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Agricultura


Las colonias americanas fueron impulsadas principalmente por la agricultura. La agricultura temprana se puede dividir en dos categorías principales: plantaciones agrícolas con esclavos y pequeños agricultores libres.

Las plantaciones eran una característica del sur y se concentraban en dos cultivos, el tabaco y el algodón. El tabaco fue el primer gran cultivo comercial en las colonias americanas, pero el precio era incierto y el tabaco es conocido por desgastar el suelo. El algodón se convirtió en el pilar de la agricultura de plantaciones del sur después de la invención de la desmotadora de algodón por Eli Whitney.

Después de que la Guerra Civil liberó a los esclavos, el sistema de plantaciones fue reemplazado por aparceros, que no eran propietarios de sus tierras y pagaban una "renta" en forma de parte de la cosecha.

Para que las ciudades crezcan, los agricultores deben producir un excedente de alimentos más allá de lo que el agricultor necesita para mantenerse a sí mismo y a su familia. Las revoluciones industriales y de transporte de principios del siglo XIX permitieron a los agricultores occidentales, utilizando maquinaria nueva como la segadora McCormick, llegar a los mercados del Este a través de ferrocarriles y canales.

Los agricultores a menudo se han sentido víctimas de los bancos, los ferrocarriles y otros grandes intereses. Varias organizaciones han crecido a lo largo de los años, incluido el movimiento Granger después de la Guerra Civil, para defender a los agricultores.

El Congreso quería que la tierra en el nuevo oeste se asentara y se convirtiera en granjas, por lo que aprobó una serie de Leyes de Homestead a partir de 1860. La primera Ley de Homestead ofrecía vender tierras a los agricultores a 25 centavos el acre, pero fue vetada por el presidente Buchanan. En 1862, mientras la Guerra Civil se desataba, el Congreso aprobó otra Ley de Homestead que fue firmada por Abraham Lincoln. Ofrecía la tierra gratis para quienes la cultivaran durante un cierto período de tiempo. La ley fue revisada varias veces por Congresos posteriores.

Las mejoras en la ciencia de la agricultura abrieron la puerta a los agricultores que aplicarían las nuevas técnicas en sus propias fincas, pero muchos se resistieron y prefirieron permanecer con sus métodos tradicionales. Escribiendo en Revista Century En 1916, Carl Vrooman, subsecretario de agricultura de Wilson, escribió:

Durante los últimos tres años, por primera vez en su historia, el Departamento de Agricultura ha tenido a la cabeza un economista. Bajo la dirección del Secretario Houston ha logrado un nuevo punto de vista y una nueva concepción de su misión. Durante medio siglo el departamento ha hecho sus mayores esfuerzos para mostrar al agricultor cómo combatir el chinche y el gusano cogollero, la garrapata del ganado y la arpillera. moscas y otras plagas de insectos, pero ni siquiera había intentado mostrarle cómo protegerse a sí mismo de las primeras pérdidas que pesaban sobre los frutos de su alimento las plagas humanas como el usurero, los piratas comerciales que se hacían pasar por intermediarios legítimos y los otros parásitos comerciales de el mundo agrícola.

Los agricultores no compartieron la prosperidad de los locos años veinte. El apogeo de la prosperidad agrícola se produjo durante la Primera Guerra Mundial, cuando las demandas de alimentos en tiempos de guerra elevaron fuertemente los precios. En los años posteriores a la guerra, los agricultores estadounidenses se vieron afectados por la sobreproducción a medida que los países europeos reanudaron su producción agrícola normal y los precios bajaron a lo largo de la década.Los malos tiempos empeoraron para los agricultores junto con otros estadounidenses durante la Gran Depresión. En un esfuerzo por revertir el declive, el Congreso aprobó la Ley de Ajuste Agrícola el 10 de mayo de 1933. Su objetivo era controlar la sobreproducción y subir los precios. Al mismo tiempo, otra tendencia estaba causando preocupación. Los estadounidenses desesperados volvían a la tierra e intentaban convertir tierras de cultivo fallidas en agricultura productiva. El secretario de Agricultura, Henry A. Wallace, advirtió que, "un número trágico de familias de la ciudad están volviendo a ocupar granjas abandonadas, granjas en las que los granjeros natos, capacitados, pacientes y acostumbrados a hacer con muy poco, no pudieron salir adelante. Como consecuencia de este reflujo, ahora hay 32 millones de personas en las granjas de los Estados Unidos, el mayor número jamás registrado en nuestra historia. Algunos de los que han regresado a la agricultura encontrarán su lugar allí, pero la mayoría de ellos Me temo que no. ”Walter Lippmann, escribiendo en 1934, observó que la visión simplista de que la ayuda a los agricultores los suavizaría y dañaría su autosuficiencia estaba desconectada de la realidad. "Si queremos preservar las virtudes y los valores del individualismo y la autosuficiencia, no debemos imponer a la persona cargas mayores de las que puede soportar la autosuficiencia. Ésta es la forma más segura de matar el individualismo: haciéndolo intolerable.


Orígenes de la agricultura

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Orígenes de la agricultura, la producción activa de plantas o animales útiles en ecosistemas que han sido creados por las personas. La agricultura a menudo se ha conceptualizado de manera restringida, en términos de combinaciones específicas de actividades y organismos (producción de arroz húmedo en Asia, cultivo de trigo en Europa, ganadería en las Américas y similares), pero una perspectiva más holística sostiene que los humanos son ingenieros ambientales que alteran los hábitats terrestres de formas específicas. Las alteraciones antropogénicas, como la limpieza de la vegetación o el labrado del suelo, provocan una variedad de cambios localizados. Los efectos comunes incluyen un aumento en la cantidad de luz que llega al nivel del suelo y una reducción en la competencia entre organismos. Como resultado, un área puede producir más plantas o animales que las personas desean para alimentos, tecnología, medicina y otros usos.

