Ella era una mujer fuerte y siempre la recordaremos por sus papeles más importantes de esposa, madre y Primera Dama de los Estados Unidos. & # 8221

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PODEROSA HISTORIA

80 aniversario de Dunkerque: lección de historia de diez minutos

Soldados de la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) se alinean en la playa de Dunkerque esperando la evacuación. Crédito: Shutterstock.

"Las guerras no se ganan con evacuaciones".

Esas fueron las escalofriantes palabras que utilizó Winston Churchill para recordarle al país en 1940 que la evacuación exitosa de la playa de más de 300.000 soldados aliados no representó una victoria.

La evacuación de Dunkerque, aunque tuvo éxito frente a enormes obstáculos, fue el momento más bajo para los británicos en las dos guerras mundiales del siglo XX. Un éxito, sí, pero una victoria, no.

Pero, ¿qué fue exactamente la Evacuación de Dunkerque, cómo surgió y qué significó para Europa y el resto de la Segunda Guerra Mundial?

Aquí, BFBS le brinda la información esencial sobre la evacuación de Dunkerque.

¿Cuándo fue la evacuación de Dunkerque?

La Evacuación de Dunkerque ocurrió durante la Batalla de Francia, del 26 de mayo al 4 de junio de 1940.

Muchos se refirieron con desdén a los primeros ocho meses de la Segunda Guerra Mundial como la "guerra falsa". Esto se refería a que Gran Bretaña estaba en guerra con Alemania, pero aparentemente solo en el papel.

Gran Bretaña había declarado la guerra a Alemania en septiembre de 1939 después de que invadió Polonia, pero con ese período de inacción después de esa declaración, muchos británicos asumieron erróneamente que no se llevarían a cabo combates a gran escala.

Los barcos enviados a Dunkerque para evacuar a los soldados varados estaban bajo un ataque aéreo y marítimo casi constante. Crédito: Shutterstock.

¿Por qué sucedió?

El 10 de mayo de 1940, Hitler ordenó la invasión simultánea de Bélgica, Holanda, Luxemburgo y Francia.

La invasión de estos países se conoce generalmente como 'La Batalla de Francia' porque los países bajos eran técnicamente neutrales hasta que las fuerzas de Hitler los invadieron, mientras que Francia había estado con Gran Bretaña contra Alemania desde septiembre de 1939.

Antes de esto, Gran Bretaña había enviado soldados a Francia para asegurar las defensas en caso de una invasión, pero también para disuadir a Hitler de invadir en primer lugar.

En las semanas previas a la invasión alemana de Francia y los países bajos, había habido una creciente presión sobre el primer ministro, Neville Chamberlain, para que considerara la posibilidad de hacerse a un lado. El 10 de mayo, esto llegó a un punto crítico cuando el líder enfermo renunció. Estaría muerto a finales de año.

La renuncia de Neville Chamberlain allanó el camino para un estilo diferente de liderazgo en tiempos de guerra ... y el hombre elegido para proporcionarlo fue Winston Churchill.

Los soldados enviados a Francia antes de su invasión formaban parte de la Fuerza Expedicionaria Británica.

Cuando los tanques Panzer del ejército alemán comenzaron su Blitzkrieg sobre las fronteras de Bélgica, los Países Bajos y Francia, ayudados por la cobertura aérea de la Luftwaffe, día a día los soldados de la BEF se vieron empujados cada vez más hacia el Canal de la Mancha.

La ferocidad de este nuevo estilo de guerra, Blitzkrieg, no fue igualada por las fuerzas aliadas de Bélgica, Francia y Gran Bretaña.

El 21 de mayo, el BEF se encontró aislado, aislado y rodeado por fuerzas alemanas en las playas del noroeste de Francia.

La situación era lo suficientemente grave como para que el comandante británico en tierra, el general vizconde Gort, reconociera la pérdida de la batalla, por lo que solicitó que sus fuerzas fueran evacuadas de Francia con la mayor seriedad posible.

Gort identificó una ciudad costera al norte de Calais como el lugar más cercano con un puerto lo suficientemente grande para manejar tal evacuación… la ciudad se llamaba Dunkerque.

Operación Dynamo

La evacuación de los soldados británicos, franceses y belgas estándar en Dunkerque se denominó Operación Dinamo.

El plan era utilizar recursos navales y todos y cada uno de los buques civiles situados en el sur de Inglaterra para cruzar el Canal de la Mancha y recoger a los soldados aliados varados.

La Operación Dynamo comenzó el 26 de mayo y continuó hasta que los últimos hombres salieron de la playa en Dunkerque el 4 de junio.

