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¿Cuál fue el preludio de la batalla de Isandlwana?


El 11 de enero de 1879, la vanguardia de la columna número 3 del coronel Richard Glyn cruzó el río Buffalo hacia Zululand en Rorke's Drift, marcando el inicio de la guerra anglo-zulú. La Columna era parte de la principal fuerza de invasión de Lord Chelmsford, lanzada con el pretexto de contrarrestar la "agresión" zulú.

Frederic Augustus Thesiger, segundo barón de Chelmsford.

Movimientos de apertura

El propio Chelmsford se unió a la Columna el 12 de enero y tomó el control efectivo. Ese mismo día, sus hombres tuvieron cierto éxito inicial, cuando abrumaron a las pequeñas bandas de guerreros de un cacique zulú local.

A pesar de ser superados en número, estos zulúes habían elegido resistir a los invasores. Era un símbolo de lo que vendría.

El plan de Chelmsford se centró en la precaución. Lentamente, su ejército haría retroceder a los zulúes, lejos de la frontera de Natal y hacia oNdini (Ulundi), la capital del rey zulú Cetshwayo. Sería allí donde creía que se produciría el choque decisivo.

Chelmsford confiaba en el plan y la invasión; estaba convencido de que los zulúes evitarían librar una batalla campal contra su fuerza tecnológicamente superior, hasta que sus propios movimientos agresivos los obligaran a hacerlo.

Isandlwana

Los problemas logísticos y las pequeñas y repetidas escaramuzas resultaron ser una molestia para Chelmsford durante los primeros días de la invasión. Para el 16 de enero, su avance desde el río Buffalo había culminado en una colina de forma peculiar a 11 millas de la frontera. Se llamó Isandlwana.

Una foto de Isandlwana Hill, tomada en 1882.

Isandlwana Hill tenía una apariencia de esfinge, liderando las tropas británicas del 24th Regimiento para creer que esto era un signo auspicioso: la Esfinge era el emblema oficial del Regimiento. Fue aquí, cerca de las empinadas laderas de la colina, donde Chelmsford decidió establecer un nuevo campamento.

El terreno irregular que rodeaba el campamento provocó una preocupación inmediata entre los ayudantes de Chelmsford. Además, creyendo que los zulúes evitarían una acción agresiva, el general había decidido no atrincherar el campamento o erigir una defensa. punto de laager (fortaleza de vagones). Esto iba en contra del procedimiento estándar.

Varios subordinados cuestionaron estas decisiones clave con respecto al campamento, pero Chelmsford las desestimó. El historiador Saúl David señala:

Chelmsford no tomó las precauciones necesarias porque pensó que no era necesario.

Saúl David, zulú (2004)

Saul David, historiador, locutor y autor de varias obras de ficción y no ficción aclamadas por la crítica, aparece en el programa para discutir el conflicto imperial británico más brutal y controvertido del siglo XIX: la guerra anglo-zulú de 1879.

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Los Zulus responden

El avance británico obligó a Cetshwayo a responder con fuerza. El 17 de enero reunió al principal ejército zulú en kwaNodwengu y los preparó para la batalla. Las tácticas militares zulúes giraban en torno a la lucha de campañas cortas con batallas campales decisivas. Favorecían la agresión.

Antes de que sus tropas partieran, Cetshwayo supuestamente les aconsejó cuál era la mejor manera de contrarrestar a su enemigo:

Si te acercas al hombre blanco y descubres que ha hecho trincheras y construido fuertes que están llenos de agujeros, no lo ataque porque no servirá de nada. Pero si lo ves a la intemperie, puedes atacarlo porque podrás comértelo.

Sus palabras resultaron proféticas.

Las tácticas militares zulúes se centraban en campañas breves, agresivas y decisivas, para que la milicia pudiera regresar a sus hogares a tiempo para atender la cosecha.

El principio

En la madrugada del 21 de enero, Lord Chelmsford había decidido enviar una fuerza de patrulla desde Isandlwana, compuesta por nativos, la policía militar de Natal y voluntarios montados. Su tarea consistía en reconocer un sendero accidentado que conducía a las cataratas Mangeni, al sureste de Isandlwana.

Un mapa de Zululandia y la vecina Natal. Isandlwana es visible justo a la izquierda del centro.

Al mando de la patrulla estaba el mayor John Dartnell, un hombre muy popular entre los soldados.

Dartnell lideró la expedición fuera del campamento y no pasó mucho tiempo antes de que se encontraran con la actividad enemiga. Mientras se acercaban al río Mangeni, Dartnell divisó una fuerza zulú considerable. Creyendo que aún no era lo suficientemente fuerte para contrarrestar la fuerza enemiga, Dartnell decidió que su patrulla lo vigilaría de cerca durante toda la noche.

Envió un mensaje a Chelmsford informándole de la situación y su plan. Chelmsford recibió el mensaje a primera hora de la tarde, respondiendo que Dartnell debería optar por enfrentarse al enemigo, "si y cuando lo crea conveniente".

Dartnell pide ayuda

Para cuando ese mensajero llegó a Dartnell con la respuesta, sin embargo, las circunstancias habían cambiado. Dramáticamente así. Para entonces, la fuerza zulú que Dartnell estaba monitoreando había aumentado significativamente, llegando a varios miles.

A toda prisa, Dartnell había enviado otro mensajero para informar a Chelmsford del aumento de la actividad, así como una solicitud de suministros. Chelmsford rechazó la primera solicitud, pero aprobó la última, enviando raciones inadecuadas para la fuerza de Dartnell.

Guerreros zulúes portando sus icónicos escudos de piel de buey y armas de fuego.

La actividad zulú solo continuó aumentando durante la noche; a través de la oscuridad, la patrulla de Dartnell detectó más y más incendios enemigos hacia el este. Las preocupaciones del comandante siguieron creciendo. Ya no podía pensar en atacar a su enemigo a la mañana siguiente; tal acto sería suicida sin refuerzos.

Sin demora, a última hora de la tarde del 21 de enero de 1879, Dartnell envió un tercer mensajero de regreso a Isandlwana solicitando la marcha de Chelmsford en ayuda de su patrulla, en particular con sus regulares de infantería británica.

El mensaje llegó al campamento a las 13.30 horas del 22 de enero. Al cabo de media hora, Chelmsford estaba despierto y había ordenado a sus hombres que se prepararan para marchar al amanecer.

Defiende el campamento

Vista de Isandlwana Hill y el campo de batalla. Crédito de la imagen: / Commons.

Chelmsford se llevaría consigo la mayor parte de la columna principal. Para proteger a Isandlwana, se iría:

  • 5 empresas de la 1S t Batallón del 24th Regimiento
  • 1 empresa de 2/24th
  • 3 empresas de las 3rd Contingente Nativo Natal
  • 2 cañones de artillería
  • 1 escuadrón de tropas montadas y algunos pioneros nativos de Natal.

En total fueron 1.241 soldados: 891 europeos y 350 africanos.

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Para reforzar la defensa del campo de Isandlwana, Chelmsford envió una orden al coronel Anthony Durnford, actualmente estacionado en Rorke's Drift, para marchar con su contingente (526 hombres) al campo y reforzar.

Dejó al coronel Henry Pulleine a cargo con órdenes de mantener el campamento, aunque nadie esperaba que fuera el lugar de una gran batalla:

Nadie desde el General hacia abajo tenía la menor sospecha de que existía la posibilidad de que el enemigo atacara el campamento.

Oficial de personal Francis Clery

Por lo que Chelmsford y sus oficiales sabían, parecía que Dartnell había descubierto el principal ejército zulú. Este era a quien Chelmsford tenía la intención de marchar y enfrentar. De hecho, era todo lo contrario.

Coronel Anthony William Durnford.

Una distracción

El zulú impi que había causado tanta preocupación a Dartnell era solo una distracción, un destacamento enviado desde el principal ejército zulú para alejar al grueso de la Columna Británica de Isandlwana:

Mantuvieron las hogueras encendidas toda la noche para convencer a Dartnell de que el ejército zulú principal estaba cerca.

Saúl David, zulú (2004)

Funcionó.

Al amanecer del 22 de enero, Chelmsford condujo a la mayoría de su columna fuera del campamento hacia la posición de Dartnell. Poco sabía él que sus acciones estaban jugando directamente en las manos de su enemigo.

Chelmsford y su fuerza llegaron a la posición de Dartnell a las 6.30 a. M. Durante las siguientes horas, persiguieron a las bandas de Zulus que se dispersaban cada vez más lejos de Pulleine y la guarnición de Isandlwana. A lo largo del día, llegaron varios informes desde el campamento, lo que indica que estaba siendo atacado.

Sin embargo, Chelmsford seguía convencido de que ningún peligro grave amenazaba a Isandlwana. A las 2 de la tarde, seguía sin darse cuenta del peligro que corría por detrás. Para los británicos, fue un error fatal, para los zulúes, un triunfo en la planificación táctica.

Referenciado

David, Saúl 2004 zulú Pingüino vikingo Random House


Después de la decisiva victoria zulú en la batalla de Isandlwana en enero sobre la columna principal de Chelmsford y la consiguiente derrota de la primera invasión de Zululand, los británicos lanzaron una nueva invasión de Zululand. En abril de 1879, a pesar de las recientes batallas en Kambula y Gingindlovu que habían provocado graves pérdidas para los zulúes, los británicos volvieron a su punto de partida. La noticia de la derrota en Isandlwana había afectado duramente a Gran Bretaña. En respuesta, había llegado una avalancha de refuerzos a Natal con los que Chelmsford preparó una segunda invasión de Zululand. Lord Chelmsford sabía a mediados de junio que Sir Garnet Wolseley había reemplazado su mando de las fuerzas británicas. El Gobierno de Su Majestad ordenó a Chelmsford que "sometiera y subordinara sus planes a su control". [4] Chelmsford ignoró esto y varias ofertas de paz de Cetshwayo [5] para atacar mientras los zulúes aún se estaban recuperando de sus derrotas e intentar recuperar su reputación antes de que Wolseley pudiera destituirlo del mando del ejército. [6]

Para su renovada ofensiva, la fuerza total de Chelmsford se incrementó a 25.000. [7] [f] Sin embargo, el tamaño mismo de la fuerza abrumaba la capacidad de suministro y transporte de Natal y Chelmsford tendría que utilizar una cantidad de tropas que pudieran mantenerse en el campo. [7] En el evento, para su columna principal, desplegó dos regimientos de caballería, cinco baterías de artillería y 12 batallones de infantería, que ascienden a 1.000 caballería regular, 9.000 infantería regular y otros 7.000 hombres con 24 cañones, incluido el primer británico. Batería del arma Gatling del ejército. [8] El pesado tren de suministros constaba de 600 vagones, 8.000 bueyes y 1.000 mulas. La estructura de la fuerza fue reorganizada. La columna No. 4 del coronel Evelyn Wood se convirtió en la columna voladora, el Coronel Charles Pearson fue relevado del mando por el General de División Henry Crealock y su columna No. 1 se convirtió en la Primera División y el General de División Newdigate recibió el mando de la nueva 2da División, acompañada por el propio Lord Chelmsford.

Durante todo abril y mayo hubo muchas maniobras de ida y vuelta por parte de los británicos, particularmente con el suministro y el transporte. [9] Finalmente, el 3 de junio, el principal impulso de la segunda invasión inició su lento avance sobre Ulundi. [10] La 1ª División debía avanzar a lo largo del cinturón costero apoyando a la 2ª División, que con la columna voladora de Wood, una unidad independiente, debía marchar sobre Ulundi desde Rorke's Drift y Kambula. Aún con la esperanza de poner fin a las hostilidades, el rey Cetshwayo se abstuvo de atacar las líneas de suministro extendidas y vulnerables, por lo que el avance británico no tuvo oposición. [11] A medida que avanzaba la fuerza, Cetshwayo envió enviados de Ulundi a los británicos. Estos enviados llegaron a Chelmsford el 4 de junio con el mensaje de que Cetshwayo deseaba saber qué términos serían aceptables para cesar las hostilidades. Chelmsford envió a un comerciante holandés que hablaba zulú con sus condiciones por escrito.

En la noche del 6 de junio, las nerviosas tropas británicas y la artillería en Laager en Fort Newdigate abrieron fuego contra una compañía de piquetes de ingenieros reales comandada por el teniente John Chard de Rorke's Drift, matando a dos caballos e hiriendo a uno. [12] Para el día 16, el lento avance se aceleró con la noticia de que Wolseley se dirigía a Natal para tomar el mando. [13] El día 17 se estableció un depósito llamado 'Fort Marshall', no lejos de Isandlhwana. El 28 de junio, la columna de Chelmsford estaba a solo 17 millas de Ulundi y había establecido los depósitos de suministros de 'Fort Newdigate', 'Fort Napoleon' y 'Port Durnford' cuando Sir Garnet Wolseley llegó a Ciudad del Cabo. Wolseley había telegrafiado a Chelmsford ordenándole que no emprendiera acciones serias el día 23, pero el mensaje solo se recibió a través de un galope ese día. Chelmsford no tenía ninguna intención de permitir que Wolseley le impidiera hacer un último esfuerzo para restaurar su reputación y no respondió. Se envió un segundo mensaje el 30 de junio con la siguiente lectura:

"Concentre su fuerza inmediatamente y manténgala concentrada. No emprenda operaciones serias con cuerpos de tropas separados. Reconozca la recepción de este mensaje de inmediato y recuerde sus últimos movimientos. Estoy asombrado de no tener noticias suyas"

Wolseley, esforzándose por imponer el mando sobre Chelmsford, trató de unirse a la 1ª División, rezagado a lo largo de la costa con respecto al avance principal. Se envió un mensaje final a Chelmsford explicando que se uniría a la 1ª División, y que su ubicación era donde Chelmsford debería retirarse si se le obligaba. La alta mar impidió que Wolseley aterrizara en Port Durnford y tuvo que tomar la carretera. En el mismo momento en que Wolseley cabalgaba hacia el norte desde Durban, Chelmsford se estaba preparando para enfrentarse al enemigo. Los esfuerzos de Wolseley por llegar al frente habían sido en vano.

El mismo día que se recibió el primer cable, aparecieron nuevamente los representantes de Cetshwayo. Una respuesta previa a las demandas de Chelmsford aparentemente no había llegado a la fuerza británica, pero ahora estos enviados llevaban algo de lo que el comandante británico había exigido: bueyes, una promesa de armas y un regalo de colmillos de elefante. La paz fue rechazada porque los términos no se habían cumplido por completo y Chelmsford rechazó a los enviados sin aceptar los colmillos de elefante y les informó que el avance solo se retrasaría un día para permitir que los zulúes rindieran un regimiento de su ejército. Los casacas rojas eran ahora visibles desde el Kraal Real y Cetshwayo, consternado, estaba desesperado por poner fin a las hostilidades. Con el enemigo invasor a la vista, sabía que ningún regimiento zulú se rendiría, por lo que Cetshwayo envió otros cien bueyes blancos de su propio rebaño junto con la espada del príncipe Napoleón, que los zulúes habían tomado el 1 de junio de 1879 en la escaramuza en la que el príncipe había sido asesinado. . El regimiento zulú umCijo, que custodiaba los accesos al río White Umfolozi donde los británicos estaban acampados, se negó a dejar pasar a los bueyes, considerándolo un gesto inútil, diciendo que era imposible cumplir con todas las demandas de Chelmsford: la lucha era inevitable. [14] El furioso telegrama de Wolseley emitido el 30 de junio llegaba ahora a Chelmsford, y con sólo cinco millas entre él y una victoria redentora, fue ignorado.

El orden de batalla de la 2.a División británica fue:

1.a Brigada Editar

Comandante coronel Richard Glyn.

2.a Brigada Editar

Oficial al mando: coronel William Collingwood.

Brigada de caballería Editar

Oficial al mando: Mayor general Frederick Marshall.

Columna Voladora Editar

Oficial al mando: General de Brigada Sir Evelyn Wood.

El 3 de julio, habiéndose interrumpido las negociaciones, el coronel Buller dirigió una fuerza de caballería a través del río para reconocer el terreno más allá. Se vio a un grupo de zulúes pastoreando cabras cerca del arroyo Mbilane y los soldados se movieron para rodearlos. Siguiendo una corazonada, Buller gritó una orden para que se detuvieran y se prepararan para disparar desde la silla. Su instinto demostró ser correcto, ya que 3.000 zulúes se levantaron de la hierba alta en ese momento y dispararon una descarga antes de cargar. Tres soldados murieron a tiros y Buller ordenó a sus hombres que se retiraran. Mientras se apresuraban de regreso al río, Baker's Horse, que había estado explorando más allá, tomó posición y dio fuego de cobertura para el cruce del río. Su cruce, a su vez, fue cubierto por los Transvaal Rangers en la orilla opuesta. Este incidente había puesto a todo el reconocimiento en grave peligro, pero el estado de alerta y el liderazgo de Buller los salvaron de la aniquilación. Chelmsford ahora estaba convencido de que los Zulus querían luchar y respondió al tercer mensaje de Wolseley, informándole que de hecho se retiraría a la 1ª División si surgiera la necesidad, y que atacaría a los Zulus al día siguiente.

Aquella noche, Chelmsford dio sus órdenes. Los británicos, que habían aprendido una amarga lección en Isandlwana, no se arriesgarían a encontrarse con el ejército zulú al aire libre con su línea de batalla normal, como la "delgada línea roja", como la empleada en Balaclava. Su avance comenzaría con las primeras luces, antes de formar a su infantería en un gran cuadrado hueco, [15] con tropas montadas cubriendo los costados y la retaguardia. No se utilizarían ni trincheras ni trincheras para convencer tanto a los zulúes como a los críticos de que una escuadra británica podría "vencerlos de manera justa a la intemperie". [dieciséis]

A las 6 a.m. Buller condujo una vanguardia de tropas montadas e irregulares sudafricanos, que después de que Buller había asegurado una deriva superior (cruce del río en un vado), fue seguida por la infantería, liderada por los experimentados batallones Flying Column. A las 7:30 a.m., la columna había despejado el terreno accidentado al otro lado de la orilla del río y se formó su cuadrado (en realidad, una forma rectangular). A las 8:45 a.m., el zulú se enfrentó a la caballería de derecha e izquierda, que se retiró lentamente y pasó a la plaza. La cara de cabeza estaba formada por cinco compañías del 80º Regimiento en cuatro filas, con dos ametralladoras Gatling en los centros, dos de 9 libras en el flanco izquierdo y dos de 7 libras en el derecho. La 90ª Infantería Ligera con cuatro compañías del 94º Regimiento formaba la cara izquierda con dos cañones de 7 libras más. En la cara derecha estaban el 1er Batallón del 13º de Infantería Ligera, cuatro compañías del 58º Regimiento, dos cañones de 7 y dos de 9 libras. La cara trasera estaba compuesta por dos compañías del 94º Regimiento, dos compañías del 2º Batallón del 21º Regimiento (Royal Scots Fusiliers). Dentro de la plaza se encontraban el personal del cuartel general, la Compañía No. 5 de los Ingenieros Reales liderada por el Teniente Chard, el Segundo Contingente Nativo Natal, cincuenta carros y carros con munición de reserva y carros hospitalarios. Los jinetes de Buller protegían el frente y ambos flancos de la plaza. Lo siguió una retaguardia de dos escuadrones del 17º de Lanceros y una tropa de Caballo Nativo de Natal.

Los batallones con colores del regimiento ahora los desencajaron, la banda de la 13.ª Infantería Ligera se puso en marcha y el «laager viviente» fuerte de 5.317 hombres comenzó su avance mesurado a través de la llanura. No se había avistado ningún zulú en ningún número a las 8 a.m., por lo que se envió el Frontier Light Horse para provocar al enemigo. Mientras cabalgaban a través del arroyo Mbilane, todo el regimiento zulú en Gobamkhosi surgió de la hierba frente a ellos, seguido por regimiento tras regimiento que se levantaban a su alrededor. El ejército zulú bajo el mando de umNtwana Ziwedu kaMpande: entre 12.000 y 15.000 hombres, ahora tenía forma de herradura y rodeaba los lados norte, este y sur de la plaza. Una fuerza de reserva zulú también estaba preparada para completar el círculo. Las filas zulúes estaban martillando el suelo con los pies y tamborileando sus escudos con sus assegais. Estaban formados por veteranos y novatos con distintos grados de confianza.Las tropas montadas junto al arroyo abrieron fuego desde la silla de montar en un intento de desencadenar una carga prematura antes de retroceder para galopar a través de los huecos hechos en las líneas de infantería para ellos. Cuando la caballería despejó su frente alrededor de las 9 a.m., las cuatro filas de la infantería con las dos delanteras arrodilladas, abrieron fuego a 2000 yardas hacia las filas zulúes que avanzaban. El ritmo del avance se aceleró y el rango se cerró entre las líneas británicas y los zulúes. Los británicos estaban preparados y las tropas zulúes se enfrentaron al fuego concentrado. Los regimientos zulúes tuvieron que cargar hacia adelante directamente hacia el fuego de rifle masivo, el fuego continuo de los cañones Gatling y el cartucho de artillería disparado a quemarropa.