Con el tiempo, algunas plantas y animales se han domesticado o dependen de estas y otras intervenciones humanas para su propagación o supervivencia a largo plazo. La domesticación es un proceso biológico en el que, bajo la selección humana, los organismos desarrollan características que aumentan su utilidad, como cuando las plantas proporcionan semillas, frutos o tubérculos más grandes que sus progenitores silvestres. Conocidas como cultígenos, las plantas domesticadas provienen de una amplia gama de familias (grupos de géneros estrechamente relacionados que comparten un ancestro común ver género). El césped (Poaceae), frijol (Fabaceae) y solanáceas o patatas (Solanáceas) las familias han producido un número desproporcionadamente grande de cultígenos porque tienen características que son particularmente susceptibles de domesticación.

Los animales domésticos tienden a haberse desarrollado a partir de especies que son sociales en la naturaleza y que, como las plantas, podrían criarse para aumentar los rasgos que son ventajosos para las personas. La mayoría de los animales domésticos son más dóciles que sus contrapartes salvajes y, a menudo, también producen más carne, lana o leche. Se han utilizado para tracción, transporte, control de plagas, asistencia y compañía y como una forma de riqueza. Las especies con abundantes variedades o razas domesticadas incluyen el perro (Canis lupus familiaris), gato (Felis catus), vacas (Bos especie), oveja (Ovis especie), cabra (Capra especie), porcinos (Sus especie), caballo (Equus caballus), pollo (Gallus gallus), y pato y ganso (familia Anatidae).

Debido a que es un fenómeno cultural, la agricultura ha variado considerablemente a lo largo del tiempo y el espacio. Las plantas y animales domesticados se han criado (y continúan haciéndolo) a escalas que van desde el hogar hasta operaciones comerciales masivas. Este artículo reconoce la amplia gama de actividades que abarcan la producción de alimentos y enfatiza los factores culturales que conducen a la creación de organismos domesticados. Se analizan algunas de las técnicas de investigación utilizadas para discernir los orígenes de la agricultura, así como la trayectoria general del desarrollo agrícola en las sociedades antiguas del suroeste de Asia, las Américas, el este de Asia, el sudeste de Asia, el subcontinente indio y Europa. Para técnicas específicas de alteración del hábitat y propagación de plantas, ver horticultura. Para las técnicas de propagación animal, ver ganadería avicultura.


La granja americana

HISTORY estrenará la serie documental "The American Farm" de BoBCat, la productora multiplataforma fundada por Thom Beers, Jeff Conroy y Sarah Bernard, el jueves 4 de abril a las 10 pm ET. La serie de ocho partes es una historia honesta de riesgo, recompensa, trabajo arduo e innovación, centrada en la vida de cinco granjas familiares en todo Estados Unidos: las granjas Boyd, Griggs, Meyers, Robertson y Sunderland.

Los agricultores estadounidenses son héroes que apuestan hasta el último dólar con sus propias manos, que hacen la guerra todos los días contra un asalto implacable de la madre naturaleza y que trabajan duro en máquinas peligrosas para turnos agotadores de más de 20 horas. Filmada en locaciones de todo el país, "The American Farm" es un retrato auténtico de la lucha por pasar de la semilla al tallo y de la granja a la mesa. La serie HISTORY presenta una mirada de cerca a un año completo de agricultura familiar, contado a través de un año sin precedentes en el terreno, capturando imágenes impresionantes, momentos privados y entrevistas personales.

La vida del granjero es la gran historia no contada de Estados Unidos, y las cinco familias que aparecen en “The American Farm” son inquebrantablemente humanas desde el amanecer hasta el anochecer. Sus historias genuinas y convincentes representan la búsqueda definitiva del Sueño Americano, llevando a los espectadores a la primera línea de la batalla que libran las familias campesinas para dar vida a la tierra y poner comida en nuestros platos. Desde los tres jóvenes hermanos Robertson en Contoocook, New Hampshire, decididos a mantener viva la granja lechera de su familia, hasta John Boyd de Baskerville, Virginia, quien, cuando no está pastoreando ganado difícil de manejar o cosechando soja, se desempeña como presidente de la Asociación Nacional de Granjeros Negros. - esta es una historia impregnada de legado, tradición y trabajo duro.


La rotación de cultivos

Biblioteca del Congreso / dominio público

Cultivar el mismo cultivo repetidamente en la misma tierra eventualmente agota el suelo de diferentes nutrientes. Los agricultores evitaron una disminución de la fertilidad del suelo practicando la rotación de cultivos. Se plantaron diferentes cultivos de plantas en una secuencia regular para que la lixiviación del suelo por un cultivo de un tipo de nutriente fuera seguida por un cultivo de plantas que devolviera ese nutriente al suelo. La rotación de cultivos se practicaba en las antiguas culturas romana, africana y asiática. Durante la Edad Media en Europa, los agricultores practicaron una rotación de cultivos de tres años rotando centeno o trigo de invierno en el año uno, seguido de avena de primavera o cebada en el segundo año, y seguido de un tercer año sin cosechas.