Mientras los soldados esperaban ser evacuados del Mole (un largo brazo de hormigón hecho por el hombre que se extendía hacia el mar desde el puerto durante aproximadamente una milla) o de la playa misma, la Luftwaffe sometió a los cientos de miles de tropas que esperaban a vuelos aéreos. bombardeo y en las aguas alrededor de Dunkerque, submarinos alemanes atacaron los barcos de rescate cuando llegaban y partían. Las aguas también estaban sembradas de minas.

En los cielos sobre Dunkerque, la Royal Air Force se enfrascó en una batalla aérea casi constante con la Luftwaffe para ayudar a proteger a los hombres que esperaban en las playas de abajo.

Dunkerque: cómo el soldado que sobrevivió al ataque con torpedos fue devuelto al infierno

Barcos y embarcaciones civiles

Para ayudar en la evacuación, el Ministerio de Transporte Marítimo requisó aproximadamente 800 "pequeñas embarcaciones" de áreas del sur de Inglaterra, incluido el río Támesis. En muchos casos, los propietarios de los barcos no sabían que sus embarcaciones habían sido confiscadas para la operación.

La Armada trató de colocar personal militar en cada una de las embarcaciones, pero cuando llegó el llamado para cruzar el canal y comenzar el rescate, cientos partieron tripulados únicamente por civiles.

La flotilla de embarcaciones civiles incluía lanchas rápidas, transbordadores de automóviles, botes salvavidas a motor y embarcaciones de recreo.

Los botes pequeños eran ideales para recoger a los soldados estándar en la playa, liberando a los barcos más grandes para recoger a los hombres del Topo.

Gracias a los pequeños botes, 98.671 hombres fueron rescatados de la playa de Dunkerque.

Mientras que los pequeños botes tripulados principalmente por civiles recogieron a los hombres varados en la playa, los barcos más grandes recogieron la mayor parte del BEF a través del Mole en el puerto de Dunkerque.

La Royal Navy proporcionó más de 40 barcos, incluido el HMS Calcutta, un crucero antiaéreo. Llegó con 39 destructores y otras embarcaciones, incluidos dragaminas, cañoneras, torpederos y portaaviones. La Marina Mercante también jugó un papel vital en la operación.

A medida que la evacuación se desarrolló durante los primeros tres días, tan sustanciales fueron las pérdidas de buques de guerra por los bombardeos de la Luftwaffe y los submarinos nazis, el Almirantazgo retiró a varios destructores de la operación para la futura defensa de Gran Bretaña.

Al final de la Operación Dynamo, los barcos más grandes habían rescatado a 239,555 hombres del puerto de Dunkerque, principalmente amarrando junto al Mole desde donde abordaron las tropas. Los barcos también recogían hombres de otras embarcaciones dañadas por explosiones, o por el traslado de hombres de las pequeñas embarcaciones.

Los soldados británicos disparan sus rifles contra aviones alemanes que sobrevolaban durante la evacuación de Dunkerque, 1940. # Historia # Segunda Guerra Mundialpic.twitter.com / G0C4N20kBR

& mdash Historia de la Segunda Guerra Mundial (@ WW2Facts) 1 de diciembre de 2019

Durante la evacuación de Dunkerque, la Luftwaffe arrojó 30.000 bombas incendiarias y 15.000 de alto explosivo sobre los hombres atrapados en el Mole y en las playas de abajo.

La BEF tuvo que abandonar casi todo su equipo pesado mientras se retiraba hacia la costa en Francia.

En esta cancelación de hardware se incluyeron 85.000 vehículos, casi medio millón de toneladas de tiendas, 76.000 toneladas de munición y casi todos los tanques de Gran Bretaña.

Se perdieron nueve destructores, incluidos seis británicos. Y de las otras embarcaciones a las que se ordenó participar en el rescate, 200 ahora se encuentran en el lecho marino del Canal de la Mancha.

La Royal Air Force se había involucrado en la lucha aire-aire más feroz que jamás se había visto hasta ese momento.

Churchill más tarde señalaría a la RAF al discutir por qué tantos hombres pudieron salir vivos de la playa, muchos más hombres de los que de hecho se habían esperado.

Pero al hacerlo, la RAF sufrió la pérdida de 145 aviones, 42 de los cuales eran Spitfires. Lo que no sabían era hasta qué punto se perderían estos aviones cuando el Blitz comenzara solo tres meses después.

Las semanas anteriores a la Evacuación de Dunkerque y la Operación Dinamo en sí vieron la pérdida de 68.000 hombres. Fue un resultado terrible para los británicos.

