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Guillaume Apollinaire es arrestado por robar la Mona Lisa


El poeta francés Guillaume Apollinaire es arrestado y encarcelado bajo sospecha de robo de Leonardo da Vinci Mona Lisa del museo del Louvre en París.

El poeta de 31 años era conocido por sus puntos de vista radicales y su apoyo a los movimientos artísticos de vanguardia extrema, pero sus orígenes estaban envueltos en un misterio. Hoy, se cree que nació en Roma y se crió en Italia. Apareció en París a los 20 años y rápidamente se mezcló con el ambiente bohemio de la ciudad. Su primer volumen de poesía, El mago podrido, apareció en 1909, seguido de una colección de cuentos en 1910. Partidario del cubismo, publicó un libro sobre el tema, Pintores cubistas, en 1913. Ese mismo año, publicó su obra más estimada, Alcoholes, donde utilizó una variedad de formas poéticas y tradiciones para capturar el habla cotidiana de la calle. En 1917, su obra experimental Los pechos de Tiresias fue producido, por lo que acuñó el término "surrealista".

Los antecedentes misteriosos y las opiniones radicales de Apollinaire llevaron a las autoridades a verlo como un extranjero peligroso y principal sospechoso en el Mona Lisa atraco, que tuvo lugar el 22 de agosto. No surgieron pruebas, y Apollinaire fue puesto en libertad después de cinco días. Dos años más tarde, un ex empleado del Louvre, Vincenzo Peruggia, fue arrestado cuando intentaba vender la famosa pintura a un marchante de arte.

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Crímenes del siglo

Ella había sido propiedad de los monarcas franceses. Francois la compré. Luis XIV la instaló en Versalles. Napoleón la trasladó a su dormitorio. Ella era italiana, creada por Leonardo da Vinci durante cuatro años trabajando en Florencia, pero Francia fue su hogar y allí permaneció durante cuatro siglos. Luego, el 20 de agosto de 1911, el espacio que ocupaba en las paredes del Louvre fue descubierto desnudo. El robo sacudió a Francia: se cerraron las fronteras del país, se despidió a los administradores del museo, se sospechaba que los enemigos del arte tradicional tenían malas intenciones. (El poeta vanguardista Guillaume Apollinaire fue arrestado como sospechoso de haber implicado a Pablo Picasso. Ambos fueron finalmente descartados como posibles culpables). A medida que pasaban los meses, crecían los temores de que la Mona Lisa hubiera sido destruida. Luego, el Louvre recibió noticias de la Galería Uffizi en Florencia. Los funcionarios italianos dijeron que habían arrestado a un hombre llamado Vincenzo Perugia, que había llevado la Mona Lisa a un anticuario local para venderla y restaurarla en Italia. (Perugia, que había robado la obra maestra sin ayuda de nadie, puede o no haber sido parte de un complot para inflar los precios de Mona Lisas falsificada.Había perdido el contacto con sus co-conspiradores y decidió vender él mismo la pintura original del panel de madera. ) El 4 de enero de 1914, la pintura fue devuelta al Louvre. Aclamado como un patriota en Italia, Perugia, aunque fue declarado culpable, cumplió solo unos meses en la cárcel. El patriotismo es también un refugio para los ladrones de arte.


La Mona Lisa es robada del Louvre

El robo del cuadro más famoso del mundo el 21 de agosto de 1911 causó sensación en los medios.

Leonardo da Vinci Mona Lisa, también conocido como La Gioconda, es la pintura más famosa del mundo. A lo largo de los años, se ha invertido mucho esfuerzo y tinta en identificar quién era y decidir qué significa su enigmática sonrisa, qué dice sobre la feminidad, en todo caso, y por qué no tiene cejas. Leonardo se llevó el cuadro cuando fue invitado a Francia por Francisco I en 1516. El rey lo compró y en la Revolución Francesa fue colocado en el Louvre. Napoleón se lo llevó para colgarlo en su dormitorio, pero luego lo devolvió al Louvre.

El robo de este fabuloso objeto en 1911 causó sensación en los medios. La policía estaba tan desconcertada como todos los demás. Se pensó que los enemigos modernistas del arte tradicional debían estar involucrados y el poeta y dramaturgo vanguardista Guillaume Apollinaire fue arrestado en septiembre e interrogado durante una semana antes de ser liberado. Pablo Picasso fue el siguiente sospechoso destacado, pero tampoco hubo pruebas en su contra.

Pasaron dos años antes de que se descubriera al verdadero culpable, un pequeño delincuente italiano llamado Vincenzo Perugia que se había trasladado a París en 1908 y trabajó en el Louvre durante un tiempo. Se dirigió a la galería con la bata blanca que llevaban todos los empleados y se escondió hasta que cerró por la noche cuando se quitó la Mona Lisa desde su marco. Cuando la galería volvió a abrir, salió discretamente con el cuadro debajo de la bata, sin llamar la atención, y se lo llevó a su alojamiento en París.

No fue hasta noviembre de 1913, llamándose a sí mismo Leonardo Vincenzo, que Perugia escribió a un marchante de arte en Florencia llamado Alfredo Geri ofreciéndole llevar la pintura a Italia por una recompensa de 500.000 liras. Viajó a Florencia en tren al mes siguiente, tomando el Mona Lisa en un baúl, escondido bajo un falso fondo. Después de reservar un hotel, que posteriormente cambió astutamente su nombre por el de Hotel La Gioconda, llevó el cuadro a la galería de Geri. Geri lo convenció de que lo dejara para un examen experto y la policía arrestó a Perugia ese mismo día.

Al parecer, Perugia creía, completamente erróneamente, que el Mona Lisa había sido robado de Florencia por Napoleón y que merecía una recompensa por cumplir con su deber patriótico y devolverlo a su verdadero hogar en Italia. Eso fue lo que dijo, al menos. Muchos italianos dieron la bienvenida a la obra maestra y la gente acudió en masa a verla durante un tiempo en la Galería de los Uffizi, algunos de ellos llorando de alegría, y Perugia cumplió solo una breve sentencia de prisión. La gran pintura fue debidamente devuelta al Louvre y ha estado colgada allí de forma segura y enigmática desde entonces.


Poeta Guillaume Apollinaire arrestado por el robo de la Mona Lisa, estaba con un policía y tenía esposas, 1912

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Cuando & # 8220Mona Lisa & # 8221 fue robada en 1911, la policía arrestó e interrogó a Pablo Picasso

Mona Lisa o La Gioconda, de lejos es & # 8220el más conocido, el más visitado, el más escrito, el más cantado, la obra de arte más parodiada del mundo & # 8221. Período.

El retrato de medio cuerpo de Lisa Gherardini, realizado por el artista renacentista italiano Leonardo da Vinci, también viene con una rica historia de bajas. El más notorio ocurrió el 21 de agosto de 1911, cuando el cuadro fue robado.

Era el pintor francés Louis Béroud que había ido al Louvre al día siguiente y vio que el cuadro extrañamente faltaba. Como necesitaba dibujar su Mona Lisa au Louvre, había pedido el cuadro a los guardias, pero supusieron que lo estaban fotografiando para alguna publicidad del museo.

Louis regresó a la sección de la Mona Lisa un par de horas más tarde, solo para descubrir que la famosa pieza aún faltaba en las cuatro clavijas de hierro donde se suponía que debía colocarse. De hecho, Mona Lisa fue robada. El Louvre cerró durante toda una semana y se abrió una investigación de inmediato.