Los zulúes hicieron cargas, en un intento de acercarse a corta distancia, pero no pudieron prevalecer contra el fuego británico. Hubo varias bajas dentro de la plaza para los tiradores zulúes, pero los disparos británicos no vacilaron y ningún guerrero pudo acercarse a menos de 30 metros de las filas británicas. La fuerza de reserva zulú se levantó y cargó contra la esquina suroeste de la plaza. Los nueve libras arrancaron grandes trozos de este cuerpo mientras la infantería abría fuego. La velocidad de la carga hizo que pareciera que las reservas zulúes se acercarían lo suficiente como para participar en un combate cuerpo a cuerpo, pero ningún guerrero llegó a las filas británicas. Chelmsford ordenó a la caballería que montara, y el 17º de Lancers, el 1º Guardia de Dragones del Rey, la caballería colonial, el Caballo Nativo y el 2º Contingente Nativo de Natal cargaron contra los Zulus que ahora huían. Los zulúes huyeron hacia el terreno elevado con la caballería pisándoles los talones y los proyectiles cayendo delante de ellos. Los Lancers fueron controlados en el arroyo Mbilane por el fuego de un grupo oculto de Zulus, causando varias bajas a los jinetes antes de que superaran la resistencia. La persecución continuó hasta que no quedó un zulú vivo en la llanura de Mahlabatini, con miembros del Caballo Nativo de Natal, el Contingente de Nativos de Natal y los Irregulares de Wood matando a los heridos zulúes, en venganza por acciones zulúes similares en Isandlwana.

Después de media hora de fuego concentrado de la artillería, las ametralladoras Gatling y miles de fusileros británicos, el poder militar zulú se rompió. Las bajas británicas fueron diez muertos y ochenta y siete heridos, mientras que cerca de quinientos zulúes muertos se contaron alrededor de la plaza [17] y otros 1.000 o más resultaron heridos. Chelmsford ordenó que se quemara el Kraal Real de Ulundi, la capital de Zululand que se quemó durante días. Chelmsford entregó el mando a Wolseley el 15 de julio en el fuerte de St. Paul's, y se fue a casa el día 17. Chelmsford había salvado parcialmente [18] su reputación y recibió un Caballero Gran Cruz de Bath, en gran parte debido a Ulundi, sin embargo, fue severamente criticado por la investigación de la Guardia a Caballo [19] y nunca volvería a servir en el campo. [20]

Cetshwayo había estado refugiado en una aldea desde el 3 de julio y huyó al enterarse de la derrota en Ulundi. Las fuerzas británicas se dispersaron alrededor de Zululandia en la búsqueda de Cetshwayo, quemando numerosos kraals en un vano intento de lograr que sus súbditos zulúes lo rindieran y librar la pequeña batalla final para derrotar a los restantes batallones zulúes hostiles. [21] Cetshwayo fue finalmente capturado el 28 de agosto por soldados bajo el mando de Wolseley en un kraal en medio del bosque Ngome. Fue exiliado a Londres, donde permanecería durante tres años. Wolseley, habiendo reemplazado tanto a Chelmsford como a Bartle Frere, dividió rápidamente Zululand en trece distritos, la Primera Partición de Zululand, instalando jefes pro británicos en cada distrito. [22] En enero de 1883, poco antes de su muerte en 1884, Cetshwayo fue restaurado al trono de un Zululand central reducido en la Segunda Partición de Zululand. [23] [24] [25] Cetshwayo fue el último rey de los Zulus en ser reconocido oficialmente como tal por los británicos. [26] Fue sucedido por su hijo Dinuzulu kaCetshwayo, quien gobernó hasta su rendición a los británicos en 1888 y el exilio a la isla de Santa Helena, aunque los zulúes lo reconocieron como rey hasta su muerte en 1913. [27]


Contenido

Deriva de Rorke, conocida como kwaJimu [10] ("Jim's Land") en el idioma zulú, era una estación misionera de la Iglesia de Suecia, y el antiguo puesto comercial de James Rorke, un comerciante del cabo oriental de ascendencia irlandesa. Estaba ubicado cerca de una deriva, o vado, en el río Buffalo (Mzinyathi), que en ese momento formaba la frontera entre la colonia británica de Natal y el Reino Zulú. El 9 de enero de 1879, la Columna N ° 3 (Centro) británica, al mando de Lord Chelmsford, llegó y acampó a la deriva.

El 11 de enero, un día después de que expirara el ultimátum británico a los zulúes, la columna cruzó el río y acampó en la ribera zulú. Una pequeña fuerza formada por la Compañía B, 2.o Batallón, 24.o (2.o Warwickshire) Regimiento de Infantería (2.o / 24o) al mando del teniente Gonville Bromhead fue designado para guarnecer el puesto, que se había convertido en un depósito de suministros y un hospital bajo el mando general de Brevet Mayor Henry Spalding, 104th Foot, miembro del personal de Chelmsford.

El 20 de enero, después de un patrullaje de reconocimiento y la construcción de una pista para sus vagones, la columna de Chelmsford marchó hacia Isandlwana, aproximadamente a 6 millas (9,7 km) al este, dejando atrás la pequeña guarnición. Se ordenó a una gran compañía del 2do / 3er Contingente Nativo de Natal (NNC) al mando del Capitán William Stevenson que permaneciera en el puesto para fortalecer la guarnición. [11] Esta empresa contaba con entre 100 y 350 hombres. [12]

Se ordenó a la Compañía G del Capitán Thomas Rainforth del 1er / 24o Pie que se moviera desde su estación en Helpmekaar, 10 millas (16 km) al sureste, después de que llegara su propio relevo, para reforzar aún más la posición. [13] Más tarde esa noche, una parte de la Columna No. 2 bajo el mando del coronel brevet Anthony Durnford, difunto de los Royal Engineers, llegó a la deriva y acampó en el banco Zulu, donde permaneció hasta el día siguiente.

A última hora de la tarde del 21 de enero, se ordenó a Durnford que se trasladara a Isandlwana, al igual que un pequeño destacamento de la Compañía de Campo No. 5, Ingenieros Reales, comandado por el teniente John Chard, que había llegado el día 19 para reparar los pontones que unían el Búfalo. Chard se adelantó a su destacamento a Isandlwana la mañana del 22 de enero para aclarar sus órdenes, pero fue enviado de regreso a Rorke's Drift con solo su carro y su conductor para construir posiciones defensivas para la compañía de refuerzo esperada, pasando la columna de Durnford. en camino en la dirección opuesta.

En algún momento alrededor del mediodía del día 22, el Mayor Spalding salió de la estación hacia Helpmekaar para averiguar el paradero de la Compañía G de Rainforth, que ahora estaba atrasada. Dejó a Chard al mando temporal. Chard cabalgó hasta la deriva donde se encontraba el campamento de los ingenieros. Poco después, dos supervivientes de Isandlwana, el teniente Gert Adendorff del 1º / 3º NNC y un soldado de los Carabineros de Natal, llegaron con la noticia de la derrota y que una parte del impi zulú se acercaba a la estación.

Al escuchar esta noticia, Chard, Bromhead y otro de los oficiales de la estación, el comisario adjunto interino James Dalton (del Departamento de Comisariado y Transporte), sostuvieron una reunión rápida para decidir el mejor curso de acción: si intentar retirarse a Helpmekaar o para defender su posición actual. Dalton señaló que una pequeña columna, viajando en campo abierto y cargada con carros llenos de pacientes del hospital, sería fácilmente alcanzada y derrotada por una fuerza zulú numéricamente superior, por lo que pronto se acordó que el único camino aceptable era permanecer y luchar. . [14]

Preparativos defensivos Editar

Una vez que los oficiales británicos decidieron quedarse, Chard y Bromhead ordenaron a sus hombres que hicieran preparativos para defender la estación. Con unos 400 hombres de la guarnición [15] trabajando rápidamente, se construyó un perímetro defensivo con bolsas de harina. Este perímetro incluía el almacén, el hospital y un corral de piedra resistente. Los edificios fueron fortificados, con aspilleras (agujeros para disparar) atravesando las paredes externas y las puertas externas con barricadas con muebles.

Aproximadamente a las 3:30 pm, una tropa mixta de aproximadamente 100 caballos nativos de Natal (NNH) al mando del teniente Alfred Henderson llegó a la estación después de haberse retirado en buen orden de Isandlwana. Se ofrecieron como voluntarios para hacer piquetes al otro lado del Oscarberg (Shiyane), la gran colina que dominaba la estación y por detrás de la cual se esperaba que se acercaran los zulúes. [dieciséis]

Con las defensas a punto de completarse y la batalla acercándose, Chard tenía varios cientos de hombres disponibles: la Compañía B de Bromhead, la gran compañía NNC de Stevenson, la tropa NNH de Henderson y varios otros (la mayoría de ellos pacientes del hospital, pero 'heridos ambulantes') extraídos de varios Unidades británicas y coloniales. Adendorff también se quedó, mientras el soldado que había entrado con él galopaba para advertir a la guarnición en Helpmekaar. [17]

La fuerza era suficiente, en la estimación de Chard, para defenderse de los Zulus. Chard colocó a los soldados británicos alrededor del perímetro, agregando algunos de los pacientes más capaces, los 'casuales' y civiles, y los de la NNC que poseían armas de fuego a lo largo de la barricada. El resto del NNC, armado sólo con lanzas, estaba apostado fuera de la barricada de la bolsa de harina y la caja de galletas dentro del corral de ganado de paredes de piedra. [17]

La fuerza zulú que se acercaba era mucho más grande en uDloko, uThulwana, inDlondo. amabutho (regimientos) de hombres casados ​​de entre 30 y 40 años y los inDlu-yengwe ibutho de los jóvenes solteros reunieron de 3.000 a 4.000 guerreros, ninguno de ellos combatió durante la batalla de Isandlwana. [18] Esta fuerza zulú era el "lomo" o la reserva del ejército en Isandlwana y a menudo se la conoce como el Cuerpo Undi. Se le ordenó girar a lo ancho del flanco izquierdo británico y pasar al oeste y al sur de la propia colina Isandlwana, con el fin de posicionarse a través de la línea de comunicación y la retirada de los británicos y sus aliados coloniales con el fin de evitar su escape de regreso a Natal por camino del vado del río Buffalo que conduce a Rorke's Drift.

Para cuando el Cuerpo Undi llegó a Rorke's Drift a las 4:30 pm, habían marchado rápidamente a unas 20 millas (32 km) del campamento matutino que habían dejado alrededor de las 8 am, y pasarían casi las siguientes once y media horas asaltando continuamente las fortificaciones británicas en Rorke's Drift.

La mayoría de los guerreros zulúes estaban armados con un azagaya (lanza corta) y un escudo de piel de vaca. [19] El ejército zulú practicó el uso personal y táctico y la coordinación de esta arma. Algunos zulúes también tenían mosquetes viejos y rifles anticuados, aunque su entrenamiento en puntería era deficiente y la calidad y el suministro de pólvora y perdigones eran casi inexistentes. [20]

La actitud zulú hacia las armas de fuego era que: "La generalidad de los guerreros zulúes, sin embargo, no tendría armas de fuego; los brazos de un cobarde, como decían, porque permiten al poltroon matar a los valientes sin esperar su ataque". [21] Aunque su fuego no fue preciso, fue responsable de cinco de las diecisiete muertes británicas en Rorke's Drift. [22] [23]

Mientras que el Cuerpo Undi había sido dirigido por inkhosi kaMapitha en la batalla de Isandlwana, el mando del Cuerpo Undi pasó al príncipe Dabulamanzi kaMpande (medio hermano de Cetshwayo kaMpande, el rey zulú) cuando kaMapitha fue herido durante la persecución de supervivientes británicos de Isandlwana. El príncipe Dabulamanzi fue considerado imprudente y agresivo, y esta caracterización fue confirmada por su violación de la orden del rey Cetshwayo de actuar solo en defensa de Zululandia contra los soldados británicos invasores y no llevar la guerra a través de la frontera al territorio enemigo. [24] El ataque de Deriva de Rorke fue una incursión no planificada en lugar de una contrainvasión organizada, con muchos de los Zulus del Cuerpo Undi rompiendo para atacar otros kraals africanos y granjas mientras el cuerpo principal avanzaba sobre Deriva de Rorke.

Aproximadamente a las 4:00 pm, el cirujano James Reynolds, Otto Witt, el misionero sueco que dirigía la misión en Rorke's Drift, y el capellán del ejército, el reverendo George Smith, bajaron de la ladera de Oscarberg con la noticia de que un cuerpo de Zulus vadeaba el río para el sureste y estaba "a no más de cinco minutos de distancia". En este punto, Witt decidió abandonar la estación, ya que su familia vivía en una granja aislada a unos 30 kilómetros (19 millas) de distancia, y quería estar con ellos. El sirviente nativo de Witt, Umkwelnantaba, se fue con él y también lo hizo uno de los pacientes del hospital, el teniente Thomas Purvis del 1º / 3º NNC.

Aproximadamente a las 4:20 pm, la batalla comenzó con los soldados del NNH del teniente Henderson, estacionados detrás del Oscarberg, enfrentándose brevemente a la vanguardia de la principal fuerza zulú. [26] Sin embargo, cansados ​​de la batalla en Isandlwana y retirarse a Rorke's Drift, además de carecer de munición de carabina, los hombres de Henderson partieron hacia Helpmekaar. El propio Henderson informó al teniente Chard que el enemigo estaba cerca y que "sus hombres no obedecerían sus órdenes y se dirigían a Helpmekaar". [17]

Henderson luego siguió a sus hombres que se iban. Al presenciar la retirada de la tropa NNH de Henderson, la compañía NNC del capitán Stevenson abandonó el corral de ganado y huyó, reduciendo en gran medida la fuerza de la guarnición defensora. [27] Indignado porque Stevenson y algunos de sus suboficiales coloniales [28] también huyeron de las barricadas, algunos soldados británicos dispararon tras ellos, matando al cabo William Anderson.

Con los zulúes casi en la estación, la guarnición ahora contaba entre 154 y 156 hombres. [29] De estos, solo la empresa de Bromhead podría considerarse una unidad cohesiva. Además, hasta 39 de su compañía estaban en la estación como pacientes del hospital, aunque solo un puñado de ellos no pudo tomar las armas. [30] Con menos hombres, Chard se dio cuenta de la necesidad de modificar las defensas y ordenó que se usaran cajas de galletas para construir un muro en el centro del puesto para hacer posible el abandono del lado del hospital de la estación si el surgió la necesidad. [25]

A las 4:30 pm, los zulúes rodearon el Oscarberg y se acercaron al muro sur. El soldado Frederick Hitch, colocado como vigía en lo alto del almacén, informó que se acercaba una gran columna de zulúes. La vanguardia zulú, 600 hombres de los iNdluyengwe, atacaron el muro sur, que unía el hospital y el almacén. Los británicos abrieron fuego cuando los Zulus estaban a 500 yardas (460 m) de distancia.

La mayoría de la fuerza zulú atacante se movió para atacar el muro norte, mientras que unos pocos se cubrieron y fueron inmovilizados por el continuo fuego británico o se retiraron a las terrazas de Oscarberg. Allí comenzaron un incendio de hostigamiento propio. Mientras esto ocurría, otra fuerza zulú se abalanzó sobre el hospital y el muro noroeste.

Los británicos en las barricadas, incluidos Dalton y Bromhead, pronto se vieron envueltos en feroces combates cuerpo a cuerpo. El muro británico era demasiado alto para que los zulúes escalaran, por lo que recurrieron a agacharse bajo el muro, tratando de apoderarse de los rifles Martini-Henry de los defensores, cortando a los soldados británicos con assegais o disparando sus armas a través del muro. En algunos lugares, treparon sobre los cuerpos del otro para expulsar a los británicos de las paredes, pero fueron rechazados.

El fuego zulú, tanto desde debajo del muro como alrededor del Oscarberg, causó algunas bajas, y cinco de los diecisiete defensores que murieron o resultaron heridos de muerte en la acción fueron alcanzados mientras estaban en el muro norte.

Defensa del hospital Editar

Chard se dio cuenta de que la muralla norte, sometida a un ataque casi constante de los Zulus, no podía mantenerse. A las 6:00 pm, sacó a sus hombres de regreso al patio, abandonando las dos habitaciones del frente del hospital en el proceso. El hospital se estaba volviendo insostenible, las lagunas se habían convertido en un lastre, ya que los zulúes agarraban los rifles que sobresalían, pero si dejaban los agujeros vacíos, los guerreros zulúes metían sus propias armas para disparar a las habitaciones. Entre los soldados asignados al hospital se encontraban el cabo William Wilson Allen y los privados Cole, Dunbar, Hitch, Horrigan, John Williams, Joseph Williams, Alfred Henry Hook, Robert Jones y William Jones.

Los soldados Horrigan, John Williams, Joseph Williams y otros pacientes intentaron sujetar la entrada del hospital con rifles y bayonetas fijas. Joseph Williams defendió una pequeña ventana, y más tarde se encontraron 14 Zulus muertos debajo de esa ventana. Cuando quedó claro que Zulus se estaba apoderando del frente del edificio, John Williams comenzó a abrir una vía de escape a través de la pared que dividía la habitación central y una habitación de la esquina en la parte trasera del hospital. Cuando abrió una brecha pasable, la puerta de la sala central fue atacada furiosamente por los zulúes, y solo tuvo tiempo de sacar a dos pacientes postrados en cama antes de que la puerta cediera.

La habitación de la esquina a la que John Williams había llevado a los dos pacientes estaba ocupada por el soldado Hook y otros nueve pacientes. John Williams cortó la pared de la habitación contigua con su pico, mientras Hook mantenía a raya al Zulus. Un tiroteo estalló cuando los Zulus abrieron fuego a través de la puerta y Garfio devolvió el fuego, pero no sin que un assegai golpeara su casco y lo dejara aturdido. [31]

Williams hizo el agujero lo suficientemente grande para entrar en la habitación contigua, que estaba ocupada solo por el paciente Private Waters, y arrastró a los pacientes. El último hombre en salir fue Garfio, que mató a unos zulúes que habían derribado la puerta antes de zambullirse por el agujero. John Williams se puso a trabajar una vez más, estimulado por el hecho de que el techo ahora estaba en llamas, mientras Hook defendía el agujero y Waters continuaba disparando a través de una laguna.

Después de cincuenta minutos, el agujero era lo suficientemente grande como para arrastrar a los pacientes, y los hombres, salvo Privates Waters y Beckett, que se escondieron en el armario (Waters resultó herido y Beckett murió a causa de las heridas de Assegai), estaban ahora en la última habitación. , siendo defendido por los privados Robert Jones y William Jones. Desde aquí, los pacientes treparon por una ventana y luego cruzaron el patio hasta la barricada.

De los once pacientes, nueve sobrevivieron al viaje a la barricada, al igual que todos los hombres sanos. Según James Henry Reynolds, solo cuatro defensores murieron en el hospital: uno era miembro del Contingente Nativo de Natal con una pierna rota, el Sargento Maxfield y el soldado Jenkins, que estaban enfermos de fiebre y se negaron a ser trasladados, también murieron. Según se informa, Jenkins murió después de ser capturado y apuñalado, junto con el soldado Adams, que también se negó a moverse. El soldado Cole, asignado al hospital, murió cuando salió corriendo. Otro paciente del hospital asesinado fue Trooper Hunter de la Policía Montada de Natal. [32] Entre los pacientes del hospital que escaparon se encontraban un cabo Mayer del NNC Bombardier Lewis de la Royal Artillery y el Trooper Green de la Policía Montada de Natal, que resultó herido en el muslo por una bala gastada. El soldado Conley con una pierna rota fue sacado a un lugar seguro por Hook, aunque la pierna de Conley se rompió nuevamente en el proceso. [33]

Corral de ganado y bastión Editar

La evacuación del hospital en llamas completó el acortamiento del perímetro. Al caer la noche, los ataques zulúes se hicieron más fuertes.El corral de ganado sufrió un nuevo asalto y fue evacuado a las 10:00 pm, dejando a los hombres restantes en un pequeño bastión alrededor del almacén. Durante toda la noche, los zulúes mantuvieron un asalto constante contra las posiciones británicas. Los ataques zulúes solo comenzaron a disminuir después de la medianoche, y finalmente terminaron a las 2:00 am, siendo reemplazados por un constante acoso de armas de fuego zulú hasta las 4:00 am. [ cita necesaria ]

En ese momento, la guarnición había sufrido catorce muertos. Otros dos resultaron heridos de muerte y ocho más, incluido Dalton, resultaron gravemente heridos. Casi todos los hombres tenían algún tipo de herida. Todos estaban exhaustos, habiendo luchado durante la mayor parte de diez horas y se estaban quedando sin municiones. De las 20.000 rondas en reserva en la misión, solo quedaron 900. [34]

Cuando amaneció, los británicos pudieron ver que los zulúes se habían ido, lo único que quedaba eran los muertos y los heridos graves. [35] Se enviaron patrullas para explorar el campo de batalla, recuperar rifles y buscar supervivientes, muchos de los cuales murieron cuando los encontraron. Aproximadamente a las 7:00 am, apareció de repente un impi de Zulus, y los británicos volvieron a ocupar sus posiciones.

Sin embargo, no se materializó ningún ataque, ya que los Zulus habían estado en movimiento durante seis días antes de la batalla y no habían comido adecuadamente durante dos. En sus filas había cientos de heridos, y estaban a varios días de marcha de cualquier suministro. Poco después de su aparición, los zulúes abandonaron el camino por el que habían venido. [ cita necesaria ]

Alrededor de las 8:00 am apareció otra fuerza y ​​los defensores dejaron su desayuno para ocupar sus posiciones nuevamente. Sin embargo, la fuerza resultó ser la vanguardia de la columna de relevo de Lord Chelmsford.