En el siglo XVIII, el agricultor británico Charles Townshend impulsó la revolución agrícola europea al popularizar un método de rotación de cultivos de cuatro años con rotaciones de trigo, cebada, nabos y trébol. En los Estados Unidos, George Washington Carver llevó su ciencia de la rotación de cultivos a los agricultores y salvó los recursos agrícolas del Sur.


Historia de la agricultura

La agricultura, también conocida como agricultura, es la producción de alimentos, fibras, piensos y otros bienes mediante el cultivo y la recolección de plantas y animales. La agricultura se practica en todo el mundo. Muchos productos agrícolas se utilizan todos los días, desde la ropa que nos ponemos por la mañana hasta las sábanas bajo las que dormimos por la noche. Cuando piense en agricultura, piense en las cinco F: alimentos, telas, silvicultura, agricultura y flores.

La historia de la agricultura comienza en el Creciente Fértil. Esta área de Asia occidental comprende las regiones de Mesopotamia y Levante mientras está confinada por el desierto sirio al sur y la meseta de Anatolia al norte. A principios de la década de 1900, el arqueólogo de la Universidad de Chicago James Henry Breasted acuñó el término "Creciente fértil" para describir el papel de este lugar como el lugar de nacimiento de la agricultura. A menudo también se le ha llamado la "Cuna de la Civilización", ya que tanto la rueda como la escritura aparecieron allí por primera vez. La Turquía moderna, Irán, Irak, Siria, Líbano, Israel, Jordania y los territorios palestinos incluyen algunas tierras dentro de la Media Luna Fértil.

Los seres humanos inventaron la agricultura hace entre 7.000 y 10.000 años, durante el Neolítico o la Nueva Edad de Piedra. Había ocho cultivos neolíticos: trigo emmer, trigo einkorn, guisantes, lentejas, arveja amarga, cebada descascarada, garbanzos y lino. La era neolítica terminó con el desarrollo de herramientas metálicas.

La evidencia sugiere que la irrigación apareció por primera vez en Egipto y Mesopotamia en el cuarto milenio antes de Cristo. Las inundaciones causadas por la inundación anual del Nilo habrían tenido efectos desastrosos para los antiguos agricultores, arrasando diques y campos inundados. Por el contrario, cuando las aguas estaban bajas, la tierra se secaba y mataba las cosechas. El método de riego más antiguo utilizaba arroyos subterráneos artificiales, llamados qanats, y todavía se utiliza en partes del Medio Oriente. Varios grupos de personas comenzaron a cavar y reparar redes de canales más antiguas y primitivas para ayudar a regular el flujo de ríos, como el río Nilo en Egipto. Las redes de canales eventualmente se convirtieron en sofisticados sistemas de riego.

Durante la Edad del Bronce y las eras que siguieron, las civilizaciones de todo el mundo inventaron o adquirieron gradualmente técnicas avanzadas de trabajo de metales, creando implementos agrícolas cada vez más fuertes. Los seres humanos continuaron domesticando animales y plantas para que sirvieran como fuente de alimento o de otros productos útiles. Durante la Edad Media, los agricultores europeos comenzaron a utilizar complejos sistemas de riego, como presas, embalses y máquinas para levantar agua. También desarrollaron un sistema de rotación de cultivos de tres campos y el arado de vertedera. Estos inventos aumentaron enormemente la eficiencia de la agricultura.

Entre los siglos XVII y XIX, Gran Bretaña experimentó un aumento dramático en la productividad agrícola conocido como la Revolución Agrícola Británica. Esta "revolución" consistió en una variedad de mejoras a los métodos agrícolas que tuvieron lugar más o menos simultáneamente. Los agricultores desarrollaron nuevos métodos de rotación de cultivos, comenzaron a cultivar tierras pantanosas o boscosas y plantaron nuevos cultivos como el nabo.

La tecnología de la agricultura ha seguido evolucionando a lo largo de los años. Se mejoraron los arados y otros implementos agrícolas, y en la década de 1830 se inventó la cosechadora mecánica, una máquina que recolecta grano. A principios de la década de 1900, el arado tirado por caballos fue un catalizador para introducir más maquinaria en la granja. Los primeros tractores eran motores de vapor diseñados para transportar equipos agrícolas y eran demasiado caros para la mayoría de los agricultores. El tractor de gasolina se inventó en 1892.

El siglo pasado ha sido testigo de una serie de cambios en la forma en que se lleva a cabo la agricultura y en la forma en que los productos agrícolas aparecen en nuestras mesas. En 1938, un ejecutivo de camiones se quejó durante una ronda de golf de cómo el calor del verano estaba estropeando gran parte de la comida que enviaba su empresa. Su compañero, Joseph Numero, sugirió en broma refrigerar los remolques. La idea se mantuvo y Numero comenzó a crear una empresa de transporte refrigerado con la ayuda del inventor Frederick Jones.

Mientras tanto, el desarrollo de semillas híbridas, y particularmente maíz híbrido, revolucionó la agricultura. Los híbridos mejoran los resultados de la siembra y, a menudo, producen plantas y frutos más resistentes y uniformes. Las semillas híbridas contribuyeron al aumento de la producción agrícola de la segunda mitad del siglo XX.

A pesar de estas grandes mejoras, otros cambios llegaron con controversia. Durante los últimos 10 años, ha surgido una gran controversia sobre el uso de pesticidas y fertilizantes químicos en las granjas, así como sobre los organismos genéticamente modificados. La creciente conciencia sobre el impacto de los productos químicos en la salud humana y el medio ambiente ha dado lugar a pedidos de una mayor regulación gubernamental de la industria agrícola.