Foto de ficha policial de Vincenzo Peruggia.

La policía pensó primero en un artista llamado Géry Piéret que tenía un historial de robos en el Louvre. Los investigadores no pudieron encontrar a Piéret en la ciudad, por lo que acudieron a su empleador, Guillaume Apollinaire. El poeta francés y antepasado del surrealismo fue hecho sospechoso debido a repetidas declaraciones públicas previas de que el Louvre debería ser incendiado. Fue arrestado y encarcelado, y su amigo Picasso fue víctima de la culpa por asociación. El pintor español estaba bajo sospecha ya que, en el pasado, tuvo la mala suerte de comprar algunas cabezas de piedra ibérica de Piéret, sin saber por completo que Piéret había robado previamente las piezas del museo. Tanto Picasso como Apollinaire quedaron exentos de todos los cargos más adelante.

El verdadero ladrón que se encontró dos años después era Vincenzo Peruggia, que trabajaba en el Louvre. Peruggia, de origen italiano, llevó a cabo lo que se ha descrito como el mayor robo de arte del siglo XX. Era casi como un episodio de suspenso, ya que había robado la obra maestra de da Vinci durante el horario de trabajo habitual en el museo, escondido en un armario de escobas hasta altas horas de la noche y saliendo con ella escondida debajo de su abrigo. Como patriota italiano, Vincenzo creía que la pintura debería haber sido devuelta para su exhibición en un museo italiano. Según las investigaciones, posiblemente Peruggia se vio motivado a robar el cuadro por culpa de un amigo que poseía copias del original. Supuestamente, las copias subirían drásticamente su precio si la pintura hubiera desaparecido.

La Mona Lisa en exhibición en la Galería Uffizi, en Florencia (Italia). El director del museo, Giovanni Poggi (derecha), inspecciona la pintura.

En 1932, una historia periodística publicada en el Publicación del sábado por la noche Afirmó que el autor intelectual del robo de la Mona Lisa había sido el argentino Eduardo de Valfierno, quien presuntamente había pagado a varios hombres, incluido Peruggia, para robar el preciado cuadro. Según la historia, Valfierno había encargado al restaurador y falsificador de arte francés, Yves Chaudron, que hiciera seis copias de la Mona Lisa, que iban a enviarse y venderse en Estados Unidos.

Sin embargo, la Mona Lisa original había permanecido en Europa, guardada de forma segura en el apartamento de Peruggia. Fue capturado después de intentar vender la pintura a los directores de la Galería de los Uffizi en Florencia. De hecho, la pintura estuvo expuesta en la Galería Italiana durante poco más de dos semanas, tras lo cual fue devuelta al Louvre el 4 de enero de 1914.

& # 8220La Joconde est Retrouvée & # 8221 (& # 8220Mona Lisa is Found & # 8221), Le Petit Parisien, 13 de diciembre de 1913.

Peruggia fue acusado de seis meses de prisión por el robo, pero fue saludado por su patriotismo en su país natal. Gracias a él, Mona Lisa también se hizo muy famosa. Antes de eso, la pieza renacentista seguía siendo poco conocida fuera de los círculos artísticos.

Se produjeron más escándalos en torno a la pintura en las décadas siguientes. En 1956, parte de Mona Lisa resultó dañada después de que un vándalo le arrojara ácido. Una mancha de pigmento cerca del codo izquierdo de Mona Lisa también resultó dañada el 30 de diciembre de ese mismo año, después de que le arrojaran una piedra, pero el daño se recuperó rápidamente.

En 1974, cuando la pintura se exhibió en una exposición de invitados en el Museo Nacional de Tokio, una mujer molesta por la política del museo para las personas discapacitadas, la roció con pintura roja. Y en 2009, una mujer rusa, disgustada porque no se le otorgó la ciudadanía francesa, arrojó una taza de té comprada en el Louvre. Por suerte, para estos dos últimos incidentes, la famosa pintura se mantuvo intacta, estando protegida por un cristal a prueba de balas.


Grandes atracos artísticos de la historia: el hombre que robó la Mona Lisa

los Mona Lisa es una pintura que no necesita presentación. Pero la icónica obra maestra del Renacimiento de da Vinci & rsquos no siempre ha sido el icono de fama mundial que es ahora, y una gran parte de la popularidad generalizada de la dama de la sonrisa misteriosa se debe a una razón bastante poco convencional. En la mañana del 21 de agosto de 1911, el Mona Lisa fue robado del Louvre, en lo que se ha denominado uno de los mayores atracos de arte de la historia.

El 20 de agosto de 1911 fue domingo, y la noche fue quizás un momento más tranquilo para visitar el museo más famoso de París. Un hombre de baja estatura y gran bigote entró en el Louvre y se dirigió discretamente al Salón Carré, donde el Mona Lisa fue alojado. Aquí se escondió en un armario de escobas y esperó.

Llegó la mañana y, antes de que el museo abriera sus puertas al público, el hombre salió de la tapa del armario de las escobas, vestido con un delantal blanco, que era la vestimenta estándar de los empleados del Louvre. Una vez que se aseguró de que la costa estaba despejada, adquirió la pintura al óleo del siglo XVI de donde colgaba en la pared y la llevó a una escalera de servicio cercana. Aquí, sacó la pintura de su marco de vidrio y la envolvió cuidadosamente en una sábana blanca. Al intentar salir de la escalera, el ladrón descubrió que la puerta estaba cerrada. Estaba atrapado. Poseyendo una ecuanimidad inquebrantable, colocó la Mona Lisa e intentó desmontar el molesto pomo de la puerta. Antes de que pudiera completar la tarea y escapar a la libertad, se encontró con un plomero del Louvre que también hacía uso de las escaleras. En un golpe de suerte casi increíble, el trabajador tomó al ladrón descarado como un compañero de trabajo, un hermano de armas que necesitaba una mano amiga. Así que ofreció su ayuda para abrir la puerta cerrada. El impostor agradeció al empleado y se dirigió a la salida, la pintura invaluable escondida debajo de los pliegues de su delantal.

Louis B & eacuteroud, Mona Lisa au Louvre, 1911, óleo sobre lienzo, Colección Desconocida

Sorprendentemente, el Mona Lisa No se perdió ese día, porque las pinturas a menudo se quitaban para limpiarlas o fotografiarlas, por lo que el hecho de que no estuviera donde solía estar, no era necesariamente un gran motivo de alarma. Pero al día siguiente, cuando el pintor francés Louis B & eacuteroud visitó el museo para esbozar su pintura Mona Lisa au Louvre, encontró solo cuatro clavijas de hierro donde debería haber colgado la pintura. Desconcertado, buscó al jefe de sección de los guardias del museo, quien le dijo que la pintura probablemente estaba con los fotógrafos, y que estaba siendo filmada con fines publicitarios. Pero cuando el artista volvió a registrarse con el jefe de sección un tiempo después, se confirmó que el Mona Lisa no estaba con los fotógrafos. Fue entonces cuando el personal del museo se dio cuenta de que algo andaba terriblemente mal. Se notificó a la policía y en vano se llevó a cabo una búsqueda llena de ansiedad, la única pista que salió a la luz fue el descubrimiento de la pintura y el marco de vidrio rsquos desechado en el hueco de la escalera. Esa noche, un funcionario del museo resumió sucintamente el robo en una declaración oficial: "La Mona Lisa se ha ido". Hasta ahora no hemos tenido ni idea de quién pudo haber cometido este crimen.