Desglose de víctimas británicas y coloniales: [36]

  • 1st / 24th Foot: 4 muertos o heridos de muerte en acción 2 heridos
  • 2. ° / 24 ° pie: 9 muertos o heridos de muerte en acción 9 heridos: 1 muerto en acción 1 herido: 1 muerto en acción 1 herido
  • 1er / 3er NNC: 1 muerto en acción
  • 2do / 3er NNC: 1 muerto [37] 2 heridos

Después de la batalla, se contaron 351 cadáveres de zulúes, pero se ha estimado que al menos 500 zulúes heridos y capturados también podrían haber sido masacrados. [35] [38] Habiendo presenciado la carnicería en Isandlwana, los miembros de la fuerza de socorro de Chelmsford no tuvieron piedad de los Zulus capturados y heridos que encontraron, [39] ni tampoco los defensores de la estación. El policía William James Clarke de la Policía Montada de Natal describió en su diario que "en total enterramos a 375 zulúes y algunos heridos fueron arrojados a la tumba. Al ver la manera en que nuestros heridos habían sido mutilados después de ser sacados del hospital. y no perdonó a los heridos Zulus ". [40] Laband, en su libro La respuesta zulú a la invasión británica de 1879, acepta la estimación de 600 que tenía Shepstone de los Zulus. [41]

Samuel Pitt, quien sirvió como soldado raso en la Compañía B durante la batalla, dijo El correo occidental en 1914 que el número oficial de muertos del enemigo era demasiado bajo: "Calculamos que habíamos contabilizado 875, pero los libros te dirán 400 o 500". [42] [43] [44] El teniente Horace Smith-Dorrien, un miembro del personal de Chelmsford, escribió que el día después de la batalla se utilizó una horca improvisada "para colgar a Zulus que se suponía que se habían comportado de forma traicionera". [42]

Se otorgaron once cruces de Victoria a los defensores de Rorke's Drift, siete de ellas a soldados del 2. ° / 24. ° pie, la mayor cantidad jamás recibida por una sola acción de un regimiento. (La mayor cantidad de premios en un día es dieciséis por acciones en la Batalla de Inkerman, el 5 de noviembre de 1854 en una sola acción, veintiocho fueron otorgados como resultado del Segundo Relevo de Lucknow, 14-22 de noviembre de 1857). [45] También se otorgaron cuatro medallas de conducta distinguida.

Este alto número de premios a la valentía se ha interpretado como una reacción a la derrota anterior en la Batalla de Isandlwana: el ensalzamiento de la victoria en Rorke's Drift desvió la atención del público de la gran derrota en Isandlwana y el hecho de que Lord Chelmsford y Henry Bartle Frere había instigado la guerra sin la aprobación del Gobierno de Su Majestad. [46]

Ciertamente, Sir Garnet Wolseley, que asumió el cargo de comandante en jefe de Lord Chelmsford más tarde ese año, no estaba impresionado con los premios otorgados a los defensores de Rorke's Drift, diciendo que "es monstruoso convertir en héroes a aquellos que, encerrados en edificios en Deriva de Rorke, no pudo escapar y luchó como ratas por sus vidas, que de otra manera no podrían salvar ". [ cita necesaria ]

Varios historiadores [ cita necesaria ] han desafiado esta afirmación y han señalado que la victoria se basa en sus propios méritos, independientemente de otras preocupaciones. Victor Davis Hanson respondió directamente en Carnicería y cultura (también publicado como Por qué ha ganado Occidente), diciendo: "Los críticos modernos sugieren que tal generosidad en el elogio se diseñó para mitigar el desastre de Isandhlwana y tranquilizar al público victoriano escéptico de que la capacidad de combate del soldado británico seguía siendo incuestionable. Tal vez, tal vez no, pero en los largos anales de las fuerzas armadas En la historia, es difícil encontrar algo como Rorke's Drift, donde una fuerza asediada, superada en número cuarenta a uno, sobrevivió y mató a veinte hombres por cada defensor perdido ". [47]

Victoria Cross Modificar

  • Teniente John Rouse Merriott Chard, 5th Field Coy, Ingenieros reales
  • Teniente Gonville Bromhead B Coy, 24o (2o Warwickshire) Regimiento de infantería (2o / 24o Pie)
  • Cabo William Wilson Allen B Coy, 2.o / 24o pie
  • Soldado Frederick Hitch B Coy, 2.o / 24o pie
  • Soldado Alfred Henry Hook B Coy, 2. ° / 24. ° pie
  • Soldado Robert Jones B Coy, 2.o / 24o pie
  • Soldado William Jones B Coy, 2.o / 24o pie
  • Soldado John Williams B Coy, 2.o / 24o pie
  • Cirujano Mayor James Henry Reynolds Departamento Médico del Ejército
  • Comisario adjunto interino James Langley Dalton Comisariado y Departamento de Transporte
  • Cabo Christian Ferdinand Schiess 2do / 3er Contingente Nativo de Natal

En 1879 no existía ninguna disposición para la concesión póstuma de la Cruz Victoria, por lo que no se podía otorgar a nadie que hubiera muerto en la realización de un acto de valentía. El soldado Joseph Williams, B. Coy, 2nd / 24th Foot, fue asesinado durante la pelea en el hospital y se mencionó en los despachos que "si hubiera vivido, lo habrían recomendado para la Cruz Victoria". [49]


Batalla de Isandlwana

los Batalla de Isandlwana (ortografía alternativa: Isandhlwana) el 22 de enero de 1879 fue el primer gran encuentro en la Guerra Anglo-Zulú entre el Imperio Británico y el Reino Zulú. Once días después de que los británicos comenzaran su invasión de Zululandia en el sur de África, una fuerza zulú de unos 20.000 guerreros atacó una parte de la columna principal británica compuesta por unas 1.800 tropas británicas, coloniales y nativas y quizás 400 civiles. [12] Los zulúes estaban equipados principalmente con las tradicionales lanzas de hierro assegai y escudos de piel de vaca, [13] pero también tenían varios mosquetes y rifles anticuados. [14] [15]

Las tropas británicas y coloniales estaban armadas con el moderno [16] rifle Martini-Henry de retrocarga y dos cañones de montaña de 7 libras desplegados como cañones de campaña, [17] [18] así como una batería de cohetes Hale. A pesar de una gran desventaja en la tecnología de armas, [19] los Zulus finalmente abrumaron [20] a la fuerza británica, matando a más de 1.300 soldados, incluidos todos los que estaban en la línea de fuego de avanzada. El ejército zulú sufrió entre 1.000 y 3.000 muertos. [21] [22]

La batalla fue una victoria decisiva para los Zulus y provocó la derrota de la primera invasión británica de Zululand. [23] El ejército británico había sufrido su peor derrota contra un enemigo indígena equipado con tecnología militar muy inferior. [19] Isandlwana resultó en que los británicos adoptaran un enfoque mucho más agresivo en la guerra anglo-zulú, lo que condujo a una segunda invasión fuertemente reforzada, [24] y la destrucción de las esperanzas del rey Cetshwayo de una paz negociada. [25]

Fondo

Siguiendo el esquema por el cual Lord Carnarvon había creado la Confederación de Canadá a través de la Ley Británica de América del Norte de 1867, se pensó que un plan similar podría tener éxito en Sudáfrica y en 1877 Sir Henry Bartle Frere fue nombrado Alto Comisionado para África Austral para instigar el plan. [26] Algunos de los obstáculos a tal plan fueron la presencia de los estados independientes de la República Sudafricana y el Reino de Zululandia, los cuales el Imperio Británico intentaría superar por la fuerza de las armas. [27]

Bartle Frere, por su propia iniciativa, sin la aprobación del gobierno británico [28] [29] y con la intención de instigar una guerra con los zulúes, había presentado un ultimátum al rey zulú Cetshwayo el 11 de diciembre de 1878 con el que los zulúes el rey posiblemente no pudo cumplir. [30] Cuando expiró el ultimátum un mes después, Bartle Frere ordenó a Lord Chelmsford que procediera con una invasión de Zululand, para la cual ya se habían hecho planes. [31]

Preludio

Lord Chelmsford, el comandante en jefe de las fuerzas británicas durante la guerra, inicialmente planeó una invasión de cinco frentes a Zululand que consistía en más de 16.500 soldados en cinco columnas y estaba diseñada para rodear al ejército zulú y obligarlo a luchar, ya que le preocupaba que los zulúes evitarían la batalla, esquivarían a los británicos y pasarían por encima del Tugela y atacarían Natal. Lord Chelmsford se instaló en tres columnas invasoras, con la columna central principal que ahora consta de unos 7.800 hombres, que comprende la anteriormente llamada Columna No. 3, comandada por el Coronel del 24º Richard Thomas Glyn, [32] [33] y el Coronel Anthony Durnford. Columna No. 2, [34] bajo su mando directo. Trasladó sus tropas de Pietermaritzburg a un campamento de avanzada en Helpmekaar, más allá de Greytown. El 9 de enero de 1879 se trasladaron a Rorke's Drift, ya principios del 11 de enero comenzaron a cruzar el río Buffalo hacia Zululand. [5]

La columna vertebral de la fuerza británica bajo el mando de Lord Chelmsford consistía en doce compañías de infantería regulares: seis de cada uno del 1. ° y 2. ° Batallón, 24. ° Regimiento de infantería (2. ° Regimiento de Warwickshire), que eran tropas endurecidas y confiables. [35] Además, había aproximadamente 2.500 auxiliares africanos locales del Contingente Nativo de Natal, muchos de los cuales eran exiliados o refugiados zulúes. Fueron dirigidos por oficiales europeos, pero los británicos los consideraban generalmente de mala calidad, ya que tenían prohibido usar su técnica de lucha tradicional y estaban entrenados de manera inadecuada en el método europeo, además de estar armados de manera indiferente. Además, había algunas unidades de caballería coloniales irregulares y un destacamento de artillería compuesto por seis cañones de campaña y varios cohetes Congreve. [36] Agregando a los conductores de carromatos, seguidores del campamento y sirvientes, había alrededor de 4.700 hombres en la Columna No. 3, y alrededor de 3,100 hombres en la Columna No. 2 que comprendía la columna central principal. El coronel Anthony Durnford se hizo cargo de la columna No. 2 con órdenes de permanecer a la defensiva cerca de la derivación media del río Thukela. [37] [38] Debido a la urgencia requerida para llevar a cabo su plan, Bartle Frere y Chelmsford comenzaron la invasión durante la temporada de lluvias. Esto tuvo la consecuencia de frenar el avance británico a un lento avance. [39]

El ejército zulú, aunque producto de una cultura guerrera, era esencialmente una fuerza de milicia que podía ser convocada en tiempos de peligro nacional. [40] Tenía una capacidad logística muy limitada y solo podía permanecer en el campo unas pocas semanas antes de que las tropas se vieran obligadas a regresar a sus deberes civiles. [41] Los guerreros zulúes estaban armados principalmente con azagaya lanzas de empuje, conocidas en zulú como iklwa, mazas knobkierrie, algunas lanzas arrojadizas y escudos hechos de piel de vaca. [42] El guerrero zulú, su regimiento y el ejército ejercieron en el uso personal y táctico y la coordinación de este sistema de armas. Algunos zulúes también tenían viejos mosquetes y rifles anticuados almacenados, de los cuales relativamente pocos [14] los llevaban los impi zulúes. Sin embargo, su puntería era muy pobre, la calidad y el suministro de pólvora y disparos espantosos, el mantenimiento inexistente y la actitud hacia las armas de fuego se resumía en la observación de que: "La generalidad de los guerreros zulúes, sin embargo, no tendría armas de fuego - las armas de un cobarde, como decían, porque le permiten al poltroon matar al valiente sin esperar su ataque ". [43] Los británicos habían programado la invasión para que coincidiera con la cosecha, con la intención de atrapar a los guerreros-granjeros zulúes dispersos. Afortunadamente para Cetshwayo, el ejército zulú ya había comenzado a reunirse en Ulundi, como hacía todos los años para el Primeros frutos ceremonia en la que todos los guerreros tenían el deber de presentarse en el cuartel de su regimiento cerca de Ulundi. [44] [45]

Cetshwayo envió a los 24.000 impi zulúes principales desde cerca de la actual Ulundi, el 17 de enero, a través del río Umfolozi Blanco con la siguiente orden a sus guerreros: "Marchen lentamente, ataquen al amanecer y devoren a los soldados rojos". [46]

El 18 de enero, unos 4.000 guerreros, bajo el liderazgo de Mavumengwana kaNdlela Ntuli, se separaron del cuerpo principal para reunirse con Dabulamanzi kaMpande y atacar la columna número 1 de Charles Pearson cerca de Eshowe. [47] Los 20.000 zulúes restantes acamparon en el isiPhezi ikhanda. Al día siguiente, la fuerza principal llegó y acampó cerca de la montaña Babanango, luego se trasladó al día siguiente a un campamento cerca de la montaña Siphezi. Finalmente, el 21 de enero se trasladaron al valle de Ngwebeni, donde permanecieron ocultos, planeando atacar a los británicos el 23 de enero, pero fueron descubiertos por un grupo de exploración el 22 de enero. Bajo el mando de Ntshigwayo kaMahole, el ejército zulú había alcanzado su posición en etapas fáciles. Marcharon en dos columnas a la vista una de la otra, pero a unas pocas millas de distancia para evitar un ataque sorpresa. Fueron precedidos por una fuerza de detección de exploradores montados apoyados por grupos de guerreros de 200 a 400 hombres encargados de evitar que las columnas principales fueran avistadas. [48] ​​La velocidad del avance zulú en comparación con los británicos fue marcada. El impi zulú había avanzado más de 80 km (50 millas) en cinco días, mientras que Chelmsford solo había avanzado un poco más de 16 km (9,9 millas) en 10 días. [49]

Los británicos al mando de Chelmsford acamparon en Isandlwana el 20 de enero, [5] pero no siguieron las órdenes vigentes de atrincherarse. No se formó ningún laager (círculos de los vagones). Chelmsford no vio la necesidad de uno y dijo: "Se necesitaría una semana para hacerlo". [45] Pero la razón principal por la que no se tomaron precauciones defensivas parece haber sido que el mando británico subestimó gravemente las capacidades de los Zulus. La experiencia de numerosas guerras coloniales libradas en África fue que la potencia de fuego masiva de cuerpos relativamente pequeños de tropas europeas profesionales, armadas con armas de fuego y artillería modernas y complementadas con aliados y levas locales, marcharía para encontrarse con los nativos cuyos ejércitos mal equipados pondrían una pelea pero al final sucumbiría. Chelmsford creía que una fuerza de más de 4.000, incluidos 2.000 infantes británicos armados con rifles Martini-Henry, así como artillería, tenían una potencia de fuego más que suficiente para abrumar cualquier ataque de Zulus armados solo con lanzas, escudos de piel de vaca y algunas armas de fuego como Brown. Mosquetes Bess. De hecho, con una fuerza británica de este tamaño, fueron los arreglos logísticos los que ocuparon los pensamientos de Chelmsford. Más que temer que el campamento fuera atacado, su principal preocupación era manejar la gran cantidad de carros y bueyes necesarios para apoyar su avance. [50]

Una vez que hubo establecido el campamento en Isandlwana, Chelmsford envió a dos batallones del Contingente Nativo de Natal para explorar por delante. Se enfrentaron con elementos de una fuerza zulú que él creía que era la vanguardia del principal ejército enemigo. Tal era su confianza en el entrenamiento militar británico y en la potencia de fuego que dividió su fuerza, tomando alrededor de 2.800 soldados, que incluyen a la mitad del contingente de infantería británico junto con alrededor de 600 auxiliares, y salió del campamento al amanecer del 22 de enero para encontrar la principal fuerza zulú con la intención de llevarlos a la batalla para lograr una victoria decisiva, dejando a los 1.300 hombres restantes de la Columna No. 3 para custodiar el campamento. Nunca se le ocurrió que los zulúes que vio lo estaban desviando de su fuerza principal. [51] [52]

Chelmsford dejó aproximadamente 600 infantería de línea de abrigo rojo británico: cinco compañías, alrededor de 90 combatientes en cada una, del 1er Batallón y una compañía más fuerte de alrededor de 150 hombres del 2do Batallón del 24o Regimiento de Infantería para proteger el campamento, bajo el mando de la al mando del teniente coronel Henry Pulleine de Brevet. Las órdenes de Pulleine eran defender el campamento y esperar más instrucciones para apoyar al general cuando se le pidiera. Pulleine también tenía alrededor de 700 hombres compuestos por el Contingente Nativo de Natal, los irregulares locales montados y otras unidades. También tenía dos piezas de artillería, con alrededor de 70 hombres de la Artillería Real. En total, más de 1.300 hombres y dos cañones de artillería de la Columna No. 3 quedaron para defender el campamento excluyendo a los auxiliares civiles. [53] [54]

Pulleine, que quedó al mando de una posición de retaguardia, era un administrador sin experiencia en el mando de primera línea en una campaña. Sin embargo, comandaba una fuerza poderosa, particularmente las seis compañías veteranas de infantería regular, que tenían experiencia en la guerra colonial. Las vedettes montadas, exploradores de caballería, que patrullaban a unos 11 km (6,8 millas) del campamento, informaron a las 7:00 am que se podían ver grupos de zulúes, que suman alrededor de 4.000 hombres. Pulleine recibió más informes durante la madrugada, cada uno de los cuales notó movimientos, tanto grandes como pequeños, de Zulus. Se especuló entre los oficiales si estas tropas tenían la intención de marchar contra la retaguardia de Chelmsford o hacia el campamento mismo. [55]

Alrededor de las 10:30 am, el coronel Anthony Durnford, cuyo brazo izquierdo estaba paralizado por la Guerra Xhosa, llegó de Rorke's Drift con 500 hombres del Contingente Nativo de Natal y una batería de cohetes de la Columna No. 2 para reforzar el campamento en Isandlwana. Esto trajo la cuestión del mando a un primer plano porque Durnford era mayor y, por tradición, debería haber asumido el mando. [56] Sin embargo, no dominó las disposiciones de Pulleine y después del almuerzo rápidamente decidió tomar la iniciativa y avanzar para enfrentarse a una fuerza zulú que Pulleine y Durnford juzgaron que se movía contra la retaguardia de Chelmsford. Durnford pidió una compañía del 24, pero Pulleine se mostró reacio a acceder, ya que sus órdenes habían sido específicamente defender el campamento. [55]

Chelmsford había subestimado a los Zulus disciplinados, bien dirigidos, motivados y confiados. El fracaso para asegurar una posición defensiva eficaz, la escasa inteligencia sobre la ubicación del ejército principal zulú, la decisión de Chelmsford de dividir su fuerza por la mitad, y la explotación táctica del terreno por parte de los zulúes y las debilidades en la formación británica, todo se combinó para resultar catastrófico para las tropas en Isandlwana. Por el contrario, los zulúes respondieron al inesperado descubrimiento de su campamento con un avance inmediato y espontáneo.Aunque los indunas perdieron el control sobre el avance, el entrenamiento de los guerreros permitió a las tropas zulúes formar su formación de ataque estándar sobre la marcha, con su línea de batalla desplegada en orden inverso al previsto. [57] [58]

Batalla

El ejército zulú estaba comandado por ESA (Príncipes) Ntshingwayo kaMahole Khoza y Mavumengwana kaNdlela Ntuli. los inDuna Dabulamanzi kaMpande, medio hermano de Cetshwayo, comandó el Cuerpo Undi después de Zibhebhu kaMaphitha, el regular inkhosi, o comandante, resultó herido. [59]

Mientras Chelmsford estaba en el campo buscándolos, todo el ejército zulú lo había superado, moviéndose detrás de su fuerza con la intención de atacar al ejército británico el día 23. Pulleine había recibido informes de grandes fuerzas de Zulus durante la mañana del 22 a partir de las 8:00 am. Vedettes había observado a Zulúes en las colinas del frente izquierdo, y el teniente Chard, mientras estaba en el campamento, observó una gran fuerza de varios miles de zulúes moviéndose hacia la izquierda británica alrededor de la colina de Isandlwana. Pulleine envió un mensaje a Chelmsford, que fue recibido por el general entre las 9:00 am y las 10:00 am. [60] La principal fuerza zulú fue descubierta alrededor de las 11:00 a. M. Por hombres de la tropa de exploradores del teniente Charles Raw, que persiguieron a varios zulúes en un valle, solo entonces vieron a la mayoría de los 20.000 hombres de la principal fuerza enemiga sentados en silencio total. En general, se pensaba que este valle era el Ngwebeni, a unas 7 millas (11 km) del campamento británico, pero puede haber estado más cerca en el área de las estribaciones de la colina Nqutu. Habiendo sido descubierta, la fuerza zulú saltó a la ofensiva. Los hombres de Raw comenzaron una lucha en retirada de regreso al campamento y se envió un mensajero para advertir a Pulleine.

El ataque zulú luego se convirtió en una batalla campal con los tradicionales cuernos y pecho de búfalo, con el objetivo de rodear la posición británica. Desde la posición ventajosa de Pulleine en el campamento, al principio solo el cuerno derecho y luego el pecho (centro) del ataque parecían estar desarrollándose. Pulleine envió primero a una, luego a las seis compañías del 24th Foot en una línea de fuego extendida, con el objetivo de enfrentar el ataque zulú de frente y controlarlo con potencia de fuego. Los hombres de Durnford, al encontrarse con elementos del centro zulú, se habían retirado a una donga, un curso de agua seco, en el flanco derecho británico, donde formaron una línea defensiva. La batería de cohetes bajo el mando de Durnford, que no se montó y se dejó caer detrás del resto de la fuerza, se aisló e invadió muy temprano en el enfrentamiento. Los dos batallones de tropas nativas estaban en la línea de Durnford. Si bien todos los oficiales y suboficiales portaban rifles, solo uno de cada 10 en las filas tenía un arma de fuego, y esas pocas armas eran mosquetes de avancarga con munición limitada. [61] [62] Muchas de las tropas nativas comenzaron a abandonar el campo de batalla en este punto. [63]

Pulleine solo hizo un cambio a la disposición original después de unos 20 minutos de disparo, lo que llevó a las compañías en la línea de fuego un poco más cerca del campamento. Durante aproximadamente una hora [64] hasta después del mediodía, las disciplinadas descargas británicas inmovilizaron el centro zulú, causando muchas bajas y haciendo que el avance se detuviera. De hecho, la moral se mantuvo alta dentro de la línea británica. El rifle Martini-Henry era un arma poderosa y los hombres tenían experiencia. Además, el fuego de la artillería real obligó a algunos regimientos zulúes a refugiarse detrás de la pendiente inversa de una colina. Sin embargo, el cuerno izquierdo del avance zulú se movía para flanquear y envolver a la derecha británica. [sesenta y cinco]

Los hombres de Durnford, que habían estado luchando por más tiempo, comenzaron a retirarse y su cadencia de fuego disminuyó. La retirada de Durnford expuso el flanco derecho de los regulares británicos, lo que, con la amenaza general del cerco zulú, hizo que Pulleine ordenara una retirada de regreso al campo. La retirada de los habituales se llevó a cabo con orden y disciplina y los hombres del 24 llevaron a cabo una retirada combativa en el campo. La retirada de Durnford, sin embargo, dejó al descubierto el flanco de la Compañía G, 2º / 24º, que fue invadido con relativa rapidez. [66]

Un oficial antes de la fuerza de Chelmsford dio este relato de testigo presencial de la etapa final de la batalla alrededor de las 3:00 pm:

En unos segundos vimos claramente los cañones disparados de nuevo, uno tras otro, afilados. Esto se hizo varias veces - una pausa, y luego un destello - ¡destello! El sol brillaba en el campamento en ese momento, y luego el campamento se veía oscuro, como si una sombra pasara sobre él. Las armas no dispararon después de eso, y en pocos minutos todas las tiendas habían desaparecido. [67]

Casi el mismo momento se describe en el relato de un guerrero zulú.