La historia de la agricultura ha jugado un papel muy importante en la civilización humana. La mayoría de la población humana alguna vez trabajó en la agricultura e incluso hoy en día pocos humanos, si es que hay alguno, podrían sobrevivir sin ella.


Las herramientas agrícolas:

El pueblo chino utilizó algunas de las herramientas agrícolas más eficientes que hicieron que su agricultura fuera tan exitosa. Los arados de hierro mejoraron en su diseño y eficiencia. Esto tuvo lugar alrededor del siglo III a. C. Las técnicas de fundición mejoraron y también la disponibilidad de hierro se duplicó en los mercados. El nuevo diseño de rejas de arado también se conocía como Kuan.

Los otros países como Grecia y Romanos estaban bastante atrasados ​​en comparación con China. Todavía estaban atrapados con herramientas primitivas mientras que China había progresado mucho. Los arados de hierro trajeron muchas facilidades a los chinos. Las semillas se pueden sembrar con mucha facilidad con ellas en los surcos.

Otra herramienta importante utilizada por los antiguos chinos en la agricultura fueron las ruedas hidráulicas. Los granos se molieron con la ayuda de la energía hidráulica. En el siglo II a. C., China dependía mucho más de la energía hidráulica para moler sus granos que cualquier otro país occidental del mundo.


La agricultura industrial es uno de los peores delitos de la historia

El destino de los animales de granja industrial es una de las cuestiones éticas más urgentes de nuestro tiempo. Decenas de miles de millones de seres sintientes, cada uno con sensaciones y emociones complejas, viven y mueren en una línea de producción.

"La marcha del progreso humano está sembrada de animales muertos". Fotografía: John Eveson / Rex

"La marcha del progreso humano está sembrada de animales muertos". Fotografía: John Eveson / Rex

Última modificación el vie 17 de agosto de 2018 14.37 BST

Los animales son las principales víctimas de la historia, y el tratamiento de animales domésticos en granjas industriales es quizás el peor crimen de la historia. La marcha del progreso humano está sembrada de animales muertos. Incluso hace decenas de miles de años, nuestros antepasados ​​de la edad de piedra ya eran responsables de una serie de desastres ecológicos. Cuando los primeros humanos llegaron a Australia hace unos 45.000 años, rápidamente llevaron a la extinción al 90% de sus animales grandes. Este fue el primer impacto significativo que tuvo el Homo sapiens en el ecosistema del planeta. No fue el último.

Hace unos 15.000 años, los humanos colonizaron América, eliminando en el proceso alrededor del 75% de sus grandes mamíferos. Numerosas otras especies desaparecieron de África, de Eurasia y de la miríada de islas alrededor de sus costas. El registro arqueológico de un país tras otro cuenta la misma triste historia. La tragedia se abre con una escena que muestra una población rica y variada de animales grandes, sin ningún rastro de Homo sapiens. En la escena dos, aparecen los humanos, evidenciados por un hueso fosilizado, una punta de lanza o quizás una fogata. La escena tres sigue rápidamente, en la que hombres y mujeres ocupan el centro del escenario y la mayoría de los animales grandes, junto con muchos más pequeños, se han ido. En total, los sapiens llevaron a la extinción a aproximadamente el 50% de todos los grandes mamíferos terrestres del planeta antes de plantar el primer campo de trigo, dar forma a la primera herramienta de metal, escribir el primer texto o acuñar la primera moneda.

El siguiente hito importante en las relaciones entre humanos y animales fue la revolución agrícola: el proceso mediante el cual pasamos de cazadores-recolectores nómadas a agricultores que vivían en asentamientos permanentes. Implicó la aparición de una forma de vida completamente nueva en la Tierra: animales domesticados. Inicialmente, este desarrollo podría parecer de menor importancia, ya que los humanos solo lograron domesticar menos de 20 especies de mamíferos y aves, en comparación con los innumerables miles de especies que permanecieron “salvajes”. Sin embargo, con el paso de los siglos, esta nueva forma de vida se convirtió en la norma. Hoy en día, más del 90% de todos los animales grandes son domesticados ("grandes" denota animales que pesan al menos unos pocos kilogramos). Considere el pollo, por ejemplo. Hace diez mil años, era un ave rara que estaba confinada a pequeños nichos del sur de Asia. Hoy en día, miles de millones de pollos viven en casi todos los continentes e islas, excepto en la Antártida. El pollo domesticado es probablemente el ave más extendida en los anales del planeta Tierra. Si mide el éxito en términos de números, las gallinas, las vacas y los cerdos son los animales más exitosos de todos los tiempos.

Por desgracia, las especies domesticadas pagaron por su éxito colectivo incomparable con un sufrimiento individual sin precedentes. El reino animal ha conocido muchos tipos de dolor y miseria durante millones de años. Sin embargo, la revolución agrícola creó tipos de sufrimiento completamente nuevos, que solo empeoraron con el paso de las generaciones.

A primera vista, los animales domésticos pueden parecer mucho mejor que sus primos y ancestros salvajes. Los búfalos salvajes pasan sus días buscando comida, agua y refugio, y están constantemente amenazados por leones, parásitos, inundaciones y sequías. El ganado domesticado, por el contrario, disfruta del cuidado y la protección de los humanos. Las personas proporcionan alimento, agua y refugio a las vacas y los terneros, tratan sus enfermedades y los protegen de los depredadores y los desastres naturales. Es cierto que la mayoría de las vacas y terneros, tarde o temprano, se encuentran en el matadero. Sin embargo, ¿eso hace que su destino sea peor que el de los búfalos salvajes? ¿Es mejor ser devorado por un león que asesinado por un hombre? ¿Son los dientes de cocodrilo más amables que las hojas de acero?