Para investigar, el Louvre estuvo cerrado durante toda la semana posterior al terrible descubrimiento. Detectives desempolvaron huellas e interrogaron rigurosamente al personal del museo. Se establecieron puestos de control para registrar peatones y vehículos. E incluso carteles de búsqueda, con no la fotografía policial de un criminal, sino la Mona Lisa ella misma, fueron distribuidos. Irónicamente, el Mona Lisa había ganado popularidad entre el público en general, no por su presencia, sino por su ausencia. Cuando el museo volvió a abrir una semana después, miles de personas entraron en tropel por sus puertas para contemplar el espacio vacío donde una vez había colgado.

El espacio donde el Mona Lisa una vez colgado durante el período de su desaparición. Autor desconocido. La revista Century, Febrero de 1914

La investigación reveló a un sospechoso de alto perfil. La policía arrestó a Guillaume Apollinaire en septiembre después de vincular al poeta francés con el robo anterior de dos estatuillas, que hizo que su secretaria robara del Louvre. Durante el interrogatorio, Apollinaire vinculó a otro sospechoso de alto perfil con el caso: Pablo Picasso, quien había comprado las estatuas robadas para usarlas como modelos para su trabajo. La policía interrogó a ambos en relación con el robo del Mona Lisa, pero sus nombres fueron aclarados por falta de pruebas. La investigación había llegado a un callejón sin salida.

Dos años después, Alfredo Geri, un marchante de arte florentino, recibió una carta por correo. Tenía matasellos de París y su remitente era un hombre misterioso que firmó la misiva simplemente como & lsquoLeonard & rsquo. El escritor afirmó que él era responsable del robo de la Mona Lisa, y que deseaba ver la obra maestra devuelta a suelo italiano. Geri se puso en contacto con Giovanni Poggi, director de la Galería Uffizi. La pareja dudaba de la veracidad de la carta y rsquos, pero concluyó que continuarían con la oferta presentada en la carta. Geri invitó al hombre a Florencia y, varios días después, los tres se reunieron en la habitación del hotel del redactor de cartas y rsquos. Se produjo un objeto envuelto en seda roja y se colocó con reverencia sobre la ropa de cama. Una vez que su velo fue echado a un lado, los florentinos estaban incrédulos: el Mona Lisa yacía allí, sonriéndoles seductoramente. La pintura se dispuso de inmediato para ser llevada a los Uffizi, y se acordó el precio de venta del hombre de 500.000 liras. Sin embargo, la pareja nunca tuvo la intención de pagar el rescate por da Vinci & rsquos enigmatic dame & mdash en su lugar, mientras que en la galería, la pintura fue autenticada y las autoridades se contactaron posteriormente.

Foto policial de Vincenzo Peruggia, tomada dos años antes del robo en 1909

El 11 de diciembre de 1913, el hombre conocido como & lsquoLeonard & rsquo fue arrestado en su habitación de hotel florentino. No es sorprendente que el nombre con el que se firmó la carta fuera un alias. La verdadera identidad del hombre era Vincenzo Peruggia, un ex empleado del Louvre, que había ayudado en la construcción de la vitrina que contenía el Mona Lisa. Peruggia habría estado muy familiarizado con las rutinas y protocolos del museo, convirtiéndolo en el candidato perfecto para un atraco de arte que se lleva a cabo allí. La policía incluso lo había llevado para interrogarlo en dos ocasiones distintas en relación con el robo. El inmigrante italiano había mantenido el Mona Lisa prisionero en su apartamento en las afueras de París, escondido a salvo bajo el falso fondo de un baúl de vapor de madera. Peruggia reflexionó más tarde sobre ser la guardiana de Mona Lisa y sus rsquos: "Fui víctima de su sonrisa y me deleitaba con la vista de mi tesoro todas las noches". Me enamoré de ella. & Rdquo

Peruggia fue condenado a un año y quince días de prisión, aunque solo terminó cumpliendo siete meses. Aunque sus esfuerzos no fueron del todo en vano. los Mona Lisa se exhibió en la Galería de los Uffizi durante más de dos semanas antes de ser devuelto al Louvre, y Peruggia fue aclamado como un héroe nacional por el pueblo italiano. En los dos primeros días posteriores a su regreso, se estima que 120.000 personas visitaron el museo para contemplar la obra maestra devuelta, y la sensación causada por su robo ayudó significativamente a impulsar la pintura al centro de atención del público y a cimentar su lugar en el colectivo. conciencia tanto del amante del arte como del filisteo. Parece que a veces, al menos en este caso, el crimen vale la pena.

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Sobre el 21 de agosto de 1911, la pintura más famosa del mundo, la Mona Lisa, fue robada del Louvre. La ausencia del cuadro fue advertida por primera vez por el pintor Louis Beroud, quien en la mañana del 22 de agosto se dirigió al Salón Carré donde se exhibía la Mona Lisa durante cinco años. Sin embargo, en lugar de la imagen de la tímida y sonriente La Gioconda, encontró una pared vacía. Informó del hecho a uno de los guardias que asumió que la pintura fue tomada para ser fotografiada con fines de marketing. Sin embargo, a las pocas horas quedó claro que la obra de arte había desaparecido del Louvre.

La cobertura de prensa que siguió fue enorme, lo que curiosamente contribuyó a una popularidad aún mayor de la pintura. “Los periódicos parisinos lamentaron la pérdida de un tesoro nacional y llenaron sus páginas durante varias semanas con todas las anécdotas e historias sobre el cuadro. los Pétit Parisien, el diario más vendido de la capital francesa, llevó los titulares de la revista ilustrada, L’Ilustración, tenía una reproducción en color de página completa de la Mona Lisa, así como una imagen de la pared vacía donde una vez había colgado. los Noticias ilustradas de Londres también publicó una versión en color de doble página de la pintura. El robo fue noticia de primera plana en el New York Times y otros periódicos estadounidenses. Pronto el robo fue tema de canciones, cabarets e incluso una película. & # 8230La cobertura de la prensa internacional del robo & # 8230 significó que muchos que nunca habían estudiado realmente arte o visitado el Louvre se familiarizaron con la pintura y su creador. La historia animó al público a pensar en la pintura de Leonardo como si fuera una persona. La prensa francesa, aunque esto se reflejó en otros lugares, casi siempre se refirió a la imagen como "ella". La Mona Lisa no fue tanto robada como secuestrada ". (John Brewer, The American Leonardo: A Tale of Obsession, Art and Money). En la terminología moderna, la Mona Lisa simplemente alcanzó el estatus de "celebridad".

La pregunta era: ¿quién lo hizo? ¿Quién se atrevió a robar la invaluable obra maestra de Leonardo? El primer sospechoso arrestado fue el poeta francés de ascendencia polaca Guillaume Apollinaire. Aunque los chismes y una serie de pistas lo relacionaron con el robo, Apollinaire fue realmente arrestado por su participación en el atraco anterior de las estatuillas fenicias en el Louvre. El poeta fue sometido a un largo día de interrogatorios antes de admitir que sabía algo sobre las estatuillas y el ladrón, pero negó cualquier participación en el robo de Mona Lisa. Desesperado por limpiar su nombre, Apollinaire incluso implicó a su amigo Pablo Picasso, quien también fue llevado para interrogarlo. Pero Picasso negó siquiera conocer a Apollinaire. Al final, por falta de pruebas, Apollinaire fue puesto en libertad después de una semana en la prisión de La Santé. La experiencia de este encarcelamiento fue profundamente perturbadora para él, pero, supuestamente, muy inspiradora. Según uno de los amigos cercanos de Apollinaire, el compositor Alberto Savinio, el poeta "Pasé diez días en prisión, bebí eau de nénuphar que los guardias le pasaron para apagar el fuego de los sentidos, y escribieron en su celda uno de sus poemas más conmovedores: À la Prison de la Santé ”. (Alberto Savino y Richard Pever, Apollinaire: From the New Encyclopedia, The American Poetry Review, Vol. 10, No. 3, mayo / junio de 1981).