El sol se volvió negro en medio de la batalla, todavía podíamos verlo sobre nosotros, o deberíamos haber pensado que habíamos estado luchando hasta el anochecer. Luego entramos en el campamento y hubo mucho humo y disparos. Después, el sol volvió a salir brillante. [68]

La hora del eclipse solar de ese día se calcula como las 2:29 pm.

La presencia de una gran cantidad de cuerpos agrupados sugiere que la resistencia fue más prolongada de lo que se pensaba originalmente, y se tomaron varias últimas y desesperadas posiciones. La evidencia muestra que muchos de los cuerpos, hoy marcados con mojones, se encontraron en varios grupos grandes alrededor del campamento, incluido un puesto de alrededor de 150 hombres. Un relato zulú describe a un grupo del 24 que forma un cuadrado en el cuello de Isandlwana. [69] La caballería colonial, la NMP y los carabineros, que fácilmente podrían haber huido como tenían los caballos, murieron alrededor de Durnford en su última batalla, mientras que cerca de sus caballos se encontraron muertos en su cuerda de piquete. [70] Lo que está claro es que la matanza se completó en el área alrededor del campamento y de regreso a Natal a lo largo de la Deriva del Fugitivo. La lucha había sido un combate cuerpo a cuerpo y no se dio cuartel a los regulares británicos. Se había ordenado a los zulúes que ignoraran a los civiles con batas negras y esto significaba que algunos oficiales, cuyo vestido de patrulla era azul oscuro y negro en ese momento, se salvaron y escaparon. [71]

Los británicos lucharon espalda con espalda [72] [ fuente poco confiable? ] con bayoneta y culata de rifle cuando finalmente se habían agotado sus municiones. [73] Un relato zulú relata la lucha en solitario del guardia de la tienda de Chelmsford, un gran irlandés del 24 que retuvo a los zulúes con su bayoneta hasta que fue atravesado por una lanza y capturada la bandera de la Unión del general. [70] Ambos colores del 2º 24 se perdieron, mientras que el color de la Reina del 1º 24 fue sacado del campo por el teniente Melvill a caballo, pero se perdió cuando cruzó el río, a pesar de que el teniente Coghill acudió en su ayuda. Tanto Melvill como Coghill fueron asesinados después de cruzar el río, y recibieron Victoria Crosses póstumas en 1907 a medida que crecía la leyenda de su valentía y, después de veintisiete años de campaña constante por parte de la difunta Sra. Melvill (que había muerto en 1906), sobre la fuerza de que la reina Victoria fue citada diciendo que "si hubieran sobrevivido, se les habría otorgado la Cruz Victoria". [74] Garnet Wolseley, quien reemplazó a Chelmsford, sintió lo contrario en ese momento y declaró: "No me gusta la idea de que los oficiales escapen a caballo cuando sus hombres a pie están siendo asesinados". [75]

De la fuerza de más de 1.800 soldados británicos y auxiliares africanos, más de 1.300 murieron, la mayoría de ellos europeos, incluidos los comandantes de campo Pulleine y Durnford. Solo sobrevivieron cinco oficiales imperiales (incluidos el teniente Henry Curling y el teniente Horace Smith-Dorrien), y los 52 oficiales perdidos fueron los más perdidos por cualquier batallón británico hasta ese momento. Entre los muertos se encontraba el cirujano mayor Peter Shepherd, un pionero de los primeros auxilios. [76] El Contingente Nativo de Natal perdió unos 400 hombres, y hubo 240 perdidos del grupo de 249 auxiliares africanos amaChunu. [77] Quizás el último en morir fue Gabangaye, el corpulento jefe del contingente nativo amaChunu Natal, que fue entregado para ser asesinado por el udibi (portero o transportista) chicos. Los soldados del Contingente Nativo de Natal capturados fueron considerados traidores por los zulúes y ejecutados. [78]

No hubo recuento de bajas de los zulúes por parte de los británicos, como se hizo en muchas de las otras batallas desde que abandonaron el campo. Tampoco hubo ningún recuento por parte de los zulúes. Los historiadores modernos han rechazado y reducido las estimaciones infundadas más antiguas. Los historiadores Lock y Quantrill estiman las bajas zulúes como ". Quizás entre 1.500 y 2.000 muertos. [79] El historiador Ian Knight declaró:" Las bajas zulúes fueron casi tan pesadas. Aunque es imposible decirlo con certeza, al menos 1.000 murieron en el asalto. "[80]

Unos 1.000 rifles Martini-Henry, los dos cañones de artillería de campaña, 400.000 cartuchos de munición, tres colores, la mayoría de los 2.000 animales de tiro y 130 vagones, [81] provisiones como conservas, galletas, cerveza, abrigos, tiendas de campaña y otros suministros. , fueron capturados por los zulúes o abandonados en el campo. De los supervivientes, la mayoría eran auxiliares. Los dos cañones de artillería de campaña que fueron llevados a Ulundi como trofeos, fueron encontrados más tarde abandonados por una patrulla británica después de la Batalla de Ulundi.

Orden de batalla

El siguiente orden de batalla se ordenó ese día. [82] [83]

Fuerzas británicas

Oficial al mando: Coronel de Brevet Anthony Durnford, RE

  • Personal: 2 oficiales, 1 suboficial
  • 11ª / 7ª Brigada, Artillería Real - 1 oficial, 9 suboficiales y hombres con una batería de cohetes (3 canales de cohetes) [17] (5 tropas) - 5 oficiales, c. 259 suboficiales y hombres
  • 1er / 1er Contingente Nativo de Natal (2 empresas) - 6 oficiales, c. 240 suboficiales y hombres
  • 2do / 1er contingente nativo de Natal - 1 suboficial

Oficial al mando: Brevet teniente coronel Henry Pulleine, 1. ° / 24 ° pie

  • Personal: 6 oficiales, 14 suboficiales y hombres
  • N / 5th Brigade, Royal Field Artillery - 2 oficiales, 70 suboficiales y hombres con dos cañones de montaña de 7 libras (3 pulgadas) desplegados como cañones de campaña
  • 5th Field Company, Royal Engineers - 3 hombres
  • 1. ° / 24 ° Regimiento de infantería (2. ° Warwickshire) (5 compañías): 14 oficiales, 450 suboficiales y hombres
  • 2. ° / 24 ° Regimiento de infantería (2. ° Warwickshire) (1 compañía) - 5 oficiales, 150 suboficiales y hombres [84] (Infantería ligera de Perthshire) - 10 hombres - 3 hombres - 1 oficial, 10 suboficiales y hombres
  • Infantería Imperial Montada (1 escuadrón) - 28 suboficiales y hombres - 34 suboficiales y hombres - 2 oficiales, 26 suboficiales y hombres
  • Rifles montados de Newcastle: 2 oficiales, 15 suboficiales y hombres
  • Guardias fronterizos de Buffalo - 1 oficial, 7 suboficiales y hombres - 1 oficial, 10 hombres
  • 1er / 3er Contingente Nativo de Natal (2 empresas) - 11 oficiales, c. 300 suboficiales y hombres
  • 2do / 3er Contingente Nativo de Natal (2 empresas) - 9 oficiales, c. 300 suboficiales y hombres

Fuerzas zulúes

uDududu, regimientos de uNokenke, parte del cuerpo de uNodwengu: de 3.000 a 4.000 hombres [85]

umCijo, uKhandampevu, regimientos forman parte del cuerpo de uNodwengu: de 7.000 a 9.000 hombres

regimientos de Gobamakhosi, uMbonambi, uVe: de 5.000 a 6.000 hombres [86]

Cuerpo de Undi, regimientos de uDloko, iNdluyengwe, Indlondlo y Uthulwana: 4.000 a 5.000 hombres [87]

Secuelas

Análisis

Los zulúes evitaron la dispersión de su principal fuerza de combate y ocultaron el avance y la ubicación de esta fuerza hasta que estuvieron a unas pocas horas de distancia de ataque de los británicos. Cuando los exploradores británicos descubrieron la ubicación del principal Zulú Impi, los zulúes avanzaron y atacaron de inmediato, logrando una sorpresa táctica. [88] Los británicos, aunque ahora tenían alguna advertencia de un avance zulú, no pudieron concentrar su columna central. También dejó poco tiempo y dio escasa información a Pulleine para organizar la defensa. Los Zulus habían superado a Chelmsford y su victoria en Isandlwana fue completa y obligó a la principal fuerza británica a retirarse de Zululand hasta que un ejército británico mucho más grande pudiera ser enviado a Sudáfrica para una segunda invasión. [89] [90] [91]

Historiadores recientes, en particular Lock y Quantrill en Victoria zulú, argumentan que desde la perspectiva zulú el teatro de operaciones incluyó las desviaciones alrededor de Magogo Hills y Mangeni Falls y que estas desviaciones, que alejaron a más de la mitad de las fuerzas de Chelmsford de Isandlwana, fueron deliberadas. [92] Además, la principal fuerza zulú no fue inesperadamente descubierta en su campamento, pero estaba completamente desplegada y lista para avanzar hacia el campamento británico. La visión de estos historiadores del campo de batalla expandido considera que Chelmsford fue el comandante general de las fuerzas británicas y que la responsabilidad de la derrota recae firmemente en él.

Persiste el debate sobre cómo y por qué los británicos perdieron la batalla. Muchos argumentos se centran en posibles sucesos tácticos locales, a diferencia de los lapsos estratégicos y los fracasos en las grandes tácticas por parte del alto mando de Bartle Frere y Chelmsford. Aún así, este último está bajo escrutinio por errores que pueden haber llevado directamente a la derrota británica. La opinión inicial, informada por Horace Smith-Dorrien, fue que los británicos tenían dificultades para desempacar sus cajas de municiones lo suficientemente rápido. Las tapas de las cajas estaban atornilladas, los tornillos estaban oxidados y eran difíciles de quitar, había muy pocos destornilladores, las "órdenes permanentes" insistían en que hasta que una caja estuviera vacía, no se debían abrir otras cajas, y los intendentes se mostraban reacios a distribuir municiones. a unidades que no sean las suyas. Los soldados británicos bien equipados y entrenados podían disparar de 10 a 12 rondas por minuto. La falta de municiones provocó una pausa en la defensa y, en enfrentamientos posteriores con los Zulus, las cajas de municiones se desenroscaron con anticipación para una rápida distribución. [94] Numerosos relatos de primera mano indican que había munición disponible y se estaba suministrando, incluida la primera de Smith-Dorrien en una carta a su padre. [ cita necesaria ]

Donald Morris en El lavado de las lanzas Sostiene que los hombres, luchando demasiado lejos del campamento, se quedaron sin municiones, comenzando primero con los hombres de Durnford que estaban sosteniendo el flanco derecho y que habían estado en acción más tiempo, lo que precipitó una desaceleración en la velocidad de disparo contra los Zulus. Este argumento sugiere que la munición estaba demasiado lejos de la línea de fuego y que las setenta balas que cada hombre llevó a la línea de fuego no fueron suficientes. [59] [95] Un punto de vista diferente, apoyado con pruebas del campo de batalla, como las obras de Ian Knight y el teniente coronel Snook, (este último ha escrito ¿Cómo puede el hombre morir mejor?), sugiere que, aunque los hombres de Durnford probablemente se quedaron sin municiones, la mayoría de los hombres en la línea de fuego no lo hicieron. El descubrimiento de la línea británica tan lejos del campamento ha llevado a Ian Knight a concluir que los británicos defendían un perímetro demasiado grande. [96]

El interrogatorio oficial de los guardias a caballo bajo la dirección del duque de Cambridge, el mariscal de campo comandante en jefe, en agosto de 1879, concluyó que la causa principal de la derrota fue la "subestimación formada por el poder de combate ofensivo del ejército zulú". Además, la investigación cuestiona a Chelmsford por qué el campamento no estaba plagado y por qué no se pudo reconocer y descubrir el ejército zulú cercano. [97] Colenso llama fatal a la negligencia de Chelmsford de seguir sus propias "Regulaciones para las Fuerzas de Campaña en Sudáfrica", que requerían que se estableciera un campo defendible en cada parada. [98]

Se habían enviado numerosos mensajes, algunos bastante temprano, a Chelmsford informándole, inicialmente, de la presencia de los zulúes cerca del campo y, posteriormente, del ataque al campo, con súplicas de ayuda cada vez más urgentes. La falta de respuesta más atroz ocurrió alrededor de la 1:30 pm cuando el teniente coronel Harness recibió un mensaje de Hamilton-Browne que decía: "Por el amor de Dios, regresa, el campamento está rodeado y las cosas que temo van mal". de la Artillería Real y Mayor Negro del 24/2. Llevaban los otros cuatro cañones RA, así como dos compañías del 2/24 y, por su propia iniciativa, marcharon inmediatamente hacia Isandlwana y habían recorrido unas dos millas cuando un ayudante enviado por Chelmsford les ordenó regresar a Mangeni Falls. [99]

Por fin, pero demasiado tarde, Chelmsford finalmente se convenció de la gravedad de la situación en su flanco izquierdo y en la retaguardia cuando a las 3:30 pm se unió al NNC de Hamilton-Browne y se dio cuenta de que el campamento había sido tomado. Un oficial superviviente, Rupert Lonsdale, se acercó y describió la caída del campo a lo que Chelmsford respondió: "Pero dejé más de 1.000 hombres para proteger el campo". [100] Rápidamente reunió sus fuerzas dispersas y marchó con la columna de regreso a Isandlwana, pero llegó al atardecer mucho después de que terminara la batalla y el ejército zulú se había marchado. Los británicos acamparon en el campo esa noche, pero se fueron antes del amanecer sin examinar el terreno, ya que Chelmsford sintió que desmoralizaría a sus tropas. La columna luego procedió a Rorke's Drift.

Aunque Isandlwana fue un desastre para los británicos, la victoria zulú no puso fin a la guerra. Con la derrota de la columna central de Chelmsford, la invasión de Zululand se derrumbó y tendría que ser reestablecida. No solo hubo grandes bajas de mano de obra en la columna principal, sino que se perdieron la mayoría de los suministros, municiones y animales de tiro. [101] Como temía el rey Cetshwayo, la vergüenza de la derrota obligaría a los responsables políticos de Londres, que hasta ese momento no habían apoyado la guerra, a unirse al apoyo del contingente a favor de la guerra en el gobierno de Natal y comprometer todos los recursos. eran necesarios para derrotar a los Zulus. A pesar de la superioridad numérica local, los zulúes no tenían la mano de obra, los recursos tecnológicos o la capacidad logística para igualar a los británicos en otra campaña más extensa. [102]

Es posible que los zulúes hayan perdido la oportunidad de explotar su victoria y posiblemente ganar la guerra ese día en su propio territorio. La fuerza de reconocimiento bajo Chelmsford era más vulnerable a ser derrotada por un ataque que el campamento. Estaba colgado y algo esparcido, había marchado con raciones limitadas y municiones que ahora no podía reemplazar, y estaba aterrorizado y desmoralizado por la derrota en Isandlwana. [103]

Cerca del final de la batalla, unos 4.000 guerreros zulúes de la reserva no comprometida Undi impi, después de cortar la retirada de los supervivientes al río Buffalo al suroeste de Isandlwana, cruzaron el río y atacaron la estación misionera fortificada en Rorke's Drift. La estación fue defendida por solo 140 soldados británicos, que no obstante causaron considerables bajas y repelieron el ataque. En otros lugares, los flancos izquierdo y derecho de las fuerzas invasoras estaban ahora aislados y sin apoyo. La columna No. 1 bajo el mando de Charles Pearson fue asediada durante dos meses por una fuerza zulú liderada por kaMpande y Mavumengwana, en Eshowe, mientras que la columna No. 4 bajo el mando de Evelyn Wood detuvo su avance y pasó la mayor parte de los siguientes dos meses escaramuzas. en el noroeste alrededor del Kraal de Tinta. [47] [104] [105]

Después de Isandlwana y Rorke's Drift, los británicos y los coloniales estaban en completo pánico ante la posibilidad de una contrainvasión de Natal por parte de los Zulus. [106] Todas las ciudades de Natal se 'acondicionaron' y fortificaron y se colocaron provisiones y provisiones. [107] Bartle Frere avivó el miedo a la invasión a pesar del hecho de que, aparte de Rorke's Drift, los Zulus no hicieron ningún intento de cruzar el frontera.Inmediatamente después de la batalla, el príncipe zulú Ndanbuko los instó a avanzar y llevar la guerra a la colonia, pero fueron refrenados por un comandante, kaNthati, que les recordó que Cetshwayo prohibía el cruce de la frontera. [4] Sin el conocimiento de los habitantes de Natal, Cetshwayo, todavía esperando evitar una guerra total, había prohibido cualquier cruce de la frontera en represalia y estaba indignado por la violación de la frontera por el ataque a Rorke's Drift. [108]

El razonamiento del gobierno británico para una nueva invasión fue triple. El primero fue la pérdida del orgullo nacional como consecuencia de la derrota y el deseo de vengarlo ganando la guerra. [109] El segundo se refería a las implicaciones políticas internas en las próximas elecciones parlamentarias celebradas en Gran Bretaña. [110] Sin embargo, a pesar del segundo intento de invasión, el primer ministro británico Disraeli y su Partido Conservador perdieron las elecciones generales de 1880. La razón final se refería al Imperio, a menos que se viera que los británicos ganaban una clara victoria contra los zulúes, enviaría una señal al mundo exterior de que el Imperio Británico era vulnerable al punto en que la destrucción de un ejército de campaña británico podría alterar. la política del gobierno de Gran Bretaña. [111] Al gobierno británico le preocupaba que la victoria zulú pudiera inspirar disturbios imperiales, especialmente entre los bóers, y como tal, trató de anular tales posibilidades derrotando rápidamente al reino zulú. [112] [110] [113]

Después de Isandlwana, el ejército de campaña británico en Sudáfrica fue fuertemente reforzado y nuevamente invadió Zululand. Sir Garnet Wolseley fue enviado a tomar el mando y relevar a Chelmsford, así como a Bartle Frere. Chelmsford, sin embargo, evitó entregar el mando a Wolseley y logró derrotar a los Zulus en varios enfrentamientos, el último de los cuales fue la Batalla de Ulundi, seguida de la captura del rey Cetshwayo. Con la caída del gobierno de Disraeli, Bartle Frere fue llamado en agosto de 1880 y se abandonó la política de Confederación. [114] El gobierno británico animó a los sub-reinos de los zulúes a gobernar sus sub-reinos sin reconocer un poder central zulú. Cuando se le permitió al rey Cetshwayo regresar a casa, el Reino Zulú había dejado de existir como entidad independiente. [115]

La medida de respeto que los británicos ganaron por sus oponentes como resultado de Isandlwana se puede ver en que en ninguno de los otros enfrentamientos de la Guerra Zulú, los británicos intentaron luchar de nuevo en su típica formación lineal, conocida como el Rojo Delgado. Line, en una batalla a campo abierto con el principal impi zulú. En las batallas que siguieron, los británicos, al enfrentarse a los zulúes, se atrincheraron o formaron formaciones de orden muy cerrado, como la plaza. [116]

Recriminaciones

Chelmsford se dio cuenta de que tendría que rendir cuentas al gobierno y a la historia por el desastre. Rápidamente culpó a Durnford, alegando que Durnford desobedeció sus órdenes de establecer un campamento defensivo adecuado, aunque no hay evidencia de que se haya emitido tal orden y difícilmente habría habido tiempo para que Durnford se atrincherara. Además, había sido decisión de Chelmsford no atrincherar el campamento, ya que estaba destinado a ser temporal.

Wolseley escribió el 30 de septiembre de 1879 cuando, más tarde en la guerra, el príncipe imperial de Francia fue asesinado por los zulúes: "Creo que esto es muy injusto, y es simplemente una repetición de lo que se hizo con respecto al desastre de Isandlwana, donde se echó la culpa sobre Durnford, el objetivo real en ambos casos es aparentemente proyectar Chelmsford ". [117]

Más tarde, Chelmsford lanzó una nueva y exitosa campaña en Zululand, derrotando al ejército zulú, capturando el Royal Kraal de Ulundi y recuperando así parcialmente su reputación. Nunca tuvo otro comando de campo.