Lo que hace que la existencia de animales domésticos de granja sea particularmente cruel no es solo la forma en que mueren sino, sobre todo, cómo viven. Dos factores en competencia han dado forma a las condiciones de vida de los animales de granja: por un lado, los humanos quieren carne, leche, huevos, cuero, fuerza de los músculos de los animales y diversión, por el otro, los humanos deben garantizar la supervivencia y reproducción a largo plazo de la granja. animales. En teoría, esto debería proteger a los animales de la crueldad extrema. Si un granjero ordeña a su vaca sin proporcionarle comida ni agua, la producción de leche disminuirá y la vaca morirá rápidamente. Desafortunadamente, los humanos pueden causar un tremendo sufrimiento a los animales de granja de otras formas, incluso mientras aseguran su supervivencia y reproducción. La raíz del problema es que los animales domésticos han heredado de sus ancestros salvajes muchas necesidades físicas, emocionales y sociales que son superfluas en las granjas. Los agricultores ignoran rutinariamente estas necesidades sin pagar ningún precio económico. Encierran a los animales en jaulas diminutas, mutilan sus cuernos y colas, separan a las madres de las crías y crían monstruosidades de forma selectiva. Los animales sufren mucho, pero viven y se multiplican.

Los pollos de engorde, que se crían específicamente por su carne, a menudo sufren cojera debido al hacinamiento. Fotografía: PA

¿No contradice eso los principios más básicos de la evolución darwiniana? La teoría de la evolución sostiene que todos los instintos e impulsos han evolucionado en aras de la supervivencia y la reproducción. Si es así, ¿no prueba la reproducción continua de los animales de granja que se satisfacen todas sus necesidades reales? ¿Cómo puede una vaca tener una "necesidad" que no es realmente esencial para la supervivencia y la reproducción?

Ciertamente es cierto que todos los instintos e impulsos evolucionaron para hacer frente a las presiones evolutivas de supervivencia y reproducción. Sin embargo, cuando estas presiones desaparecen, los instintos e impulsos que habían formado no se evaporan instantáneamente. Incluso si ya no son fundamentales para la supervivencia y la reproducción, continúan moldeando las experiencias subjetivas del animal. Las necesidades físicas, emocionales y sociales de las vacas, los perros y los humanos actuales no reflejan sus condiciones actuales, sino más bien las presiones evolutivas que sus antepasados ​​encontraron hace decenas de miles de años. ¿Por qué la gente moderna ama tanto los dulces? No porque a principios del siglo XXI debamos atiborrarnos de helado y chocolate para sobrevivir. Más bien, se debe a que si nuestros antepasados ​​de la edad de piedra se encontraban con frutas dulces y maduras, lo más sensato era comer tantas como pudieran lo más rápido posible. ¿Por qué los hombres jóvenes conducen imprudentemente, se involucran en disputas violentas y piratean sitios de Internet confidenciales? Porque están obedeciendo antiguos decretos genéticos. Hace setenta mil años, un joven cazador que arriesgó su vida persiguiendo a un mamut eclipsó a todos sus competidores y ganó la mano de la belleza local, y ahora estamos atrapados con sus genes machistas.

Exactamente la misma lógica evolutiva da forma a la vida de las vacas y los terneros en nuestras granjas industriales. El ganado salvaje antiguo era un animal social. Para sobrevivir y reproducirse, necesitaban comunicarse, cooperar y competir de manera efectiva. Como todos los mamíferos sociales, el ganado salvaje aprendió las habilidades sociales necesarias a través del juego. A los cachorros, gatitos, terneros y niños les encanta jugar porque la evolución les implantó este impulso. En la naturaleza, necesitaban jugar. Si no lo hicieran, no aprenderían las habilidades sociales vitales para la supervivencia y la reproducción. Si un gatito o un ternero nacían con alguna mutación rara que los hacía indiferentes al juego, era poco probable que sobrevivieran o se reprodujeran, del mismo modo que no existirían en primer lugar si sus antepasados ​​no hubieran adquirido esas habilidades. Del mismo modo, la evolución implantó en cachorros, gatitos, terneros y niños un deseo abrumador de vincularse con sus madres. Una mutación fortuita que debilitaba el vínculo madre-hijo era una sentencia de muerte.

¿Qué sucede cuando los granjeros ahora toman un ternero joven, lo separan de su madre, lo ponen en una jaula diminuta, lo vacunan contra varias enfermedades, le dan comida y agua y luego, cuando tiene la edad suficiente, lo inseminan artificialmente con toro? ¿esperma? Desde una perspectiva objetiva, este ternero ya no necesita ni el vínculo materno ni los compañeros de juego para sobrevivir y reproducirse. Todas sus necesidades están siendo atendidas por sus amos humanos. Pero desde una perspectiva subjetiva, la cría todavía siente una fuerte necesidad de vincularse con su madre y jugar con otras crías. Si estos impulsos no se satisfacen, el ternero sufre mucho.


Causas de la revolución neolítica

No hubo un factor único que llevó a los humanos a comenzar a cultivar hace aproximadamente 12.000 años. Las causas de la Revolución Neolítica pueden haber variado de una región a otra.