Por desafortunado que fuera todo el caso Apollinaire, la inmensa cantidad de publicidad que siguió afectó en gran medida su reputación internacional. “Antes de este extraño episodio, relativamente pocas personas habían oído hablar del poeta fuera de Francia. De repente, gracias a un incidente gratuito, adquirió un reconocimiento mundial instantáneo. Su carrera fue sometida al escrutinio público no solo por las autoridades francesas sino también por la prensa internacional. & # 8230Así que la primera referencia a Apollinaire en los Estados Unidos, como en la mayoría de los demás países, fue ocasionada por el robo de la Mona Lisa ”. (Wilard Bohn, Apollinaire y la Internacional Vanguardia). Si este tipo de fama ayudó a Apollinaire en su carrera es cuestionable, el hecho es que, casualmente, el período entre 1910 y 1920 fue una época extremadamente fructífera para el poeta. “Durante estos años publicó dos importantes colecciones de poesía, un libro de cuentos, un estudio pionero de la pintura cubista, una novela de vanguardia, dos manifiestos influyentes y una obra de teatro revolucionaria, además de una serie de otras obras. " (Bohn)


Guillaume Apollinaire es arrestado por robar la Mona Lisa - HISTORIA

Leonardo da Vinci comenzó a trabajar en el Mona Lisa alrededor de 1503, se cree que es un cuadro encargado de Lisa Gherardini, la tercera esposa del comerciante de seda Freancesco del Giocondo. En cuanto a por qué da Vinci nunca lo entregó, se ha especulado que recibió un encargo mucho más lucrativo poco después y, por lo tanto, abandonó la pintura en ese momento. Otra hipótesis es que quizás hizo dos versiones del cuadro, conservando una y entregando la otra. Cualquiera que sea el caso, da Vinci continuó trabajando en la Mona Lisa (& # 8220Mona & # 8221 más o menos significado & # 8220Madam & # 8221) hasta alrededor de 1517. Si bien hoy en día se considera generalmente la pintura más famosa del mundo, no era & # 8217t hasta que los críticos de arte franceses comenzaron a presentarlo como un modelo de las técnicas de pintura del Renacimiento a mediados del siglo XIX que comenzó a ganar tracción como cualquier cosa menos una de las muchas grandes obras de da Vinci. De hecho, en el siglo XVIII, el rey Luis XV en realidad hizo quitar sin ceremonias la pintura de su lugar de prominencia en Versalles y colocarla fuera del camino en la oficina del guardián de los edificios reales y # 8217.

Sin embargo, a fines del siglo XIX, la Mona Lisa había alcanzado un nivel de fama significativa entre los entusiastas del arte del mundo, pero para el público en general todavía era poco conocida. Sin embargo, todo esto cambió cuando el cuadro fue robado en 1911. Poco después, el artista Pablo Picasso fue arrestado por el robo.

Entonces, ¿estaba realmente involucrado Picasso y cómo este robo resultó en que la Mona Lisa se convirtiera en la pintura más famosa del mundo?

La historia de hoy comienza el martes 22 de agosto de 1911. Esa mañana, el artista francés Louis Béroud llegó al Louvre con la intención de pintar una copia de la Mona Lisa. El Louvre estaba feliz de entretener a los artistas de esta manera, siempre y cuando las copias de cualquier obra no tuvieran el mismo tamaño que el original.

Desafortunadamente para Béroud, cuando entró en el Salón Carré, había un espacio vacío donde debería haber colgado la Mona Lisa. Béroud preguntó a un guardia de seguridad cercano para saber dónde estaba la pintura. El guardia asumió que debió haber sido retirado por el departamento de fotografía, ya que con frecuencia lo hacían sin decírselo a nadie.

No satisfecho con esa explicación, Béroud exigió al guardia que averiguara dónde estaba el cuadro y cuándo sería devuelto. Sin embargo, después de una extensa búsqueda, el guardia no pudo localizar a nadie que supiera algo sobre lo que le había sucedido a la pintura. Poco después, el Louvre fue cerrado mientras el personal y la policía francesa revisaban más de 1,000 habitaciones en el extenso museo. Pero fue en vano: la Mona Lisa se había ido.

Posteriormente, las fuerzas del orden de toda Francia se apresuraron a asegurar las fronteras en caso de que el ladrón intentara salir del país con la pintura, registrando cada pieza de equipaje que salía del país. Los barcos que habían zarpado después del robo, pero antes de que comenzaran los esfuerzos de búsqueda, fueron registrados posteriormente cuando llegaron a su destino.

Las autoridades también entrevistaron e investigaron a todos los empleados del Louvre. Después de todo, la pintura había estado allí el domingo, pero no el martes. Las únicas personas que deberían haber tenido acceso al edificio el lunes eran los empleados que trabajaban ese día. E incluso si no fuera un empleado, seguramente con tanta gente en el edificio, alguien debe haber visto algo. Pero esta vía de investigación tampoco llegó a ninguna parte.

La prensa tuvo un día de campo. Los periódicos franceses comenzaron una guerra de ofertas para ver quién podía ofrecer la mayor recompensa por la información que condujera a la devolución segura del cuadro, como el Paris-Journal que ofreció 50.000 francos (unos 198.000 euros o 220.000 dólares en la actualidad).

Cuando el museo finalmente volvió a abrir a principios de septiembre, los visitantes entraron solo para ver el lugar donde Mona Lisa había colgado. El propio autor en ciernes Franz Kafka iría a visitar el Louvre para mirar la sección vacía de la pared, anotando en su diario, & # 8220, la emoción y los nudos de gente, como si la Mona Lisa acabara de ser robada & # 8221.

Sin embargo, a pesar de todo, no había pistas sólidas y el camino estaba completamente frío.

Es decir, hasta que la policía fue informada sobre el paradero de algunos otros artículos que habían sido robados del Louvre.

Esto nos lleva a Pablo Picasso.

Cuando Picasso se dirigió a París en 1900, entre muchos otros amigos de mentalidad artística que hizo fue el poeta Guillaume Apollinaire. Apollinaire, a su vez, tenía un secretario llamado Géry Pieret. Conociendo el amor de Picasso por las esculturas ibéricas de los siglos III y IV que se exhibían en el Louvre, Pieret decidió simplemente ir al Louvre y llevarse un par de ellas. Resulta que, dada la baja densidad de guardias de seguridad en la instalación en relación con su inmenso tamaño, el robo aparentemente no fue difícil.

Cuando Pieret le presentó las estatuas a Picasso, las amaba, y Apollinaire y Picasso finalmente pagaron a Pieret 100 francos (alrededor de $ 440 en la actualidad) por los artículos robados. De hecho, Picasso utilizaría el rostro de una de las estatuas de su famosa obra maestra de 1907 Les Demoiselles d’Avignon.