La evidencia de la guerra permanece viva en Dunkerque hoy. Crédito JumpStory.

La Evacuación de Dunkerque también se conoce como el Milagro de Dunkerque. Esto se debe a dos factores clave.

Uno, las condiciones climáticas sobre el Canal de la Mancha permitieron que la flotilla civil de 800 efectivos cruzara sin obstáculos las a menudo desafiantes aguas del Canal. Si el tiempo hubiera empeorado, es posible que esas embarcaciones no hubieran llegado a las playas de Dunkerque cuando lo hicieron. Esto habría resultado en que los hombres en las playas estuvieran expuestos por más tiempo, con fuerzas alemanas viniendo hacia ellos desde todos los lados.

En segundo lugar, y esto resultó crucial, por casualidad Hitler ordenó a sus fuerzas terrestres que dejaran de atacar Dunkerque durante tres días al comienzo de la operación de evacuación, y en su lugar ordenó a la Luftwaffe que terminara el trabajo de destruir la BEF. Al hacerlo, no tuvo en cuenta la habilidad y tenacidad de la Royal Air Force, que luchó mejor que sus contrapartes alemanas. Pero al detener el asalto terrestre durante tres días, Hitler proporcionó a la BEF un tiempo crucial para asegurar las defensas en los flancos de Dunkerque, que casi resistieron el tiempo suficiente para rescatar a 338.226 hombres.

Esta decisión resultó costosa para Hitler y a menudo se considera uno de sus mayores errores de la guerra.

Los flancos de Dunkerque estaban protegidos, escasamente, por soldados en su mayoría franceses. Cuando la evacuación llegó a su fin, muchos de esos hombres se rindieron a los alemanes y se convirtieron en prisioneros de guerra. Sin su control de los flancos, lo que hicieron sabiendo hasta cierto punto que iban a ser asesinados o capturados, la evacuación no habría sido un éxito.

La Batalla de Francia continuó durante algunas semanas hasta junio y finalmente terminó con la victoria de Alemania. Sería el punto culminante de la guerra para Hitler, pero para Gran Bretaña marcó el comienzo de lo que Winston Churchill denominó "nuestra hora más oscura".

Dunkerque revelado: cómo se escaparon los británicos

El 4 de junio de 1940, el primer ministro Winston Churchill pronunció su discurso más famoso de la guerra.

Su discurso en la Cámara de los Comunes fue en respuesta a algunos de sus colegas en el gobierno y otras voces influyentes que le pedían que ofreciera condiciones a Hitler bajo una paz negociada.

“Continuaremos hasta el final. Lucharemos en Francia, lucharemos en los mares y océanos, lucharemos con creciente confianza y creciente fuerza en el aire, defenderemos nuestra isla, cueste lo que cueste.

"Lucharemos en las playas, lucharemos en los terrenos de aterrizaje, lucharemos en los campos y en las calles, lucharemos en las colinas, nunca nos rendiremos ..."

Batalla de Gran Bretaña: la historia interna de cómo fue derrotada la Luftwaffe

El Primer Ministro en tiempos de guerra describió la Evacuación de Dunkerque como una "liberación" de lo que en un momento parecía la probable aniquilación de la Fuerza Expedicionaria Británica.

En cambio, más de trescientos mil hombres fueron rescatados y devueltos a Inglaterra.

Gran Bretaña pasaría cuatro largos años preparándose para el momento adecuado para contraatacar y liberar no solo a Francia, sino a toda Europa.


Tropas esperando en Dunkerque - Historia

Este año marca el 80 aniversario de la evacuación de las tropas aliadas de Dunkerque. Dentro de los archivos hay historias de este evento por personas de Worcestershire, registradas como parte de nuestro proyecto de historia oral de la Segunda Guerra Mundial llevado a cabo hace 20-25 años.

Tropas francesas y británicas a bordo de barcos atracados en Dover, 31 de mayo de 1940. Imperial War Museum. Utilizado bajo Creative Commons

La operación, cuyo nombre en código es "Operación Dynamo", que tuvo lugar entre el 27 de mayo y el 4 de junio de 1940, es uno de los eventos militares más famosos de la historia británica. Los ejércitos alemán y aliado se habían enfrentado a través de la frontera franco-alemana durante más de seis meses, un período conocido a menudo como la Guerra Fingida. El 10 de mayo de 1940 el ejército alemán inició su ofensiva en Occidente y en diez días había llegado al Canal de Abbeville, dividiendo a los ejércitos aliados en dos y dejando a la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) en peligro de quedar atrapada en Bélgica. En el evento, la BEF pudo retroceder y luchar contra una serie de acciones de retaguardia en el área de Dunkerque, donde un total de 338,226 tropas aliadas fueron rescatadas dramáticamente por una combinación de barcos de la Armada y cientos de pequeños botes.