La Tierra entró en una tendencia de calentamiento hace unos 14.000 años al final de la última Edad de Hielo. Algunos científicos teorizan que los cambios climáticos impulsaron la Revolución Agrícola.

En el Creciente Fértil, limitado al oeste por el mar Mediterráneo y al este por el golfo Pérsico, el trigo silvestre y la cebada comenzaron a crecer a medida que se calentaba. Los pueblos preneolíticos llamados natufianos comenzaron a construir casas permanentes en la región.

Otros científicos sugieren que los avances intelectuales en el cerebro humano pueden haber hecho que la gente se estableciera. Se han descubierto artefactos religiosos e imágenes artísticas & # x2014progenitores de la civilización humana & # x2014 en los primeros asentamientos neolíticos.

La Era Neolítica comenzó cuando algunos grupos de humanos abandonaron por completo el estilo de vida nómada y cazador-recolector para comenzar a cultivar. Es posible que los humanos hayan tardado cientos o incluso miles de años en hacer la transición completa de un estilo de vida de subsistencia de plantas silvestres a mantener pequeños jardines y luego cuidar grandes campos de cultivo.


Estos tractores muestran 150 años de historia agrícola

La agricultura es una parte importante de la historia de Estados Unidos y nada es más simbólico de la agricultura que un tractor frente a un granero rojo. El Museo Nacional de Historia Estadounidense tiene 14 tractores de tamaño completo y numerosos modelos a escala en su colección, sin mencionar fotografías y otros objetos relacionados.

El John Deere Model D se introdujo en 1923 y fue el primer tractor que la empresa comercializó con su propio nombre. Con numerosas empresas fabricando tractores y muchas haciendo afirmaciones descabelladas, los agricultores se volvieron cada vez más conscientes de la importancia de la calidad de las marcas en las que podían confiar.

Cada tractor de la colección ilustra un aspecto diferente de cómo la agricultura cambió con el tiempo. Estos son seis aspectos destacados de más de 150 años de historia de los tractores y la agricultura.

1. Vapor en los campos

Anuncio de la locomotora de la granja Frick, 1878. El Frick Eclipse del museo se encuentra actualmente en exhibición en el Museo Nacional de Historia Industrial en Bethlehem, PA.

Durante milenios, la agricultura se logró con energía humana y animal. Algunos de los primeros motores comenzaron a aparecer en los campos a mediados del siglo XIX. La madera, el carbón e incluso la paja alimentaron un fuego para calentar el agua que generaba vapor para hacer funcionar el motor. Algunos agricultores compraron estas máquinas de vapor portátiles para hacer funcionar equipos como sierras circulares para la construcción o trilladoras para separar y limpiar el grano. Las máquinas de vapor hicieron que el trabajo agrícola dependiera menos de la fuerza humana o animal.

Cosecha a vapor, principios del siglo XX. Un gran grupo utiliza trilladoras conectadas a motores de tracción a vapor para procesar montañas de trigo. Todavía se utilizaban animales para arrastrar los carros. Tenga en cuenta las pequeñas ofertas de carbón que son remolcadas por los motores de tracción. Cortesía de la Biblioteca del Congreso.

Las primeras versiones de las máquinas de vapor no eran autopropulsadas y aún necesitaban ser remolcadas a los campos por equipos de animales de tiro como caballos y mulas. Además, el alto costo de los motores portátiles significaba que solo unos pocos podían pagarlos.

2. Nacen los tractores

La palabra "tractor" fue acuñada por primera vez por la empresa Hart Parr. El Hart Parr # 3 del museo es el tractor con motor de combustión interna más antiguo que se conserva. Actualmente se encuentra en exhibición en el Club de motores de gas y tractores antiguos de Illinois e Indiana.

3. Barato y versátil

Deere and Co. y Ford fueron dos de los fabricantes que fabricaron tractores baratos y versátiles. Deere and Co., fundada como fabricante de arados e implementos, comenzó a vender tractores comprando Waterloo Gasoline Engine Co. en 1918. El Fordson fue el primer tractor vendido por Ford en los EE. UU. Rápidamente se hizo popular: Ford vendió 36,000 tractores en 1921. Para 1923, el 75% de los tractores comprados en los EE. UU. Eran Fordson, pero la compañía no continuó innovando. En 1928, con la caída de las ventas, Ford abandonó la producción de tractores en EE. UU.

Mary Hawley Bardole conduciendo un tractor Ford a mediados de la década de 1940. Después de permanecer inactivo durante más de una década, Ford volvió al negocio de los tractores con una asociación con el ingeniero e innovador Henry Ferguson. Cortesía de Roy Bardole.

4. Tractores experimentales

En la década de 1950, Allis-Chalmers inició la investigación de tractores de pila de combustible. A diferencia de las baterías estándar, las pilas de combustible no almacenan energía sino que convierten la energía química en energía eléctrica. Este tractor funcionó, pero no fue económicamente práctico. En 1961, International Harvester creó el HT-340, un concepto de tractor para la era del jet. Una turbina liviana de 90 libras producía unos asombrosos 85 caballos de fuerza, pero era muy ruidosa y consumía grandes cantidades de combustible. Si bien la turbina no tuvo éxito como fuente de energía práctica, la transmisión hidrostática tuvo un uso real. Actualmente se encuentra en exhibición en el Club de motores de gas y tractores antiguos de Illinois e Indiana.