Pasando a 1911, Pieret se encontró arruinado y decidió ir a robar más cosas del Louvre para, a su vez, venderlas. Cuando Apollinaire se enteró, lo echó de su apartamento, curioso, el día que le robaron la Mona Lisa.

Dado que los artículos robados del Louvre ahora son noticias de primera plana, Apollinaire y Picasso tenían un pequeño problema de que no habían mantenido en secreto su posesión de las estatuas robadas, y Apollinaire en realidad mostró una en su repisa de la chimenea durante algún tiempo, observó. por innumerables invitados, incluidos algunos periodistas. Era solo cuestión de tiempo antes de que las autoridades llamaran.

Las cosas empeoraron cuando, tal vez solo para vengarse o para ganar dinero con el periódico si revelaba la información, Pieret informó al Paris-Journal que sabía dónde descansaban un par de otros artículos robados del Louvre.

No hace falta decir que, en este punto, Apollinaire y Picasso entraron en pánico. Como señala la antigua amante de Picasso, Fernande Olivier,

Puedo verlos a ambos: niños contritos, aturdidos por el miedo y haciendo planes para huir del país. Decidieron deshacerse de los objetos comprometedores de inmediato. Finalmente, habían decidido salir esa noche y arrojar al Sena la maleta que contenía las esculturas; salieron a pie hacia la medianoche, cargando las maletas. Regresaron a las dos de la mañana, absolutamente cansados. Todavía tenían las maletas y su contenido. Habían vagado arriba y abajo, incapaces de entregar su paquete. Pensaron que los estaban siguiendo. Su imaginación soñó mil sucesos posibles, cada uno más fantástico que el anterior.

Incapaces de decidirse a deshacerse de estos fragmentos particulares de la historia, Apollinaire decidió dárselos al editor de la Paris-Journal, Andre Salmon. A pesar de que la condición de devolverlos era que el editor debía mantener en secreto su conocimiento de quién los había poseído, cuando la policía asó a Salmon, él derramó los frijoles.

Apollinaire fue arrestado de inmediato y se convirtió en el principal sospechoso # 1 por el robo de la Mona Lisa. Not long after this, Picasso was implicated by Apollinaire and in turn brought in by the police, with his apartment thoroughly searched for the missing painting. As the two were being held, newspapers had a field day about the supposed gang of radical artists led by Picasso and Apollinaire who were running an international group of art thieves on the side.

On September 8th, the two men appeared before Judge Henri Drioux. Both would devolve into hysterics, telling the judge stories that conflicted with things they’d said even moments before. At one point Picasso became so desperate he pulled a Peter, randomly proclaiming to the judge that he didn’t even know Apollinaire, despite that it was well known they were close friends.

Of this statement, decades later Picasso would state in an interview, “When the judge asked me: ‘Do you know this gentleman?’…I answered: ‘I have never seen this man.’…I saw Guillaume’s expression change. The blood ebbed from his face. I am still ashamed.”

Both men at various points broke down and wept, begging the court’s forgiveness. Ultimately the judge had seen enough, and correctly surmised that the pair had had nothing to do with the theft of the Mona Lisa and knew nothing about who had stolen it. While they had technically knowingly purchased and kept stolen goods, he let them off and they were released 4 days later, on September 12th.

Over the following two years, Louvre officials gave up hope of the Mona Lisa’s return and after briefly hanging a replica of the painting, replaced it with Baldassare Castiglione by Raphael.

During this span, reports still occasionally filtered in that the painting had been sighted or was being offered for sale, but none of them panned out. It wasn’t until November of 1913 that the story picks up. It was then that art dealer Alfredo Geri of Florence, Italy received a letter from a man identifying himself as “Leonard”.

Leonard claimed to have the Mona Lisa in his possession and wanted to meet to hand it over. After an exchange of letters, Geri involved Giovanni Poggi of the Uffizi Gallery in Florence. As to why, Poggi had detailed photographs of the real Mona Lisa which, most importantly, showed the crack lines from the paint drying over the centuries, as well as markings on the back that few knew about. With these photographs, they’d be able to easily tell if the painting Leonard had was the real thing, or simply yet another forgery among many that had popped up since the painting was stolen.

After a series of delays, Leonard agreed to meet the two men. However, before the scheduled meeting, he showed up at Geri’s gallery unexpectedly. While there, he reaffirmed he had the Mona Lisa and that he knew for a fact it was the real one. When asked how he could be so sure, he brashly revealed he’d taken it from the Louvre himself. When Geri then asked him if he’d done it alone, he states Leonard, to quote, “was not too clear on that point. He seemed to say yes, but didn’t quite do so,” and that his answer was “more ‘yes’ than ‘no.’”

They then negotiated a fee for Leonard to sell the painting for 500,000 lire (about €1.8 million or $2 million) to the Italian government- a bargain given newspapers at the time estimated the Mona Lisa to be worth approximately ten times that amount.

Later, Geri and Poggi met Leonard at his hotel where he pulled out a white trunk. When he opened it, no Mona Lisa could be seen, which confirmed Geri’s suspicions that the whole thing was a hoax, as all the trunk appeared to contain was “wretched objects: broken shoes, a mangled hat, a pair of pliers, plastering tools, a smock, some paint brushes, and even a mandolin.”

But under a false bottom to the trunk, Leonard removed an object wrapped in red silk. Said Geri, “To our astonished eyes, the divine Mona Lisa appeared, intact and marvelously preserved.”

The men then convinced Leonard to come with them to the Uffizi Gallery so they could compare the painting to the photographs to confirm that it indeed was the missing masterpiece. When they did so, they found everything matched perfectly. They had the Mona Lisa.

The two experts then requested Leonard leave the painting at the gallery and return to his hotel while they worked on collecting his payment. Naturally, they instead notified the police, who arrested Leonard at his hotel almost immediately after he arrived back at his room. As for Geri, he received a tidy sum of 25,000 francs (about $110,000 today) as a reward from the Les Amis du Louvre and was given the Legion of Honor from the French government… Of course, he followed this up by suing the French government for 10% of the value of the painting, but the French courts ruled against him on that one.

So who was Leonard really and how did he manage to get a hold of the Mona Lisa?

Leonard turned out to be one Vincenzo Perugia. Italian by birth, in his 20s he decided to move to Paris with his brothers. When he wasn’t occasionally getting in trouble with the law, including at one point attempting to rob a prostitute which landed him in the slammer, he took odd jobs, including working construction.

He supposedly even helped construct the protective case around the Mona Lisa. This was done in 1910 after museum officials received a letter threatening the safety of the Mona Lisa. They then contracted with a firm called Cobier to come construct glass faced protective cases for certain of the more valuable paintings. Perugia, at the time, just so happened to work for Cobier, and as a result ended up working at the Louvre from October of 1910 to January of 1911, helping him become extremely familiar with its layout.

As for how he stole the painting, many of the details are still up in the air as Perugia’s account varied considerably on several points throughout the interrogation process and trial, and some parts of his story don’t make any sense at all. This was all considered curious because he’d already confessed to the crime both to Geri and the authorities after, so there was little point in lying about how he did it, unless he was perhaps protecting others who may have been involved.

Whatever the case, the generally accepted story is that Perugia slipped into a nearby storage closet on Sunday and spent the night there. After emerging from the closet on Monday dressed in a white smock to blend in with other workers, Perugia states he targeted the Mona Lisa because it “was the smallest painting and the easiest to transport.”