Tras la conclusión de la guerra y su regreso a Gran Bretaña, Chelmsford buscó una audiencia con Gladstone, que se había convertido en primer ministro en abril de 1880, pero su solicitud fue rechazada, un desaire muy público y una clara señal de desaprobación oficial. Chelmsford, sin embargo, obtuvo una audiencia con la reina Victoria para explicar personalmente los hechos. Le pidió a Gladstone que se reuniera con Chelmsford. Esta reunión fue breve, y durante ella Gladstone expresó su disgusto.


¡ZULU DAWN! La batalla de Isandlwana

Una abrumadora sensación de aprensión rodeó la batalla de Isandlwana. La montaña misma se encaramaba sobre el campo de batalla como un león dando la bienvenida a su presa. Incluso el sol ominosamente & # 8216 se volvió negro & # 8217 durante la lucha desesperada que siguió, experimentando un eclipse total en el punto álgido del ataque. 22 de enero de 1879 & # 8230 los zulúes lo llamarían & # 8216 el día de la luna muerta & # 8217.

No muy diferente al acercamiento del general Custer & # 8217 en Little Bighorn, pocos días antes de la batalla, Lord Chelmsford, Comandante en Jefe de las fuerzas británicas, dividiría su mando en Isandlwana, moviéndose para reconocer a los zulúes en vigor. La decisión de Chelmsford & # 8217 llevaría inquietantemente al orgulloso británico 24th Foot al mismo destino que el famoso 7th Cavalry de Custer & # 8217 solo tres años antes.

Cuando comenzaba la batalla, los zulúes parecían surgir de la tierra misma, ya que unos 20.000 guerreros se apresuraban a tomar la formación & # 8216Horn & # 8217s of the Bull & # 8217 y se preparaban para el asalto. Los británicos miraron hacia la llanura y hacia la eternidad. El campo estaba rodeado, la rendición no era una opción y la retirada era imposible. De los & # 8216Red Soldiers & # 8217, los zulúes no esperaban cuartel y no daban nada a cambio. uSuthu!

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¡ZULU DAWN! La batalla de Isandlwana es un juego de estrategia a nivel de empresa abstracto que pone al jugador al mando del 24th Foot británico o de las decenas de guerreros zulúes mortales en la batalla de Isandlwana, considerada durante mucho tiempo como el peor desastre militar en la historia imperial británica.

Aunque es un juego por turnos, su sistema de activación aleatoria a veces te hará sentir como si estuvieras jugando más como un juego de estrategia en tiempo real. Con cualquier acción dada, la reacción del enemigo a veces puede ser inmediata o simultánea.

Características del juego:

- Juego por turnos rápido, interactivo y atractivo

- Superposiciones de variantes de escenario: ¡Laager Up! . Columna central Unidos. kwaJim puede esperar

- Niveles de compromiso zulú variables más niveles de tropas y armas aleatorios

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Preludio

Lord Chelmsford, el comandante en jefe de las fuerzas británicas durante la guerra, inicialmente planeó una invasión de cinco frentes de Zululand que consistía en más de 15.000 soldados en cinco columnas y estaba diseñada para rodear al ejército zulú y obligarlo a luchar, ya que le preocupaba que los zulúes evitarían la batalla. Lord Chelmsford se instaló en tres columnas invasoras con la columna central principal, que ahora consta de unos 7.800 hombres que comprenden la anteriormente llamada Columna No. 3, comandada por el Coronel de la 24a. Richard Glynn, y la Columna No. 2 de Durnford, [31] bajo su comando directo. Trasladó sus tropas de Pietermaritzburg a un campamento de avanzada en Helpmekaar, más allá de Greytown. El 9 de enero de 1879 se trasladaron a Rorke's Drift, ya principios del 11 de enero comenzaron a cruzar el río Buffalo hacia Zululand. [6]

La columna vertebral de la fuerza británica al mando de Lord Chelmsford consistía en doce compañías de infantería regulares: seis de cada uno de los batallones 1 y 2, 24º Regimiento de Infantería (2º Regimiento de Warwickshire), que eran tropas endurecidas y fiables. [32] Además, había aproximadamente 2.500 auxiliares africanos locales del Contingente Nativo de Natal, muchos de los cuales eran exiliados o refugiados zulúes. Fueron dirigidos por oficiales europeos, pero los británicos los consideraron generalmente de mala calidad, ya que tenían prohibido usar su técnica de lucha tradicional y estaban entrenados de manera inadecuada en el método europeo, además de estar armados de manera indiferente. Además, había algunas unidades de caballería coloniales irregulares y un destacamento de artillería compuesto por seis cañones de campaña y varios cohetes Congreve. [33] Agregando a los conductores de carromatos, seguidores del campamento y sirvientes, había más de 4.000 hombres en la Columna Número 3, [34] sin incluir la Columna Número 2 de Durnford. Debido a la urgencia requerida para llevar a cabo su plan, Bartle Frere y Chelmsford comenzaron la invasión durante la temporada de lluvias. Esto tuvo la consecuencia de frenar el avance británico a un lento avance. [35]

El ejército zulú, aunque producto de una cultura guerrera, era esencialmente una fuerza de milicia que podía ser convocada en tiempos de peligro nacional. [36] Tenía una capacidad logística muy limitada y solo podía permanecer en el campo unas pocas semanas antes de que las tropas se vieran obligadas a regresar a sus deberes civiles. [37] Los guerreros zulúes estaban armados principalmente con azagaya lanzas de empuje, conocidas en zulú como iklwa, mazas knobkierrie, algunas lanzas arrojadizas y escudos hechos de piel de vaca. [38] El guerrero zulú, su regimiento y el ejército ejercieron en el uso personal y táctico y la coordinación de este sistema de armas. Algunos zulúes también tenían viejos mosquetes y rifles anticuados almacenados, de los cuales relativamente pocos [14] los llevaban los impi zulúes. Sin embargo, su puntería era muy pobre, la calidad y el suministro de pólvora y disparos espantosos, el mantenimiento inexistente y la actitud hacia las armas de fuego se resumía en la observación de que: "La generalidad de los guerreros zulúes, sin embargo, no tendría armas de fuego - las armas de un cobarde, como decían, porque le permiten al poltroon matar al valiente sin esperar su ataque ". [39] Los británicos habían programado la invasión para que coincidiera con la cosecha, con la intención de atrapar a los guerreros-granjeros zulúes dispersos. Afortunadamente para Cetshwayo, el ejército zulú ya había comenzado a reunirse en Ulundi, como hacía todos los años para el Primeros frutos ceremonia en la que todos los guerreros tenían el deber de presentarse en el cuartel de su regimiento cerca de Ulundi. [40] [41]

Cetshwayo envió a los 24.000 impi zulúes principales desde la cercana Ulundi actual, el 17 de enero, a través del río Umfolozi Blanco con la siguiente orden a sus guerreros:

"Marcha despacio, ataca al amanecer y devora a los soldados rojos". [42]

El día 18, unos 4.000 guerreros se separaron del cuerpo principal para atacar la columna número uno de Charles Pearson cerca de Eshowe. Los 20.000 zulúes restantes acamparon en isiPhezi ikhanda. El 19 la fuerza principal llegó y acampó cerca de la montaña Babanango, luego se trasladó al día siguiente a un campamento cerca de la montaña Siphezi. Finalmente, el 21 se trasladaron al valle de Ngwebeni, donde permanecieron ocultos, planeando atacar a los británicos el 23, pero fueron descubiertos por un grupo de exploración el 22 de enero. Bajo el mando de Ntshigwayo kaMahole, el ejército zulú había alcanzado su posición en etapas fáciles. Marcharon en dos columnas a la vista una de la otra, pero a unas pocas millas de distancia para evitar un ataque sorpresa. Fueron precedidos por una fuerza de detección de exploradores montados apoyados por grupos de guerreros de 200 a 400 hombres encargados de evitar que las columnas principales fueran avistadas. [43] La velocidad del avance zulú en comparación con los británicos está marcada. El impi zulú había avanzado más de 80 y 160 km (50 y 160 millas) en cinco días, mientras que Chelmsford solo había avanzado un poco más de 16 y 160 km (9,9 y 160 millas) en 10 días. [44]

Los británicos al mando de Chelmsford acamparon en Isandlwana el 20 de enero [6], pero no siguieron las órdenes vigentes de atrincherarse. No se formó ningún laager (círculos de los vagones). Chelmsford no vio la necesidad del laager y dijo: "Tardaría una semana en fabricarse". [41] Pero la razón principal por la que no se tomaron precauciones defensivas parece haber sido que el mando británico subestimó gravemente las capacidades zulúes. La experiencia de numerosas guerras coloniales libradas en África fue que la potencia de fuego masiva de cuerpos relativamente pequeños de tropas europeas profesionales armadas con armas de fuego y artillería modernas, y complementadas con aliados y levas locales, marcharía para encontrarse con los nativos cuyos ejércitos harapientos y mal equipados. resistiría valientemente, pero al final sucumbiría. Chelmsford creía que una fuerza de más de 4.000, incluidos 2.000 de infantería británica armada con rifles Martini-Henry, así como artillería, tenía una potencia de fuego más que suficiente para abrumar cualquier ataque de Zulus armados solo con lanzas, escudos de piel de vaca y algunas armas de fuego como Brown. Mosquetes Bess. De hecho, con una fuerza británica de este tamaño, fueron los arreglos logísticos los que ocuparon los pensamientos de Chelmsford. Más que temer que el campamento fuera atacado, su principal preocupación era manejar la gran cantidad de carros y bueyes necesarios para apoyar su avance. [45]

Una vez que hubo establecido el campamento en Isandlwana, Chelmsford envió a dos batallones del Contingente Nativo de Natal para explorar por delante. Se enfrentaron con elementos de una fuerza zulú que Chelmsford creía que era la vanguardia del principal ejército enemigo. Tal era el exceso de confianza en el entrenamiento militar y la potencia de fuego británicos que dividió su fuerza, tomando alrededor de 2.500 hombres, incluida la mitad del contingente de infantería británico, y se dispuso a encontrar la principal fuerza zulú con la intención de llevarlos a la batalla, a fin de lograr una victoria decisiva. A Chelmsford nunca se le ocurrió que los Zulus que vio lo estaban desviando de su fuerza principal. [46]

Chelmsford dejó cinco compañías, alrededor de 70-80 combatientes en cada uno, del 1er batallón y una compañía más fuerte de alrededor de 150 hombres del 2do batallón del 24 para proteger el campamento, bajo el mando del teniente coronel Henry Pulleine. Las órdenes de Pulleine eran defender el campamento y esperar más instrucciones para apoyar al general cuando se le pidiera. Pulleine también tenía alrededor de 500 hombres del Contingente Nativo de Natal y aproximadamente 200 irregulares locales montados. También tenía dos piezas de artillería, con alrededor de 70 hombres de la Artillería Real. En total, quedaron unos 1.300 hombres y dos cañones para defender el campamento. [47]

Pulleine, que quedó al mando de una posición de retaguardia, era un administrador sin experiencia en el mando de primera línea en una campaña. Sin embargo, comandaba una fuerza poderosa, en particular las seis compañías veteranas de infantería regular, que tenían experiencia en la guerra colonial. Las vedettes montadas, exploradores de caballería, que patrullaban a unos 11 & # 160 km (6,8 & # 160 millas) del campamento informaron a las 7:00 am que se podían ver grupos de zulúes, que suman alrededor de 4.000 hombres. Más informes llegaron a Pulleine durante la madrugada, cada uno de los cuales informaba sobre movimientos, tanto grandes como pequeños, de Zulus. Se especuló entre los oficiales si estas tropas tenían la intención de marchar contra la retaguardia de Chelmsford o hacia el campamento mismo. [48]

Alrededor de las 10:30 am, el coronel Anthony Durnford llegó de Rorke's Drift con cinco tropas del caballo Natal Native y una batería de cohetes. Esto trajo la cuestión del mando a un primer plano, porque Durnford era mayor y por tradición habría asumido el mando. [49] Sin embargo, no dominó las disposiciones de Pulleine y después del almuerzo rápidamente decidió tomar la iniciativa y avanzar para enfrentarse a una fuerza zulú que Pulleine y Durnford juzgaron que se movía contra la retaguardia de Chelmsford. Durnford pidió una compañía del 24, pero Pulleine se mostró reacio a acceder, ya que sus órdenes habían sido específicamente defender el campamento. [48]

Chelmsford había subestimado al zulú disciplinado, bien dirigido, motivado y confiado. El fracaso para asegurar una posición defensiva eficaz, la escasa inteligencia sobre la ubicación del ejército principal zulú, la decisión de Chelmsford de dividir su fuerza por la mitad, y la explotación táctica del terreno por parte de los zulúes y las debilidades en la formación británica, todo se combinó para resultar catastrófico para las tropas en Isandlwana. Por el contrario, los zulúes respondieron al inesperado descubrimiento de su campamento con un avance inmediato y espontáneo. A pesar de que los indunas perderían el control sobre el avance, el entrenamiento de los guerreros permitió a las tropas zulúes formar su formación de ataque estándar sobre la marcha, su línea de batalla desplegada en orden inverso al previsto. [50] [51]


La batalla de Isandlwana

Solo tengo un puñado de libros sobre el AZW, por lo que no es fácil ver cosas como esta, pero como dijo Joe en el documento de BBC Time Watch, sí dice:

Una hora más tarde, mientras los defensores británicos en apuros luchaban por sus vidas, una parte de la fuerza de Chelmsford en Mangeni Falls recibió la noticia de que el campamento estaba en peligro de ser invadido. Por iniciativa propia, un coronel Harness dio órdenes para que su pequeña fuerza de artillería e infantería regresara al campamento. Pero solo había avanzado media milla cuando un oficial de estado mayor llegó con órdenes expresas de Chelmsford de reanudar su marcha original porque el mensaje era una falsa alarma. La última oportunidad de salvar el campamento había sido desperdiciada ''.

Me imagino que Saúl David basaría esta declaración en hechos.

Editar: Después de una búsqueda en la red, encontré esto de 'Historia de la guerra zulú y su origen - Frances Ellen Colenso'

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No se menciona una falsa alarma, pero tampoco se da ninguna razón por la que no debería responder a la llamada de ayuda de Isandlwana.

Hola SirDCC. Sí, creo que se basó en hechos. Harness era parte del panel en el tribunal de instrucción, por lo tanto, no podía presentar pruebas (una forma de mantenerlo tranquilo). Según lo dirigido por Chelmsford.

Ayudante General, Campamento, Helpmakaar, Natal, 29 de enero de 1879.
AQUÍ CON el procedimiento del Tribunal de Instrucción reunido por orden de Su Excelencia el Teniente General Comandante. La Corte ha examinado y registrado las declaraciones de los principales testigos.
La copia de los procedimientos remitidos fue realizada por un secretario confidencial de los Royal Engineers.
La Corte se ha abstenido de emitir opinión por no haber recibido instrucciones sobre este punto.
(Firmado) F. C. HASSARD, C.B., Coronel Royal Engineers, Presidente.

Actas de un Tribunal de Investigación, reunido en Helpmakaar, Natal, el 27 de enero de 1879, por orden de Su Excelencia el Teniente General al mando de las tropas en Sudáfrica, de fecha 24 de enero de 1879.
Presidente:
Coronel F. C. Hassard, C.B., Ingenieros Reales.
Miembros
Teniente Coronel Law, Real Artillería.
Arnés de teniente coronel, artillería real

Sí, administrador, sin duda, alimento para el pensamiento

También encontré esto en Military History Journal - Vol 4 No 4 - The Anglo-Zulu War of 1879 - Isandlwana and Rorke's Drift:

"Poco después de esto, se recibió un mensaje del comandante Browne que decía:" Por el amor de Dios, vengan con todos sus hombres, el campamento está rodeado y será tomado a menos que se les ayude ". Maj Gosset estaba presente cuando se recibió esto y cuando Harness decidió irse para ayudar, llevó el mensaje a Chelmsford, quien ya había recibido un informe de que los Zulus estaban atacando a Isandlwana. Había galopado por las laderas de Mdutshana, un koppie cercano desde el cual Isandlwana es claramente visible, sin ver nada extraño, aparentemente descartó ambos informes y envió órdenes para que Harness regresara.

Esto es lo que dijo el número 90 cuando Milne miró por encima del campamento a través de su telescopio.
Todavía pensaría que se habría dado una razón para su regreso, aunque todavía tengo que averiguar si fue una 'falsa alarma'.

Además, ¿cómo podría ignorarse un mensaje como "Por el amor de Dios con todos sus hombres, el campamento está rodeado y será tomado a menos que se los ayude"?

"Un buen comandante nunca reparte su fuerza en el país de su enemigo, sin conocer su disposición".

hola Chard1879,
No creo que hubieran llegado al campamento a tiempo, habrían sido encadenados a lo largo del camino, lo que les daría una derrota segura.

SUDÁFRICA & # 8212LA GUERRA ZULU & # 8212 LA DERROTA EN ISANDLANA & # 8212EL TRIBUNAL DE INVESTIGACIÓN. & # 8212QUESTION.HL Deb 18 de julio de 1879 vol 248 c730 730
LORD TRURO preguntó: ¿Por qué el coronel Harness, que pudo dar información muy completa con respecto al desastre de Isandlana, fue sometido al Tribunal de Instrucción, un curso que privó al Tribunal de la asistencia de un testigo muy importante?

VISCOUNT BURY, en respuesta, dijo que la sugerencia de que el coronel Harness fuera sometido al Tribunal de Instrucción para privarlo de un testigo material era una presunción que el noble Lord no estaba justificado al presentar.

LORD TRURO explicó que lo que dijo fue que ese era el efecto del nombramiento. No dijo que se hizo con ese propósito.

VISCOUNT BURY El noble Lord que manda en Sudáfrica es miembro de la Casa de sus Señorías y no está aquí para defenderse. La Oficina de Guerra no está en posesión de la información que le permitiría llegar a una conclusión. En estas circunstancias, creo que estamos obligados a suspender nuestro juicio.

HL Deb 18 de julio de 1879 vol 248 c730 730
LORD TRURO preguntó: ¿Por qué el coronel Harness, que podía dar información muy completa con respecto al desastre de Isandlana, fue sometido al Tribunal de Instrucción, un curso que privó al Tribunal de la asistencia de un testigo muy importante?

VISCOUNT BURY, en respuesta, dijo que la sugerencia de que el coronel Harness fuera sometido al Tribunal de Instrucción para privarlo de un testigo material era una presunción que el noble Lord no tenía justificación para presentar.

LORD TRURO explicó que lo que dijo fue que ese era el efecto del nombramiento. No dijo que se hizo con ese propósito.

VISCOUNT BURY El noble Lord que manda en Sudáfrica es miembro de la Casa de sus Señorías y no está aquí para defenderse. La Oficina de Guerra no está en posesión de la información que le permitiría llegar a una conclusión. En estas circunstancias, creo que estamos obligados a suspender nuestro juicio.

Solo algunas preguntas relacionadas con después de la Batalla.

1) Chelmsford. afirma que quería volver a tomar el campamento.
2) Chelmsford. afirma que llegó de noche para evitar a sus hombres las horribles vistas.
3) Chelmsford. Recibe informes de que Rorkes Drift está siendo atacado.

1) Chelmsford debe haber recibido informes de que los zulúes y # 8217 habían abandonado Isandlwana. ¿Realmente habría intentado volver a tomar el campamento y cómo lo habría logrado?

2) Si sabía que el campamento había sido tomado, debe haber tenido alguna idea de lo que les esperaba, entonces, ¿por qué no se quedó sentado donde estaba y pasó junto a Isandlwana?

3) Cuando se dio cuenta de que habían tomado el campamento y todo estaba perdido, todavía era de día, así que ¿por qué no intentó llegar a Rorkes Drift? Malco, podría haberse acercado lo suficiente como para que la artillería se pusiera en acción. Eso puede haber sido suficiente para desanimar a los zulúes.

¿Y no entiendo por qué?

El propio Chelmsford afirma que era casi imposible fortificar Isandlwana debido al terreno rocoso. También afirma que habría sido necesario mucho tiempo para formar una más grande. Sin embargo, incluso después de la Batalla, estaba preparado para ponerse a sí mismo y a sus hombres en la misma posición en el mismo lugar que los que había dejado antes. ¿Por qué?

hola MrGreaves.
Sin indagar demasiado, intentaré responder a sus preguntas.

1 / Chelmsford informó a sus hombres de la desaparición del campamento cuando llegaron a un par de millas más o menos, les dijo que
necesitaba retomar el campamento. La artillería disparó media docena de proyectiles o algo así contra el campamento con la esperanza de que los zulus fueran
aún allí huiría. Luego ordenó a Wilson - Black y al 24/2 que tomaran el kopje pedregoso a la izquierda del campamento que
lo hizo sin oposición. Esto ahora se llama kopje de Black.

2 / El asunto es que no creo que tuviera idea de lo que les esperaba, si lo hiciera, ¡es posible que no haya dividido su fuerza en primer lugar!
No podía quedarse sentado, ya que sus hombres no habían tenido provisiones durante casi 24 horas y las fuerzas coloniales y nativas estaban buscando
casi a las 36 hrs. Tampoco podía permitirse que los zulus se quedaran con el campamento. Y la única forma en que su columna podía llegar a R.D era a través de
Isandlwana ya que no había otra forma de llegar allí.

3 / De hecho, todavía era de día cuando comenzaron a regresar al campamento, pero estaba a 10 o 12 millas de distancia e incluso cuando prácticamente
doble tiempo para regresar estaba oscuro antes de que llegaran. Las tropas en este momento estaban bien y verdaderamente acabadas, y ciertamente estaban
Necesita descansar. No sabían el número ni el paradero del ejército zulú, por lo que habría sido una locura continuar con R.D.
También el cielo estaba iluminado por el incendio del hospital en R.D, y si mil no podían sostener el campamento, ¡qué chance 130!
No creo que tuviera otra opción en el asunto, tuvo la suerte de que los zulus se hubieran retirado básicamente, ya que era más que probable
habría sufrido la misma suerte. Espero que esto ayude.
aplausos 90.