Recuerdos de Dunkerque

Varios residentes de Worcestershire fueron entrevistados sobre sus recuerdos de la Segunda Guerra Mundial para conmemorar el 50 aniversario del fin de la Guerra como parte de un proyecto de historia oral dirigido por la entonces Oficina de Registros de Hereford y Worcester. Algunos recordaron sus experiencias en Dunkerque. Los siguientes son solo una pequeña selección de esos recuerdos.

67o Regimiento de Campo, Artillería Real

Entre los rescatados de las playas de Dunkerque se encontraban hombres del 67 ° Regimiento de Campo de Worcestershire, Royal Artillery. Varios hombres fueron entrevistados en 1995 como parte del proyecto de historia oral de la Segunda Guerra Mundial de Hereford y Worcester Record Office, justo antes de que algunos de ellos regresaran a las playas para asistir a varias ceremonias. Los hombres recordaron vívidamente sus experiencias en el camino a Dunkerque, en las playas y a bordo del barco.

Luchando contra la acción de la retaguardia

Se pidió a la tripulación de cañones de Frank Price que tomara posiciones antitanques como parte de la acción de la retaguardia y luego fueron retirados gradualmente a De Panne, una ciudad en la costa belga más arriba de Dunkerque y luego a Francia. Finalmente terminaron en Dunkerque habiendo clavado su arma para que los alemanes no pudieran reutilizarla.

En las playas

Tom Averill recordó que al llegar a las playas él y sus hombres marcharon arriba y abajo entre Dunkerque y Bray Dunes tratando sin éxito de encontrar un bote que los llevara a casa. Finalmente, regresaron a Dunkerque para encontrar un barco amarrado en East Mole. El barco resultó ser el HMS Worcester, lo que Tom interpretó como una buena señal. El barco fue bombardeado en el viaje de regreso, pero Tom y sus hombres sobrevivieron al viaje, aunque otros a bordo no tuvieron tanta suerte.

Para Frank y su tripulación también, la evacuación estuvo lejos de ser un proceso sencillo. Habiendo llegado finalmente a Dunkerque, lograron abordar el HMS Esk. El barco tuvo que detenerse en parte del viaje para rescatar a algunos soldados franceses cuyo barco había sido bombardeado.

Los barcos pequeños

Cientos de pequeñas embarcaciones de propiedad privada participaron en la evacuación de Dunkerque. Todo lo que pudiera flotar y cruzar el canal se dirigió a Dunkerque para ayudar en la evacuación y "los barcos pequeños" desempeñaron un papel crucial en el transporte de hombres desde las aguas poco profundas de la costa hasta los barcos más grandes que esperaban frente a las playas. Gordon, un escolar que vivía en Twickenham, recordó haber visto una flotilla de pequeñas embarcaciones reunidas en Teddington pero sin saber por qué.

Otro entrevistado, que era un escolar que vivía en Broadstairs en ese momento, recordó haber escuchado rumores de soldados que salían de botes en Ramsgate y fueron al puerto para investigar. Uno de sus amigos desapareció durante tres días y más tarde descubrió que el niño y su padre habían estado en su bote rescatando soldados de Dunkerque.

Tropas británicas exhaustas descansan en el muelle de Dover, 31 de mayo de 1940. Museo Imperial de la Guerra. Usado bajo Creative Commons.

Capitán Tenant (más tarde Almirante) como se menciona en entrevistas de T Averill y K Monk.
El inquilino era un hombre de Worcestershire, procedente de Upton en Severn. Fue elogiado por supervisar la evacuación exitosa de Dunkerque en 1940 y los marineros lo apodaron Dunkerque Joe.

Churchill’s ‘We shall fight on the beaches speech’

On 4 June 1940 the Prime Minister, Winston Churchill, went to the House of Commons to report on the outcome of the Dunkirk evacuation and the military situation in general. Although the nation rejoiced that so many had been rescued, Churchill was keen to emphasise that the successful rescue of so many troops was not a victory and counselled that ‘Wars are not won by evacuations.’ As part of his report to the House he delivered his famous ‘We shall fight on the Beaches’ speech.

To read other stories about Operation Dynamo and the Dunkirk evacuations follow the link to the BBC’s WW2 People’s War website.

50th Anniversary commemorations 1990

Several of the 67th Field Regiment returned over the years to the area from which they were evacuated and took part in commemorations, especially those for the 50th anniversary of the evacuations. Frank Price recalled in particular returning to De Panne for many years as a member of the Dunkirk Veterans Association.