The 5 ft 3 inch (1.6 meter) Perugia then supposedly managed to lift the nearly 200 pound (91 kg) frame and painting off the wall, despite that it weighed significantly more than he did- one of many factors that have led some to speculate that he probably wasn’t actually working alone.

And if you’re now wondering why the painting wasn’t secured to the wall in any way, ease of removal was considered a good thing by museum officials in case of a fire.

In any event, once out in a nearby stairwell, Perugia claims he removed the painting from its casing, wrapped a white cloth around it and supposedly somehow slipped the 21吚 inch (53呈 cm) painting under his smock despite that this is about half his height and significantly wider than the man himself… Color us skeptical on that one.

If you’re wondering why he didn’t try rolling it up, this wasn’t possible as the Mona Lisa is not painted on a canvas, but on slabs of wood.

Walking down the stairs to the first floor, Perugia ran into a big problem- the door at the bottom was locked and the key he had somehow acquired for it didn’t work. Using the screwdriver he had on hand, he managed to get the door knob off, at which point he was discovered by a plumber by the name of Sauvet. Apparently not seeing anything suspicious about a missing door knob, nor the giant square bulge that was supposedly under Perugia’s smock at the time, if Perugia is to be believed, helpfully, Sauvet had some pliers on him that made the task of finishing the job of opening the door easier.

Perugia was then able to leave the museum altogether when the guard at the main entrance briefly left his post to get a bucket of water to use to clean the lobby. Once outside, Perugia tossed aside the doorknob, which was later found by police, and went home.

Smart enough not to leave Paris with the painting while the heat was on, Perugia waited 28 months to bring it back to Italy, ultimately making that trip with the painting stored in the hidden compartment in his trunk.

Despite strong suspicions that he must have had help, Perugia maintained that he worked alone and only wanted to return the Mona Lisa to her rightful home in Italy.

He seemed to be under the mistaken impression that the painting had been stolen and taken to France by Napoleon. In fact, da Vinci himself brought it with him to the French court a couple hundred years before Napoleon, with his assistant eventually selling it to King Francis I. After the revolution, the painting became the property of the new government.

While the general public in Italy seemed to eat up the patriotic angle to the story, with some proclaiming Perugia a hero, the presiding judge wasn’t buying it. For example, consider this exchange:

Judge: Is it true. that you tried to sell the Mona Lisa in England?

Perugia: Me? I offered to sell the Mona Lisa to the English? Who says so? It’s false!

Judge: it is you yourself who said so, during one of your examinations which I have right here in front of me.

Perugia: Duveen didn’t take me seriously. I protest against this lie that I would have wanted to sell the painting to London. I wanted to take it back to Italy, and to return it to Italy, and that is what I did.

Judge: Nevertheless, your unselfishness wasn’t total—you did expect some benefit from restoration.

Perugia: Ah benefit, benefit, certainly something better than what happened to me here…

In the end, Perugia was convicted, but given a relatively light sentence of just a year and fifteen days in prison. Upon appeal, his lawyers managed to get the sentence reduced to seven months.

Because he had already served more than that time since being arrested, he was immediately released and eventually returned to France where he would live out the rest of his life working, among other things, as a house painter until his death in 1925 at the age of 44.

En cuanto a Mona Lisa, initially there was some debate among members of the Italian government as to whether they should return the painting to France or keep it, but they ultimately decided, to quote a statement issued:

The Mona Lisa will be delivered to the French Ambassador with a solemnity worthy of Leonardo da Vinci and a spirit of happiness worthy of Mona Lisa’s smile. Although the masterpiece is dear to all Italians as one of the best productions of the genius of their race, we will willingly return it to its foster country … as a pledge of friendship and brotherhood between the two great Latin nations.

In thanks, the French government allowed the Mona Lisa to be displayed at certain museums in Italy before taking it back.

In the aftermath, with the painting gracing the front pages of newspapers the world over in the hoopla after the initial theft, and then again when it was found, and yet again during the well publicized return to France, it had now come to be considered the world’s best known, and most valuable painting. The Louvre saw a reported 100,000 people come view the painting in the first two days after its return alone, and it’s been one of the biggest draws at the massive facility ever since. As art critic Robert Hughes would lament, “People came not to look at the painting, but to say they that they’d seen it… The painting made the leap from artwork to icon of mass consumption.”

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Apollinaire, the Immigrant Poet Who Shaped the Parisian Avant-Garde

Marie Laurencin, “Apollinaire et ses amis” or “Une réunion à la campagne” (1909), oil on canvas, Paris, Centre Georges Pompidou, Musée national d’art moderne (© Centre Pompidou, MNAM-CCI, Dist. RMN-Grand Palais / Jean-Claude Planchet © Fondation Foujita / ADAGP, Paris 2016) (click to enlarge)

PARIS — On September 7, 1911, French police arrested poet Guillame Apollinaire for stealing the Mona Lisa. Apollinaire hadn’t actually taken the iconic treasure however, a few days prior to his arrest, he had attempted to anonymously return a pair of ancient Iberian busts stolen for him and Pablo Picasso by their associate, Géry Piéret. Picasso, who modeled the central figures of “Les Demoiselles d’Avignon” on the bust Piéret procured for him, was also brought in for questioning. Miraculously, neither the painter nor the poet was charged with receiving stolen goods. If they had been, their status as foreigners in the French Republic would most certainly have resulted in their deportation. Luckily, lack of evidence and pressure from the Parisian art and literary establishments forced the police to release Apollinaire six days later — thereby consigning the episode to one of the wilder footnotes of art history rather than to one of its major chapters.

These infamous busts are among the more than 305 paintings, sculptures, and artifacts from Apollinaire’s personal and professional life that are on display in Apollinaire, le regard du poète (or “Apollinaire, the Vision of the Poet”) at the Musée de l’Orangerie.

Giorgio de Chirico, “Portrait (prémonitoire) de Guillaume Apollinaire” (1914), oil on canvas, Paris, Musée National d’Art Moderne — Centre Georges Pompidou (© Centre Pompidou, MNAM-CCI, Dist. RMN-Grand Palais / Adam Rzepka © ADAGP, Paris 2016) (click to enlarge)

Born Wilhelm Apollinairs de Kostrowitzky in Rome in 1880, Apollinaire was the illegitimate grandson of a Polish nobleman in the service of the Pope. In France he came into writing, first in the south, where he spent his adolescence, and then in Paris, where the young poet spent the first decade of the 20th century struggling to support himself with a series of odd jobs, including as a bank teller, tabloid journalist, and editor of a volume of “erotica” (read: pornographer).

An early champion of extra-European and Post-Impressionist visual art, Apollinaire published the first-ever body of critical writing about Cubism, Méditations esthétiques, les Peintres cubistes, in 1913. Work by artists that Apollinaire talks about in this seminal text make up the nucleus of the show, which explores the poet’s relationship to the Parisian avant-garde, from his first texts in 1902 to his untimely death from Spanish flu in 1918.

A room modeled on the interior of his apartment on Boulevard Saint-Germain reveals an eclectic mix of military memorabilia, African figurines, theater posters, and circus puppets. The items expose bits of both Apollinaire’s personal history and taste for aesthetic alterity. The circus paraphernalia in particular points to the poet’s friendship with the playwright and provocateur Alfred Jarry, whom he met in 1903 and who was responsible for bringing the young poet into the bohemian milieu of the circus and vanguard theater.