5. Alto diseño

6. Presión política

Gerald McCathern condujo su tractor 1.800 millas desde su granja en Hereford, Texas, hasta Washington, D.C., para participar en la protesta de 1979 del Movimiento Agrícola Estadounidense Tractorcade. Los miembros del Movimiento Agrícola Estadounidense recaudaron dinero y donaron el tractor International Harvester 1486 de Gerald McCathern (alrededor de 1986) al museo. Aquí está sentado en el tractor frente al museo. Cortesía de Smithsonian Archives. Los tractores ruedan por el National Mall como parte de la protesta Tractorcade. Cortesía de los Archivos del Smithsonian.

Antes del siglo XX

600 aC - Perhaps the earliest example of a “ver t ical farm” is the legendary Hanging Gardens of Babylon, built by King Nebuchadnezzar II more than 2,500 years ago. According to some scholars, the gardens consisted of a series of vaulted terraces, stacked one on top of the other, and planted with many different types of trees and flowers. Reaching a height of 20 meters, the gardens were likely irrigated by an early engineering innovation known as a chain pump, which would have used a system of buckets and pulleys to bring water from the Euphrates River at the foot of the gardens to a pool at the top.

1150 AD — Nearly a thousand years ago, Aztec people used a form of hydroponic farming known as “chinampas” to grow crops in marshy areas near lakes. Since the swampy soil in these areas was not suitable for agriculture, the Aztecs instead constructed rafts out of reeds, stalks, and roots covered the rafts with mud and soil from the lake bottom and then drifted them out into the lake. Due to the structural support provided by the rafts, crops could grow upwards while their roots grew downwards through the rafts and into the water. Often, many of these individual rafts were attached together to form expansive floating “fields.”

1627 — The first published theory of hydroponic gardening and farming methods appears in the book Sylva Sylvarum, by the English scientist and statesman Sir Francis Bacon. In this book, Bacon establishes and explores the possibility of growing terrestrial plants without soil.

1699 — English scientist John Woodward refines the idea of hydroponic gardening with a series of water culture experiments conducted with spearmint. Woodward finds that the plants grow better in water with impurities than they do in distilled water, leading him to conclude that the plants derive important nutrients from soil and other additives mixed into water solutions.


Contenido

based on UNI 11233-2009 European standard,

The International Organisation of Biological Control (IOBC) describes Integrated Farming according to the UNI 11233-2009 European standard as a farming system where high quality organic food, feed, fibre and renewable energy are produced by using resources such as soil, water, air and nature as well as regulating factors to farm sustainably and with as little polluting inputs as possible. [1]

Particular emphasis is placed on an integrated organic management approach looking at the whole Bio farm as cross-linked unit, on the fundamental role and function of agro-ecosystems, on nutrient cycles which are balanced and adapted to the demand of the crops, and on health and welfare of all livestock on the farm. Preserving and enhancing soil fertility, maintaining and improving a diverse environment and the adherence to ethical and social criteria are indispensable basic elements. Crop protection takes into account all biological, technical and chemical methods which then are balanced carefully and with the objective to protect the environment, to maintain profitability of the business and fulfil social requirements. [2]

EISA European Initiative for Sustainable Development in Agriculture e. V. have an Integrated Farming Framework [3] which provides additional explanations on key aspects of Integrated Farming. These include: Organisation & Planning, Human & Social Capital, Energy Efficiency, Water Use & Protection, Climate Change & Air Quality, Soil Management, Crop Nutrition, Crop Health & Protection, Animal Husbandry, Health & Welfare, Landscape & Nature Conservation and Waste Management Pollution Control.

LEAF (Linking Environment and Farming) [4] in the UK promotes a comparable model and defines Integrated Farm Management (IFM) as whole farm business approach that delivers more sustainable farming. [5] LEAF's Integrated Farm Management consists of nine interrelated sections: Organisation & Planning, Soil Management & Fertility, Crop Health & Protection, Pollution Control & By-Product Management, Animal Husbandry, Energy Efficiency, Water Management, and Landscape & Nature Conservation.

The Food and Agriculture Organization of the United Nations FAO promotes Integrated Pest Management (IPM) as the preferred approach to crop protection and regards it as a pillar of both sustainable intensification of crop production and pesticide risk reduction. [6] IPM thus is one indispensable element of Integrated Crop Management which in turn is one essential part of the holistic Integrated Farming approach towards sustainable agriculture.

FARRE (Forum des Agriculteurs Responsables Respectueux de l'Environnement) [7] defines a set of common principles and practices to help farmers achieve these goals:

  • Producing sufficient high quality food, fibre and industrial raw materials
  • Meeting the demands of society
  • Maintaining a viable farming business
  • Caring for the environment
  • Sustaining natural resources
  • Organisation and management
  • Monitoring and auditing
  • Crop protection
  • Animal husbandry
  • Soil and water management
  • Crop nutrition
  • Energy management
  • Waste management and pollution prevention
  • Wildlife and landscape management
  • Crop rotation and variety choice

KELLER, 1986 (quoted in Lütke Entrup et al., 1998 1) highlights that Integrated Crop Management is not to be understood as compromise between different agricultural production systems. It rather must be understood as production system with a targeted, dynamic and continuous use and development of experiences which were made in the so-called conventional farming. In addition to natural scientific findings, impulses from organic farming are also taken up.