De Panne 50th anniversary commemorations, May 1990

March past in De Panne, May 1990

80th anniversary of the Dunkirk evacuations 2020

These weeks mark the 80th anniversary of the planning and execution of Operation Dynamo. Understandably public events have been cancelled, with some postponed until next year.

For more information about Operation Dynamo see:

Photographs copyright of M Tohill

Destroyers filled with evacuated British troops berthing at Dover, 31 May 1940. Imperial War Museum. Used under Creative Commons.


He was lauded for overseeing the successful evacuation of Dunkirk in 1940. Tennant subsequently served as captain of the battlecruiser HMS Repulse, when it searched for German capital ships in the Atlantic….William Tennant (Royal Navy officer)

Sir William Tennant
Allegiance Reino Unido
Service/branch Royal Navy
Years of service 1905–1949
Rank Almirante


Dunkirk Memorial

The Dunkirk Memorial stands at the entrance to the Birish war graves sections of Dunkirk Town Cemetery, which lies on the eastern outskirts of the town on the road to Veurne in Belgium.

The names of the men commemorated are engraved on Portland stone panels on a series of columns on each side of a braod walk, forming an avenue which leads to a shrine. At the entrance to the avenue are two columns surmounted by stone urns, and bearing on the front faces the inscription, on one in French and on the other in English:

Here beside the graves of their comrades

Are commemorated the soldiers of the

British Expeditionary Forces who fell in

The campaign of 1939-1940 and have no

Known grave.

The total number of names on the memorial is 4,534 of these, 6 were members of the Royal Indian Army Service Corps, and all the others belonged to the land forces of the United Kingdom.

Their comrades of the naval and air forces and of the Merchant Navy who died during the campaign and who have no known grave are commemorated on the naval memorials in the United Kingdom, on the Air Forces memorial at Runnymede, and on the Merchant Navy memorial on Tower Hill in London.


Troops waiting at Dunkirk - History

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On June 6, 1944, Allied Forces stormed the beaches at Normandy as part of the D-Day operation that would soon beat back the Nazi forces in France and ultimately bring the European Theater of World War II to a close. It was the beginning of the end.

And as storied as that moment has always been, far fewer people (namely, Americans) recognize that D-Day and Allied victory in World War II itself may not have even been possible if not for one dramatic episode that had unfolded nearby years before.

Almost exactly four years to the day before the Normandy landings, some 200 miles southwest down France's northern coast, the Dunkirk evacuation saved 338,000 British, French, Belgian, and Canadian soldiers from the approaching Nazi forces and allowed the Allies to stay in the fight. But it could have been the end.

It was May of 1940 and the Nazis were sweeping through Denmark, Norway, Belgium, the Netherlands, Luxembourg, and France within the span of mere weeks. Western Europe was falling like dominoes, the Soviets and the Nazis were not yet enemies, the Americans had not yet joined the fight, and it looked as if Hitler would take the continent and that would be that.

As the Nazis moved westward through northern France, the remaining Allied soldiers knew that they were overmatched. And when they were finally pinned against the coast at Dunkirk with nowhere left to backpedal except straight into the English Channel, the Allies knew that they had no choice but to evacuate.

The situation grew more dire still after the German army positioned themselves to take Dunkirk itself on May 24. But then, in the prelude to the "miracle" evacuation, salvation came from the unlikeliest of places.

Acting on the advice of air force commander Hermann Göring, Hitler decided to halt the German advance on Dunkirk and instead attempt to finish the British off with an aerial attack. So, with an improbable stay of execution on the ground and bombs raining from the sky, it was now or never.

On May 26, then, the British launched the biggest evacuation in military history. Thousands upon thousands of soldiers at a time waited on the beaches as Britain mustered every boat it could, from navy destroyers to civilian dinghies, in order to get 338,000 people across the English Channel within mere days.

And, somehow, it worked. Between May 26 and June 4, enough people to populate a major city passed from doom to salvation across just 39 nautical miles.

“From hell to heaven was how the feeling was," Dunkirk evacuee Harry Garrett later recalled, "you felt like a miracle had happened.”

And that's precisely how Britain viewed the Dunkirk evacuation. So popular was this notion of Dunkirk as a miracle that Prime Minster Winston Churchill was quickly compelled to declare in a speech to the House of Commons on June 4 that, "Wars are not won by evacuations."

That iconic speech has since become known as "We shall fight on the beaches," a phrase that would prove true on D-Day four years later and further down the beach. But if not for the ten fateful days of the Dunkirk evacuation, D-Day may never have come at all.

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