90º. Buena respuesta. Pero debe haber sido evidente que no había Zulus en Isandlwana, tal vez unos pocos, pero nada de importancia, y disparar algunos proyectiles por encima no habría logrado nada. Y para ser honesto, si los zulúes hubieran estado allí en vigor, me gustaría pensar que habrían pasado directamente al modo de ataque. Como dijiste, los hombres de Chelmsford estaban bien hechos, habría terminado en unas pocas horas.

¿Sabes cuántos hombres tenía Wilson - Black bajo sus órdenes para volver a tomar el y el pedregoso kopje, supongo que solo habría tenido fusilero?

Creo que Chelmsford habría sido más que consciente de lo que también esperaba, ya que conocía las tradiciones zulúes. (Destripar)

Pero al final del día, Chelmsford habría tenido suficiente munición para entrar en batalla. La mayor parte de la munición quedó en Isandlwana.

Quizás Chelmsford fue lo suficientemente inteligente como para jugar tácticas dilatorias. Arrastrando los talones para no entrar en un enfrentamiento. (Lo cual es una buena soldadura si no tiene los medios a su disposición.

Ese es un muy buen punto, Dave.

Cita : Pero al final del día, Chelmsford habría tenido suficiente munición para entrar en batalla. La mayor parte de la munición se dejó en Isandlwana.

Dave
Si considera que el motivo de Chelmsford para abandonar el campamento fue perseguir al impi principal y forzar un enfrentamiento, se supondría que tenía suficientes municiones para hacer precisamente eso.
Sin embargo, no lo culpo por evitar la batalla, su fuerza había estado deambulando por el área de Mangeni y había regresado a Isandlawana. La columna no habría estado en condiciones de librar una batalla seria y prolongada.
Creo que la razón dada para despedir al artillero fue sacar a los últimos rezagados del área del campamento. Saqueadores y algún que otro borracho. La incursión de los negros fue con bayoneta fija y fue para hacer lo mismo.
Buenas decisiones de mando en lugar de retrasos o evasiones.
No olvide que observamos unos 131 años después con el beneficio del hindsite (la ciencia más rigurosa), las decisiones que se tomaron entonces fueron impulsadas por la inteligencia disponible. Y no mucho de eso.

Bueno, me parece que el buen señor Chelmsford, ¡como algunos pueden decir! No tenía intenciones de involucrarse en una confrontación, ya fuera Isandlwana o Rorke & # 8217s Drift. Hizo lo que hizo por motivos de reputación. (Es decir) Me dirigí al campamento lo más rápido posible. Ahora hay un libro en alguna parte, que contiene una carta de un soldado a sus padres, el soldado estaba en ese momento con Chelmsford avanzando de regreso a Isandlwana. Escribe a lo largo de la línea de

& # 8220 Nos obligaron a estar de pie y esperar algún tiempo antes de dar la orden de movernos. Y esto se hizo mientras nuestros compañeros luchaban por sus vidas & # 8221

La batalla de Isandlwana retrasa la guerra por meses. El buen lord Chelmsford.
Tomó todas las decisiones correctas, que sin duda se basaron en preservar las fuerzas que había dejado a su disposición.

Con referencia a regresar a Isandlwana & # 8220Sólo los tontos se apresuran en & # 8221 Chelmsford no era tonto. Se reagrupó, se retiró y esperó refuerzos. Lo que en consecuencia resultó en que él venciera a los Zulu & # 8217s.

Con referencia al tribunal de instrucción.

El buen señor Chelmsford no estaba presente en Isandlwana en el momento del desastre. No podía, por su propia observación personal, enviar a Inglaterra un informe completamente satisfactorio a las autoridades. Sólo tenía una opción abierta: ordenar a la asamblea de dicho Tribunal de Investigación que investigara meramente sobre cuestiones de hecho y no sobre cuestiones de opinión.

CTSG
Chelmsford constituyó el Tribunal de Investigación para presentar el punto de vista que quería presentar. Excluyó el dinero de prueba clave en virtud del mandato de los tribunales.
Huele a Watergate, etc.
Sigo estando seguro de que Chelmsford en su próxima vida fue Richard Nixon.

hola sringbok9.
Bien, esa es la razón por la que nombró a Harness en el puesto que hizo, porque luego fue amordazado
y no pudo entrar en su opinión sobre lo que sucedió.
aplausos 90.

Watergate = Cascada (Mangeni): lol !:.

Cita : "Indagación para indagar meramente sobre cuestiones de hecho y no sobre cuestiones de opinión".
Eso incluye sus dos opiniones.

"Las opiniones no son necesariamente verdades más de lo que las proposiciones botánicas son árboles" - Dr. Thomas

hola JCAWG.
Gracias por publicar la foto, pone la primera línea en perspectiva cuando la ves como era,
aunque faltan unos cientos. Te haces una idea del espacio entre las filas.
aplausos 90.

Gracias por publicar esa foto del JCAWG, ya que 90th dice que lo pone todo en perspectiva, y lo fácil que sería para los zulus correr y rebasar.

Si Pulliene hubiera escuchado a Durnford, "tira de tus líneas", en lugar de a Chelmsford, órdenes permanentes, no habría estado defendiendo una gran parte de Zululand y el 24 habría tenido una oportunidad de luchar.

Permítanme citar a Mike Snook

La distancia entre los soldados habría sido equivalente al ancho de la alfombra de un salón promedio, imagina un soldado experimentado armado parado a cada lado de tu alfombra con un MH cargado y comienzas a correr hacia ellos desde 400 metros de distancia. mi dinero estaría en el MH.
Te hace pensar, ¿no?

Y, por supuesto, no hay dónde correr. Y si lo hicieras todo cuesta arriba. ¿Son estos los muchachos que tenían poca munición?

Es una lástima que no podamos obtener una foto que muestre qué tan lejos estaba la batería de cohetes de la colina de Isandlwana. Siguiendo la película Zulu Dawn, estaban a una gran distancia. Colgado para secar como alguien dijo.

Preguntaste sobre la batería del cohete y su distancia del campamento.

No sé si esto ayudará, pero he publicado una serie de 4 fotografías en http://gallery.me.com/umbiki#100243&view=grid&sel=0. No es perfecto, lo sé, pero con un poco de imaginación, y al & quot; unir & quot las fotografías visualmente (pruebe la opción de vista & quot; excitación & quot), con suerte, obtendrá una apariencia de vista panorámica del campo de batalla y, por lo tanto, algo de sentido de la perspectiva.

Para explicarlo, las fotos fueron tomadas sobre el campo de batalla desde la cresta iNyoni, mirando hacia el sur. En la foto que he etiquetado como & quot; Lejos a la izquierda & quot, verá la colina cónica. La batería del cohete encontró su desafortunado final un poco más a la izquierda (es decir, al este) de esto, a la vuelta de la esquina en esta foto, por así decirlo. Desde aquí, las fotografías lo llevarán a la derecha (es decir, al oeste) a través de la llanura hasta iSandlwana Hill. Solo para completar la imagen, agregué la fotografía & quot; Lejos a la derecha & quot; que muestra el Shiyane (Oskarsberg), la colina oscura en el centro de la foto, sobre Rorkes Drift.

Como digo, no es perfecto, pero es lo mejor que puedo hacer para ofrecer algún tipo de perspectiva. Debería saber esto, pero sin buscarlo, la distancia entre iSandlwana Hill y Conical Hill es probablemente un poco más de 2 km, en línea recta, pero estoy seguro de que otros miembros del Foro sabrán la distancia exacta.

"Lord Chelmsford y su fuerza de invasión acamparon en Isandlwana, un lugar que está a punto de volverse famoso en la historia de Gran Bretaña y Sudáfrica. El campamento se considera un lugar temporal, por lo que no se preparan defensas fijas, contrariamente a la doctrina militar imperante. Se levantan alrededor de 850 carpas, junto con 250 vagones y otros vehículos logísticos, cubriendo un área de media milla de largo por 300 yardas de ancho. Los británicos están confiados, creyendo que es poco probable que los zulúes realmente luchen, por lo que algunos comandantes lamentan el hecho de que se les niega la oportunidad de una batalla gloriosa. Se propone un brindis en el Desfile de Oficiales del Regimiento 24 de Infantería, por que no repetirían la saga cuando en una escaramuza con los sijs en la India en 1848, se perdió el Queens Color. Durante la comida que siguió, un explorador ingresa al campamento e informa que el rey Cetshwayo había ordenado una fuerza de 30.000 guerreros para defender el Reino Zulú.

21/1/79
Lord Chelmsford envía una fuerza de reconocimiento de 150 voluntarios coloniales y alrededor de 1.000 miembros de la NNC, bajo el mando general del Mayor John Dartnell. Encuentran pequeñas bandas de guerreros zulúes que se pelean, pero no se ponen de pie y luchan. Más tarde, ese mismo día, Dartnell se encuentra con una fuerza más grande que intenta la táctica anticipada de atraer a los británicos a una trampa al entablar combate y luego desengancharse rápidamente, para crear la impresión de ser vencido y atraer al enemigo a un campo de batalla preparado. Dartnell establece un campamento temporal en las alturas de Hlazakazi, con vistas a un valle y a un componente de la fuerza zulú acampada. Dartnell concluye que esta fuerza zulú más grande amenazará el avance de Chelmsford en Ulundi, por lo que prepara un informe para su oficial al mando, que dice: "Mi Señor, mi Señor, esta gente quiere pelear" (Mills & amp Williams, 2006: 48). Este mensaje lo envía un jinete y llega a Isandlwana a la 01:30.

22/1/79
Al recibir el mensaje del Mayor Dartnell, Lord Chelmsford lo interpreta en el sentido de que la principal fuerza zulú había sido localizada (un error que la historia ha demostrado posteriormente), por lo que envía uno de los batallones del 24o Regimiento de Infantería, apoyado por 4 de sus 6 piezas de artillería (cañones de siete libras). Chelmsford también ordena al coronel Anthony Durnford, que queda al mando del campamento temporal en Rorke's Drift, que se presente y refuerce el campamento en Isandlwana. Al amanecer, Lord Chelmsford se marcha con otra fuerza de 1.100 hombres, aparentemente para apoyar a los 1.600 que ya había enviado, creyendo que la principal fuerza zulú sería contratada por ellos. Esto deja alrededor de 1800 hombres (o el 30% de la fuerza de combate) en Isandlwana. En su prisa, Chelmsford no deja órdenes claras sobre la cadena de mando en su ausencia, creando confusión en las próximas horas.Chelmsford llega a la posición de Dartnell alrededor de las 06:00, con la intención de poner en contacto a la fuerza zulú. Sin embargo, al llegar, la fuerza zulú que tanto había preocupado a Dartnell parece haber desaparecido. Se ve un pequeño impi en el noreste, por lo que se le da caza. Chelmsford se irrita como el día
se desgasta. De vuelta en Isandlwana, la ausencia de órdenes claras ahora se convierte en un problema mientras el coronel HenryPulleine y el coronel Anthony Durnford reflexionan sobre el próximo movimiento. ¿Quién está realmente al mando del campamento? Mientras se resuelve esto, una patrulla bajo el mando del capitán George Shepstone, mientras persigue a una banda de zulúes que huyen, se topa con la fuerza principal y retrocede aterrorizada cuando 40.000 guerreros zulúes en reposo aparecen en un barranco más allá de la meseta que habían sido. cargando a través. Está
esta fuerza que está sentada el Día de la Luna Muerta, de acuerdo con sus órdenes. Los hombres de Shepstone entran en pánico y disparan una andanada de tiros antes de emprender una rápida retirada. Los comandantes zulúes, temiendo que su ventaja táctica de sorpresa se haya perdido, deciden atacar

De vuelta en Isandlwana, el Coronel Pulleine recibe un mensaje de Lord Chelmsford, indicando que se ha localizado un nuevo sitio, y él (Pulleine), debe levantar el campamento y avanzar a ese nuevo lugar. Poco después de esto, el Capitán Shepstone llega con la noticia de la fuerza principal zulú recientemente descubierta. Ante este nuevo giro de los acontecimientos, el coronel Pulleine escribe un mensaje que se enviará de regreso a Lord Chelmsford en el que dice: “Fuerte fuego a la izquierda de nuestro campamento. No puedo mover el campamento en este momento ”(Mills & amp Williams, 2006: 49). En un acto de insubordinación, el Capitán Gardiner escribe una nota al Mayor Clery (un oficial de patrulla con Lord Chelmsford), que Shepstone había venido en busca de refuerzos y que todo el contingente británico restante estaba demasiado disperso para hacer una posición defensiva efectiva ( Rattray, 1997). Ambos mensajes llegan a Lord Chelmsford después de que termina la Batalla de Isandlwana. Mientras Pulleine y Gardiner observan, un objeto negro parecido a una serpiente surge en el horizonte. La serpiente se divide rápidamente en dos cuando los cuernos del toro, la doctrina militar estándar zulú llamada iziMpondo Zenkhunzi (cuernos y pecho del toro), caen en su lugar como preludio de la batalla. Cuando están listos, esperan las órdenes de su comandante, mTshingwayo kaMahola Khoza, un guerrero de 70 años de gran experiencia. A su mando, 15.000 guerreros se lanzan hacia adelante en un avance perfectamente disciplinado sobre la línea británica extendida y la batalla se une. Durnford y su pequeña fuerza de 200 fusileros, apoyados por los 2 cañones de siete libras restantes, detienen el avance del cuerno izquierdo del impi. Bajo el sol de la tarde, los soldados británicos comienzan a quedarse sin municiones, lo que resulta en una breve pausa en los combates.

Los zulúes se sienten animados por esto e inmediatamente se unen cuando Ndlaka, un induna de alto rango, da una conmovedora interpretación de las órdenes de Cetshwayo, diciendo: “No dijiste que ibas a acostarte. La ramita de hojas que apaga el fuego (el nombre tradicional de Cetshwayo) no ordenó esto ”(Rattray, 1997). Segundos más tarde, Ndlaka recibe un disparo en la cabeza, pero después de su concentración vuelve a movilizar a los guerreros que avanzan. A las 14:29, el eclipse solar cambia el campo de batalla en un lugar inquietante de oscuridad, misterio y muerte. A las 15:00 la batalla ha terminado y 727 soldados británicos, junto con 52 oficiales y 471 soldados negros yacen muertos, muchos destripados como es práctica habitual (un proceso conocido como Mcqambula en el que el poder del difunto pasa al vencedor como la hiel se extrae la vejiga y se bebe el contenido). Una pequeña banda de retirarse
Los británicos, ansiosos por salvar a los Queens Colors del 24 ° Regimiento, son arrollados y asesinados mientras se dirigen a Rorke’s Drift, lo que convierte a esa unidad en la única en la historia británica que ha perdido sus colores dos veces en batalla.

Un informe en el Natal Mercury en ese momento habla de los temores de los soldados sobrevivientes: “¡Oh! Cuán espantosas fueron para todos esas horas espantosas, sabiendo que estábamos parados y acostados entre los cuerpos de nuestros propios compañeros, aunque poco sabíamos cuántos entonces.Muchos y profundos fueron los sollozos ... al descubrir, incluso en la tenue luz de la mañana, los cuerpos de queridos amigos masacrados brutalmente, despojados de toda ropa, destripados y, en algunos casos, con la cabeza cortada. Cómo pasó la noche, creo que pocos de nosotros lo supimos… ”(Laband & amp Knight (1996) citado por Mills & amp Williams, 2006: 53). En la Batalla de Isandlwana (imagen reproducida a través de la cortesía de Wikipedia Commons), los británicos sufren su mayor derrota táctica en medio siglo, perdiendo todos los regimientos del Primer Batallón del Vigésimo Cuarto y Gales del Sur.
Fronteras, junto con un gran número de tropas de apoyo. Entre los muertos se encuentra el coronel Durnford, quien junto con Colenso (Durnford está comprometido con la hija de Colenso, Frances), originalmente protestó contra la guerra y fue miembro de la Comisión de Límites de Frere que falló a favor de los zulúes. En el punto álgido de la batalla, cuando hay un eclipse total de sol, trayendo casi la oscuridad total al campo de batalla, se le da un elemento casi sobrenatural a la Batalla de Isandlwana. Las bajas finales de esta batalla catastrófica son 52 oficiales muertos, junto con otros 1.277 filas del lado británico (es decir, casi la aniquilación total), con 3.000 zulúes muertos y otros 3.000 heridos. Mills & amp Williams (2006: 56) señalan que si bien esta es una impresionante victoria zulú, sienta las bases para su derrota final en la batalla de Ulundi (julio de 1879), que aplastó a los zulúes como una entidad independiente, lo que permitió el eventual comienzo. de 110 años de dominación blanca indiscutible en Sudáfrica.

22/1/79 La noticia de la aniquilación de las fuerzas británicas en la batalla de Isandlwana llega a Rorke's Drift. & Quot

¿Sin carros y / o bueyes?

Hola
Puedes ver algunas carpas colapsadas a la derecha de la foto, ¿o se me están yendo los ojos y es otra cosa?

Para ser justos con el documental, esto vino de (Timewatch - Zulu la historia real) se hizo con un puñado de recreadores y algunos gráficos por computadora.

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Sí, pero en la foto original debería haber vagones detrás de las líneas de la tienda, así como en el nek (es decir, a la izquierda) y un montón de ganado pululando por todas partes. En cuanto a las últimas fotos, creo que puedes asumir con seguridad algunos (¿muchos?) Cadáveres más desnudos, pero tal vez eso fue demasiado para la BBC.

Isandula.
Del Daily News tomamos el siguiente extracto, describiendo de manera más gráfica de lo que se había descrito anteriormente una visita al escenario del momoble desastre con el que se abrió nuestra campaña iu Zululand. El escritor es el Sr. Archibald Forbes, quien acompañó la expedición a Isandula el 20 de mayo. Seleccionamos para citar solo la parte de la narración que se relaciona con los tristes descubrimientos en ese memorable campo de sangre:

`` En la cima del ascenso más allá del Bosbeo, que los guardias de dragones coronaron con estilo elegante, vimos en nuestro frente izquierdo, elevándose sobre el campo circundante, la colina empinada, aislada y casi inaccesible, o más bien peña, de Isandala. el contorno de su escarpada cresta se asemeja extrañamente a la vista lateral de un león couchant. En el cuello inferior del terreno elevado a su derecha eran claramente visibles contra el horizonte los vagones abandonados de la columna destruida. No se vieron zulúes. Partidas flanqueantes cubrieron las colinas a ambos lados de la pista, a lo largo de la cual la cabeza de la columna presionaba al trote, con pequeños destacamentos de Carabineros de Natal frente a los Guardias de Dragones. lecho rocoso del riachuelo, y galopaba por la pendiente que se extendía hasta la cresta sobre la que estaban los carros. Ya eran evidentes las señales del combate y el vuelo inútil. La línea de retirada hacia la Deriva de los Fugitivos, a lo largo de la cual, a través de un tintineo en el entorno zulú, nuestros infortunados camaradas que hasta ahora habían sobrevivido intentaron escapar, atravesaba una pendiente rocosa hacia nuestro frente derecho, con un barranco escarpado en su base. En este barranco, los hombres muertos yacían gruesos, simples huesos, con una piel endurecida y descolorida como cuero cubriéndolos, y aferrándose fuertemente a ellos, la carne consumida. Algunos estaban casi completamente desmembrados, montones de huesos amarillos y pegajosos. Me abstengo de describir los rostros con sus facciones ennegrecidas y barbas blanqueadas por la lluvia y el sol. Todos los hombres habían sido destripados. Algunos fueron arrancados del cuero cabelludo y otros sometidos a una mutilación aún más espantosa. La ropa había durado mejor que los pobres cuerpos que cubrían y ayudó a mantener unidos los esqueletos. A lo largo de la pendiente, seguí con la espantosa señal de los muertos la irregular línea de fuga. La mayoría de los hombres de por aquí eran infantería del 24. Era como una cuerda larga con nudos, la cuerda 'formada por cadáveres individuales, los nudos de grupos de muertos donde, al parecer, pequeños grupos podrían haberse reunido para hacer una galante desesperado pararse y morir. Llegué a un barranco con un arma de fuego atascado en el borde, y los caballos, con las pieles marcadas con puñaladas de assegai, colgando con sus arneses por la empinada cara del barranco. Un poco más adelante había una camioneta ambulancia rota y maltrecha, con su equipo de mulas desmoronándose en sus arneses, y alrededor yacían los cadáveres de soldados, pobres infelices indefensos, sacados a rastras de un vehículo interceptado y ejecutados a muerte sin posibilidad de vida.

Todavía siguiendo el rastro de cuerpos a través de la hierba y entre las tiendas, me acerqué a la cima. Aquí los sacrificados yacían muy gruesos, de modo que la cuerda se convirtió en un cinturón ancho. Muchos de los alrededores vestían el uniforme de la Policía de Natal. En el suelo desnudo, en la propia cresta, entre los carros, los muertos eran menos espesos, pero en la pendiente, más allá, en la que desde la cima miramos hacia abajo, la escena era la más triste y más llena de extraña desolación que cualquier otra. Todavía lo había mirado. (No hubo nada del horror espeluznante de un campo de batalla reciente, ni un charco de sangre todavía húmeda, ni heridas abiertas abiertas, ni carne roja desgarrada que parezca temblar. Una extraña calma reinaba en esta soledad de la naturaleza. El grano había crecido exuberante alrededor de los carros, brotando de la semilla que caía de las cargas, cayendo en el suelo fertilizado por la sangre vital de hombres valientes. la hierba que misericordiosamente cubrió a los muertos, a los que mañana hemos dejado sin enterrar durante cuatro largos meses.