Installation view of ‘Apollinaire, le regard du poète’ at the Musée de l’Orangerie (© Musée de l’Orangerie, photo by Sophie Boegly) (click to enlarge)

Another room, titled after “Méditations esthétiques,” presents the work of the artists Apollinaire discusses in the text: Picasso, Georges Braque, Jean Metzinger, Albert Gleizes, Juan Gris, Fernand Léger, Francis Picabia, Robert Delany, and Marcel Duchamp. Together, this impressive group makes for a stunning installation, however Apollinaire’s art writing itself leaves much to be desired. For instance, a review in which Apollinaire compares the performance of le Coq d’or by the Ballet Russes to Italian Futurism is perplexing, especially after examining Natalia Goncharova’s costume designs (there are eight on view in the exhibition’s second room), which evoke more the bright colors and patterns of Matisse the figures invented to fill them suggest more the disproportioned bodies of Rousseau’s figures than the sweeping geometries of Gino Severini or Boccioni.

Similarly, in the chapter of Médiations devoted to Marie Laurencin — an artist with whom Apollinaire had a turbulent five-year affair — the poet is unable to comment insightfully beyond the occasional mention of the “grace and charm” of her “feminine arabesques.” The writing is awkward, especially in the middle of the chapter, where Apollinaire inexplicably interrupts his own analysis to devote the next several pages to a description of Rousseau’s work. Add in the fact that Laurencin’s slender, reduced forms, while indeed enchanting, constitute a style that is anything but Cubist, and we are left with a graphic affirmation of the cliché that love is blind.

Installation view of ‘Apollinaire, le regard du poète’ at the Musée de l’Orangerie (© Musée de l’Orangerie, photo by Sophie Boegly) (click to enlarge)

On the other hand, these gaffes and incongruities can feel like real missed opportunities, especially when one considers that Goncharova and Laurencin are among the few women to be found anywhere in the Apollinaire narrative. The curators revealingly excluded Laurencin from the room dedicated to Médiations, but otherwise play down the limits of Apollinaire’s art writing, preferring to focus on his role as a loyal friend and impresario for the many artists in his entourage.

Robert Delaunay, “Portrait de Guillaume Apollinaire” (ca 1911–12), gouache and paint on canvas, Paris, Musée National d’Art Moderne—Centre Georges Pompidou (© Centre Pompidou, MNAM-CCI, Dist. RMN-Grand Palais / Georges Meguerditchian) (click to enlarge)

Portraits of Apollinaire are the most present index of friendship, with at least one in each of the show’s seven galleries. The portraits capture the poet in a variety of states. An etching by Louis Marcoussis shows him behind bars after his arrest. Metzinger’s “Study for the Portrait of Guillaume Apollinaire” portrays him seated at a café with a pipe in his mouth. Two group portraits by Laurencin place Apollinaire at the center of his cortège, Picasso (with whom Apollinaire enjoyed a particularly intense fellowship) at his side. A small drawing by Picasso depicts the poet in profile, his head wrapped in a bandage. The latter image is echoed by several anonymous photographs that show Apollinaire in his military fatigues, his head encased in gauze after a piece of shrapnel pierced his helmet on the front lines of the First World War.

Within a year of his head injury, Apollinaire joined the staff of a number of vanguard literary journals, wrote and produced the play Les Mamelles de Tirésias, and coined the term “sur-realist.” Apollinaire it seemed had entered into a soothsaying phase. In November 1917, he gave a lecture on “L’Esprit nouveau et les poètes” (“The new spirit and poets”) in which he predicted the importance of new technology, particularly “cinema and phonography,” in the future of the arts.

Guillaume Apollinaire, “La Mandoline, l’Œillet et le Bambou,” calligram from the series ‘Étendards’ (1914–15), ink on threee pieces of paper including one with a headline from the newspaper ‘Le Sciècle’ on the verso, Paris, Musée National d’Art Moderne—Centre Georges Pompidou (© Centre Pompidou, MNAM-CCI, Dist. RMN-Grand Palais / Adam Rzepka) (click to enlarge)

In the final year of his life, Apollinaire married Jacqueline Kolb and inaugurated an innovative genre of poetry that blended visual and textual elements in his collection Calligrammes — two of which, “Il pleut” and “La colombe poignardée et le jet d’eau,” are displayed in the first room of the exhibition. Affixed to the wall with vinyl lettering, these poems rub shoulders with Gris’s “Man in a Café,” a Yourbi fetish statue, and a “Harlequin” bust by Picasso — much in the same way that their author might have installed them.

The final section of the exhibition explores Apollinaire’s relationship to Parisian gallerist Paul Guillaume. Their correspondence, published for the first time on the occasion of the exhibition, reveals that Apollinaire was instrumental in guiding young Guillaume’s vision and developing his taste. In the 1950s, Guillaume’s widow bequeathed her late husband’s collection to the Orangerie, where it now constitutes a major part of the permanent collection. In that sense, Apollinaire also deserves credit for determining the character of the museum that now hosts his retrospective.

Collector, critic, friend, soothsayer, and founding father, Apollinaire was also, as the episode of his arrest reminds us, an immigrant whose status was at one point as precarious as that of many living in France today. At a time when foreigners in Europe and other parts of the world face ever-increasing scrutiny and resentment, the wealth of Apollinaire’s contribution to French literature and art history is particularly worth remembering. Luckily, Apollinaire, le regard du poète is just the reminder that was needed.

Installation view of ‘Apollinaire, le regard du poète’ at the Musée de l’Orangerie (© Musée de l’Orangerie, photo by Sophie Boegly) (click to enlarge)

Installation view of ‘Apollinaire, le regard du poète’ at the Musée de l’Orangerie (© Musée de l’Orangerie, photo by Sophie Boegly) (click to enlarge)

Apollinaire, le regard du poète continues at the Musée de l’Orangerie (Jardin des Tuileries, 1st arrondissement, Paris) through July 18.


Mona Lisa was stolen in 1911 police arrested and questioned Picasso

The painting’s fame was emphasized when it was stolen on 21 August 1911. The next day, Louis Béroud, a painter, walked into the Louvre and went to the Salon Carré where the Mona Lisa had been on display for five years. However, where the Mona Lisa should have stood, he found four iron pegs. Béroud contacted the section head of the guards, who thought the painting was being photographed for marketing purposes. A few hours later, Béroud checked back with the section head of the museum, and it was confirmed that the Mona Lisa was not with the photographers. The Louvre was closed for an entire week to aid in investigation of the theft.

French poet Guillaume Apollinaire, who had once called for the Louvre to be “burnt down”, came under suspicion he was arrested and put in jail. Apollinaire tried to implicate his friend Pablo Picasso, who was also brought in for questioning, but both were later exonerated.

At the time, the painting was believed to be lost forever, and it was two years before the real thief was discovered. Louvre employee Vincenzo Peruggia had stolen it by entering the building during regular hours, hiding in a broom closet and walking out with it hidden under his coat after the museum had closed. Peruggia was an Italian patriot who believed Leonardo’s painting should be returned to Italy for display in an Italian museum. Peruggia may have also been motivated by a friend whose copies of the original would significantly rise in value after the painting’s theft. A later account suggested Eduardo de Valfierno had been the mastermind of the theft and had commissioned forger Yves Chaudron to create 6 copies of the painting to be sold in the United States while the location of the original was unclear. But the original remained in Europe and after having kept the Mona Lisa in his apartment for two years, Peruggia grew impatient and was finally caught when he attempted to sell it to the directors of the Uffizi Gallery in Florence it was exhibited all over Italy and returned to the Louvre in 1913. Peruggia was hailed for his patriotism in Italy and served six months in jail for the crime.