Integrated Pest Management can be seen as starting point for a holistic approach to agricultural production. Following the excessive use of crop protection chemicals, first steps in IPM were taken in fruit production at the end of the 1950s. The concept was then further developed globally in all major crops. On the basis of results of the system-oriented IPM approach, models for Integrated Crop Management were developed. Initially, animal husbandry was not seen as part of such integrated approaches (Lütke Entrup et al., 1998 1).

In the years to follow, various national and regional initiatives and projects were formed. These include LEAF (Linking Environment And Farming) in the UK, FNL (Fördergemeinschaft Nachhaltige Landwirtschaft e.V.) [8] in Germany, FARRE (Forum des Agriculteurs Responsables Respectueux de l'Environnement) [7] in France, FILL (Fördergemeinschaft Integrierte Landbewirtschaftung Luxemburg) or OiB (Odling i Balans) [9] in Sweden. However, there are few if any figures on the uptake of Integrated Farming in the major crops throughout Europe for example, leading to a recommendation by the European Economic and Social Committee in February 2014, that the EU should carry out an in-depth analysis of integrated production in Europe in order to obtain insights into the current situation and potential developments. [10] There is evidence, however, that between 60 and 80% of pome, stone and soft fruits were grown, controlled and marketed according to "Integrated Production Guidelines" in 1999 already in Germany for example. [11]

LEAF is a leading organisation delivering more sustainable food and farming and was established in 1991. LEAF's mission is to inspire and enable sustainable farming that is prosperous, enriches the environment and engages local communities. Integrated Farm Management underpins all their activities. LEAF promotes the uptake and knowledge sharing of Integrated Farm Management by the LEAF Network, a series of LEAF Demonstration Farms and Innovation Centres. The LEAF Marque System was established in 2003 and is an environmental assurance system recognising more sustainably farmed products. It is run by LEAF and the principles of Integrated Farm Management (IFM) underpin the requirements of LEAF Marque certification, as set out in the LEAF Marque Standard. LEAF Marque is a global system and adopts a whole farm approach, certifying the entire farm business and its products. In 2019, LEAF Marque businesses were in 29 countries, and 39% of UK fruit and vegetables grown by LEAF Marque certified businesses.

Animal husbandry and Integrated Crop Management (ICM) often are just two branches of one agricultural enterprise. In modern agriculture, animal husbandry and crop production must be understood as interlinked sectors which cannot be looked at in isolation, as the context of agricultural systems leads to tight interdependencies. Uncoupling animal husbandry from arable production (too high stocking rates) is therefore not considered in accordance with the principles and objectives of Integrated Farming (Lütke Entrup et al., 1998 1). Accordingly, holistic concepts for Integrated Farming or Integrated Farm Management such as the EISA Integrated Farming Framework, [3] and the concept of sustainable agriculture are increasingly developed, promoted and implemented at the global level.

Related to the 'sustainable intensification' of agriculture, [12] an objective which in part is discussed controversially, efficiency of resource use becomes increasingly important today. Environmental impacts of agricultural production depend on the efficiency achieved when using natural resources and all other means of production. The input per kg of output, the output per kg of input, and the output achieved per hectare of land—a limited resource in the light of world population growth—are decisive figures for evaluating the efficiency and the environmental impact of agricultural systems. [13] Efficiency parameters therefore offer important evidence how efficiency and environmental impacts of agriculture can be judged and where improvements can or must be made.

Against this background, documentation as well certification schemes and farm audits such as LEAF Marque [14] in the UK and 33 other countries throughout the world become more and more important tools to evaluate—and further improve—agricultural practices. Even though being by far more product- or sector-oriented, SAI Platform principles and practices [15] and GlobalGap [16] for example pursue similar approaches.

Integrated Farming is based on attention to detail, continuous improvement and managing all resources available. [17]

Being bound to sustainable development, the underlying three dimensions economic development, social development and environmental protection are thoroughly considered in the practical implementation of Integrated Farming. However, the need for profitability is a decisive prerequisite: To be sustainable, the system must be profitable, as profits generate the possibility to support all activities outlined in the (EISA Integrated Farming) IF Framework. [17]

As a management and planning approach, Integrated Farming includes regular benchmarking of targets set against results achieved. The concept of the EISA Integrated Farming Framework for example has a clear focus on farmers' awareness of their own performance. By regularly benchmarking their performance, farmers become aware of achievements as well as deficiencies, and by paying attention to detail they can continuously work on improving the whole farming enterprise and their economic performance at the same time: According to findings in UK, reducing fertiliser and chemical inputs to amounts according to the demand of the crops allowed for cost savings in the range of £2,500 – £10,000 per year and per farm. [18]

Following first developments in the 1950s, various approaches to Integrated Pest Management, Integrated Crop Management, Integrated Production and Integrated Farming were developed worldwide (in Germany, Switzerland, US, Australia, and India, for example). [19] [20] [21] [22] [23] As the implementation of the general concept of Integrated Farming and its individual components always should be handled according to the given site and situation instead of following strict rules and recipes, the concept is virtually applicable—and being used to various degrees—all over the world.

It should be mentioned, however, that there are also critical voices from environmental organisations for example. That is in part due to the fact that there are European Organic Regulations such as (EC) No 834/2007 [24] or the new draft from 2014 [25] but no comparable regulations for Integrated Farming. Whereas organic farming and the Bio-Siegel [de] in Germany for example are legally protected, EU Commission has not yet considered to start working on a comparable framework or blueprint for Integrated Farming. When products are marketed as Controlled Integrated Produce, according control mechanisms and quality-labels are not based on national or European directives but are established and handled by private organisations and quality schemes such as LEAF Marque. [14]


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