Mientras uno vagaba sin rumbo fijo, uno tropezaba en la hierba con esqueletos que traqueteaban al tacto. Aquí yacía un cadáver con una bayoneta clavada en la boca hasta la cuenca, trans- fijando la cabeza y la boca un pie en el suelo. Allí yacía una forma que parecía cómodamente acurrucada en un sueño tranquilo, volteada casi de cara, pero siete puñaladas de assegai han perforado la espalda. La mayoría, sin embargo, se acuesta boca arriba, con los brazos extendidos y las manos apretadas. Vi a un hombre muerto debajo de una carreta, con la cabeza sobre una silla de montar como almohada y una lona cubierta por él, como si se hubiera ido a dormir y así hubiera muerto. En un parche de hierba alta cerca del flanco derecho del campamento yacía el cuerpo de Durnford, con el largo bigote todavía adherido a la piel marchita del rostro. El capitán Shepstone lo reconoció de inmediato y lo identificó aún más con anillos en el dedo y un cuchillo con el nombre en el bolsillo, cuyas reliquias se llevaron. Durnford había muerto duramente, una figura central de un grupo de hombres valientes que habían luchado hasta el final en torno a su jefe. Un zulú incondicional, cubierto por su escudo, yacía a los pies del coronel. A su alrededor, casi formando un círculo, había una docena de muertos, la mitad de los cuales eran carabineros de Natal, acribillados por puñaladas assegai. Estos valientes compañeros fueron fácilmente identificados por sus camaradas que acompañaban a la columna. Pobre teniente. Scott apenas estaba descompuesto. Claramente se reunieron en torno a Durnford en un último intento desesperado por cubrir el flanco del campamento, y se habían mantenido firmes en la elección, cuando podrían haber intentado volar por sus caballos. Cerca de los muertos en la línea de piquete, un barranco atraviesa el terreno frente al campamento. Unos 400 pasos más allá estaba el campo de batalla antes de que las tropas se separaran de su formación, y en ambos lados de este barranco los muertos yacen muy espesos. En un lugar casi cincuenta del 24 yacen casi tocándose, como si hubieran caído en la plaza de reunión. La línea de regreso al campamento está claramente marcada por los esqueletos a lo largo del frente, el cuerpo de Durnford fue envuelto en una lona y enterrado bajo un montón de piedras. Los Carabineros de Natal enterraron a sus camaradas muertos con rudeza. Los artilleros hicieron lo mismo con los suyos. Se hicieron esfuerzos al menos para ocultar todos los cuerpos de los hombres que no habían pertenecido al 24º Regimiento. Estos fueron loft intactos por órdenes especiales del general Newdigate. El general Mar- debe haber alimentado un deseo natural y adecuado de dar internamiento a todos nuestros muertos que durante tanto tiempo han estado blanqueándose en Isandula, pero parece que el 24 desea desempeñar este oficio ellos mismos, pensando que es justo que ambos batallones estén representados. enviado, y que la ceremonia debería posponerse hasta el final de la campaña. En vano Marshall se ofreció a convocar a un grupo de entierro del regimiento con herramientas de Rorke's Drift en carros. Uno siente cierta simpatía por la afirmación del regimiento de enterrar a sus propios muertos, pero ¿por qué posponer el entierro hasta que sólo se puedan recoger unos pocos huesos sueltos? Tal como está el asunto, los zulúes, que han enterrado cuidadosamente a sus propios muertos y que no parecen haber sido muy numerosos, volverán mañana para descubrir que visitamos el lugar, no para enterrar a nuestros muertos, sino para llevarlos. un lote de vagones.

Vagar por el desolado campamento, en medio del agrio olor de la muerte rancia, era repugnante. Me encontré con muchas reliquias tristes: cartas de casa, fotografías, diarios, libros manchados de sangre, paquetes de tarjetas. El libro de copias de lord Chelmsford, que contiene una impresión de su correspondencia con los guardias a caballo, fue encontrado en uno de sus manteaus de puerto, e identificado, en un kraal a dos tniles de distancia. El coronel Harness estaba muy ocupado recogiendo sus propias pertenencias. El coronel Glyn encontró una carta de él mismo para el teniente Melvill, fechada el día antes de la pelea. El suelo estaba sembrado de cepillos, bolsas de tocador, botellas de encurtidos y latas intactas de conservas de carne y leche. Las forjas y los fuelles permanecieron listos para reanudar el trabajo. En todos los casos, los carros habían sido vaciados, y el contenido revuelto, Bran yacía derramado en montones. Apenas se encontraron armas ni municiones. Había algunas bayonetas y asaltos sueltos, oxidados de sangre. Sin armas de fuego. ,

Ofreceré algunos comentarios sobre la posición de Isandala. Si se hubiera buscado en el mundo un puesto que ofreciera las facilidades más fáciles para ser sorprendido, no se habría podido encontrar ninguno para superarlo. El puesto parece ofrecer una prima en caso de desastre y pide ser atacado. En la parte trasera . Los carros lagerados habrían descartado sus defectos, pero el campamento estaba más indefenso que una aldea inglesa. La exploración sistemática por sí sola podría haber justificado tal posición, y esto claramente no puede haber sido llevado a cabo.
desarmado. & quot

Cita : Si se hubiera buscado en el mundo un puesto que ofreciera las facilidades más fáciles para ser sorprendido, no se habría podido encontrar ninguno para superarlo. El puesto parece ofrecer una prima en caso de desastre y pide ser atacado.
La mayoría de los comentaristas (e historiadores desde entonces) parecen tener una opinión contradictoria, es decir, la colina era muy defendible.

Sin duda, la incapacidad para laager el campamento fue primordial para la eventual caída, no el sitio en sí.

Hay material fuente que dice que Smith Dorean, Glyn, Hamilton Brown y Dunbar se quejaron de la ubicación del campamento. Y sí, es exactamente como se cita, indefendible. La única defensa seria que podría haberse hecho habría sido trasladar todas las tropas a Mahlabamkhosi. Ahora, esa habría sido una posición defensiva.

OH
lado opuesto del campo de batalla, justo debajo o en la última posición de Durnford.


La batalla de Isandlwana

1) Chelmsford. afirma que quería volver a tomar el campamento.
2) Chelmsford. afirma que llegó de noche para evitar a sus hombres las horribles vistas.
3) Chelmsford. Recibe informes de que Rorkes Drift está siendo atacado.

1) Chelmsford debe haber recibido informes de que los zulúes y # 8217 habían abandonado Isandlwana. ¿Realmente habría intentado volver a tomar el campamento y cómo lo habría logrado?

2) Si sabía que el campamento había sido tomado, debe haber tenido alguna idea de lo que les esperaba, entonces, ¿por qué no se quedó sentado donde estaba y pasó junto a Isandlwana?

3) Cuando se dio cuenta de que habían tomado el campamento y todo estaba perdido, todavía era de día, así que ¿por qué no intentó llegar a Rorkes Drift? Malco, podría haberse acercado lo suficiente como para que la artillería se pusiera en acción. Eso puede haber sido suficiente para desanimar a los zulúes.

¿Y no entiendo por qué?

El propio Chelmsford afirma que era casi imposible fortificar Isandlwana debido al terreno rocoso. También afirma que habría sido necesario mucho tiempo para formar una más grande. Sin embargo, incluso después de la Batalla, estaba preparado para ponerse a sí mismo y a sus hombres en la misma posición en el mismo lugar que los que había dejado antes. ¿Por qué?

hola MrGreaves.
Sin indagar demasiado, intentaré responder a sus preguntas.

1 / Chelmsford informó a sus hombres de la desaparición del campamento cuando llegaron a un par de millas más o menos, les dijo que
necesitaba retomar el campamento. La artillería disparó media docena de proyectiles o algo así contra el campamento con la esperanza de que los zulus fueran
aún allí huiría. Luego ordenó a Wilson - Black y al 24/2 que tomaran el kopje pedregoso a la izquierda del campamento que
lo hizo sin oposición. Esto ahora se llama kopje de Black.

2 / El asunto es que no creo que tuviera idea de lo que les esperaba, si lo hiciera, ¡es posible que no haya dividido su fuerza en primer lugar!
No podía quedarse sentado, ya que sus hombres no habían tenido provisiones durante casi 24 horas y las fuerzas coloniales y nativas estaban buscando
casi a las 36 hrs. Tampoco podía permitirse que los zulus se quedaran con el campamento. Y la única forma en que su columna podía llegar a R.D era a través de
Isandlwana ya que no había otra forma de llegar allí.

3 / De hecho, todavía era de día cuando comenzaron a regresar al campamento, pero estaba a 10 o 12 millas de distancia e incluso cuando prácticamente
doble tiempo para regresar estaba oscuro antes de que llegaran. Las tropas en este momento estaban bien y verdaderamente acabadas, y ciertamente estaban
Necesita descansar. No sabían el número ni el paradero del ejército zulú, por lo que habría sido una locura continuar con R.D.
También el cielo estaba iluminado por el incendio del hospital en R.D, y si mil no podían sostener el campamento, ¡qué chance 130!
No creo que tuviera otra opción en el asunto, tuvo la suerte de que los zulus se hubieran retirado básicamente, ya que era más que probable
habría sufrido la misma suerte. Espero que esto ayude.
aplausos 90.

90º. Buena respuesta. Pero debe haber sido evidente que no había Zulus en Isandlwana, tal vez unos pocos, pero nada de importancia, y disparar algunos proyectiles por encima no habría logrado nada. Y para ser honesto, si los zulúes hubieran estado allí en vigor, me gustaría pensar que habrían pasado directamente al modo de ataque. Como dijiste, los hombres de Chelmsford estaban bien hechos, habría terminado en unas pocas horas.

¿Sabes cuántos hombres tenía Wilson - Black bajo sus órdenes para volver a tomar el y el pedregoso kopje, supongo que solo habría tenido fusilero?

Creo que Chelmsford habría sido más que consciente de lo que también esperaba, ya que conocía las tradiciones zulúes. (Destripar)

Pero al final del día, Chelmsford habría tenido suficiente munición para entrar en batalla. La mayor parte de la munición quedó en Isandlwana.

Quizás Chelmsford fue lo suficientemente inteligente como para jugar tácticas dilatorias. Arrastrando los talones para no entrar en un enfrentamiento. (Lo cual es una buena soldadura si no tiene los medios a su disposición.

Ese es un muy buen punto, Dave.

Cita : Pero al final del día, Chelmsford habría tenido suficiente munición para entrar en batalla. La mayor parte de la munición se dejó en Isandlwana.

Dave
Si considera que el motivo de Chelmsford para abandonar el campamento fue perseguir al impi principal y forzar un enfrentamiento, se supondría que tenía suficientes municiones para hacer precisamente eso.
Sin embargo, no lo culpo por evitar la batalla, su fuerza había estado deambulando por el área de Mangeni y había regresado a Isandlawana. La columna no habría estado en condiciones de librar una batalla seria y prolongada.
Creo que la razón dada para despedir al artillero fue sacar a los últimos rezagados del área del campamento. Saqueadores y algún que otro borracho. La incursión de los negros fue con bayoneta fija y fue para hacer lo mismo.
Buenas decisiones de mando en lugar de retrasos o evasiones.
No olvide que observamos unos 131 años después con el beneficio del hindsite (la ciencia más rigurosa), las decisiones que se tomaron entonces fueron impulsadas por la inteligencia disponible. Y no mucho de eso.

Bueno, me parece que el buen señor Chelmsford, ¡como algunos pueden decir! No tenía intenciones de involucrarse en una confrontación, ya fuera Isandlwana o Rorke & # 8217s Drift. Hizo lo que hizo por motivos de reputación. (Es decir) Me dirigí al campamento lo más rápido posible. Ahora hay un libro en alguna parte, que contiene una carta de un soldado a sus padres, el soldado estaba en ese momento con Chelmsford avanzando de regreso a Isandlwana. Escribe a lo largo de la línea de

& # 8220 Nos obligaron a estar de pie y esperar algún tiempo antes de dar la orden de movernos. Y esto se hizo mientras nuestros compañeros luchaban por sus vidas & # 8221

La batalla de Isandlwana retrasa la guerra por meses. El buen lord Chelmsford.
Tomó todas las decisiones correctas, que sin duda se basaron en preservar las fuerzas que había dejado a su disposición.

Con referencia a regresar a Isandlwana & # 8220Sólo los tontos se apresuran en & # 8221 Chelmsford no era tonto. Se reagrupó, se retiró y esperó refuerzos. Lo que en consecuencia resultó en que él venciera a los Zulu & # 8217s.

Con referencia al tribunal de instrucción.

El buen señor Chelmsford no estaba presente en Isandlwana en el momento del desastre. No podía, por su propia observación personal, enviar a Inglaterra un informe completamente satisfactorio a las autoridades. Sólo tenía una opción abierta: ordenar a la asamblea de dicho Tribunal de Investigación que investigara meramente sobre cuestiones de hecho y no sobre cuestiones de opinión.

CTSG
Chelmsford constituyó el Tribunal de Investigación para presentar el punto de vista que quería presentar. Excluyó el dinero de prueba clave en virtud del mandato de los tribunales.
Huele a Watergate, etc.
Sigo estando seguro de que Chelmsford en su próxima vida fue Richard Nixon.

hola sringbok9.
Bien, esa es la razón por la que nombró a Harness en el puesto que hizo, porque luego fue amordazado
y no pudo entrar en su opinión sobre lo que sucedió.
aplausos 90.

Watergate = Cascada (Mangeni): lol !:.

Cita : "Indagación para indagar meramente sobre cuestiones de hecho y no sobre cuestiones de opinión".
Eso incluye sus dos opiniones.

"Las opiniones no son necesariamente verdades más de lo que las proposiciones botánicas son árboles" - Dr. Thomas

hola JCAWG.
Gracias por publicar la foto, pone la primera línea en perspectiva cuando la ves como era,
aunque faltan unos cientos. Te haces una idea del espacio entre las filas.
aplausos 90.

Gracias por publicar esa foto del JCAWG, ya que 90th dice que lo pone todo en perspectiva, y lo fácil que sería para los zulus correr y rebasar.

Si Pulliene hubiera escuchado a Durnford, "tira de tus líneas", en lugar de a Chelmsford, órdenes permanentes, no habría estado defendiendo una gran parte de Zululand y el 24 habría tenido una oportunidad de luchar.

Permítanme citar a Mike Snook

La distancia entre los soldados habría sido equivalente al ancho de la alfombra de un salón promedio, imagina un soldado experimentado armado parado a cada lado de tu alfombra con un MH cargado y comienzas a correr hacia ellos desde 400 metros de distancia. mi dinero estaría en el MH.
Te hace pensar, ¿no?

Y, por supuesto, no hay dónde correr. Y si lo hicieras todo cuesta arriba. ¿Son estos los muchachos que tenían poca munición?

Es una lástima que no podamos obtener una foto que muestre qué tan lejos estaba la batería de cohetes de la colina de Isandlwana. Siguiendo la película Zulu Dawn, estaban a una gran distancia. Colgado para secar como alguien dijo.

Preguntaste sobre la batería del cohete y su distancia del campamento.

No sé si esto ayudará, pero he publicado una serie de 4 fotografías en http://gallery.me.com/umbiki#100243&view=grid&sel=0. No es perfecto, lo sé, pero con un poco de imaginación, y al & quot; unir & quot las fotografías visualmente (pruebe la opción de vista & quot; excitación & quot), con suerte, obtendrá una apariencia de vista panorámica del campo de batalla y, por lo tanto, algo de sentido de la perspectiva.

Para explicarlo, las fotos fueron tomadas sobre el campo de batalla desde la cresta iNyoni, mirando hacia el sur. En la foto que he etiquetado como & quot; Lejos a la izquierda & quot, verá la colina cónica. La batería del cohete encontró su desafortunado final un poco más a la izquierda (es decir, al este) de esto, a la vuelta de la esquina en esta foto, por así decirlo. Desde aquí, las fotografías lo llevarán a la derecha (es decir, al oeste) a través de la llanura hasta iSandlwana Hill. Solo para completar la imagen, agregué la fotografía & quot; Lejos a la derecha & quot; que muestra el Shiyane (Oskarsberg), la colina oscura en el centro de la foto, sobre Rorkes Drift.

Como digo, no es perfecto, pero es lo mejor que puedo hacer para ofrecer algún tipo de perspectiva. Debería saber esto, pero sin buscarlo, la distancia entre iSandlwana Hill y Conical Hill es probablemente un poco más de 2 km, en línea recta, pero estoy seguro de que otros miembros del Foro sabrán la distancia exacta.

"Lord Chelmsford y su fuerza de invasión acamparon en Isandlwana, un lugar que está a punto de volverse famoso en la historia de Gran Bretaña y Sudáfrica. El campamento se considera un lugar temporal, por lo que no se preparan defensas fijas, contrariamente a la doctrina militar imperante. Se levantan alrededor de 850 carpas, junto con 250 vagones y otros vehículos logísticos, cubriendo un área de media milla de largo por 300 yardas de ancho. Los británicos están confiados, creyendo que es poco probable que los zulúes realmente luchen, por lo que algunos comandantes lamentan el hecho de que se les niega la oportunidad de una batalla gloriosa. Se propone un brindis en el Desfile de Oficiales del Regimiento 24 de Infantería, por que no repetirían la saga cuando en una escaramuza con los sijs en la India en 1848, se perdió el Queens Color. Durante la comida que siguió, un explorador ingresa al campamento e informa que el rey Cetshwayo había ordenado una fuerza de 30.000 guerreros para defender el Reino Zulú.

21/1/79
Lord Chelmsford envía una fuerza de reconocimiento de 150 voluntarios coloniales y alrededor de 1.000 miembros de la NNC, bajo el mando general del Mayor John Dartnell. Encuentran pequeñas bandas de guerreros zulúes que se pelean, pero no se ponen de pie y luchan. Más tarde, ese mismo día, Dartnell se encuentra con una fuerza más grande que intenta la táctica anticipada de atraer a los británicos a una trampa al entablar combate y luego desengancharse rápidamente, para crear la impresión de ser vencido y atraer al enemigo a un campo de batalla preparado. Dartnell establece un campamento temporal en las alturas de Hlazakazi, con vistas a un valle y a un componente de la fuerza zulú acampada. Dartnell concluye que esta fuerza zulú más grande amenazará el avance de Chelmsford en Ulundi, por lo que prepara un informe para su oficial al mando, que dice: "Mi Señor, mi Señor, esta gente quiere pelear" (Mills & amp Williams, 2006: 48). Este mensaje lo envía un jinete y llega a Isandlwana a la 01:30.

22/1/79
Al recibir el mensaje del Mayor Dartnell, Lord Chelmsford lo interpreta en el sentido de que la principal fuerza zulú había sido localizada (un error que la historia ha demostrado posteriormente), por lo que envía uno de los batallones del 24o Regimiento de Infantería, apoyado por 4 de sus 6 piezas de artillería (cañones de siete libras). Chelmsford también ordena al coronel Anthony Durnford, que queda al mando del campamento temporal en Rorke's Drift, que se presente y refuerce el campamento en Isandlwana. Al amanecer, Lord Chelmsford se marcha con otra fuerza de 1.100 hombres, aparentemente para apoyar a los 1.600 que ya había enviado, creyendo que la principal fuerza zulú sería contratada por ellos. Esto deja alrededor de 1800 hombres (o el 30% de la fuerza de combate) en Isandlwana. En su prisa, Chelmsford no deja órdenes claras sobre la cadena de mando en su ausencia, creando confusión en las próximas horas.Chelmsford llega a la posición de Dartnell alrededor de las 06:00, con la intención de poner en contacto a la fuerza zulú. Sin embargo, al llegar, la fuerza zulú que tanto había preocupado a Dartnell parece haber desaparecido. Se ve un pequeño impi en el noreste, por lo que se le da caza. Chelmsford se irrita como el día
se desgasta. De vuelta en Isandlwana, la ausencia de órdenes claras ahora se convierte en un problema mientras el coronel HenryPulleine y el coronel Anthony Durnford reflexionan sobre el próximo movimiento. ¿Quién está realmente al mando del campamento? Mientras se resuelve esto, una patrulla bajo el mando del capitán George Shepstone, mientras persigue a una banda de zulúes que huyen, se topa con la fuerza principal y retrocede aterrorizada cuando 40.000 guerreros zulúes en reposo aparecen en un barranco más allá de la meseta que habían sido. cargando a través. Está
esta fuerza que está sentada el Día de la Luna Muerta, de acuerdo con sus órdenes. Los hombres de Shepstone entran en pánico y disparan una andanada de tiros antes de emprender una rápida retirada. Los comandantes zulúes, temiendo que su ventaja táctica de sorpresa se haya perdido, deciden atacar

De vuelta en Isandlwana, el Coronel Pulleine recibe un mensaje de Lord Chelmsford, indicando que se ha localizado un nuevo sitio, y él (Pulleine), debe levantar el campamento y avanzar a ese nuevo lugar. Poco después de esto, el Capitán Shepstone llega con la noticia de la fuerza principal zulú recientemente descubierta. Ante este nuevo giro de los acontecimientos, el coronel Pulleine escribe un mensaje que se enviará de regreso a Lord Chelmsford en el que dice: “Fuerte fuego a la izquierda de nuestro campamento. No puedo mover el campamento en este momento ”(Mills & amp Williams, 2006: 49). En un acto de insubordinación, el Capitán Gardiner escribe una nota al Mayor Clery (un oficial de patrulla con Lord Chelmsford), que Shepstone había venido en busca de refuerzos y que todo el contingente británico restante estaba demasiado disperso para hacer una posición defensiva efectiva ( Rattray, 1997). Ambos mensajes llegan a Lord Chelmsford después de que termina la Batalla de Isandlwana. Mientras Pulleine y Gardiner observan, un objeto negro parecido a una serpiente surge en el horizonte. La serpiente se divide rápidamente en dos cuando los cuernos del toro, la doctrina militar estándar zulú llamada iziMpondo Zenkhunzi (cuernos y pecho del toro), caen en su lugar como preludio de la batalla. Cuando están listos, esperan las órdenes de su comandante, mTshingwayo kaMahola Khoza, un guerrero de 70 años de gran experiencia. A su mando, 15.000 guerreros se lanzan hacia adelante en un avance perfectamente disciplinado sobre la línea británica extendida y la batalla se une. Durnford y su pequeña fuerza de 200 fusileros, apoyados por los 2 cañones de siete libras restantes, detienen el avance del cuerno izquierdo del impi. Bajo el sol de la tarde, los soldados británicos comienzan a quedarse sin municiones, lo que resulta en una breve pausa en los combates.