In 1956, the lower part of the painting was severely damaged when a vandal threw acid at the painting. On 30 December of that same year, a young Bolivian named Ugo Ungaza Villegas damaged the painting by throwing a rock at it. This resulted in the loss of a speck of pigment near the left elbow, which was later painted over.

The use of bulletproof glass has shielded the Mona Lisa from more recent attacks. In April 1974 a “lame woman”, upset by the museum’s policy for disabled people, sprayed red paint at the painting while it was on display at the Tokyo National Museum. On 2 August 2009, a Russian woman, distraught over being denied French citizenship, threw a terra cotta mug or teacup, purchased at the museum, at the painting in the Louvre the vessel shattered against the glass enclosure. In both cases, the painting was undamaged.


Who Stole the Mona Lisa?

The art whodunit that made the entire 20th century gasp! On August 21, 1911, the famed Mona Lisa was stolen off the walls of the Louvre. The scandal was called “the most colossal theft of modern times.”

Newspapers worldwide covered the story. Sixty police agents were put on the case. To no avail. Two years of investigation proved fruitless. Plenty of suspects and leads, but no Mona. Can you guess who stole her?

LEONARDO DA VINCI STOLE THE MONA LISA

Nah, Leonardo is the Renaissance artist who painted this most famous portrait. Art historians dither on the specifics but roughly agree the Mona Lisa was created between 1503-1516, with years of time in between during which the artist abandoned work on the painting.

It’s believed that Leonardo brought the portrait with him when he was invited to France by King Francis in 1516. And, he continued to hone his most famous muse there.

KING FRANCIS I STOLE THE MONA LISA

Nope, but Francis did invite the maker of La Joconde to visit his court and country in 1516. After Leonardo’s death in May 1519, the painting was bought by Francis for 4,000 écus.

The Mona Lisa was hung in all the right places: the Château de Fontainebleau, Versailles and even in the bedroom of Napolean Bonaparte after the French Revolution. But it ended up in the Louvre, from which it was stolen in 1911.

However, Francis’ acquisition of the painting does explain how the Italian Renaissance masterpiece ended up on French soil, to the consternation of some die-hard Italian nationalists…hint hint.

LOUIS BÉROUD STOLE THE MONA LISA

Not him either. Someone absconded with Mona on Aug. 21, but the theft wasn’t discovered until the next morning. Louis Béroud is actually the one who raised the hue and cry.

He strolled into the gallery of the Louvre and was met, not with that enigmatic smile, but four iron pegs marking where the Mona Lisa should have hung. He alerted guards who initially assumed the painting had been taken off exhibit to be photographed for promotional purposes by the staff.

Béroud followed up hours later. That’s when security discovered the painting was indeed missing. The Louvre closed for a week to investigate.

Béroud’s persistence might have been on-point citizenship at work, but he also had a vested interest in the return of the Mona Lisa.

He was painting his own version of the Leonardo masterpiece in situ on the walls of the Louvre’s salon and was likely looking to get his model restored to her rightful place so he could finish his homage.

GUILLAUME APOLLINAIRE STOLE THE MONA LISA

Not guilty. But on Sept. 7, 1911, writer and critic Guillaume Apollinaire was arrested and imprisoned on suspicion of the theft of the Mona Lisa and several other Egyptian figurines from the Louvre.

At one time, Apollinaire called for the Louvre to be burned down, which probably didn’t endear him to the authorities. He was released a week later. But during his time in the slammer, he managed to implicate his friend Pablo Picasso in the theft. Thanks, buddy.

Apollinaire was exonerated of all charges but it does turn out that one of his former assistants, Honoré Joseph Géry Pieret, was responsible for the theft of the Egyptian statuettes that had gone missing from the Louvre.

PABLO PICASSO STOLE THE MONA LISA

Not really, but he was in the right place — Paris — at the right time — 1911. Turns out Picasso was close friends with one of the suspects of the heist, Guillaume Apollinaire (said party mentioned above), who blubbered about Picasso to the police while being interrogated.

Police followed up and brought young Pablo in for questioning. No surprise, given that Picasso had been involved in buying stolen art from the Louvre before! Naughty artist!

But innocence will out and two years after the theft, when the true thief was caught red-handed, Picasso was fully exonerated. Whew! Close call, Pablo!

VINCENZO PERUGGIA STOLE THE MONA LISA

J’accuse! Correctly! Two years after the notorious gank of the Mona Lisa, the thief was caught trying to sell the priceless painting to an art dealer in Florence, Italy. Peruggia was a handyman and a former employee of the Louvre.

The heist involved nothing more than him hiding in a broom closet until the museum closed. Then he sidled up to the legendary portrait, pulled it off the wall, slipped it under his coat and walked out the door.

EDUARDO DE VALFIERNO STOLE THE MONA LISA…AND YVES CHAUDRON FORGED SIX COUNTERFEITS OF HER

Quizás. History paints Vincenzo Peruggia as an Italian nationalist whose most ardent wish was to see the artistic legacy of his Renaissance forefathers returned to native soil. The reality might be a tinge more corrupt.

Peruggia is rumored to have been in the employ of Argentine hustler Eduardo de Valfierno, who was working with forger Yves Chaudron (whose identity has never been confirmed) on a scheme to create and sell six counterfeit copies of the Mona Lisa while the real version conveniently went missing.

This account comes from an uncorroborated article published in the Publicación del sábado por la noche in 1932 by journalist Karl Decker. Decker was known for his embellished style of reporting, so his credibility has been called into question. He claimed this story came to him from Valfierno on his deathbed.

Questions still stand around the existence of Valfierno and Chaudron, who have never been identified, and the fact that the alleged six fake paintings have never surfaced.

But how did Peruggia get caught?

ALFREDO GERI AND GIOVANNI POGGI STOLE THE MONA LISA

Actually, no, these two are the heroes of this tale. In December 1913, after two years of keeping the painting hidden in the false bottom of a trunk in his Paris flat, Peruggia was skittish and looking to offload Mona once and for all.

He’d never heard from Valfierno after their initial agreement and decided to take matters into his own hands. He smuggled the painting to Italy. Then he attempted to sell the work to art dealer Alfredo Geri and Uffizi Gallery director Giovanni Poggi in Florence. Suspicious of the deal, one of the museum officials called the authorities.

The Mona Lisa on display in the Uffizi Gallery, in Florence, 1913. Museum director Giovanni Poggi (right) inspects the painting.

One irony about this art heist is that Peruggia was initially a suspect. The French police tossed his place looking for evidence in 1911 but never found a clue. Peruggia’d had brushes with crime before. Once for trying to rob a prostitute and another incident involving possession of a gun.

His criminal past didn’t beef up his sentence for the Mona Lisa heist, however, which amounted to a slap on the wrist. He was jailed for six months and then pretty much hailed as a hero in Italy for trying to bring Mona back to the motherland.

It’s also interesting to note that the Mona Lisa wasn’t really known worldwide until after the theft. It wasn’t until all the news coverage that went along with the heist that the status of the Mona Lisa started to reach legendary proportions.


Ver el vídeo: El robo de la Mona Lisa - MISTERIO RESUELTO (Enero 2022).