Los zulúes se sienten animados por esto e inmediatamente se unen cuando Ndlaka, un induna de alto rango, da una conmovedora interpretación de las órdenes de Cetshwayo, diciendo: “No dijiste que ibas a acostarte. La ramita de hojas que apaga el fuego (el nombre tradicional de Cetshwayo) no ordenó esto ”(Rattray, 1997). Segundos más tarde, Ndlaka recibe un disparo en la cabeza, pero después de su concentración vuelve a movilizar a los guerreros que avanzan. A las 14:29, el eclipse solar cambia el campo de batalla en un lugar inquietante de oscuridad, misterio y muerte. A las 15:00 la batalla ha terminado y 727 soldados británicos, junto con 52 oficiales y 471 soldados negros yacen muertos, muchos destripados como es práctica habitual (un proceso conocido como Mcqambula en el que el poder del difunto pasa al vencedor como la hiel se extrae la vejiga y se bebe el contenido). Una pequeña banda de retirarse
Los británicos, ansiosos por salvar a los Queens Colors del 24 ° Regimiento, son arrollados y asesinados mientras se dirigen a Rorke’s Drift, lo que convierte a esa unidad en la única en la historia británica que ha perdido sus colores dos veces en batalla.

Un informe en el Natal Mercury en ese momento habla de los temores de los soldados sobrevivientes: “¡Oh! Cuán espantosas fueron para todos esas horas espantosas, sabiendo que estábamos parados y acostados entre los cuerpos de nuestros propios compañeros, aunque poco sabíamos cuántos entonces. Muchos y profundos fueron los sollozos ... al descubrir, incluso en la tenue luz de la mañana, los cuerpos de queridos amigos masacrados brutalmente, despojados de toda ropa, destripados y, en algunos casos, con la cabeza cortada. Cómo pasó la noche, creo que pocos de nosotros lo supimos… ”(Laband & amp Knight (1996) citado por Mills & amp Williams, 2006: 53). En la Batalla de Isandlwana (imagen reproducida a través de la cortesía de Wikipedia Commons), los británicos sufren su mayor derrota táctica en medio siglo, perdiendo todos los regimientos del Primer Batallón del Vigésimo Cuarto y Gales del Sur.
Fronteras, junto con un gran número de tropas de apoyo. Entre los muertos se encuentra el coronel Durnford, quien junto con Colenso (Durnford está comprometido con la hija de Colenso, Frances), originalmente protestó contra la guerra y fue miembro de la Comisión de Límites de Frere que falló a favor de los zulúes. En el punto álgido de la batalla, cuando hay un eclipse total de sol, trayendo casi la oscuridad total al campo de batalla, se le da un elemento casi sobrenatural a la Batalla de Isandlwana. Las bajas finales de esta batalla catastrófica son 52 oficiales muertos, junto con otros 1.277 filas del lado británico (es decir, casi la aniquilación total), con 3.000 zulúes muertos y otros 3.000 heridos. Mills & amp Williams (2006: 56) señalan que si bien esta es una impresionante victoria zulú, sienta las bases para su derrota final en la batalla de Ulundi (julio de 1879), que aplastó a los zulúes como una entidad independiente, lo que permitió el eventual comienzo. de 110 años de dominación blanca indiscutible en Sudáfrica.

22/1/79 La noticia de la aniquilación de las fuerzas británicas en la batalla de Isandlwana llega a Rorke's Drift. & Quot

¿Sin carros y / o bueyes?

Hola
Puedes ver algunas carpas colapsadas a la derecha de la foto, ¿o se me están yendo los ojos y es otra cosa?

Para ser justos con el documental, esto vino de (Timewatch - Zulu la historia real) se hizo con un puñado de recreadores y algunos gráficos por computadora.

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Sí, pero en la foto original debería haber vagones detrás de las líneas de la tienda, así como en el nek (es decir, a la izquierda) y un montón de ganado pululando por todas partes. En cuanto a las últimas fotos, creo que puedes asumir con seguridad algunos (¿muchos?) Cadáveres más desnudos, pero tal vez eso fue demasiado para la BBC.

Isandula.
Del Daily News tomamos el siguiente extracto, describiendo de manera más gráfica de lo que se había descrito anteriormente una visita al escenario del momoble desastre con el que se abrió nuestra campaña iu Zululand. El escritor es el Sr. Archibald Forbes, quien acompañó la expedición a Isandula el 20 de mayo. Seleccionamos para citar solo la parte de la narración que se relaciona con los tristes descubrimientos en ese memorable campo de sangre:

`` En la cima del ascenso más allá del Bosbeo, que los guardias de dragones coronaron con estilo elegante, vimos en nuestro frente izquierdo, elevándose sobre el campo circundante, la colina empinada, aislada y casi inaccesible, o más bien peña, de Isandala. el contorno de su escarpada cresta se asemeja extrañamente a la vista lateral de un león couchant. En el cuello inferior del terreno elevado a su derecha eran claramente visibles contra el horizonte los vagones abandonados de la columna destruida. No se vieron zulúes. Partidas flanqueantes cubrieron las colinas a ambos lados de la pista, a lo largo de la cual la cabeza de la columna presionaba al trote, con pequeños destacamentos de Carabineros de Natal frente a los Guardias de Dragones. lecho rocoso del riachuelo, y galopaba por la pendiente que se extendía hasta la cresta sobre la que estaban los carros. Ya eran evidentes las señales del combate y el vuelo inútil. La línea de retirada hacia la Deriva de los Fugitivos, a lo largo de la cual, a través de un tintineo en el entorno zulú, nuestros infortunados camaradas que hasta ahora habían sobrevivido intentaron escapar, atravesaba una pendiente rocosa hacia nuestro frente derecho, con un barranco escarpado en su base. En este barranco, los hombres muertos yacían gruesos, simples huesos, con una piel endurecida y descolorida como cuero cubriéndolos, y aferrándose fuertemente a ellos, la carne consumida. Algunos estaban casi completamente desmembrados, montones de huesos amarillos y pegajosos. Me abstengo de describir los rostros con sus facciones ennegrecidas y barbas blanqueadas por la lluvia y el sol. Todos los hombres habían sido destripados. Algunos fueron arrancados del cuero cabelludo y otros sometidos a una mutilación aún más espantosa. La ropa había durado mejor que los pobres cuerpos que cubrían y ayudó a mantener unidos los esqueletos. A lo largo de la pendiente, seguí con la espantosa señal de los muertos la irregular línea de fuga. La mayoría de los hombres de por aquí eran infantería del 24. Era como una cuerda larga con nudos, la cuerda 'formada por cadáveres individuales, los nudos de grupos de muertos donde, al parecer, pequeños grupos podrían haberse reunido para hacer una galante desesperado pararse y morir. Llegué a un barranco con un arma de fuego atascado en el borde, y los caballos, con las pieles marcadas con puñaladas de assegai, colgando con sus arneses por la empinada cara del barranco. Un poco más adelante había una camioneta ambulancia rota y maltrecha, con su equipo de mulas desmoronándose en sus arneses, y alrededor yacían los cadáveres de soldados, pobres infelices indefensos, sacados a rastras de un vehículo interceptado y ejecutados a muerte sin posibilidad de vida.

Todavía siguiendo el rastro de cuerpos a través de la hierba y entre las tiendas, me acerqué a la cima. Aquí los sacrificados yacían muy gruesos, de modo que la cuerda se convirtió en un cinturón ancho. Muchos de los alrededores vestían el uniforme de la Policía de Natal. En el suelo desnudo, en la propia cresta, entre los carros, los muertos eran menos espesos, pero en la pendiente, más allá, en la que desde la cima miramos hacia abajo, la escena era la más triste y más llena de extraña desolación que cualquier otra. Todavía lo había mirado. (No hubo nada del horror espeluznante de un campo de batalla reciente, ni un charco de sangre todavía húmeda, ni heridas abiertas abiertas, ni carne roja desgarrada que parezca temblar. Una extraña calma reinaba en esta soledad de la naturaleza. El grano había crecido exuberante alrededor de los carros, brotando de la semilla que caía de las cargas, cayendo en el suelo fertilizado por la sangre vital de hombres valientes. la hierba que misericordiosamente cubrió a los muertos, a los que mañana hemos dejado sin enterrar durante cuatro largos meses.

Mientras uno vagaba sin rumbo fijo, uno tropezaba en la hierba con esqueletos que traqueteaban al tacto. Aquí yacía un cadáver con una bayoneta clavada en la boca hasta la cuenca, trans- fijando la cabeza y la boca un pie en el suelo. Allí yacía una forma que parecía cómodamente acurrucada en un sueño tranquilo, volteada casi de cara, pero siete puñaladas de assegai han perforado la espalda. La mayoría, sin embargo, se acuesta boca arriba, con los brazos extendidos y las manos apretadas. Vi a un hombre muerto debajo de una carreta, con la cabeza sobre una silla de montar como almohada y una lona cubierta por él, como si se hubiera ido a dormir y así hubiera muerto. En un parche de hierba alta cerca del flanco derecho del campamento yacía el cuerpo de Durnford, con el largo bigote todavía adherido a la piel marchita del rostro. El capitán Shepstone lo reconoció de inmediato y lo identificó aún más con anillos en el dedo y un cuchillo con el nombre en el bolsillo, cuyas reliquias se llevaron. Durnford había muerto duramente, una figura central de un grupo de hombres valientes que habían luchado hasta el final en torno a su jefe. Un zulú incondicional, cubierto por su escudo, yacía a los pies del coronel. A su alrededor, casi formando un círculo, había una docena de muertos, la mitad de los cuales eran carabineros de Natal, acribillados por puñaladas assegai. Estos valientes compañeros fueron fácilmente identificados por sus camaradas que acompañaban a la columna. Pobre teniente. Scott apenas estaba descompuesto. Claramente se reunieron en torno a Durnford en un último intento desesperado por cubrir el flanco del campamento, y se habían mantenido firmes en la elección, cuando podrían haber intentado volar por sus caballos. Cerca de los muertos en la línea de piquete, un barranco atraviesa el terreno frente al campamento. Unos 400 pasos más allá estaba el campo de batalla antes de que las tropas se separaran de su formación, y en ambos lados de este barranco los muertos yacen muy espesos. En un lugar casi cincuenta del 24 yacen casi tocándose, como si hubieran caído en la plaza de reunión. La línea de regreso al campamento está claramente marcada por los esqueletos a lo largo del frente, el cuerpo de Durnford fue envuelto en una lona y enterrado bajo un montón de piedras. Los Carabineros de Natal enterraron a sus camaradas muertos con rudeza. Los artilleros hicieron lo mismo con los suyos. Se hicieron esfuerzos al menos para ocultar todos los cuerpos de los hombres que no habían pertenecido al 24º Regimiento. Estos fueron loft intactos por órdenes especiales del general Newdigate. El general Mar- debe haber alimentado un deseo natural y adecuado de dar internamiento a todos nuestros muertos que durante tanto tiempo han estado blanqueándose en Isandula, pero parece que el 24 desea desempeñar este oficio ellos mismos, pensando que es justo que ambos batallones estén representados. enviado, y que la ceremonia debería posponerse hasta el final de la campaña. En vano Marshall se ofreció a convocar a un grupo de entierro del regimiento con herramientas de Rorke's Drift en carros.Uno siente cierta simpatía por la afirmación del regimiento de enterrar a sus propios muertos, pero ¿por qué posponer el entierro hasta que sólo se puedan recoger unos pocos huesos sueltos? Tal como está el asunto, los zulúes, que han enterrado cuidadosamente a sus propios muertos y que no parecen haber sido muy numerosos, volverán mañana para descubrir que visitamos el lugar, no para enterrar a nuestros muertos, sino para llevarlos. un lote de vagones.

Vagar por el desolado campamento, en medio del agrio olor de la muerte rancia, era repugnante. Me encontré con muchas reliquias tristes: cartas de casa, fotografías, diarios, libros manchados de sangre, paquetes de tarjetas. El libro de copias de lord Chelmsford, que contiene una impresión de su correspondencia con los guardias a caballo, fue encontrado en uno de sus manteaus de puerto, e identificado, en un kraal a dos tniles de distancia. El coronel Harness estaba muy ocupado recogiendo sus propias pertenencias. El coronel Glyn encontró una carta de él mismo para el teniente Melvill, fechada el día antes de la pelea. El suelo estaba sembrado de cepillos, bolsas de tocador, botellas de encurtidos y latas intactas de conservas de carne y leche. Las forjas y los fuelles permanecieron listos para reanudar el trabajo. En todos los casos, los carros habían sido vaciados, y el contenido revuelto, Bran yacía derramado en montones. Apenas se encontraron armas ni municiones. Había algunas bayonetas y asaltos sueltos, oxidados de sangre. Sin armas de fuego. ,

Ofreceré algunos comentarios sobre la posición de Isandala. Si se hubiera buscado en el mundo un puesto que ofreciera las facilidades más fáciles para ser sorprendido, no se habría podido encontrar ninguno para superarlo. El puesto parece ofrecer una prima en caso de desastre y pide ser atacado. En la parte trasera . Los carros lagerados habrían descartado sus defectos, pero el campamento estaba más indefenso que una aldea inglesa. La exploración sistemática por sí sola podría haber justificado tal posición, y esto claramente no puede haber sido llevado a cabo.
desarmado. & quot

Cita : Si se hubiera buscado en el mundo un puesto que ofreciera las facilidades más fáciles para ser sorprendido, no se habría podido encontrar ninguno para superarlo. El puesto parece ofrecer una prima en caso de desastre y pide ser atacado.
La mayoría de los comentaristas (e historiadores desde entonces) parecen tener una opinión contradictoria, es decir, la colina era muy defendible.

Sin duda, la incapacidad para laager el campamento fue primordial para la eventual caída, no el sitio en sí.

Hay material fuente que dice que Smith Dorean, Glyn, Hamilton Brown y Dunbar se quejaron de la ubicación del campamento. Y sí, es exactamente como se cita, indefendible. La única defensa seria que podría haberse hecho habría sido trasladar todas las tropas a Mahlabamkhosi. Ahora, esa habría sido una posición defensiva.

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lado opuesto del campo de batalla, justo debajo o en la última posición de Durnford.

sí, de acuerdo, justo debajo del sitio de la última posición de Durnford -

Sin embargo, una pregunta interesante: ¿hay un mojón cerca del sitio donde se sobrepasó la batería de Russell?

Esta imagen se tomó cerca / adyacente al monumento de Natal Carbineers en la cara de Malhabamkhosi, el camino de hierba ha sido cortado que conduce a él. La posición de Durnford se oculta detrás de los dos arbustos espinosos que quedan. mi imagen da una buena impresión de la elevación de Malhabamkhosi detrás del monumento, es bastante empinada y bastante difícil de escalar.
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La posición de la batería de Russell es la mejor parte de 2 millas de distancia, aproximadamente media milla más allá de la colina cónica donde se eleva el humo. Esta imagen es de la silla de montar.


Después

Rorke's Drift era una estación misionera en Natal, Sudáfrica, situada cerca de un vado natural (deriva) en el río Buffalo. La defensa de Rorke's Drift (22 de enero-23 de enero de 1879) siguió inmediatamente a la derrota del ejército británico en la batalla de Isandlwana más temprano ese día. Ciento treinta y nueve soldados británicos defendieron con éxito su guarnición contra un intenso asalto de cuatro a cinco mil guerreros zulúes. El abrumador ataque zulú contra Rorke's Drift se produjo a un pelo de derrotar a la pequeña guarnición británica. La exitosa defensa del puesto de avanzada se considera una de las mejores defensas de la historia.

En julio, los zulúes son derrotados por los británicos en la batalla de Ulundi. Cetshwayo se ve obligado a huir. Agosto, Cetshwayo es capturado por los británicos y es exiliado al Cabo. Se instruye a los zulúes para que regresen a sus hogares y reanuden sus actividades productivas. Sir Garnet Wolseley, el nuevo comandante británico en Natal, divide a los zulúes en 13 territorios bajo jefes designados.


GUERRAS DE ZULU, ÁFRICA

La guerra anglo-zulú de 1879 se libró entre Gran Bretaña y la nación zulú en Sudáfrica. La guerra sigue siendo una de las más dramáticas de la historia británica y del sur de África durante el período colonial. Marcó el final de la independencia de la nación zulú y el afianzamiento del colonialismo británico en Sudáfrica.

El reino zulú surgió a principios del siglo XIX a lo largo de la costa oriental del sur de África bajo su legendario gobernante Shaka Zulu (1787-1828). El trasfondo de la guerra debe ubicarse en disputas por tierra entre los zulúes, los bóers y los británicos. Los aventureros británicos se sintieron atraídos por Zululandia en busca de comercio y, en la década de 1840, la colonia británica de Natal había surgido en las fronteras del sur de Zululandia. La expansión de los bóer en el interior del sur de África a partir de 1835, el intento de los zulúes de defender su propia independencia y la política agresiva de los británicos para controlar Sudáfrica imponiendo su autoridad sobre los bóer y los zulúes llevaron a una cadena de eventos que resultaron en la guerra de 1879, en la que los británicos sufrieron una derrota humillante antes de que finalmente sometieran a los zulúes.

El preludio de la guerra fue la disputa que surgió entre el rey zulú Cetshwayo (ca. 1836-1884) y su hermano Umtonga. En 1861, Umtonga huyó al distrito de Utrecht. Cetshwayo ofreció a los granjeros bóer una franja de tierra a lo largo de la frontera si entregaban a su hermano. Pero luego rescindió su respaldo al trato después de que su hermano huyera a Natal. La disputa sobre esta tierra cedida y la cuestión de los límites que se desarrolló atrajeron a los británicos a lo que podría considerarse una disputa local. De hecho, en la década de 1870, los británicos comenzaron a adoptar una política que pondría a las diversas colonias británicas, repúblicas bóer y grupos africanos independientes bajo el control británico común. El alto comisionado británico en Sudáfrica, Sir Henry Bartle Frere (1815-1884), creía que un reino zulú independiente y autosuficiente era una amenaza para esta política. Frere estaba convencido de que el desarrollo económico y la paz en Sudáfrica solo podrían lograrse reduciendo el poder de Cetshwayo y la nación zulú.

Para lograr este objetivo, los británicos siguieron una política de agresión injustificada. En 1878, Cetshwayo recibió un ultimátum como parte del plan británico para lograr la confederación de estados en Sudáfrica, incluido Zululand. Una de las demandas que se le hicieron a Cetshwayo fue que disolviera sus ejércitos en el plazo de un mes y aceptara a un comisionado residente británico como co-gobernante. Este ultimátum fue rechazado. El 20 de enero de 1879, las tropas británicas bajo el mando del teniente general Lord Chelmsford (1827-1905) invadieron Zululand en un ataque de tres frentes. El resultado inicial fue una humillante derrota de las fuerzas británicas por parte del ejército zulú en la montaña Isandlwana. Más de 1.300 soldados británicos y sus aliados africanos murieron. A raíz de uno de los peores desastres de la era colonial, las reservas zulúes montaron una incursión en el puesto fronterizo británico en Rorke's Drift, pero los zulúes fueron expulsados ​​después de diez horas de feroces combates. El colapso británico en Isandlwana dejó vulnerables a las columnas que flanqueaban el río Nyezane y la montaña Hlobane. Pero el éxito en Isandlwana agotó al ejército zulú y Cetshwayo no pudo montar una contraofensiva en Natal. Los británicos enviaron refuerzos a Sudáfrica desde varias partes del Imperio Británico.

La guerra entró en una nueva fase en marzo cuando Lord Chelmsford reunió una columna para marchar al alivio de los otros comandos en batalla. El 2 de abril, Lord Chelmsford rompió el cordón zulú alrededor de Eshowe en kwaGingindlovu y relevó a la columna de Pearson. La derrota de las fuerzas del rey zulú en dos batallas desmoralizó a los zulúes. Las tropas británicas continuaron avanzando hacia la capital zulú, Ulundi, a la que llegaron a fines de junio. Chelmsford derrotó al ejército zulú en la última gran batalla de la guerra el 4 de julio de 1879. La capital zulú de Ulundi fue incendiada y Cetshwayo se convirtió en fugitivo. Pero los británicos tardaron varias semanas en reprimir la persistente resistencia fuera de la capital. Cetshwayo fue capturado el 28 de agosto y exiliado a Ciudad del Cabo. El final de la guerra tuvo muchas implicaciones para los zulúes y los británicos. Los británicos dividieron el reino zulú entre los jefes pro británicos, un movimiento deliberadamente divisivo que resultó en una década de guerra civil destructiva entre varios jefes zulúes.

BIBLIOGRAFÍA Greaves, Adrian. Crossing the Buffalo: The Zulu War of 1879. Londres: Orion, 2005. Knight, Ian. El sol se volvió negro: Isandlwana y Rorke's Drift, 1879. Rivonia, Sudáfrica: Waterman, 1996. Morris, Donald R. El lavado de las lanzas: una historia del surgimiento de la nación zulú bajo Shaka y su caída en la guerra zulú de 1879. Nueva York: Simon and Schuster, 1965.


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